Podcasts sur l'histoire

Pompéi : l'ancienne ville romaine figée dans le temps

Pompéi : l'ancienne ville romaine figée dans le temps

Dans la région de Campanie en Italie, près de la ville moderne de Naples, il y avait autrefois une ville romaine prospère - Pompéi. En tant que centre commercial prospère, les habitants de la ville étaient un mélange d'élite et d'esclaves. Quelle que soit leur classe sociale, ils menaient tous une vie fascinante et parfois scandaleuse.

Les habitants de Pompéi ont laissé derrière eux un certain nombre de récits écrits détaillés couvrant tout, du commerce et de la population à la politique et à la vie quotidienne. Mais aussi précieux que puissent être ces documents, ils sont éclipsés par l'état de conservation unique de la ville, qui a été surmonté par l'éruption du volcan, le mont Vésuve en 79 après JC, situé à 5 miles de la ville.

Bien que beaucoup de gens pensent d'abord aux moulages en plâtre des victimes humaines décédées lors de l'éruption lorsqu'ils pensent à Pompéi, la ville a beaucoup plus à offrir. L'éruption fatidique qui a préservé la ville dans toute sa splendeur a peut-être été synonyme de désastre pour la plupart de ses habitants, mais elle a laissé un témoignage exceptionnel et complet de la vie dans une ville romaine animée à l'apogée de l'Empire romain et est considérée par beaucoup comme être le site archéologique le plus riche du monde.

La plus ancienne colonie de Pompéi

Alors que les vestiges auxquels les gens pensent aujourd'hui datent de l'époque romaine, Pompéi remonte au VIIIe siècle av. La région a été colonisée par un groupe du centre de l'Italie appelé les Oscans, qui considérait le site comme idéal grâce à son climat favorable et à son sol volcanique richement fertile.

Alors que les récoltes de raisins et d'olives étaient abondantes grâce à la terre riche en nutriments. Les Osques ignoraient que cela était dû à l'activité de la montagne inoffensive et magnifique qui formait la toile de fond innocente de leur règlement idyllique.

Le magnifique mont Vésuve, la toile de fond de Pompéi. ( dudlajzov / Adobe Stock)

La population s'est élargie à mesure que les Grecs se sont installés dans la région de Campanie et pendant un certain temps, ils ont été rejoints par les Étrusques.

Après la défaite des Étrusques en 474 av. Entre 343 et 290 avant JC, une série de combats entre les Samnites marque le début de l'influence romaine sur la ville.

Pompéi romain et le siège par Sylla

Avec ses riches ressources et son emplacement privilégié, Pompéi est rapidement devenue une ville préférée de Rome. La ville s'est développée et a prospéré positivement grâce à l'investissement de l'empire dans de grands projets de construction dans la ville au IIe siècle av.

Mais les origines samnites et osques de la ville signifiaient qu'elle s'était toujours distinguée des autres villes et qu'elle se considérait comme quelque peu indépendante de la domination romaine. En 89 avant JC, il fut assiégé par un général romain nommé Sylla, qui visait à accroître l'emprise de l'empire sur Pompéi. Le siège a été un succès pour Sylla et ceux qui ont montré une résistance à la domination romaine ont été bannis de la ville tandis que les résidents restants se sont battus pour et ont ensuite obtenu la citoyenneté romaine.

Pompéi était maintenant officiellement une colonie romaine, et on lui a donné le nom latin Colonia Coernelia Veneria Pompeianorum après la prestigieuse maison Cornelia et la déesse Vénus. Tout comme la ville elle-même, bon nombre des résidents les plus aristocratiques ont adopté des versions latinisées de leurs noms comme marque de leur assimilation à la société romaine.

Pompéi est devenue une partie importante de la route commerciale romaine avec de nombreuses marchandises, arrivant par les routes maritimes, traversant la ville pour se rendre à Rome. Bien que les vétérans de Sylla aient initialement pris le contrôle de la scène politique à Pompéi, ils ont manifestement gagné le respect de Rome alors qu'un certain nombre de noms d'origine osque ont commencé à réapparaître dans les postes du gouvernement local quelques décennies après le siège.

