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Comment l'empire aztèque a été forgé grâce à une triple alliance

Comment l'empire aztèque a été forgé grâce à une triple alliance

L'empire aztèque était une alliance mouvante et fragile de trois principales cités-États. La plus grande et la plus puissante des trois était Tenochtitlán, la ville insulaire construite par le peuple mexicain, également connu sous le nom d'Aztèques. La Triple Alliance aztèque a exercé un pouvoir énorme sur une large partie du centre du Mexique pendant un peu moins de 100 ans (des années 1420 à 1521) avant de tomber aux mains des conquistadors espagnols dirigés par Hernán Cortés.

Arrivées tardives dans une vallée bondée

Selon la mythologie aztèque, les anciens habitants de Tenochtitlán venaient d'une terre légendaire appelée Aztlán (d'où l'adoption ultérieure du nom Azteca ou Aztèques). Les érudits modernes de la Méso-Amérique croient maintenant que le peuple mexicain qui a construit Tenochtitlán était le dernier d'une longue migration du sud-ouest desséché américain vers la fertile vallée de Mexico, le site de l'actuelle Mexico.

Au moment où les Mexicas sont arrivés au début des années 1300, il y avait déjà 40 à 50 cités-États établies (appelées altepetl en langue nahuatl) dans la vallée, la plupart entourant le grand lac Texcoco. L'altepetl le plus dominant à l'époque était Azcapotzalco, auquel les nouveaux arrivants mexicains rendaient hommage et travaillaient comme mercenaires. Les Mexicains pauvres et impuissants ont construit leur colonie sur une île au milieu du lac Texcoco.

« Ils ont obtenu cette place parce que personne d'autre n'en voulait », explique Camilla Townsend, historienne à l'Université Rutgers et auteur de Cinquième Soleil : Une Nouvelle Histoire des Aztèques. "Ce n'était pas bon pour cultiver le maïs, les haricots et les courges dont ils vivaient tous."

Bientôt, cependant, les Mexicains ont appris un truc agricole du voisin Xochimilca, qui leur a appris à construire des jardins surélevés productifs dans les bas-fonds en utilisant des clôtures en forme de panier de roseaux tressés. Avec le temps, l'emplacement insulaire auparavant peu attrayant s'est transformé en un centre commercial central avec des canoës remplis de marchandises sillonnant le lac pour acheter et vendre à Tenochtitlán.

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Itzcoatl mène un coup audacieux

Alors que les colons autour du lac Texcoco prospéraient dans l'agriculture, ils vivaient sous une domination volatile. La dynamique du pouvoir au Mexique du XIVe siècle était pour le moins compliquée.

« Chaque cité-État était toujours au bord de la guerre civile », explique Townsend, le résultat d'une classe dirigeante énergiquement polygame.

Les rois, connus sous le nom de tlàtoani (qui signifie « orateur » ou « porte-parole »), prenaient plusieurs épouses en cadeau et en hommage de la part de leurs alliés politiques. Les unions polygames ont donné des dizaines d'héritiers potentiels, chacun en lice pour le trône avec le soutien militaire de la ville natale de leur mère.

En 1426, le tlàtoani d'Azcapotzalco, toujours la cité-état la plus puissante, mourut subitement. Ses héritiers, chacun représentant les intérêts d'une autre cité-État, ont commencé à s'entretuer dans une tentative désespérée pour le trône. Le chaos s'ensuivit.

Le tlàtoani de Tenochtitlán à l'époque était un homme nommé Itzoatl ou « Serpent d'obsidienne ». Itzcoatl lui-même était un héritier improbable du trône de Tenochtitlán, en tant que fils d'un ancien roi et d'une femme asservie. Mais il était un intrigant avisé et connaissait une opportunité quand il la voyait.

Itzcoatl a cherché des alliés dans les villes qui avaient été lésées par Azcapotzalco. Mais pas seulement cela, il recherchait des groupes de frères de reines de deuxième et troisième rangs qui avaient peu de chances d'accéder au pouvoir par eux-mêmes. C'est ainsi qu'Itzcoatl a forgé une alliance entre Tenochtitlán et des familles en herbe dans les deux plus petites villes-États de Tlacopan et Texcoco.

Ensemble, cette coalition improbable des bandes de frères les moins puissantes a mené la guerre contre le chaotique Azcapotzalco et a pris le pouvoir lors d'un coup d'État coordonné. La Triple Alliance est née.

La triple alliance : un empire ad hoc

Une fois qu'Azcapotzalco a été maîtrisé, la Triple Alliance a combiné ses armées pour intimider les cités-États et les villages de la vallée de Mexico et au-delà. Contrairement à l'Empire romain, qui imposait la culture, la langue et le gouvernement romains aux États dominés, la Triple Alliance a adopté une approche ad hoc de son règne.

« [La Triple Alliance] était un ensemble d'arrangements organisés, mais toujours informels et modifiables », explique Townsend. «Certaines cités-états conquises pourraient rester au pouvoir sans être inquiétées tant qu'elles rendaient hommage. D'autres qui avaient été plus « difficiles » – peut-être s'étaient battus très durement ou avaient tué des émissaires – ont été détruits. »

Le peuple huastèque, par exemple, a lutté avec acharnement contre les armées d'invasion et a payé un prix élevé pour son insolence. Selon un frère espagnol écrivant un siècle plus tard, « [Les soldats alliés] ont tué vieux et jeunes, garçons et filles, anéantissant sans pitié tous ceux qu'ils pouvaient, avec une grande cruauté et avec la détermination d'effacer toute trace du peuple Huastec de la terre. . "

Le butin et le tribut sous forme de femmes, de guerriers, de nourriture, de textiles et de matériaux précieux ont été partagés entre Tenochtitlán, Tlacopan et Texcoco, mais Tenochtitlán était clairement le « partenaire principal », dit Townsend, en raison de sa taille et du fait qu'Itzcoatl est venu avec l'idée d'alliance en premier lieu.

En raison de son emplacement désormais prisé sur le lac, Tenochtitlán est devenu une ville de marché animée riche en butin de conquête et peuplée d'artisans qualifiés au service d'une classe noble en pleine croissance.

L'effet boule de neige du sacrifice humain

Townsend dit que chaque culture ancienne pratiquait une forme de sacrifice humain et c'était presque certainement vrai des peuples autochtones des Amériques, pas seulement des Aztèques. Dans le monde mexicain des XIVe et XVe siècles, les prisonniers de guerre étaient régulièrement sacrifiés à la fois en hommage aux dieux conquérants et en avertissement aux cités-états parvenues.

Avant d'accéder au pouvoir dans le cadre de la Triple Alliance, les Aztèques n'ont pas effectué de sacrifice humain à grande échelle. Mais Townsend dit que quelque chose a changé dans les années 1470 et 1480 lorsque Tenochtitlán est devenu la force dominante dans tout le centre du Mexique.

« [Tenochtitlán] était le roi de la montagne et ils devaient maintenir cette position », explique Townsend. "Plus vous êtes en charge depuis longtemps et plus vous exigez des hommages des autres, pire ce sera si jamais vous êtes abattu."

Une décision a été prise d'utiliser la terreur comme une arme pour garder les cités-états rebelles en ligne. Bientôt, les Aztèques sacrifiaient non seulement une poignée de prisonniers de guerre pour satisfaire leurs dieux, mais exigeaient des hommages de centaines voire de milliers de jeunes pour se tenir devant la pierre de taille.

LIRE LA SUITE : Sacrifice humain : pourquoi les Aztèques pratiquaient ce rituel sanglant

Selon un enregistrement nahuatl, des soldats kidnappaient des personnes dans des territoires que l'Alliance souhaitait conquérir et les emmenaient au Templo Mayor (Grand Temple) à Tenochtitlán pour assister à l'un de ces sacrifices humains de masse. Ensuite, ils renvoyaient les captifs chez eux pour faire connaître ce qu'ils avaient vu.

Tout le monde n'était pas en faveur des sacrifices, dit Townsend, qui pointe des chansons et des poèmes aztèques dénonçant la violence et l'effusion de sang. Mais les classes dirigeantes et nobles de Tenochtitlán ne voyaient pas d'autre moyen de maintenir leur domination précaire et d'alimenter leur mode de vie opulent.

"Il y a des périodes dans l'histoire de chaque nation où ils font des choses ignobles pour maintenir le pouvoir, et c'est certainement quelque chose que les Aztèques ont fait", explique Townsend.

Vaincu mais pas détruit

Dans son livre, Townsend renverse de nombreux mythes de la conquête espagnole, à savoir que les ennemis indigènes des Aztèques ont immédiatement afflué aux côtés des envahisseurs étrangers afin d'écraser leur rival détesté. Et que les Aztèques qui n'ont pas été tués par l'épée ont été achevés par des maladies européennes épidémiques comme la variole.

Ces explications conventionnelles sont démenties par des textes historiques écrits par les Aztèques eux-mêmes. Peu de temps après la conquête, les frères espagnols ont enseigné l'alphabet romain aux jeunes nobles aztèques afin qu'ils puissent lire la Bible. Certains de ces mêmes jeunes hommes ont recueilli des siècles d'histoire aztèque auprès de membres de leur famille et de conteurs traditionnels et les ont écrits en nahuatl phonétique.

Townsend s'est penché sur des dizaines de ces annales nahuatl pour reconstituer une nouvelle perspective sur l'histoire aztèque, y compris l'arrivée menaçante de Cortés et la chute de l'empire.

Ce qui est clair maintenant, c'est que les Tlaxcalans, rivaux de longue date des Aztèques qui n'ont jamais succombé à la Triple Alliance, n'ont pas immédiatement jeté leur sort avec les Espagnols. Les Tlaxcalans ont combattu les forces espagnoles pendant une semaine avant de décider, comme tant d'autres indigènes américains, qu'ils ne pouvaient tout simplement pas rivaliser avec la technologie supérieure des envahisseurs.

« Plus les Indiens connaissaient les Européens – et plus ils voyaient les navires, les boussoles, les canons, etc. – plus ils se rendaient compte qu'ils finiraient par perdre cette guerre », explique Townsend.

Même après la mort de Montezuma en 1520, les Aztèques ont combattu les Espagnols pendant une autre année. Mais une fois que les Tlaxcalans et d'autres groupes indigènes ont rejoint les Espagnols, le sort des Aztèques était scellé. Tenochtitlán a été rasé et d'innombrables Aztèques sont morts de maladies européennes, mais ce n'était pas la fin de l'histoire.

Les Aztèques qui ont survécu à la chute de Tenochtitlán ont été contraints de faire la paix avec la nouvelle réalité de la domination coloniale. Comme les auteurs de l'histoire nahuatl, ils se sont pliés à la volonté de leurs suzerains espagnols tout en conservant la langue et les histoires qui les liaient à leur culture autrefois riche.

« Les Aztèques ont été conquis », écrit Townsend dans Cinquième Soleil, "mais ils se sont aussi sauvés."


Brève histoire de l'empire aztèque

Dans la période de 1068 à 1168 après JC (vraisemblablement en 1168), la tribu Chichimecas a quitté sa patrie légendaire - l'île Aztlan ("l'endroit où vivent les hérons", "le lieu des hérons"). L'emplacement exact de l'île est inconnu, mais de nombreux chercheurs pensent qu'elle se trouvait quelque part dans le nord du golfe de Californie. Du mot "Aztlan" vient le nom "Aztec" (ils s'appelaient eux-mêmes "Mexica").

Plus de 200 ans, la tribu des Aztèques a erré à la recherche de leur nouveau foyer avant de s'installer sur deux îles du lac Texcoco. Des sources mythologiques et historiques indiquent que les Aztèques ont d'abord atteint le point de départ mythique Chicomoztoc (« Sept Grottes ») (Chicomoztoc a servi de point de « transit » pour de nombreuses tribus errantes, par exemple, les tlaxcaltèques, les long voyage vers le sud vers les terres plus fertiles de la vallée de Mexico.

