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Victoria Lidiard

Victoria Lidiard

Victoria Simmons, l'une des douze enfants, est née à Clifton, le 23 décembre 1889. Son père était marchand de meubles et avait une vision traditionnelle du rôle des femmes. Cependant, sa mère avait des opinions progressistes sur la politique et la religion et en tant que fille, elle est devenue végétarienne.

Victoria est allée dans une école Dame et s'est rappelée plus tard "avoir passé beaucoup de temps debout dans un coin pour avoir posé trop de questions". Après avoir quitté l'école à 14 ans, elle a trouvé du travail dans un studio photographique à Clifton.

En 1907, Victoria et sa mère assistèrent à une réunion tenue par Annie Kenney, l'organisatrice récemment nommée pour l'ouest de l'Angleterre de la Women's Social and Political Union (WSPU). Après avoir entendu Kenney parler, les deux femmes ont rejoint la WSPU. Au cours des deux années suivantes, Victoria prononça régulièrement des discours à Bristol sur le suffrage des femmes. Au cours de cette période, elle se lie d'amitié avec Mary Blathwayt, Mary Allen, Vera Wentworth et Elsie Howey. Selon Bella Hoffman : « La plupart de son travail de suffrage a été fait dans sa ville natale, Clifton, Bristol. Votes pour les femmes (et a été craché dessus par un ecclésiastique local pour cela); a adressé des réunions à Bristol Docks à l'arrière d'un camion ; et un docker lui a dit de retourner dans la cuisine et la chambre à laquelle elle appartenait."

Au cours de l'été 1908, la WSPU a introduit la tactique consistant à casser les fenêtres des édifices gouvernementaux. Le 30 juin, les suffragettes ont défilé dans Downing Street et ont commencé à lancer de petites pierres à travers les fenêtres de la maison du Premier ministre. À la suite de cette manifestation, vingt-sept femmes ont été arrêtées et envoyées à la prison de Holloway. Pendant cette période, Victoria hésitait à s'impliquer dans des manifestations violentes.

Emmeline Pankhurst a décidé que la WSPU devait intensifier sa campagne de bris de fenêtre. Le 1er mars 1912, un groupe de suffragettes se porte volontaire pour agir dans le West End de Londres. Le graphique quotidien rapporte le lendemain : « La nuit dernière, le West End de Londres a été le théâtre d'une indignation sans exemple de la part de suffragettes militantes... Des bandes de femmes ont défilé sur Regent Street, Piccadilly, the Strand, Oxford Street et Bond Street, brisant des avec des pierres et des marteaux."

Le 4 mars, la WSPU a organisé une autre manifestation pour briser les fenêtres. Cette fois, la cible était les bureaux du gouvernement à Whitehall. Victoria s'est rendue à Londres depuis Bristol pour participer à la manifestation. La gravement handicapée, May Billinghurst, a accepté de cacher certaines des pierres sous le tapis recouvrant ses genoux. Selon Votes for Women : « De devant, de derrière, de tous les côtés il est venu - un bruit de martèlement, de fracas, d'éclatement inédit dans les annales du shopping... Aux fenêtres des foules excitées se sont rassemblées, criant, gesticulant. Au centre de chaque foule se tenait une femme pâle, calme et silencieuse."

Victoria a cassé une vitre au War Office. Elle s'est souvenue plus tard: "Il m'a juste regardé. Pendant ce temps, un autre policier s'est précipité vers moi, puis un inspecteur à cheval est arrivé. J'ai donc été escortée jusqu'à Bow Street, un policier de chaque côté de moi, me serrant le bras. et un derrière. Eh bien , j'avais huit pierres, mais je n'en avais utilisé qu'une donc sur le chemin du commissariat je les ai lâchées une par une et à mon grand étonnement quand j'ai été descendu à Bow Street, ce policier qui avait suivi a mis les sept pierres sur la table et dit, Elle les a laissé tomber en chemin." Victoria était l'une des 200 suffragettes arrêtées et emprisonnées pour avoir participé à la manifestation.

Victoria a eu deux mois. Bella Hoffman a souligné: "Son souvenir de Holloway était celui d'une de ses propres sœurs criant des messages d'encouragement de l'autre côté de la rue, debout sur une chaise dans sa cellule et chantant par la fenêtre à barreaux, et le scarabée noir dans sa bouillie." Sous les instructions de sa mère, Victoria n'a pas fait de grève de la faim. Comme elle l'a souligné plus tard dans une interview à la BBC, même si elle était prête à aller en prison pour le droit de vote des femmes, elle n'a pas pu désobéir à un ordre donné par sa mère.

Le 4 août 1914, l'Angleterre déclare la guerre à l'Allemagne. La direction de la WSPU a commencé à négocier avec le gouvernement britannique. Le 10 août, le gouvernement a annoncé qu'il libérait toutes les suffragettes de prison. En retour, la WSPU a accepté de mettre fin à ses activités militantes et d'aider à l'effort de guerre.

Emmeline Pankhurst a annoncé que tous les militants devaient « se battre pour leur pays comme ils se battaient pour le vote ». Ethel Smyth a souligné dans son autobiographie, Female Pipings for Eden (1933) : « Mme Pankhurst a déclaré qu'il s'agissait maintenant de votes pour les femmes, mais d'avoir n'importe quel pays pour voter. Le navire de suffrage a été mis hors service pour la durée de la guerre, et les militants ont commencé à s'attaquer à la tâche commune."