Après le siège, Pompéi est entrée dans une deuxième ère de prospérité et un nouvel amphithéâtre d'une capacité de 5000 a été construit avec un odéon assez grand pour 1500. Comme c'était le cas avec la plupart des villes romaines, Pompéi était entourée d'un mur, qui était destiné pour faciliter la défense en cas de siège.

Une série de barrières servaient à séparer la circulation piétonne et automobile comme les chariots transportant les produits. À l'intérieur des murs, la ville était disposée à la manière romaine traditionnelle en rangées méthodiques sur un système de grille, à l'exception de l'angle sud-ouest qui est inhabituellement chaotique dans sa disposition. Il existe des preuves que certaines rues fonctionnaient comme un système à sens unique.

Les habitants et les visiteurs de la Pompéi romaine

Dans les années qui ont précédé sa destruction, Pompéi était une ville prospère avec une population nombreuse. Jusqu'à 12 000 personnes vivaient dans la ville elle-même, dont jusqu'à un tiers étaient des esclaves. Environ deux fois plus de personnes vivaient dans les villas et les terres agricoles entourant la ville.

Bien que Pompéi soit aujourd'hui à l'intérieur des terres, au moment de l'éruption, c'était une ville côtière et elle était très populaire auprès des riches. Cela signifiait qu'il y avait un certain nombre de villas de grande taille avec une vue impressionnante sur la mer. L'empereur Néron possédait une villa qui se trouvait soit près de Pompéi, soit à Pompéi et sa femme Poppée Sabine était originaire de la ville.

  • Maison des délices visuels découverte à Pompéi
  • Une nouvelle étude réfute la théorie selon laquelle un volcan a anéanti les Néandertaliens
  • Pompéi en décomposition et pillée reçoit une grande infusion de soins du gouvernement italien

La côte de Naples (Pompéi) avec le Vésuve au coucher du soleil. ( Photographie JFL / Adobe Stock)

Deux des visiteurs les plus célèbres de Pompéi étaient Gaius Plinicus Secunus et Gaius Caecilius – mieux connus sous le nom de Pline l'Ancien et Pline le Jeune. Ils étaient tous deux des figures notables de la Rome antique. Pline l'Ancien était un philosophe naturel, auteur, commandant militaire et ami personnel de l'empereur Vespasien. Son neveu, Pline le Jeune était auteur, avocat et magistrat.

Pline l'Ancien a perdu la vie en tentant de sauver des personnes et sa famille de l'éruption. Le vent transportant du gaz toxique a empêché son navire de quitter le port et il aurait été submergé par les fumées ou aurait subi une crise cardiaque dans la confusion et la panique qui en ont résulté.

Il reste 247 lettres écrites par Pline le Jeune, qui sont d'une grande valeur pour les historiens. Beaucoup de ses lettres sont écrites à des personnalités politiques importantes et certaines sont même adressées aux empereurs régnant. Il a également fourni des preuves de l'activité sismique qui a précédé l'éruption, déclarant que les Romains étaient habitués aux tremblements de terre et aux secousses dans la région et ne les considéraient pas comme préoccupants ou alarmants parce qu'ils étaient si fréquents.

Il a également écrit deux lettres sur l'éruption, 25 ans après les faits, qui ont été envoyées à Tacite en réponse à une demande d'informations sur la mort de Pline l'Ancien. Sa description méticuleuse des événements est si détaillée que le type d'éruption qui a détruit Pompéi est toujours connu sous le nom d'« éruption plinienne ».

A gauche - Eruption plinienne : 1 : panache de cendres, 2 : conduit magmatique, 3 : chute de cendres volcaniques, 4 : couches de lave et de cendres, 5 : strate, 6 : chambre magmatique. Sur la droite - Pompéi et d'autres villes touchées par l'éruption du Vésuve. Le nuage noir représente la répartition générale des cendres et des cendres. Les lignes côtières modernes sont affichées. (La gauche, CC BY-SA 4.0 / Droit, CC BY-SA 3.0 )

La vie dans la ville de Pompéi

Pompéi était une partie importante du réseau commercial romain. Une grande variété de marchandises transitait par la ville. Les olives et les sous-produits de l'olive, le vin, la laine, un type de sauce de poisson appelée garum, le sel, les noix, les figues, les amandes, les cerises, les abricots, les oignons, les choux et le blé étaient tous exportés. Ils importaient des produits de luxe tels que des fruits exotiques, des épices, de la soie, du bois de santal, des animaux sauvages à combattre dans l'arène et des esclaves.