Avant d'arriver dans la Vallée de Mexico, ils y séjournaient souvent longtemps : les temples érigés réglaient les conflits tribaux internes. Son premier sanctuaire, ils l'ont érigé sur la colline de Chapultepec (« colline des sauterelles »), propriété de la cité-état Azcapotzalco, où ils ont vécu de 1253 à 1295 après JC. La première célébration du Feu Nouveau, ils ont célébré à Coatepec, la deuxième – à Apatzco (dans la vallée de Mexico), la troisième – à Tezpayocan (sur les rives du lac Texcoco), et une quatrième – à Chapultepec (lac Xochimilco) .

De nombreuses tribus qui vivaient autour du lac les ont rencontrés de manière très hostile (ils les appelaient « les gens sans visage ») et ont mené le combat vers eux. Dans la vallée de Mexico, les Aztèques ont été attaqués par une coalition de villes côtières, capturés et exilés comme esclaves à Culhuacan (Culhua – « le lieu de ceux qui ont des ancêtres ») – ils y étaient guerriers, mercenaires, et plus tard pour leur courage, ils méritent honneur et respect. Mais en 1322, Culhuacan les a chassés de leurs terres, et les Aztèques se sont déplacés à l'intérieur du lac dans les îles marécageuses. Selon une autre version, ils obtiennent l'indépendance et quittent la région – Tizapan (« à l'eau calcaire »).

En 1325, sur une petite île du lac Texcoco, en réalité, les Aztèques virent une ancienne prophétie, qui fut révélée au chef Tenoch – le principal dieu aztèque Huitzilopochtli leur avait prédit de s'installer là où ils virent un aigle tenant un serpent dans ses griffes, et assis sur un cactus. La même année, la capitale d'un futur a fondé l'empire aztèque - Tenochtitlan a été fondée, du nom du chef légendaire Tenoch (d'où un autre nom pour les Aztèques - tenochca). Il existe une autre traduction du nom de la ville - "un endroit où le cactus pousse sur un rocher". Plus tard, la ville a été divisée en 4 quartiers : Teopan, Moyotlan, Cuepopan et Aztacalco, et au milieu de la ville se trouvait un centre cérémoniel géant.

Fondation de Tenochtitlan (1325)

  • De 1325 à 1430, les Aztèques sont en service (principalement comme mercenaires militaires) dans les cités-États les plus puissantes de cette période dans la vallée de Mexico - Azcapotzalco. En récompense du service, ils ont reçu des terres et un accès aux ressources naturelles. Au cours de cette période, ils ont reconstruit leur ville avec beaucoup de zèle, en l'étendant à l'aide d'îles artificielles - les chinampas et ont tenté de conclure des alliances (souvent par le biais du mariage - le premier mariage de ce type a eu lieu avec une femme de Culhuacan) avec les dynasties régnantes des peuples voisins. , qui a son origine chez les Toltèques.
  • En 1337, au nord de Tenochtitlan, le groupe aztèque se sépara de la tribu principale et fonda la ville de Tlatelolco.
  • En 1348, guerre avec les tepanecs au cours de laquelle furent détruits de nombreux manuscrits des archives royales de Texcoco.
  • En 1359, Cholula fut conquise par le royaume Huexotzingo.
  • En 1375, le souverain d'Azcapotzalco autorisa les Aztèques à élire formellement leur propre souverain, et entre 1375 et 1376, les Aztèques élisent un premier chef suprême – Acamapichtli (1376-1395). Durant son règne, il renforce la position politique des Aztèques renforcée tant à l'extérieur qu'à l'intérieur.
  • Probablement en 1390 a été fondé le Grand Temple, dédié à Huitzilopochtli, mais il est probable qu'il ait pu être construit plus tôt.
  • En 1395 Acamapichtli meurt (après sa mort, période de troubles), son successeur devient Huitzilihuitl (1395-1405/14).
  • En 1405/14 (l'un fut donné en 1405, l'autre – en 1414) le troisième empereur des Aztèques devint Chimalpopoca (1405/14-1428), frère de Huitzilihuitl. Il approuva un système complexe de succession dynastique. Tlatoani (souverain suprême) a été élu par quatre commandants militaires nommés par le Conseil suprême. Ils pouvaient choisir tlatoani parmi les frères des morts tlatoani, et s'ils ne l'étaient pas, parmi les fils et neveux de la lignée masculine.
  • En 1418, les tepanecs d'Azcapotzalco conquièrent toute la région de Texcoco.
  • En 1428, arriva au pouvoir Itzcoatl (1428-1440).

L'empereur Itzcoatl et son neveu (ou frère) Tlacaelel (conseiller de l'empereur) furent les premiers à sanctionner officiellement la pratique du sacrifice. En identifiant le principal dieu aztèque Huitzilopochtli comme le soleil, ils doivent périodiquement nourrir le corps céleste de sang humain frais, afin qu'il n'arrête pas son mouvement dans le ciel.

La même année, Azcapotzalco s'opposa à Tenochtitlan, mais les Aztèques créèrent une alliance avec les Tlatelolco, Tlacopan, Texcoco, Tlaxcala, Huexotzingo et finirent par vaincre les tepanecs d'Azcapotzalco en 1430.

Les tepanecs d'Azcapotzalco vaincus en 1430

Itzcoatl forme une puissante triple alliance de Tenochtitlan, Texcoco, Tlacopan (Mexica, acolhua et tepanecs) avec le conseil suprême, dans lequel les questions de politique étrangère sont résolues par les Aztèques, les questions commerciales - par les tepanecs et les questions de droit - par les acolhua. Le butin de guerre dans une telle alliance était divisé dans le rapport 2:2:1. Un Tlacaelel a commencé à diriger une armée de la Triple Alliance parce qu'il s'est manifesté en guerre avec les tepanecs en tant que commandant exceptionnel.

Règne d'Itzcoatl (1428-1440)

Itzcoatl a capturé le sud et le nord agricoles de la vallée de Mexico. Le Conseil des anciens, des seigneurs de guerre et des prêtres a été remplacé par le Conseil des Quatre, le plus haut organe consultatif du tlatoani, composé de ses proches et avait le droit de choisir un nouveau tlatoani. Itzcoatl a également détruit les anciens manuscrits pictographiques, dans lesquels les Aztèques et leurs divinités attribuaient un rôle modeste dans l'histoire de la vallée de Mexico. Au lieu de cela, ils ont écrit de nouveaux manuscrits, qui ont magnifié les Aztèques et ont gardé le silence sur un passé tribal primitif.

En 1440, Montezuma Ier accéda au pouvoir (1440-1469). Au cours de son règne, les sacrifices sous forme de combats entre ennemis captifs sont devenus populaires. Si au cours de ces combats les captifs faisaient preuve de courage et offraient une résistance opiniâtre, les prêtres décernaient des cadeaux précieux à celui qui les captivait. Dans cette forme de sacrifice est également apparu un sous-texte politique – Montezuma I a souvent invité à de tels combats les dirigeants des royaumes non encore conquis.

Entre la Triple Alliance et d'autres cités-états – Tlaxcala, Huexotzingo, Cholula – d'un commun accord il y eut la « guerre des fleurs », le but principal était d'amener des prisonniers à offrir un sacrifice au Soleil.

L'empire aztèque a acquis de nouvelles terres et avait besoin de réformes administratives. Il a été introduit la gestion des commandes spéciales, de nouvelles règles pour promouvoir l'échelle sociale. Montezuma I a posé les bases du système judiciaire distinct du droit communautaire et clanique. Les Tlatoani conservent toujours leur statut divinisé et le processus de concentration en cours entre les mains du dirigeant des branches militaire, politique, religieuse, idéologique, législative et judiciaire.

Au milieu du XVe siècle, les Aztèques ont continué à équiper sa capitale et ont construit un immense barrage sur le lac, qui peut fournir de l'eau douce aux habitants de Tenochtitlan et protéger la ville des inondations. Les Aztèques ont construit le premier aqueduc de la ville.

Motecuhzoma I règne (1440-1469)

  • En 1445, les Aztèques organisent une campagne militaire à Oaxaca.
  • En 1446, ils mènent des opérations militaires contre la confédération de Chalco-Amecamecan.
  • De 1450 à 1454 après JC, les Aztèques ont subi des catastrophes naturelles : il y a eu des sécheresses prolongées et des gelées intempestives. Le résultat en fut la famine et la maladie – de nombreuses personnes moururent. Il y a eu de nombreux cas de cannibalisme.
  • 1458 – conquête de Veracruz et de Coixtlahuaca.
  • En 1465, les Aztèques battent les Chalco et les conquièrent.
  • 1467 - est né un fils d'Axayacatl, le petit-fils de Montezuma I - le futur souverain de Tenochtitlan, Montezuma II Xocoyotzin.
  • En 1469, est arrivé au pouvoir Axayacatl (1469-1481) et en 1473 il a conquis Tlatelolco, après que le souverain de cette ville Mociuxtli déclare son indépendance.
  • Dans les 1470-1480-s. Les Aztèques remportent une série de victoires militaires et étendent les frontières occidentales de l'empire : en 1476, ils conquièrent la vallée de Toluca.
  • En 1481, Tizoc Calchihutlatonac, petit-fils de Montezuma Ier, devint l'empereur aztèque (« émeraude percée) (1481-1486) – pendant son règne, l'empire connut son apogée. Après 2 ans du début de son règne, il décide de reconstruire la pyramide, dédiée à Huitzilopochtli (Grand Temple). Il a décidé de faire du Temple un temple nettement plus élevé, plus grand et plus puissant – cela a demandé beaucoup de ressources humaines : non seulement la population adulte de la ville et les esclaves travaillaient sous la construction du temple, mais aussi les enfants.
  • En 1486, Tizoc fut empoisonné (c'est une supposition) et l'Empereur devint le troisième petit-fils de Montezuma I – Ahuitzotl (1486-1502). Il était devenu célèbre en tant que chef militaire exceptionnel. L'année suivante (19 février 1487) fut achevée la construction du Grand Temple. En l'honneur du temple, les Aztèques ont invité les chefs tribaux qui appartenaient à l'empire, ce qui a amené de nombreux sujets à sacrifier. Tous les temples de Tenochtitlan à cette époque (environ 300) ont également été décorés de manière festive. Le premier qui a déchiré le cœur de la victime et l'a remis au prêtre était l'empereur lui-même. Au même moment dans tous les temples de la ville a commencé un sacrifice de masse, qui a duré du matin jusqu'à tard dans la soirée. La fête a duré 3 jours. Selon diverses estimations, il y aurait eu de 4000 à 80.600 hommes sacrifiés (mais il semble plus précis le chiffre de 20.000 prisonniers).

Pendant son règne, Ahuitzotl a été contraint de construire des installations d'irrigation et de drainage, en raison du manque périodique de nourriture et d'eau douce à Tenochtitlan (la population de la ville augmentait rapidement). Ainsi, le deuxième aqueduc a été construit dans la ville.