Après avoir reçu une subvention de 2 000 £ du gouvernement, la WSPU a organisé une manifestation à Londres. Les membres portaient des banderoles avec des slogans tels que « Nous demandons le droit de servir », « Les hommes doivent se battre et les femmes doivent travailler » et « Ne laissez personne être les pattes de chat de Kaiser ». Lors de la réunion, à laquelle ont assisté 30 000 personnes, Emmeline Pankhurst a appelé les syndicats à laisser les femmes travailler dans les secteurs traditionnellement dominés par les hommes.

Victoria a adhéré à cette politique et pendant la Première Guerre mondiale, elle et sa sœur ont dirigé une maison d'hôtes à Kensington pour les femmes professionnelles et ont fabriqué des obus antiaériens à la centrale électrique de Battersea le week-end. En 1918, elle épousa le major Alexander Lidiard, du Fifth Manchester Rifles. Ils s'étaient rencontrés alors qu'elle vendait Votes For Women. Il est devenu un partisan du suffrage des femmes et a été un membre actif de la Ligue des hommes pour le suffrage des femmes.

Après la guerre, Victoria Lidiard a suivi une formation d'opticienne et a dirigé des cabinets avec son mari à Maidenhead et High Wycombe. Elle était militante pour le bien-être des animaux et membre du conseil de l'église locale. En 1988, elle publie Christianisme, Foi, Amour et Guérison. Cela a été suivi par Animaux et toutes les églises (1989).

Lidiard était également une partisane des femmes prêtres : « Il semble que le combat pour l'ordination des femmes prêtres rencontre les mêmes préjugés que les femmes confrontées pour obtenir le vote. Il n'y a aucune raison physique, morale, mentale, théologique ou spirituelle pour laquelle les femmes ne devraient pas être ordonnées... l'opposition à l'ordination des femmes est exactement la même opposition que lorsque nous nous battions pour le vote. Ils ne pouvaient pas raisonner. Cela ne me dérange pas que les gens donnent des raisons, mais pas les préjugés stupides."

Victoria Lidiard est décédée à Hove, à l'âge de 102 ans, le 3 octobre 1992.

Victoria a passé les soixante jours suivants à Holloway mais se souvient peu de son séjour là-bas. Ce fut une expérience engourdissante. Tout ce qu'elle peut dire, c'est que c'était comme si elle avait "un méchant steel band" autour de la tête. À sa libération, elle a reçu la broche de suffragette pour bravoure - le point culminant de deux années de protestation personnelle.

La motivation est venue de la mère de Victoria qui a organisé toutes ses filles pour qu'elles rejoignent les suffragettes... Victoria ne se souvient pas que sa mère ait jamais eu une bonne santé. Elle a eu un enfant tous les treize mois pendant une dizaine d'années mais, bien que fragile physiquement, elle avait une volonté de fer et croyait fermement aux droits des femmes. Elle et ses filles ont rejoint les suffragettes pour lutter non seulement pour le vote mais aussi pour une bonne éducation des filles et pour la fin de la traite des esclaves blancs. Vivant à Bristol, ils ont entendu des histoires sur des filles kidnappées et emmenées sur les quais pour être envoyées en esclavage à l'étranger. Ils étaient convaincus qu'il s'agissait d'une autre question qui serait ignorée jusqu'à ce que les femmes aient le droit de vote.

La plupart de son travail de suffrage a été effectué dans sa ville natale, Clifton, Bristol. Elle a tracé à la craie les trottoirs ; vendu Votes For Women (et a été craché dessus par un ecclésiastique local pour cela) ; a adressé des réunions à Bristol Docks à l'arrière d'un camion ; et un docker lui a dit de retourner dans la cuisine et la chambre où elle appartenait...

Elle se souvenait très bien de ses amitiés avec certaines des personnalités les plus importantes du mouvement militant : la meunière d'Oldham, Annie Kenney, qui devint l'adjointe de Christabel Pankhurst ; Mary Allen, l'une des premières policières de la Première Guerre mondiale ; Jessie Spinx, connue sous le nom de Vera Wentworth, qui avec esprit et audace « a harcelé les politiciens » ; et Elsie Howey, qui a dirigé des processions de suffragettes déguisées en Jeanne d'Arc (la sainte patronne de la WSPU) en armure complète sur un destrier blanc.

Le 4 mars 1912, Victoria Simmons (comme elle est née) participa au raid des Pankhurst pour casser les vitres de Whitehall, une protestation contre le refus du gouvernement libéral de donner le droit de vote aux femmes. Elle a cassé une fenêtre au War Office, et elle et 200 autres suffragettes ont été emprisonnées. Victoria a eu deux mois. Son souvenir de Holloway était celui de l'une de ses propres sœurs criant des messages d'encouragement de l'autre côté de la rue, debout sur une chaise dans sa cellule et chantant par la fenêtre à barreaux, et le scarabée noir dans sa bouillie.


Voir la vidéo: Victoriya - Dont (Janvier 2022).