Les habitants de Pompéi avaient une alimentation variée. En plus des articles qu'ils échangeaient, ils mangeaient du bœuf, du porc, des oiseaux, du poisson, des huîtres, des crustacés, des escargots, des citrons, des figues, du miel, de la laitue, des artichauts, des haricots et des pois. Les citoyens les plus riches auraient eu accès à davantage d'entre eux, ainsi qu'à des délices comme des souris rôties au miel. L'accès à une si grande variété d'aliments est l'une des raisons pour lesquelles la région était si désirable et attirait tant de membres riches de la société romaine.

Il y avait des milliers de bâtiments à Pompéi, qui représentent un échantillon représentatif de la société romaine. Il y avait de grandes villas presque grotesques dans leurs parures et des logements pour les membres les plus pauvres de la société. Les magasins et les halles révèlent les façons dont les gens achètent des marchandises. Les tavernes, les théâtres et les maisons closes montrent la variété des façons dont les gens passent leur temps libre.

Des temples et des centaines de sanctuaires dédiés aux divinités et aux ancêtres forment une image de la vie religieuse des habitants. Il y avait des écoles, des latrines publiques, un bain, une pépinière, un terrain d'exercice, une basilique et des châteaux d'eau. Tous les bâtiments qui composaient une ville romaine typique – et plus encore. Tout indique une ville qui connaît un âge d'or, avec un grand nombre d'équipements disponibles pour les personnes qui l'ont vécue et visitée.

Reconstitution illustrée de l'apparence du temple d'Apollon à Pompéi avant l'éruption du Vésuve. (DuendePouce / CC BY-SA 3.0 )

La plupart des villas extravagantes de Pompéi ont été construites dans un style révélant l'influence grecque antérieure sur la région, et beaucoup de maisons avaient un jardin privé qui avait souvent un espace dédié à la production de vin.

Mais avec un tiers des habitants de Pompéi gardés comme esclaves, les conditions de vie étaient beaucoup moins glamour préservées, et les quartiers des esclaves révèlent que les gens vivaient dans des conditions de prison dans des pièces incroyablement exiguës. Les prostituées de la classe inférieure servaient leurs clients dans des bâtiments qui n'étaient guère plus qu'une cabine à rideaux.

La montagne et la destruction de Pompéi

Le Vésuve est le seul volcan à avoir éclaté sur le continent européen au cours des cent dernières années, et il est largement considéré comme le volcan le plus dangereux au monde car il y a actuellement trois millions de personnes qui vivent à proximité. Ses éruptions ont eu tendance à être violentes et explosives, ajoutant au danger et au risque de vivre dans son ombre.

Il y a eu au moins onze éruptions majeures avant la colonisation de Pompéi, mais le volcan restait en sommeil - parfois pendant des siècles - entre eux, et les Osques n'étaient pas conscients de la puissance du volcan lorsqu'ils se sont installés à Pompéi. Néanmoins, il y avait des références à ses éruptions précédentes dans la mythologie grecque. Le demi-dieu Hercule aurait mené des batailles féroces contre de puissants géants dans le paysage enflammé autour du Vésuve, et la ville d'Herculanum qui a finalement été détruite lors de la même éruption que Pompéi a été nommée d'après lui, en hommage aux légendes.

L'éruption qui a détruit Pompéi et Herculanum était en 79 après JC. Le matin du 24 août, mille ans de magma ont été libérés du volcan avec une explosion tonitruante. Les résidents auraient vu une impressionnante démonstration de feu et de fumée, mais n'ont pas été immédiatement alarmés.