Règne d'Ahuitzotl (1486-1502)

  • 1496 – les limites de l'empire aztèque sont situées près de la frontière de l'État mixtèque (vallée d'Oaxaca). Ahuitzotl ne peut ignorer le territoire de l'Etat mixtèque et il entame l'expansion militaire des Aztèques, qui se transforme en une longue période.
  • Une éclipse solaire se produit qui a effrayé tous les habitants de l'empire.
  • La même année mourut le grand commandant de l'empire – Tlacaelel – il avait 98 ans.
  • Au début du XVIe siècle, les cités-états qui ont conquis par la triple alliance aux premiers jours de l'Alliance, sont profondément intégrées dans la structure impériale - les dirigeants de ces villes ont participé aux guerres de conquête, organisées par les Aztèques et ont reçu pour ce prix sous forme de titres et de terres. La triple alliance comprenait environ 50 cités-États et subordonnée à plus de 400 villages. Il y avait 38 provinces dont les Aztèques percevaient un tribut.
  • En 1502, arriva au pouvoir Montezuma Xocoyotzin (« jeune ») (Montezuma II – 1502-1520), fils d'Axayacatl. Durant son règne, l'empire s'est principalement engagé non seulement à s'emparer de nouvelles terres mais à consolider les territoires précédemment capturés et à réprimer les soulèvements et les révoltes. Montezuma II n'a pas pu comme son prédécesseur gagner l'ouest tarasque, et à l'est les tlaxcaltèques (ces derniers ont fourni une assistance militaire aux conquistadors espagnols, unis à eux contre les Aztèques).
  • Montezuma II a laissé un souvenir de lui-même en tant que diplomate consommé. Il a poursuivi la politique d'expansion militaire, mais sa politique diffère de celle de ses prédécesseurs. Au lieu d'un coup de foudre sont venus les événements successifs sur l'inclusion active des différents peuples dans la vie économique du pays. Au cours de son règne dans l'État, de nombreuses enclaves ont été incluses - le territoire de la Triple Alliance couvrait tout le centre du Mexique, y compris Veracruz, Hidalgo, Puebla, Mexico, Morelos et partiellement Guerrero, Oaxaca et Chiapas. À Tenochtitlan a été construit un temple spécial, où se trouvaient les statues des dieux des tribus conquises.
  • Pendant cette période, s'est poursuivie la pratique du sacrifice de masse – on sait pour nous qu'une fois Montezuma II a ordonné en une journée de sacrifier plus de 1000 prisonniers.
  • En 1503, les Aztèques recommencent une guerre prolongée et sanglante contre Oaxaca. Montezuma II attaque les villes mixtes d'Achiotlan et de Xaltepec. Cette année, de fortes pluies inondent la capitale aztèque de Tenochtitlan.
  • En 1504, les Aztèques menèrent une action militaire contre l'enclave de Puebla.
  • De 1505 à 1509 les Aztèques commencent une campagne militaire contre les villes Quetzaltepec, Tototepec, Teuctepec, Miauatlan, Yanuetlan et Zozallan.
  • En 1509, les Aztèques horrifiés observaient la comète.
  • Dans les années 1511-1512 Aztèques vaincus dans la guerre contre Oaxaca.
  • En 1514, des catastrophes naturelles comme la sécheresse et le froid intense ont fait périr la récolte et après elle a commencé à avoir faim.
  • En 1515 commence le rebelle d'Ixtlilxochitl. La guerre a commencé Texcoco contre Tlaxcala.
  • A surgi des rumeurs sur l'apparition des hommes blancs barbus.
  • En 1518, Juan de Grijalva sur quatre navires bien équipés, a fait une expédition dans la péninsule du Yucatan, puis, à son retour à Cuba, il a navigué le long des côtes de l'empire aztèque.
  • 1519 – Les Aztèques conquièrent la capitale des Totonaques – Zempoala.

A cette époque, l'empire possède déjà un immense territoire avec une variété de riches ressources naturelles des régions du nord du Mexique jusqu'aux frontières actuelles du Guatemala : zones arides au nord de la vallée du Mexique, gorges montagneuses de l'état actuel d'Oaxaca et de Guerrero. , littoral du golfe du Mexique, dorsales du Pacifique.

À cette époque, les Aztèques de Tenochtitlan sont devenues l'une des plus grandes villes du monde avec une population de 150 à 200 000 habitants et sont devenues un immense centre commercial avec un grand marché dans la ville satellite de Tlatelolco, où, le jour de la bourse, assistaient à 25 mille personnes. La deuxième plus grande ville de l'empire était Texcoco avec une population de 30 000 personnes. Dans de nombreuses autres villes, la population était de 10 à 25 mille personnes.

En 1519 commença l'expédition d'Hernando Cortez. Il a quitté Cuba le 18 février avec 11 navires à bord dont 508 soldats, 16 chevaux et quelques canons. Il a d'abord navigué avec 10 navires jusqu'à Cozumel. Il contourne ensuite la péninsule du Yucatan et navigue jusqu'à la côte mexicaine, où il fonde la ville de Veracruz.

Après l'arrivée des Espagnols, l'empereur aztèque reçut le rapport : « Les dieux sont revenus. Leurs lances crachant des flammes. Leurs guerriers ont deux têtes et six pattes, et ils vivent dans des maisons flottantes. Montezuma s'attendait à la réalisation de l'ancienne prophétie du retour de Quetzalcoatl en l'année Ce Acatl (année de la canne à sucre), qui correspondait à 1519. Au cours des dix années précédant cet événement dans l'empire aztèque, il y avait 8 présages d'un désastre imminent :

  • Chaque nuit de l'année, les flammes apparaissaient dans le ciel oriental.
  • Pour des raisons inexpliquées, fut incendié le temple de Huitzilopochtli à Tlacateccan.
  • La foudre a frappé un temple de Xiutecuhtli à Tzonmolco.
  • Un après-midi, il y avait une comète, effondrée en trois parties.
  • L'eau du lac Texcoco a bouilli et détruit les maisons environnantes.
  • Une nuit, une voix de femme en pleurs a entendu : « Mes chers enfants, il faut partir ! Où puis-je vous emmener ? (Code florentin).
  • Un pêcheur a attrapé un héron, touffu en forme de miroir dans lequel Montezuma a vu le ciel et l'armée, chevauchant des animaux comme des cerfs.
  • On y a trouvé des personnes avec deux têtes et un torse, qui ont ensuite mystérieusement disparu.

Pendant son séjour sur la côte du Golfe, Cortez s'est affronté à plusieurs reprises avec les tribus locales, mais la force des armes des Indiens n'était pas comparable à celle des Européens – la poudre a fait l'affaire. Pendant ce temps, Montezuma a reçu les informations selon lesquelles les Blancs tirant sur la foudre et vêtus d'une armure en argent et en pierre ne peuvent être vaincus au cours d'une bataille ouverte. Pour apaiser d'une manière ou d'une autre les «dieux», Montezuma envoie différents cadeaux à Cortez. Mais les Espagnols n'étaient pas encore prêts à se rendre à Tenochtitlan. Des escarmouches constantes ont fait des ravages - le pain, le bacon et le sel étaient à la fin, les soldats sont fatigués de porter des armures lourdes, et beaucoup avaient peur de geler dans les montagnes, ainsi que d'une énorme armée aztèque. Cependant, Cortes n'allait pas revenir les mains vides et le désir de gains faciles et rapides, ainsi que les compétences orales du leader des Espagnols, ont convaincu tous de marcher sur Tenochtitlan.

  • Le 16 août 1519, les Espagnols ont commencé leur marche sur la capitale de l'empire aztèque, qui se trouve à environ 450 kilomètres à l'ouest. En chemin, ils ont été rejoints par plusieurs milliers d'Indiens.
  • Le 8 novembre 1519, les Espagnols arrivèrent à Tenochtitlan et Moctezuma les salua : « Bienvenue, nous vous attendions. Ceci est votre maison." Il a attendu Dieu, Quetzalcoatl. Mais ce n'étaient pas des dieux… Dans les semaines qui suivirent, l'empereur aztèque découvrit qu'il était en fait devenu un otage, et les Espagnols commencèrent à détruire toutes les reliques des Indiens et à mettre en place les sanctuaires chrétiens. Puis les Indiens étaient de plus en plus convaincus que se faisant passer pour des dieux, les Espagnols n'étaient en fait pas moins sanguinaires et avides de trafic d'or. Il y avait un mécontentement croissant vis-à-vis des actions de Montezuma qui continuait à soutenir les nouveaux arrivants blancs. Un jour, il fut emmené sur le toit pour calmer la foule en furie, mais certains jetèrent des pierres des blessures dont il mourut trois jours plus tard (selon les Espagnols, mais il existe d'autres versions qui disent que les Espagnols eux-mêmes ont tué l'empereur avant leur évasion de la ville). Après Montezuma, l'Empereur devint pour une courte période son frère Cuitlauak (1520-1520). Peu de temps après l'assaut d'un grand nombre d'Aztèques, Cortez et son armée ont été contraints de quitter la ville. La même année, Cuauhtémoc de Tlatelolco (« aigle descendant (tombant) » – 1520-1521) devint le dernier souverain de l'empire aztèque. Cette année-là, il a eu 18 ans.
  • Échappé de la ville, Cortés n'avait pas l'intention d'abandonner. Construire des navires et se fier à la chance, aux alliés, à la poudre à canon, aux chevaux et au fer, a conduit cette armée unie à attaquer Tenochtitlan.
  • Le 13 août 1521, les Espagnols s'emparèrent de Tenochtitlan, avec le dernier tlatoani Cuauhtemoc et plusieurs de ses conseillers suprêmes. Par la suite, Tenochtitlan a été complètement pillé et détruit, Cuauhtémoc a été exécuté (en 1525), et l'empire aztèque a été complètement conquis par les Espagnols.

Dirigeants aztèques (années de règne) :

  • Acamapichtli (1376-1395)
  • Huitziliuitl (1395-1405/14)
  • Chimalpopoca (1405/14-1428)
  • Itzcoatl (1428-1440)
  • Montezuma I (1440-1469)
  • Axayacatl (1469-1481)
  • Tizoc (1481-1486)
  • Ahuizotl (1486-1502)
  • Montezuma II (1502-1520)
  • Cuitlahuac (1520-1520)
  • Cuauhtémoc (1520-1521)


Triple Alliance aztèque

Pour la deuxième entrée de la chronologie, j'ai choisi la Triple Alliance d'Amérique centrale. Afin de trouver des articles sur ce sujet, je suis allé dans la section bibliothèque FSU sur myFramingham et j'ai consulté des articles sur les bases de données JSTOR et Gale. Je savais que je ne pouvais pas simplement taper ‘Triple Alliance’ dans la barre de recherche, car il y avait aussi une Triple Alliance formée pendant la Première Guerre mondiale. Au lieu de cela, j'ai dû spécifier ma recherche en ajoutant ‘Aztec’ au fin du nom. Même après avoir fait cela, j'ai eu du mal à trouver des articles qui parlaient de la Triple Alliance en général. J'ai dû lire attentivement les articles afin de comprendre ce qu'était la Triple Alliance et comment elle s'était formée.

Selon l'auteur Lane F. Fargher, la « Triple Alliance aztèque est devenue l'empire le plus grand et le plus puissant de la Méso-Amérique » (1). Il se composait des cités-États Tenochtitlan, Texcoco et Tlacopan et a été formé en 1428, après la guerre qui a vaincu Azcapotzalco (2). Ces trois cités-états se sont réunies pour étendre leur pouvoir politique en reprenant d'autres cités-états en Méso-Amérique (2). Un livre intitulé L'empire aztèque parle des motivations de la Triple Alliance et de la façon dont leur objectif principal était de s'emparer de cités-États lointaines et de les forcer à rendre hommage à l'empire (2). Les hommages se composaient de différents articles, tels que de la nourriture et des textiles (2). Bien que les petites cités-États aient été obligées de payer tribut, l'échange de marchandises entre la Triple Alliance et d'autres lieux a contribué à améliorer le commerce en Amérique centrale (3). Afin de s'emparer d'autres cités-États, les trois puissances ont créé un système militaire et ont choisi leurs guerriers les plus puissants à envoyer au combat (2). L'alliance a pu rester une force politique forte jusqu'à l'arrivée des Espagnols et de Cortes en 1519. L'Alliance est tombée lorsque les Espagnols sont venus en Amérique centrale et ont conquis Tenochtitlan (1).

J'ai finalement trouvé un chapitre d'un livre sur l'une des bases de données, et le chapitre m'a donné des informations plus claires sur la Triple Alliance d'Amérique centrale. J'ai également trouvé un article sur le commerce aztèque qui parlait d'objets trouvés à partir de la règle aztèque et reliait ces objets au système d'échange. C'était utile, car le manuel parlait du commerce et de son importance pour les trois puissances. Après avoir parcouru les articles et lu le chapitre du livre, je suis retourné comparer ces sources à la page Wikipedia. Bien sûr, la page Wikipedia avait un petit résumé sur la Triple Alliance et quel était son but. La plupart des informations sur la page étaient des informations que j'ai obtenues des sources, mais il y avait une section sur la religion que je n'ai pas abordée dans mon paragraphe précédent. Le livre sur la vie aztèque était la source la plus utile pour moi, car il contenait des informations simples sur la Triple Alliance et comment elle est arrivée au pouvoir.