Vue d'artiste de l'éruption du Vésuve à Pompéi. (Dcoetzee / )

Ce n'est qu'après une seconde explosion beaucoup plus importante plusieurs heures plus tard que la nature désastreuse de la situation est devenue apparente. Les scientifiques ont calculé la puissance de l'explosion comme 100 000 fois plus puissante que la bombe nucléaire qui a anéanti Hiroshima. Alors que les habitants de Pompéi commençaient à fuir pour se mettre à l'abri, des cendres ont commencé à flotter sur eux, se sont déposées sur tout et se sont rapidement accumulées de plusieurs centimètres.

Au fil de la journée, les cendres ont continué à tomber. La ville a été ensevelie sous des mètres de débris et les toits des bâtiments ont commencé à s'effondrer sous son poids. Ceux qui n'avaient pas pu s'échapper ont cherché refuge partout où ils pensaient pouvoir être protégés – près des murs ou blottis avec leurs proches sous les escaliers.

  • L'homme décapité de Pompéi n'a pas été tué par le bloc
  • La découverte extrêmement rare d'une tombe préromaine à Pompéi fera la lumière sur ses débuts
  • Un élégant sanctuaire s'élève des cendres volcaniques de Pompéi

Ceux qui n'ont pas pu s'échapper ont cherché refuge partout où ils le pouvaient. (marneejill / CC BY-SA 2.0 )

Le sort final de Pompéi et des personnes qui n'avaient pas pu s'échapper a été scellé vers 23 heures lorsque le nuage de cendres s'est effondré et la ville a été frappée par une vague pyroclastique. Les rues étaient remplies d'un gaz toxique qui aurait asphyxié toute personne assez malchanceuse pour être encore en vie, et une chaleur si intense que les corps étaient ensuite cuits.

Alors que les dernières cendres tombaient, la ville était entièrement recouverte. Des mètres de débris couvraient une ville qui faisait autrefois partie intégrante de l'Empire romain et un emplacement souhaitable pour les membres riches et influents de l'élite romaine. En quelques heures, Pompéi a été enterrée et elle a été largement oubliée jusqu'à ce qu'en 1755 après JC, les légendes locales d'une ville ancienne préservée se soient avérées exactes lors de la construction d'un nouveau canal.

Lorsque la ville a été fouillée au 19ème siècle, les habitants ont été révélés après 1700 ans d'enfouissement dans la ville. Étonnamment, les archéologues ont réalisé que les restes squelettiques étaient entourés de poches d'air. Au fur et à mesure que les corps s'étaient décomposés, les contours de leurs positions de repos finales étaient restés imprimés dans la cendre compactée qui les enveloppait.

Les victimes de l'éruption volcanique de Pompéi sont restées enfermées dans les cendres compactées. (le pingouin / CC BY-SA 2.0 )

Lorsque le plâtre de Paris a été soigneusement coulé dans les vides, les corps ont été ramenés dans des détails stupéfiants. En plus de leurs poses finales, les vêtements et les visages des habitants de Pompéi ont été préservés. Il a révélé que des personnes s'accrochaient à leurs proches, se recroquevillaient en se couvrant la bouche pour essayer d'échapper aux vapeurs nocives, ou tenaient des objets précieux à proximité afin qu'ils ne soient pas perdus ou volés.

Malgré les fortes différences de fortune observées dans les vestiges de la ville, les personnes qui y sont mortes se sont révélées à un autre niveau – les moulages des riches et des pauvres ne sont pas différents. Les habitants de Pompéi sont tous morts de la même manière tragique, quelle que soit la partie de la ville où ils habitaient.


Un bref guide de Pompéi, ainsi que 8 faits fascinants sur l'ancienne ville romaine

Après l'éruption du Vésuve en 79 après JC, l'ancienne ville romaine de Pompéi a été perdue pendant des siècles. Aujourd'hui, c'est l'un des sites archéologiques les plus célèbres et fascinants au monde. Ici, l'historien Dominic Sandbrook explore comment, en 79 après JC, le Vésuve a éclaté avec des résultats dévastateurs, tandis que le Dr Joanne Berry partage huit faits moins connus de Pompéi…

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 24 août 2020 à 10h32

Dans l'après-midi du 24 août 79, le commandant de la flotte romaine, Pline l'Ancien, était chez lui à Misène, à l'extrémité nord de la baie de Naples. Il travaillait sur des papiers après un déjeuner tranquille lorsque sa sœur a remarqué "un nuage de taille et d'apparence inhabituelles", s'élevant au-dessus du sommet du Vésuve. Pline a immédiatement appelé un bateau mais, avant même qu'il ne parte, un message est arrivé de la ville au pied de la montagne où les habitants étaient terrifiés par le nuage imminent.