Il était difficile de trouver des informations directes sur ce sujet, mais il était également intéressant de lire sur l'empire d'après-guerre. Une fois, j'ai suivi un cours d'histoire avec Papaioannou qui parlait des empires et de leurs systèmes commerciaux, économiques et politiques, et ce sujet m'a rappelé ce cours.

(1) Fargher, F. Lane, Richard E. Blanton et Verenice Y. Heredia Espinoza. “Idéologie égalitaire et pouvoir politique dans le centre du Mexique préhispanique : le cas de Tlaxcallan.” JSTOR Vol 21 (2010) : 227-251. (Consulté le 1er avril 2016).

(2) Smith, E. Michael. “L'empire aztèque.” Chapitre 7 dans Le monde aztèque. Université d'État de l'Arizona, 2008. 121-136. (Lien au cas où http://www.public.asu.edu/

(3) Smith, E. Michael. “Le commerce à longue distance sous l'empire aztèque.” Ancienne Méso-Amérique (1990) : 153-169. La presse de l'Universite de Cambridge. (Consulté le 1er avril 2016).


Comment l'empire aztèque a été forgé grâce à une triple alliance - HISTOIRE

Collectivement, certains peuples de langue nahuatl ont migré vers la vallée centrale du Mexique au 13ème après JC depuis le nord et l'invasion espagnole est communément appelée les Aztèques. L'empire aztèque était dirigé par un organe politique appelé la Triple Alliance, composé du peuple Acolhua de Texcoco, des Mexica de Tenochtitlán et du peuple Tepaneca de Tlacopan. . En 1431, une triple alliance a été établie entre Texcoco, Tlacopan et Tenochtitlán, devenant ainsi la fondation de l'empire aztèque. Tenochtitlan devint rapidement dominant et dirigea l'Alliance au moment de l'arrivée des Espagnols. Le mot « aztèque » est dérivé du nahuatl qui signifie « peuple d'Aztlan ». Aztlan est la supposée patrie mythologique de la culture de langue nahuatl, située au nord de la vallée centrale du Mexique.

Calendrier aztèque, sculpté sous le règne d'Axayacatl, avec le visage du dieu Soleil Tonatiuh au centre, les 4 rectangles autour du dieu sont des symboles des 4 âges précédents, les Aztèques croyaient qu'ils vivaient à l'âge du dernier ou 5ème soleil qui détruirait l'humanité.

Du sang et des fleurs - A la recherche des Aztèques

Compte classique des Aztèques et de la conquête par Cortes

Avec l'effondrement de Tula au XIIe siècle, les Chichimèques primitifs affluèrent à nouveau dans la vallée de Mexico par le nord. L'un des plus importants envahisseurs chichimèques de cette époque s'appelait Xolotl (du nom du dieu de la mort au visage de chien) qui mena son peuple dans la vallée en 1244 et fit de Tenayuca sa capitale. Le succès militaire de Xolotl était en grande partie dû à leur utilisation de l'arc et de la flèche, qui était beaucoup plus meurtrière que la lance de jet ou l'atl-atl que les Toltèques utilisaient encore. En 1246, les Chichimèques conquirent la ville de Culhuacan. le fils de Xolotl épousa une princesse des Toltèques gagner en respectabilité.

Mythe de la création de la civilisation aztèque - Légende des cinq soleils -

L'histoire de la création est une histoire de naissance, de mort et de renaissance. Lorsque le monde est détruit, il renaît par le sacrifice de l'un des dieux.Création de cinq soleils : Première création par Tezcatlipoca - Le premier soleil - Jaguar Sun (Nahui Ocelotl)Deuxième création par Quetzalcoatl - Le deuxième soleil - Vent Soleil ( Nahui Ehecatl)Troisième création de Tlaloc - Le troisième soleil - Soleil de pluie (Nahui Quiahuitl)Quatrième création de Calchiuhtlicue - Le quatrième soleil - Soleil d'eau (Nahui Atl)Cinquième création de Nanahuatzin et Tecuciztecatl - Le cinquième soleil - Tremblement de terre Soleil

Excellent livre de référence pour couvrir l'ascension et la chute de la

Civilisation mexicaine (aztèque). Rempli de nombreuses images d'art de haute qualité.

Pendant le long règne de Xolotl (1244-1304), l'hégémonie chicchimèque s'établit dans la vallée de Mexico. Le nomade Chichimèque s'est civilisé au contact de l'ancienne aire culturelle toltèque. Ils y échangeaient des grottes contre des huttes, leurs peaux de bêtes contre des vêtements tissés et mangeaient de la viande cuite au lieu de la manger crue. Ils commencèrent à utiliser la langue nahuatl, qui était la principale langue utilisée dans la vallée. En 1230, un autre groupe nomade de Chichimèques, connu sous le nom de Tepanecs, reconnut Xolotl comme suzerain, s'installa dans la ville d'Atzcapotzalco.

Avec la mort de Xolotl en 1304, les Tepanecs sont devenus le groupe le plus puissant de la vallée, dirigé par leur chef Tezozomoc, qui a régné de 1363 à 1427, conquérant la ville de Xolotl&# 39s de Tenayuca et de nombreuses autres villes de la vallée telles que Xochimilco et Cuahnahuac et unifié sous un seul gouvernement la majeure partie du centre du Mexique.

Statue de la mère de Huitzilopochtli, Coatlicue la déesse mère

de la terre . Selon la légende, ce dieu, parlant

par ses prêtres, ordonna à la tribu qui deviendrait

les Aztèques de quitter leur patrie de Azatlan au nord-ouest

Mexique, et recherche d'une nouvelle patrie.

Un autre groupe chichimèque qui a migré dans la vallée, selon la légende de la région côtière d'Aztatlan, était les Mexicas et était également connu sous le nom d'Aztèques. Azteca est le mot nahuatl pour "peuple d'Aztatlan". Selon la légende, la migration vers le sud a commencé en 1064. Il n'y a actuellement aucun consensus parmi les chercheurs quant à savoir si Aztlan est un lieu mythique uniquement ou si le mythe a également une composante historique réelle, ni où un tel lieu historique aurait pu se trouver. Croyant que leur dieu colibri Huitzilopochtli les avait choisis pour leur grandeur, ils cherchèrent leur terre promise. un serpent, ils seraient arrivés à la terre promise. Ils sont devenus sujets du souverain de Culhuacan, Coxcox. Les Aztèques ont demandé à Coxcox que sa fille devienne la reine des Aztèques, ce qu'il a accepté. Il a été horrifié de trouver une danseuse portant la peau de sa fille lors d'un banquet en son honneur. Sa fille avait été sacrifiée au dieu Xipe Totec (dieu de la vie et de la renaissance) et écorchée !

Mexique inexpliqué : voyage vers Aztlan,

le pays mythique des Aztèques

Signe de la terre promise et symbole du Mexique

Enragé, Coxcox a attaqué les Aztèques et les a dispersés survivants dans un marais autour du lac Texcoco, où ils vivaient sur une petite île dans le lac vers l'an 1345. c'est là qu'ils ont vu la vision prophétisée par le dieu Huitzilopochtli. ville si Tenochititlan. À partir de l'île, ils construisirent des chaussées. Tezozomoc, l'homme fort du centre du Mexique à l'époque, utilisa les Aztèques comme mercenaires. En 1376, Tezozomoc permit aux Aztèques d'élire un roi pour régner sur eux. Au moment de la mort de Tezozomoc en 1426, le quatrième roi aztèque Itzocoatl a pu établir l'indépendance aztèque en s'unissant aux villes de Texcoco et Tlacopan. cette triple alliance contrôlera bientôt le centre du Mexique.

À l'époque de Moctezuma II, lorsque les Espagnols sont arrivés, Tenochtitlan était une ville vraiment impressionnante, avec une population estimée entre 100 et 200 000 et occupait une grande partie du centre de la ville actuelle de Mexico. Le cœur de la ville avait un grand double pyramide dédiée à Huitzilopochtli et Tlaloc. Parmi les chocs subis par les Espagnols, il y avait les supports sur lesquels des milliers de crânes étaient exposés. La ville était entrelacée de milliers de canaux utilisés pour le transport. Il y avait un zoo avec des plantes et des animaux pour tout l'empire. De longues chaussées reliaient la ville aux rivages. Les ordures et les déchets étaient emportés par des barges et la plupart des gens se baignaient une fois par jour.

L'ancienne religion aztèque était une interaction complexe de dieux, de dates, de directions et de couleurs. Il semble que la plupart des préoccupations de la religion concernaient la peur de la nature et la peur de la fin du monde.

Dans les cultures aztèque et dans la plupart des cultures mésoaméricaines, les premiers peuples ont été créés à partir de pâte de maïs. Les dieux furent déçus de leurs créations en raison de leur arrogance et de leur manque de piété et les détruisirent. Les premières créatures étaient une race de géants que les dieux avaient dévorés par des jaguars, les plus récents se sont transformés en poissons lorsque les dieux ont fait des inondations pour anéantir leurs créations. Cette tentative des dieux était numéro quatre pour les Aztèques et numéro trois pour les Maya. Le monde a été fait par le sacrifice de soi des dieux. Le monde a été rendu parfait aux humains par les sacrifices sanglants du dieu Quetzalcoatl.

La civilisation aztèque présente un paradoxe, d'une part il y a ce qui semble être une religion bizarre et sanguinaire qui exigeait de battre les cœurs humains, d'autre part certains aspects de la société aztèque étaient très éclairés pour l'époque en ce qui concerne la justice et les raffinements dans les arts et la capacité de s'élever dans la société sur la base du mérite .

L'aspect le plus frappant de la culture aztèque est la forte demande de sacrifice humain. Dans la vision du monde aztèque, le soleil et la terre avaient été détruits et recréés quatre fois et ils étaient à l'âge du cinquième soleil, et la destruction était imminente. Naturellement, ils souhaitaient éviter ce sort et croyaient que grâce à l'intervention du dieu solaire Huitzilopochtli, cela pouvait être fait, s'il était apaisé. Le plus grand acte de révérence était d'offrir le dieu soleil, la source de la vie en retour. Sans ces sacrifices, on craignait que le soleil cesse de se lever ou disparaisse et qu'il le fasse lors d'une éclipse. tlaxcaltiliztli ("alimentation"). Sans elle, le soleil disparaîtrait du ciel. Ainsi, le bien-être et la survie même de l'univers dépendent des offrandes de sang et de cœur au soleil, une notion que les Aztèques ont étendue à de nombreuses divinités de leur panthéon.

Il y avait différents types de sacrifices selon le dieu honoré. Le plus courant, pour le dieu du soleil, était que la victime soit maintenue au sommet d'un temple pendant que son cœur était découpé avec un couteau en obsidienne. Ceux qui ont été sacrifiés à Xipe Totec, comme la fille de Coxcox, ont été écorchés ou liés et tirés avec des flèches, leur sang symbolisant la pluie tombante. Ceux qui honoraient le dieu du feu étaient drogués avec du haschich et mis au feu.

Il y avait aussi un type de sacrifice de gladiateur dans lequel un guerrier capturé était attaché par la cheville à une pierre. On lui a donné une arme émoussée pour combattre une série de guerriers aztèques bien armés. S'il battait les guerriers, on lui rendait sa liberté. Les succès aztèques semblent justifier ces sacrifices, et quand les choses allaient mal, plus de sacrifices étaient de mise, comme lors de la grande famine. Afin de fournir aux dieux leurs sacrifices, une constante l'état de guerre était nécessaire.

Huitzilopochtli était le dieu prédominant des Aztèques, mais il y avait de nombreux dieux, généralement pour un élément de la nature. Tezcatlipoca (miroir fumant) associé à la nuit et aux ouragans, était favorisé par les guerriers. Quetzalcoatl, le dieu du ciel et créateur était vénéré par les prêtres. les dieux des peuples étrangers et conquis ont également été incorporés dans le panthéon aztèque toujours croissant.

Les empereurs étaient toujours choisis dans la famille royale, mais l'héritier présomptif n'était pas fixé, le meilleur candidat était choisi dans une politique de préférence au mérite plutôt qu'à la naissance. Les mœurs de la famille royale devaient servir d'exemples, les empereurs entraient souvent dans le vif de la bataille et s'exposaient au danger. La noblesse n'était pas un droit hérité et il fallait la gagner. Les enfants héritaient de peu de richesses.

Tous les hommes valides devaient porter les armes et la distinction au combat était un moyen pour un roturier d'accéder à la noblesse. Pour atteindre le rang de guerrier, il fallait faire un prisonnier. il pourrait alors rejoindre l'élite militaire et devenir membre des ordres chevaleresques, tels que les chevaliers de l'Aigle ou du Jaguar.

Devenir prêtre a commencé par une formation dans une école monastique. Les prêtres passaient de nombreuses heures à prier et à jeûner, et accomplissaient des actes d'automutilation tout en essayant d'atteindre un état d'esprit supérieur en passant une épine entre la langue, l'oreille ou le pénis.

Les marchands, appelés pocteca, menaient des caravanes marchandes jusqu'en Amérique centrale.

Une grande majorité de la population était des agriculteurs, des ouvriers et d'autres types de roturiers et était organisée en districts appelés calpullis, qui était un clan composé de nombreuses familles et était l'unité sociale de base.

Il y avait aussi l'esclavage dans la société aztèque. L'esclavage ne se transmettait pas de parent à enfant et les esclaves avaient certains droits. Certains servaient d'esclaves pour payer une dette ou pour éviter la famine.

L'école était obligatoire pour les enfants, le type d'école dépendait de la classe sociale. Les enfants de la noblesse entraient dans une école de discipline stricte et de longues heures d'étude en histoire, religion, astronomie et autres matières. L'école pour les autres classes était moins stricte et les garçons apprenaient les matières de base et les rudiments de la guerre tandis que les filles apprenaient les arts ménagers. La modestie, la courtoisie et la conformité étaient des vertus prisées.

Le système juridique aztèque était complexe, avec des juges dans les grandes villes nommés par l'empereur. Ils avaient un grand pouvoir et pouvaient arrêter même des nobles haut placés. La noblesse, qui était censée régner par l'exemple, a été condamnée à des peines plus sévères en vertu de la loi.

Les pratiques médicales aztèques étaient comparables à celles de l'Europe de l'époque, et à certains égards plus avancées. De nombreux médicaments à base de plantes ont été utilisés et sont encore utilisés dans les zones rurales aujourd'hui.

La base de l'alimentation pour la plupart des gens était le maïs, les haricots, le piment et la courge et de nombreux types de fruits. Les gens mangeaient rarement de la viande, mais lors d'occasions spéciales, un petit chien glabre était cuisiné. Le cacao des tropiques était transformé en boisson au chocolat.

L'empire aztèque était en réalité une coalition lâche de cités-États soumises qui payaient tribut. Les Aztèques ne souhaitaient pas coloniser les terres conquises ou imposer leurs propres dirigeants politiques, leur religion (à l'exception de Huitzilopochtli étant vénéré comme le dieu suprême) et leurs institutions. tant que les états vassaux envoyaient un tribut, ils disposaient d'une autonomie considérable. Ainsi, les états vassaux n'ont jamais été assimilés à la culture aztèque et ont rapidement pris leur indépendance lorsque le pouvoir aztèque était faible.

Disque de Coyolxauhqui (déesse de la lune), trouvé

Les Aztèques excellaient dans la sculpture sur pierre et sont assez frappants. ils sont de taille monumentale avec une grande attention aux détails. La plupart des statues étaient fabriquées pour des raisons religieuses. Elles étaient également douées pour la fabrication de bijoux et étaient influencées par le travail du métal des Mixtèques, mais la plupart de leur travail a été saisi par les Espagnols et fondu. Une compétence particulière était celle des artisans plumes.

Film sur la conquête des Aztèques de Cortes par

Le réalisateur mexicain Salvador Carrasco

Masque de mort et de renaissance

La musique aztèque était composée principalement à des fins cérémonielles et les musiciens jouissaient d'un grand prestige. Cependant, un rituel imparfaitement exécuté emporte souvent la peine de mort.

Nezahualcoyotl sur le billet de 100 pesos

Le chef de Texcoco à cette époque était Nezahualcoyotl, qui est devenu célèbre pour sa poésie et la construction d'un aqueduc à Tenochtitlan. Il a construit une grande bibliothèque contenant des milliers de manuscrits, de grands temples et des thermes.

Smith propose une réinterprétation convaincante de l'histoire standard de l'empire aztèque. Basé sur des recherches archéologiques menées au cours des 15 dernières années

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Itzcoatl mourut en 1440 et son neveu, Moctezuma Ier devint souverain des Aztèques. le style artistique unique aztèque a vu le jour. Moctezuma a étendu les frontières de l'empire aztèque au-delà de la vallée du Mexique jusqu'à la côte du golfe, soumettant les peuples huastèques et totonaques et accédant ainsi à des produits exotiques tels que le cacao, le caoutchouc, le coton, les fruits, les plumes et les coquillages. Vers 1458, Moctezuma mena une expédition en territoire mixtèque contre la cité-état de Coixtlahuaca, le prétexte étant les mauvais traitements infligés aux marchands aztèques. Malgré le soutien de contingents de guerriers Tlaxcala et Huexotzingo, ennemis traditionnels des Aztèques, les Mixtèques sont vaincus. Alors que la plupart des chefs vaincus ont été autorisés à conserver leurs positions, le souverain mixtèque Atonal a été rituellement étranglé et sa famille a été prise comme esclave.

La croissance de l'empire aztèque fut stoppée en 1450 par une terrible famine provoquée par des inondations. pour apaiser les dieux, les Aztèques ont fait des sacrifices humains en nombre toujours croissant. Quand, après 5 ans, la nourriture est redevenue abondante, les prêtres ont constaté que les sacrifices avaient été couronnés de succès. Un événement qui s'est produit pendant la famine devait avoir des résultats catastrophiques lorsque les Espagnols sont arrivés. pendant la famine, il a été arrangé avec l'état de Tlaxacala pour s'engager dans une guerre Xochiyaoyotl ou Flowery War dans le but de rassembler des victimes sacrificielles qui venaient à manquer, pour plaire aux dieux. Les guerres florales étaient définies par des règles, cependant, pour une raison quelconque, cette la guerre est devenue incontrôlable et a abouti à une véritable guerre et les habitants de Tlaxacala et les Aztèques sont devenus des ennemis acharnés.

Moctezuma I est mort en 1468 et a été remplacé par Axayacatl, qui a régné de 1469 à 1481. Il est principalement connu pour avoir soumis Tlatelolco l'un des trois membres de la triple Alliance, les prétentions croissantes et l'arrogance des Aztèques, avec leurs demandes excessives d'hommage a provoqué la rébellion de nombreuses villes tributaires, qu'Axayacatl a arrêtées et pour éviter de futurs problèmes, a placé des garnisons dans de nombreuses villes. Il a également continué à conquérir de nouvelles zones et, au cours d'une bataille, a perdu une jambe. . En 1479, Axayacatl attaqua Tarasca dans la région de Michoacan au Mexique moderne. Les Tarasques ont surpris les Aztèques avec des armes en cuivre et Axayacatl a perdu la majeure partie de son armée.

Le prochain chef des Aztèques était Tizoc, qui régna de 1481 à 1486 sur un frère d'Axayacatl. De nombreuses villes ont été conquises au cours de cette période, mais le vrai pouvoir derrière le trône serait le général doué Tlacaelel. La rumeur disait qu'il avait empoisonné Tizoc, qui aurait été lâche au combat. Tlacaelel a ensuite organisé l'élection d'Ahuitzol au trône, le troisième fils de Moctezuma I.

Ahuitzotl , qui a régné de 1486 à 1502 était un roi agressif qui a mené ses armées dans de lointaines expéditions de conquête . Pendant son règne, il conquit la vallée d'Oaxaca, étendit l'empire aztèque jusqu'à la côte du golfe et conquérant des villes au Guatemala. En 1487, lors de la dédicace d'un nouveau temple au dieu Huitzilopochtli, il sacrifia environ 20 000 personnes qui se tenaient sur trois colonnes de cinq kilomètres de long. Axayacatl établit une bureaucratie pour contrôler son empire en expansion. Il mourut en 1502. À la fin de son règne, les Aztèques contrôlaient une grande partie du centre et du sud du Mexique, jusqu'aux terres mayas. Toutes les attaques pour le tribut et les victimes sacrificielles n'étaient pas couronnées de succès. Ahuitzotl a également supervisé une reconstruction majeure de Tenochtitlan à plus grande échelle, y compris l'expansion de la Grande Pyramide

À l'époque de Moctezuma II, l'empire aztèque atteignit son étendue maximale, aussi loin au sud que la taille étroite du Mexique à l'isthme de Tehuantepec et avait conquis le royaume zapotèque à Oaxaca en 1502. Moctezuma avait presque certainement entendu parler du débarquement des Espagnols. sur la péninsule du Yucatan en 1517 et les rapports de leurs maisons flottantes. En 1517, une comète est apparue. un mauvais présage dans la culture aztèque aussi. C'était aussi la fin du cycle aztèque de 52 ans, lorsque des changements dramatiques se produisent. Un courrier montra à l'empereur des images d'hommes blancs étranges avec des barbes portant des croix, serait-ce Quetzalcoatl revenant enfin ?


Les vrais Aztèques : brutaux, sanguinaires et attentionnés ?

Le peuple aztèque qui dominait le centre du Mexique vers le XVe siècle est souvent décrit comme brutal et assoiffé de sang – une réputation apparemment renforcée par la découverte récente d'une « tour de crânes humains ». Pourtant, comme l'explique Caroline Dodds Pennock, cela ne raconte pas toute l'histoire d'une société aussi bienveillante, artistique et inclusive.

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Publié: 20 juillet 2020 à 13h00

Les Aztèques, déguisés en prêtres sanglants et en guerriers brutaux, parcourent depuis longtemps les pages de l'histoire, des mythes et de la fiction, responsables dans l'imaginaire populaire du meurtre de masse et du cannibalisme de milliers de malheureuses victimes. Et lorsque la découverte d'une grande « tour de crânes » à Mexico a été annoncée en juillet 2017, il a semblé à beaucoup de gens que les stéréotypes s'étaient confirmés.

La structure – en fait un aztèque tzompantli (support de crâne) - a été révélé pour la première fois en 2015, déterré lors de fouilles autour du Templo Mayor (Grand Temple) qui se trouvait au cœur de la capitale aztèque de Tenochtitlan. Mais la véritable échelle et la taille du tzompantli, et la « tour de crânes » de 6 mètres de large à son bord, ne sont devenues claires qu'après deux ans de travail archéologique minutieux. Même avec seulement environ 25 pour cent du site fouillé, près de 700 crânes ont déjà été découverts sur l'immense tzompantli, qui montre également des traces de poteaux en bois, qui formaient vraisemblablement la base du râtelier sur lequel auraient été accrochées les têtes des ennemis décapités.