Au moment où Pline avait traversé la baie jusqu'à la ville de Stabiae, il était évident que quelque chose de terrible se préparait. Le Vésuve semblait maintenant en feu, écrivait le neveu de Pline, connu sous le nom de Pline le Jeune, alors que «des cendres tombaient déjà, plus chaudes et plus épaisses à mesure que les navires approchaient, suivies de morceaux de pierre ponce et de pierres noircies, carbonisées et fissurées par les flammes». Avec des cendres remplissant le ciel, l'obscurité surnaturelle semblait «plus noire et plus dense que n'importe quelle nuit ordinaire».

À peine trois milles plus loin, sur les pentes fertiles du volcan, se trouvait Pompéi. Cette ville riche n'était pas étrangère à la catastrophe - elle avait été endommagée par un tremblement de terre 17 ans plus tôt - mais lorsque les cendres ont commencé à tomber, il était évident que c'était bien pire.

  • En savoir plus sur l'éruption qui a recouvert Pompéi et Herculanum sous une couche de pierre ponce et de cendres, offrant une fenêtre remarquable sur la vie romaine antique

Presque certainement des milliers ont été tués, bien que le chiffre réel ne soit jamais connu. Même à Misène, où les parents du père Pline attendaient en vain son retour – il s'effondrait et mourut dans le chaos – une panique totale s'installa. « On pouvait entendre les cris des femmes, les gémissements des nourrissons et les cris des hommes, certains appelaient leurs parents, d'autres leurs enfants ou leurs épouses », a écrit le neveu de Pline. J'avais l'impression, a-t-il ajouté, que "le monde entier mourait avec moi, et moi avec lui".

Petit guide de Pompéi

Où est Pompéi ?

Pompéi se trouve sur la côte ouest de l'Italie, près de l'actuelle Naples

Quel était le volcan, et quand l'éruption a-t-elle enseveli Pompéi ?

Le Vésuve est entré en éruption en août 79 après JC

Combien sont morts à Pompéi ?

Presque certainement des milliers ont été tués, bien que le chiffre réel ne soit jamais connu

Quand Pompéi a-t-elle été redécouverte ?

L'historienne Daisy Dunn explique

À la fin du XVIe siècle, un architecte italien est tombé sur les ruines de Pompéi en creusant un canal, mais la découverte n'a pas abouti. Il faudra encore 150 ans avant que l'excavation de la ville ensevelie ne commence sérieusement. Sur instruction du futur roi Charles III d'Espagne, des fouilles ont commencé en 1748 par un ingénieur militaire espagnol nommé Rocque Joaquín de Alcubierre - l'homme qui avait creusé à Herculanum une décennie plus tôt. Mais la priorité initiale n'était pas de protéger et de stabiliser les structures trouvées sous les épaisses couches de cendres, mais de soulever des trésors ou des objets d'art de valeur.

Ce n'est que lorsque l'archéologue italien Giuseppe Fiorelli a pris en charge dans les années 1860 que les fouilles sont devenues plus systématiques. C'est Fiorelli qui a fait des moulages en plâtre des vides dans les cendres laissés par les corps des morts. Les découvertes de Pompéi et d'Herculanum ont inspiré de nouvelles formes d'archéologie et influencé de nouvelles vagues d'intérêt pour les mondes antiques à travers l'Europe.

Récemment, une zone du nord de Pompéi a été fouillée pour la première fois dans le cadre du grand projet de Pompéi de 105 millions (environ 96 millions de livres sterling). Cette dernière série d'enquêtes a permis de découvrir des mosaïques remarquables, des peintures murales et un bar aux couleurs vives servant à servir des plats chauds. Avec une proportion importante de Pompéi encore à fouiller, nous pouvons espérer voir encore plus d'œuvres d'art anciennes à l'avenir.