Sans surprise, les médias ont été fascinés par cette révélation. La tour a été décrite comme « sinistre », une confirmation « effrayante » que les Aztèques étaient des sauvages vicieux qui pratiquaient des rituels « horribles ». Mais pourquoi trouvons-nous ce type de violence si particulièrement horrible ? Au 15ème siècle, lorsque l'empire aztèque était à son apogée, les hérétiques et les sorcières étaient régulièrement brûlés vifs à travers l'Europe - pourtant nous n'avons pas de mal à comprendre que leurs meurtriers étaient aussi des humains sympathiques qui étaient à certains égards « comme nous ». Les Aztèques, en revanche, sont considérés comme un peuple particulièrement vicieux et malfaisant, se classant aux côtés des nazis dans l'imaginaire populaire. En réalité, cependant, Tenochtitlan n'était pas un endroit particulièrement violent. Les violences interpersonnelles et illégales, telles que les agressions et les meurtres, semblent avoir été assez rares. Même si le sacrifice humain est inclus dans le décompte, il n'y a aucune preuve convaincante que les taux d'homicides étaient particulièrement élevés dans la capitale aztèque.

Une dette de sang

Notre image de Tenochtitlan semble être basée en grande partie sur des stéréotypes qui décrivent la culture aztèque comme intrinsèquement sanguinaire - peut-être en partie parce que c'est ainsi que les Espagnols ont présenté les Aztèques pour tenter de justifier leur conquête. Il est vrai que le sacrifice humain - quelque chose que nous avons du mal à comprendre - était au cœur de la pratique religieuse à Tenochtitlan. Mais l'une des choses les plus remarquables à propos du peuple aztèque est qu'il n'a pas été déshumanisé par les rituels brutaux du sacrifice. C'étaient des gens compatissants, sophistiqués et très familiers. Ils aimaient la musique, la poésie et les fleurs, étaient très instruits – avec une scolarisation universelle pour les garçons et les filles – et chérissaient des liens affectifs étroits avec leurs familles. C'était une culture dans laquelle les enfants étaient accueillis avec joie, et les femmes et les hommes étaient parents ensemble, les pères élevant leurs fils et les femmes leurs filles. C'était un endroit où la violence domestique n'était pas tolérée et où les femmes héritaient de la propriété à égalité avec leurs frères. Mais c'était aussi un endroit où des dieux capricieux et tout-puissants exigeaient de se nourrir constamment de sang humain pour empêcher la fin du monde.

Les Aztèques n'étaient pas des meurtriers de masse. Ils croyaient qu'au début de cet (le cinquième) âge du monde, des dieux héroïques se sacrifiaient, versant leur propre sang pour donner vie aux humains, créer le soleil et lui donner l'énergie de se déplacer. Ainsi, une « dette de sang » a été forgée, obligeant les Aztèques à nourrir leurs dieux avec du sang humain en échange du sang sacrifié par les dieux lors de la propre création des Aztèques. Seuls le sang et les cœurs humains – provenant de leur propre corps ainsi que de victimes sacrificielles – pourraient maintenir le soleil en mouvement et sauver le monde de l'extinction. Alors ils ont offert non seulement des guerriers pris au combat mais aussi leurs propres enfants pour remplir leur contrat de sang.

Cette croyance était partagée dans toute la vallée de Mexico, et les guerriers aztèques ont accepté que la «mort fleurie par le couteau d'obsidienne» était leur propre destin probable, voire souhaitable. Plutôt que de comparer cela au génocide meurtrier des nazis, un parallèle plus approprié serait avec la mort des martyrs : dans les deux situations, les victimes ont sacrifié leur vie pour un ou des dieux (en théorie volontairement), gagnant l'honneur et une vie après la mort privilégiée en tant que un résultat. Alors pourquoi les Aztèques sont-ils considérés comme si mauvais ? Tuer – ou même mourir – pour la religion n'est pas inhabituel. Pourquoi l'histoire excuse-t-elle les conquistadors, qui ont supervisé la dévastation des peuples autochtones au nom de la religion, en tant qu'« hommes de leur temps », mais condamne les Aztèques ?

Les tzompantli est une découverte importante. Il confirme les récits de conquistadors comme Andrés de Tapia, qui ont décrit avoir vu « de nombreux crânes enfoncés dans le mortier, les dents découvertes », sur lesquels se trouvaient des poutres en bois où Tapia prétendait (probablement avec exagération) avoir dénombré 136 000 crânes.Mais pour moi, l'aspect le plus intéressant a été la surprise manifestée – non seulement par les journalistes mais aussi par l'équipe impliquée – devant le fait que des crânes de femmes et d'enfants figuraient parmi les vestiges archéologiques découverts.

« Nous n'attendions que des hommes », a déclaré Rodrigo Bolanos, un anthropologue biologique de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire du Mexique, « évidemment de jeunes hommes, comme le seraient des guerriers, et le problème avec les femmes et les enfants, c'est qu'on pourrait penser qu'ils le feraient. n'allez pas à la guerre. Il se passe quelque chose dont nous n'avons aucune trace, et c'est vraiment nouveau, une première. » C'est certainement une première archéologique - une découverte incroyable - mais je ne trouve pas surprenant qu'il y ait eu des crânes de femmes et d'enfants sur le tzompantli. Les sources indiquent clairement que des hommes, des femmes et des enfants ont tous été sacrifiés, non seulement en tant que captifs des villes qui ont résisté aux ambitions impériales des Aztèques, mais également dans le cadre de rituels dans lesquels leur sexe et leur âge étaient importants.

Les hommes et les femmes ont agi comme ixiptla (« imitateurs » des dieux), décédés vêtus du costume de la divinité en l'honneur de laquelle une fête spécifique était célébrée. Des enfants étaient offerts aux dieux de l'eau, leurs larmes étant censées apporter les pluies qui nourrissaient la terre. C'était une puissante magie sympathique : les larmes imitaient la pluie tant attendue. Les archéologues ont testé les os de 42 petits garçons tués au Templo Mayor lors d'une grave sécheresse et ont découvert que chacun des garçons souffrait de caries graves, d'abcès ou d'infections osseuses qui devaient être suffisamment douloureux pour les faire pleurer continuellement.

Pour l'esprit moderne, c'est une image affligeante, et il n'y a aucune raison de penser que les Aztèques eux-mêmes ont pris la mort à la légère. La formation des prêtres novices était conçue pour les aliéner des liens familiaux, les conditionnant à accomplir des rituels avec précision et sans questionnement sous un stress extrême. Le deuil a également été profondément ressenti à Tenochtitlan. Une femme dont le mari a été perdu au combat a passé 80 jours dans un deuil profond, pendant lesquels elle ne lavait pas ses vêtements, son visage ou sa tête, embrassant simplement la saleté et les larmes qui se mêlaient à sa peau, se rapprochant des dieux à travers sa souffrance. Même si l'on croyait que le guerrier était allé au paradis, cela n'a pas empêché sa femme de ressentir une tristesse intense à son décès. Ainsi, pendant les 80 jours qu'il a fallu à son esprit pour atteindre le soleil, elle a vécu dans la mélancolie, avant de se débarrasser de son chagrin et de la crasse et de reprendre une vie normale.

L'idée que seuls des crânes d'hommes auraient été trouvés sur le râtelier provient d'un stéréotype courant : nous avons tendance à supposer que la guerre est une occupation « masculine » et la violence une pratique « masculine ». Et Tenochtitlan était une ville structurée pour répondre aux exigences de la vie militaire en termes à la fois pratiques et symboliques. Tous les hommes (sauf les esclaves) étaient des guerriers, entraînés au combat et liés au service militaire. Des systèmes centraux prévoyaient l'entraînement et la conscription, et les histoires mythiques considéraient les Aztèques comme le peuple élu de Huitzilopochtli, dieu de la guerre, qui était leur patron. Les enfants mâles étaient dédiés à un destin guerrier dès la naissance, avec des armes miniatures pressées dans leurs petites mains le jour où ils ont été nommés.

En raison de cette orientation militaire, Tenochtitlan a souvent été considérée comme hautement patriarcale, dominée par la guerre, qui est présumée être le domaine des hommes. Mais même si la plupart des soldats étaient des hommes, la guerre et le sacrifice étaient au cœur de la façon dont tous Les Aztèques voyaient le monde. Les mères et les guerriers étaient considérés comme équivalents à Tenochtitlan. Les femmes étaient aussi des guerrières, luttant pour « capturer » un bébé, annoncées comme des soldats revenant de la guerre ayant « pris pour le bouclier ». Ce n'était pas qu'une métaphore : mourir pendant l'accouchement gagnait dans l'au-delà des privilèges équivalents à mourir au combat ou sur la pierre sacrificielle.

Le champ de bataille perpétuel

Ce parallèle entre les guerriers et les mères reflète les attentes équilibrées entre les sexes de Tenochtitlan. Les Aztèques croyaient que les hommes et les femmes jouaient des rôles spécifiques mais différents qui étaient également essentiels pour le succès de leur ville. Ainsi les deux sexes avaient de l'importance et de l'efficacité, mais dans des domaines très différents. Bien que les femmes soient moins visibles en politique, l'importance de cette double organisation transparaît dans la possession par les femmes de marqueurs tangibles d'autorité qu'elles détenaient rarement dans les sociétés européennes contemporaines. Les femmes étaient instruites et occupaient des postes influents, notamment des rôles de surveillantes du marché responsables de l'approvisionnement de l'armée. En plus d'hériter et de détenir des biens de manière indépendante, les femmes ont le droit de divorcer et de se représenter elles-mêmes devant les tribunaux. La sexualité des femmes pourrait également s'exprimer ouvertement et agréablement, au moins dans le cadre du mariage.

Dans le monde communautaire des Aztèques, les hommes et les femmes étaient essentiels à la réussite militaire, sociale et spirituelle. Tenochtitlan était considéré comme un champ de bataille perpétuel : un endroit où les destins militaires étaient constamment en jeu. Même dans leurs maisons et en temps de paix, les Aztèques se préparaient à la guerre : tandis que les hommes combattaient des ennemis physiques sur un champ de bataille littéral, les femmes étaient nécessaires pour combattre les forces de l'univers sur un champ métaphysique. Les femmes assuraient le succès de l'armée grâce à l'exécution de cérémonies laborieuses et souvent épuisantes 24 heures sur 24. Lorsque les forces aztèques étaient en campagne, une femme se levait à minuit et menait une série précise de rituels, à la maison et dans les temples, apaisant les forces inconstantes de l'univers et suppliant les dieux pour le succès de son mari. Le balayage était un acte particulièrement puissant, aidant à contrôler les tlazolli (crasses, ordures ou trucs déplacés), gardant le cosmos en équilibre et assurant la faveur des dieux. Au sens spirituel, c'était dans cet espace domestique, sur le « front intérieur », que les batailles étaient censées être gagnées et perdues.

Les porte-crânes faisaient partie de cette cosmologie complexe. Ils symbolisaient non seulement la puissance militaire – même si les ennemis auraient certainement été intimidés par les victoires écrasantes représentées par la « tour des crânes » – mais reflétaient également la cosmologie des Aztèques. Leurs histoires mythiques racontaient comment, au moment de sa naissance, Huitzilopochtli – dieu de la guerre – avait triomphé de sa sœur gênante Coyolxauhqui et l'avait jetée au bas de Coatepec (la montagne du serpent), où elle s'est brisée en morceaux. Le dieu protecteur des Aztèques a affirmé son pouvoir en démembrant le premier défi à son autorité.

Chaque sacrifice ultérieur reflétait ce triomphe légendaire. Tout d'abord, la victime a été tuée au sommet du Templo Mayor, son cœur découpé au sommet de la pyramide qui, ornée de serpents, est devenue une autre Montagne aux Serpents. Ensuite, le corps a été jeté en bas des marches du temple, tombant pour se reposer à côté d'une vaste sculpture du Coyolxauhqui brisé qui gisait à sa base. Enfin, le cadavre fut décapité et sa tête posée sur les râteliers crâniens, avant que le corps ne soit démembré et distribué avec grand honneur. Chaque crâne représentait un autre triomphe symbolique de Huitzilopochtli, un autre paiement de la dette du sang. Le support de crâne était un rappel de la cosmologie imposante et terrifiante qui a éclipsé l'existence des Aztèques. Cela a frappé le cœur des Aztèques ainsi que de leurs ennemis.

Le sacrifice humain mexicain ne peut être compris que dans le cadre de cette vision du monde complexe. Les tentatives de rationalisation de la culture aztèque ont eu tendance à soutenir que leur violence n'était « que » politique, essayant de la rendre compréhensible en expliquant le sacrifice et la guerre en des termes qui ont du sens pour un public moderne : domination, terreur, politique, économie. Mais pour les peuples indigènes du Mexique, la religion était rationnelle. Il a fourni des explications logiques, des structures et des motivations. Les Aztèques n'agissaient pas uniquement pour des raisons religieuses, mais leur raisonnement et leur prise de décision se produisaient dans un monde où les univers physiques et spirituels étaient entremêlés.

La « tour des crânes » nouvellement découverte nous met au défi de voir le monde à travers les yeux des Aztèques. Pour eux, le monde était un endroit menaçant où les ténèbres menaçaient toujours, où les ombres des dieux planaient sur leur existence, les obligeant à payer une dette de sang pour garder le monde sûr pour toute l'humanité. Les habitants de Tenochtitlan n'étaient pas méchants. C'étaient simplement des gens de leur temps.

Dominance à décimation

La culture maintenant communément appelée aztèque comprenait le Mexicains parlant le nahuatl habitants de la ville de Tenochtitlan, sur le site de laquelle Mexico se dresse maintenant. Le terme est aussi souvent utilisé pour désigner l'empire dominé par Tenochtitlan et la triple alliance formée avec les cités-états de Texcoco et Tlacopan.

Les Mexicas seraient arrivés dans le centre du Mexique par la début du 14e siècle, fondant Tenochtitlan sur une île marécageuse du lac Texcoco. Dirigé par un tlatoani élu (littéralement, « celui qui parle »), le Mexica a développé systèmes agricoles sophistiqués pour la culture du maïs sur les chinampas (îles artificielles) et un forte éthique militaire. Au XVe siècle, la triple alliance conquiert les cités-états voisines pour créer la Empire aztèque. À son apogée, la population de Tenochtitlan peut avoir atteint entre 200 000 et 300 000 habitants. La ville était dominée par la vaste pyramide à gradins Templo Mayor (Grand Temple), où un grand nombre de sacrifices humains ont été fabriqués - une tradition commune à de nombreuses cultures à travers la Méso-Amérique.

Malgré les efforts de tlatoani Moctezuma II pour accueillir les Conquistadors espagnols dirigé par Hernán Cortés, en 1521 les Aztèques étaient complètement vaincu et Tenochtitlan a été rasé par les Espagnols, qui ont construit Mexico sur les ruines. Ce conflit, avec flambées de maladies comme la variole et la rougeole introduites par les colonisateurs, ont décimé la population indigène et ont effectivement marqué la fin de la domination des Aztèques.

Caroline Dodds Pennock est maître de conférences en histoire internationale à l'Université de Sheffield et auteur de Liens de sang : genre, cycle de vie et sacrifice dans la culture aztèque (Palgrave Macmillan, édition de poche, 2008)


Stratégies impériales : atteindre les objectifs

Les objectifs impériaux ont été atteints grâce à la mise en œuvre de plusieurs approches militaires et politiques englobant des stratégies économiques, politiques, d'élite et de frontière (Berdan et al. 1996 ). Ensemble, ces stratégies ont fourni aux puissances impériales efficacité, efficience et flexibilité pour dominer les peuples proches et éloignés.

La stratégie économique a été poursuivie dans le but d'extraire les ressources des terres et des peuples conquis. Le Codex Mendoza (Berdan et Anawalt 1992), l'un des rares décomptes de tributs aztèques, enregistre les tributs impériaux exigés de 371 cités-États inégalement regroupées en 38 provinces. Ces régimes conquis ont rendu les matières premières et les produits manufacturés facilement disponibles grâce à la production ou au commerce local : les sujets des hautes terres ont payé en marchandises telles que le tissu maguey, les nattes de roseau, le miel et les produits du bois les sujets des plaines ont renoncé aux peaux de jaguar, au cacao, aux plumes précieuses et à d'autres produits de luxe exotiques. de leurs contrées lointaines. Certains matériaux et biens d'hommage n'étaient pas disponibles à l'origine, mais sont entrés sur les terres des sujets par le biais de réseaux commerciaux de longue date. Ce fut par exemple le cas des mosaïques de turquoise demandées en hommage à une province de la côte du Golfe, où la turquoise elle-même venait d'aussi loin que l'ouest du Mexique ou le sud-ouest américain.

D'autres considérations ont affecté les demandes de tribut. Avec tous les transports à pied ou en canoë, les marchandises les plus volumineuses (comme les denrées de base) étaient principalement livrées à partir de provinces relativement proches des capitales impériales. Au fur et à mesure que l'empire s'étendait sur des terres plus diversifiées sur le plan écologique, en particulier dans les régions de plaine et côtières, les demandes de tribut ont répondu en conséquence : de plus en plus de produits de luxe de grande valeur et de faible encombrement remplissaient les coffres gonflés des vainqueurs. Ces incursions impériales dans les plaines lointaines coïncidaient commodément avec une augmentation notable du nombre de personnes de statut noble dans les centres de la Triple Alliance. Les nouveaux sujets lointains fournissaient les beaux ornements jugés nécessaires pour maintenir la position exaltée de l'élite dans la vie.

Les besoins croissants des dirigeants ostentatoires et des nobles ambitieux étaient également satisfaits par les activités politiques et commerciales des marchands professionnels, ou poche. Ces commerçants à longue distance énergiques et audacieux opéraient à la fois comme agents de l'État et entrepreneurs privés : ils espionnaient pour les rois impériaux et aplanissaient les négociations avec les dirigeants étrangers, tout en profitant économiquement de transactions commerciales avantageuses sur les marchés de tout l'empire et au-delà. L'expansion impériale a élargi les opportunités et accru la sécurité de ces marchands et de leurs entreprises politiques et commerciales.

Les stratégies politiques impliquaient une interférence directe avec les gouvernements des cités-États soumises. Malgré l'approche globale hégémonique et « non interventionniste » des Aztèques de la gestion impériale, certaines cités-États conquises sont devenues plus étroitement contrôlées par leurs suzerains, la plupart d'entre elles étaient situées à proximité des capitales impériales, dans le bassin du Mexique. Beaucoup de ces sujets ont rejoint les puissances impériales dans leurs guerres lointaines et leurs projets de construction à proximité, achetant des entreprises et des objectifs impériaux. Ils recevaient souvent de généreuses récompenses (y compris du butin) pour leurs efforts. L'incorporation de ces sujets dans l'empire a souvent été facilitée en supprimant les dirigeants vaincus de la cité-État et en les remplaçant par un parent impérial de confiance en tant que nouveau dirigeant ou gouverneur intérimaire. Par exemple, Chalco (une conquête très difficile), dans le coin sud-est du bassin du Mexique, a été gouverné de 1464 à 1486 par un gouverneur militaire imposé Tlatelolco, juste au nord de Tenochtitlan sur la même petite île, a été supervisé par un gouverneur militaire depuis sa conquête par Tenochtitlan en 1473 jusqu'à la conquête espagnole (Berdan 2014 : 170).

Pour la plupart, les cités-états intégrées dans l'empire par le biais de la stratégie politique ont causé peu de problèmes aux dirigeants de la Triple Alliance. C'était une politique efficace, car les puissances impériales pouvaient difficilement se permettre des dirigeants gênants si proches de leurs sièges de pouvoir. Inversement, à mesure que l'empire s'étendait, plusieurs sujets périphériques, avec des liens lâches avec leurs suzerains et moins à gagner de leurs attachements impériaux, se sont engagés dans des rébellions violentes et coûteuses contre la domination impériale.

La stratégie des élites renvoie aux liens tissés aux plus hauts niveaux politiques et sociaux. Chaque cité-État avait son dirigeant dynastique et son cadre de nobles, et ces individus se livraient à des festins mutuels et à des mariages d'inspiration politique. Un festin extravagant à la fois des alliances renforcées et des ennemis intimidés. Les mariages parmi l'élite étaient la norme et étaient conçus pour cimenter les liens politiques et renforcer les relations politiques de domination et de subordination. De manière caractéristique, un souverain dominant offrirait sa fille ou une autre femme par rapport à un souverain subordonné de la cité-État. L'ordre hiérarchique a été clairement compris par les deux parties.

Les puissances aztèques ont utilisé des stratégies de frontière comme alternatives à la conquête militaire. Dans cette approche, les puissances aztèques ont incorporé des cités-États particulièrement stratégiques dans le réseau impérial par le biais de négociations et d'échanges, évitant ainsi la nécessité de mettre en scène des guerres et des conquêtes coûteuses. Cette stratégie était particulièrement efficace pour stabiliser les zones frontalières, protéger les routes commerciales et sécuriser d'autres domaines d'intérêt critique pour les dirigeants impériaux. Ces cités-États stratégiques, semblables aux États clients de l'empire romain, étaient indiscutablement inféodées à l'empire. Ils offraient des cadeaux aux dirigeants impériaux au lieu de payer tribut, recevant des cadeaux en retour. Ces dons profitaient invariablement aux suzerains. Ainsi, par exemple, Tetela, sur les franges orientales de l'empire, a donné aux dirigeants impériaux des captifs du champ de bataille de leurs guerres interminables avec les ennemis des régions frontalières. Ils ont reçu des boucliers et d'autres équipements martiaux en cadeau des dirigeants impériaux. Il est tout à fait possible que les dirigeants impériaux aient voulu que ces armes soient utilisées par les guerriers de Tetela dans leur poursuite de captifs sur le champ de bataille à offrir à l'empire. La stratégie de la frontière était particulièrement efficace le long de la frontière occidentale de l'empire avec les puissants Tarasques. Après avoir subi une défaite spectaculaire aux mains des Tarasques en 1478 ou 1479, les Aztèques ont établi et renforcé des relations avec une série de cités-États clientes le long de cette longue frontière, les deux parties s'entretenant et maintenant la frontière dans un état relativement stable. pour la durée de l'histoire restante de l'empire. Dans certaines régions éloignées agitées, l'empire a mis en œuvre des stratégies encore plus manifestes, en installant des garnisons militaires et/ou en envoyant des gouverneurs et d'autres fonctionnaires impériaux pour renforcer leur présence et maintenir l'ordre.

Ensemble, ces stratégies ont fourni aux dirigeants aztèques des alternatives dans leur quête pour forger un grand empire. Ils pouvaient choisir de monter et d'équiper de vastes armées, conquérant des zones riches en ressources et exploitant leurs richesses. Ils pouvaient consolider leurs sujets proches en devançant leurs dirigeants et en offrant des récompenses pour la loyauté et le service. Dans tout leur domaine, ils ont forgé des alliances par des mariages aux plus hauts niveaux, gagnant des alliés et renforçant leur suprématie. Et ils pouvaient choisir de négocier avec des cités-États qui étaient en mesure de contribuer aux objectifs de l'empire dans des domaines stratégiques ou problématiques. La disponibilité et la mise en œuvre de ces options indiquent un plan impérial sophistiqué et réfléchi.


L'empire aztèque

La civilisation dans la vallée de Mexico a toujours été centrée sur le despotisme, un système de gouvernement dans lequel le pouvoir est entièrement entre les mains d'une seule personne - qui, à l'époque aztèque, était un roi.

Des villes indépendantes parsemaient le pays et elles interagissaient les unes avec les autres à des fins de commerce, de religion, de guerre, etc. Les despotes se battaient fréquemment entre eux et utilisaient leur noblesse - généralement des membres de leur famille - pour essayer d'exercer un contrôle sur d'autres villes. La guerre était constante et le pouvoir était très décentralisé et en constante évolution.

Le contrôle politique d'une ville sur une autre était exercé par le tribut et le commerce, et renforcé par les conflits. Les citoyens individuels avaient peu de mobilité sociale et étaient souvent à la merci de la classe d'élite qui revendiquait la domination sur les terres sur lesquelles ils vivaient. Ils devaient payer des impôts et aussi se porter volontaires ou leurs enfants pour le service militaire à la demande de leur roi.

Au fur et à mesure qu'une ville grandissait, ses besoins en ressources augmentaient également, et pour répondre à ces besoins, les rois devaient sécuriser l'afflux de plus de marchandises, ce qui signifiait ouvrir de nouvelles routes commerciales et obliger les villes plus faibles à payer un tribut - c'est-à-dire payer de l'argent (ou, en le monde antique, les biens) en échange de la protection et de la paix.

Bien sûr, beaucoup de ces villes auraient déjà rendu hommage à une autre entité plus puissante, ce qui signifie qu'une ville ascendante serait, par défaut, une menace pour le pouvoir d'un hégémon existant.

Tout cela signifiait que, alors que la capitale aztèque grandissait au cours du siècle suivant sa fondation, ses voisins étaient de plus en plus menacés par sa prospérité et sa puissance. Leur sentiment de vulnérabilité s'est souvent transformé en hostilité, et cela a transformé la vie aztèque en une guerre quasi perpétuelle et une peur constante.
Cependant, l'agression de leurs voisins, qui se sont battus avec plus que les Mexicains, a fini par leur offrir une opportunité de s'emparer de plus de pouvoir et d'améliorer leur position dans la vallée de Mexico.

En effet, heureusement pour les Aztèques, la ville la plus intéressée à voir leur disparition était également l'ennemie de plusieurs autres villes puissantes de la région, ouvrant la voie à une alliance productive qui permettrait aux Mexicas de transformer Tenochtitlan d'un pays en croissance et prospère. ville en capitale d'un vaste et riche empire.

La Triple Alliance

En 1426 (date connue grâce au déchiffrement du calendrier aztèque), la guerre menaçait les habitants de Tenochtitlan. Les Tepanecs - un groupe ethnique qui s'était installé principalement sur les rives ouest du lac Texcoco - avaient été le groupe dominant dans la région pendant les deux siècles précédents, bien que leur emprise sur le pouvoir n'ait rien créé qui ressemble à un empire. En effet, le pouvoir restait très décentralisé et la capacité des Tepanec à exiger un tribut était presque toujours contestée, ce qui rendait les paiements difficiles à exécuter.

Pourtant, ils se considéraient comme les leaders et étaient donc menacés par l'ascendant de Tenochtitlan. Ainsi, ils ont placé un blocus sur la ville pour ralentir le flux de marchandises sur et hors de l'île, un mouvement de puissance qui mettrait les Aztèques dans une position difficile (Carrasco, 1994).

Ne voulant pas se soumettre aux demandes des tributaires, les Aztèques ont cherché à se battre, mais les Tepanecs étaient puissants à l'époque, ce qui signifie qu'ils ne pouvaient pas être vaincus à moins que les Mexicains n'aient l'aide d'autres villes.

Sous la direction d'Itzcoatl, le roi de Tenochtitlan, les Aztèques ont contacté le peuple Acolhua de la ville voisine de Texcoco, ainsi que le peuple de Tlacopan - une autre ville puissante de la région qui luttait également pour combattre les Tepanecs et leurs exigences, et qui étaient mûrs pour une rébellion contre l'hégémonie actuelle de la région.

L'accord a été conclu en 1428 et les trois villes ont fait la guerre aux Tepanecs. Leur force combinée a conduit à une victoire rapide qui a éliminé leur ennemi en tant que force dominante dans la région, ouvrant la porte à l'émergence d'un nouveau pouvoir (1994).

Le début d'un empire

La création de la Triple Alliance en 1428 marque le début de ce que nous comprenons maintenant comme l'Empire aztèque. Elle s'est constituée sur la base d'une coopération militaire, mais les trois parties avaient également l'intention de s'aider mutuellement à se développer économiquement. Des sources, détaillées par Carrasco (1994), nous apprenons que la Triple Alliance avait quelques dispositions clés, telles que :

  • Aucun membre ne devait faire la guerre à un autre membre.
  • Tous les membres se soutiendraient dans les guerres de conquête et d'expansion.
  • Les impôts et les tributs seraient partagés.
  • La capitale de l'alliance devait être Tenochtitlan.
  • Les nobles et les dignitaires des trois villes travailleraient ensemble pour choisir un chef.

Sur cette base, il est naturel de penser que nous avons mal vu les choses depuis le début. Ce n'était pas un empire aztèque, mais plutôt un empire de Texcoco, Tlacopan et Tenochtitlan.

C'est vrai dans une certaine mesure. Les Mexicas comptaient sur la puissance de leurs alliés dans les premières étapes de l'alliance, mais Tenochtitlan était de loin la ville la plus puissante des trois. En la choisissant pour être la capitale de l'entité politique nouvellement formée, le tlatoani - le chef ou roi - celui qui parle - de Mexico-Tenochtitlan était particulièrement puissant.

Izcoatl, le roi de Tenochtitlan pendant la guerre avec les Tepanecs, a été choisi par les nobles des trois villes impliquées dans l'alliance pour être le premier tlatoque - le chef de la Triple Alliance et le dirigeant de facto de l'empire aztèque.

Cependant, le véritable architecte de l'Alliance était un homme nommé Tlacaelel, le fils de Huitzilihuiti, le demi-frère d'Izcoatl (Schroder, 2016).

Il était un conseiller important des dirigeants de Tenochtitlan et l'homme derrière de nombreuses choses qui ont conduit à la formation éventuelle de l'empire aztèque. En raison de ses contributions, il s'est vu offrir la royauté à plusieurs reprises, mais a toujours refusé.

Au fil du temps, l'alliance deviendrait beaucoup moins importante et les dirigeants de Tenochtitlan assumeraient plus de contrôle sur les affaires de l'empire - une transition qui a commencé tôt, sous le règne d'Izcoatl, le premier empereur.
Finalement, l'importance de Tlacopan et Texcoco dans l'Alliance a diminué, et pour cette raison, l'Empire de la Triple Alliance est maintenant principalement connu comme l'Empire aztèque.


Aperçu de l'empire aztèque

L'empire aztèque était la dernière des grandes cultures mésoaméricaines. Entre 1345 et 1521 après JC, les Aztèques ont forgé un empire sur une grande partie des hauts plateaux du centre du Mexique. À son apogée, les Aztèques régnaient sur plus de 80 000 miles carrés dans le centre du Mexique, de la côte du golfe à l'océan Pacifique, et au sud jusqu'à ce qui est aujourd'hui le Guatemala. Des millions de personnes dans 38 provinces ont rendu hommage au souverain aztèque, Montezuma II, avant la conquête espagnole en 1521.

Cependant, les Aztèques n'ont pas commencé comme un peuple puissant. Les peuples de langue nahuatl ont commencé comme de pauvres chasseurs-cueilleurs dans le nord du Mexique, dans un endroit connu sous le nom d'Aztlan. Vers l'an 1111, ils quittèrent Aztlan, informés par leur dieu de la guerre Huitzilopochtli qu'ils devraient trouver un nouveau foyer. Le dieu leur enverrait un signe lorsqu'ils atteindraient leur nouvelle patrie.

Les érudits pensent que les Aztèques ont erré pendant des générations, se dirigeant toujours vers le sud. Arriérés et pauvres, d'autres personnes plus sédentaires ne voulaient pas que les Aztèques s'installent près d'eux et les ont poussés à continuer. Enfin, vers 1325 après J.-C., ils virent le signe du dieu : l'aigle perché sur un cactus mangeant un serpent sur une île du lac Texcoco, selon la légende. La ville établie par les Aztèques, Tenochtitlan, grandit pour devenir la capitale de leur empire.

Heureusement, le site était une zone forte et stratégique avec de bonnes sources de nourriture et d'eau potable. Les Aztèques ont commencé à construire les canaux et les digues nécessaires à leur forme d'agriculture et au contrôle des niveaux d'eau. Ils construisent des chaussées reliant l'île au rivage. En raison de l'emplacement de l'île, le commerce avec d'autres villes autour des lacs se faisait facilement via des canoës et des bateaux.

Grâce à des alliances matrimoniales avec des familles régnantes dans d'autres cités-États, les Aztèques ont commencé à construire leur base politique. Ils sont devenus de féroces guerriers et d'habiles diplomates. À la fin des années 1300 et au début des années 1400, les Aztèques ont commencé à acquérir un pouvoir politique. En 1428, le souverain aztèque Itzcoatl a formé des alliances avec les villes voisines de Tlacopan et Texcoco, créant la Triple Alliance qui a régné jusqu'à l'arrivée des Espagnols en 1519.

La dernière moitié du XVe siècle a vu la Triple Alliance aztèque dominer les zones environnantes, récoltant une riche prime en hommage. Finalement, les Aztèques contrôlaient une grande partie du centre et du sud du Mexique. Trente-huit provinces envoyaient régulièrement des tributs sous forme de riches textiles, de costumes de guerriers, de fèves de cacao, de maïs, de coton, de miel, de sel et d'esclaves pour les sacrifices humains. Des pierres précieuses, de l'or et des bijoux sont venus à Tenochtitlan en hommage à l'empereur. Les guerres pour le tribut et les captifs sont devenus un mode de vie à mesure que l'empire gagnait en puissance et en force. Alors que les Aztèques en ont conquis beaucoup avec succès, certaines cités-États ont résisté. Tlaxcalla, Cholula et Huexotzinco ont tous refusé la domination aztèque et n'ont jamais été complètement conquis.

L'empire aztèque était puissant, riche et riche en culture, architecture et arts. Les Espagnols sont entrés en scène en 1519 lorsque Hernan Cortes a débarqué un navire d'exploration sur la côte. Cortes a d'abord été accueilli par Montezuma II, mais Cortes a rapidement pris l'empereur et ses conseillers en otage. Bien que les Aztèques aient réussi à chasser les conquistadors de Tenochtitlan, les Espagnols se sont regroupés et ont conclu des alliances avec le plus grand ennemi des Aztèques, les Tlaxcalans. Ils sont revenus en 1521 et ont conquis Tenochtitlan, rasant la ville et détruisant l'empire aztèque dans le processus.


Histoire aztèque : Le règne de Moctezuma II Xocoyotzin

Tizoc a été remplacé par Moztecuma II qui a continué l'expansion de l'empire et la consolidation du système de tribut. Il étendit l'empire vers le sud jusqu'à Tapachula dans la région de Soconusco.

C'est à ce moment de l'histoire aztèque que l'empire aztèque était à son apogée. La poursuite de l'expansion de l'empire devait être stoppée par des conflits internes et l'arrivée des Espagnols.


Conquête espagnole

Les Espagnols sont arrivés au Mexique depuis Cuba en 1517. Leurs rapports ont encouragé le gouverneur de Cuba, Diego Velasquez, à envoyer une petite armée au Mexique sous le commandement d'Hernan Cortés. Cela a commencé la conquête espagnole de l'empire aztèque. Cortes a trouvé une femme esclave bilingue, Malinche, pour traduire pour lui. Il a entendu parler des Aztèques et a rencontré des villes qui voulaient se révolter contre leur domination.

Cortés a fondé une ville, Veracruz, et a formé ses soldats dans une armée d'élite. Il marcha ensuite vers Tenochtitlan, où les Aztèques le reçurent avec hospitalité. Mais Cortés a pris en otage Moctezuma II et la noblesse. Moctezuma II est mort pendant cette période, bien qu'on ne sache pas comment. Son fils monta sur le trône et chassa les Espagnols.

Cortes se regroupe et forme des alliances avec ennemis des Aztèques. En 1521, il bat Tinochtitlan. Environ 240 000 personnes sont mortes pendant l'invasion et Cortes a rasé la ville. Il l'a reconstruit comme Mexico, et la domination de l'empire aztèque était terminée.


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