Ici, l'historienne et archéologue romaine Joanne Berry partage huit faits moins connus sur la ville de la côte ouest de l'Italie, près de l'actuelle Naples…

Pompéi n'est pas figé dans le temps, ni une capsule temporelle parfaite

L'éruption du Vésuve en 79 après J. La plupart des habitants de la ville se sont enfuis dans la campagne environnante (bien que nous n'ayons aucune idée du nombre de ceux qui y sont morts). Ils emportaient avec eux de petits objets de valeur, comme des pièces de monnaie et des bijoux, et des lampes. Les matières organiques, comme les draps, les couvertures, les vêtements, les rideaux, ont été en grande partie détruites.

Dans les années et les siècles qui ont suivi l'éruption, les sauveteurs ont exploré Pompéi, creusant des tunnels à travers les murs et retirant des objets de valeur.Les premières fouilles formelles du XVIIIe siècle n'étaient guère plus que des exercices de chasse au trésor, ce qui signifie que les archives des découvertes sont médiocres ou inexistantes. Il existe également des preuves que certaines trouvailles, telles que des peintures murales et des poteries, ont été délibérément détruites par les excavateurs parce qu'elles n'étaient pas considérées comme d'une qualité suffisante ! Tous ces facteurs font de Pompéi un site difficile à étudier, un peu comme la plupart des autres sites archéologiques.

Comment était la vie des Romains qui vivaient à Pompéi, avant l'éruption ? Pas si différent de la nôtre, comme le révèle Mary Beard dans sa vie de A à Z dans la ville antique de Pompéi…

Pompéi ressemblait à un chantier géant

Il est de notoriété publique qu'en l'an 63 après JC, un tremblement de terre massif a causé d'importants dégâts dans la ville. Les érudits conviennent maintenant, cependant, qu'il ne s'agissait que d'un tremblement de terre parmi une série de tremblements de terre qui ont secoué Pompéi et ses environs dans les années précédant l'an 79, lorsque le Vésuve est entré en éruption. Il est clair que certains bâtiments ont été réparés à plusieurs reprises au cours de cette période.

En fait, Pompéi devait ressembler à un chantier de construction géant, avec des travaux de reconstruction ayant lieu à la fois dans des bâtiments publics et des maisons privées. Dans le passé, les érudits affirmaient que la ville avait été abandonnée par les riches à cette époque et reprise par une classe marchande. Aujourd'hui, nous voyons l'ampleur de la reconstruction comme le signe d'un investissement massif dans la ville - peut-être parrainé par l'empereur - par des habitants qui cherchaient à améliorer leur environnement urbain.

L'amphithéâtre était décoré de couleurs vives…

Lors de la première fouille de l'amphithéâtre en 1815, une remarquable série de fresques [peintures murales] ornait son parapet. Il y avait de grands panneaux peints d'animaux sauvages, comme un ours et un taureau face à face, attachés ensemble par une longueur de corde afin qu'aucun ne puisse échapper à l'autre, et un arbitre debout entre deux gladiateurs. De chaque côté, des panneaux plus petits représentaient des victoires ailées ou des espaces éclairés par des candélabres.

Les fresques ont probablement été peintes sur le mur du podium dans la période précédant immédiatement l'éruption. Quelques mois après leur fouille, cependant, ils avaient été complètement détruits par le gel, ne laissant aucune trace de leur présence visible par les visiteurs aujourd'hui. Heureusement pour nous, des dessins en avaient été faits lors de leur fouille, nous avons donc une idée de la décoration colorée d'origine de l'amphithéâtre.

… comme l'était la Maison de Julia Felix

Une série de fresques ont été trouvées dans l'atrium du Praedium [alias 'Estate] de Julia Felix qui semblent représenter des scènes de la vie quotidienne dans le forum (le centre politique de la ville romaine). Douze fragments de ces fresques survivent : l'un représente un mendiant se faisant offrir quelque chose par une femme vêtue d'une tunique verte, et un autre montre un garçon fouetté - cela a parfois été pris en considération preuve de la présence d'une école dans la zone du forum.

D'autres fragments montrent un homme nettoyant les chaussures d'un autre homme, un cordonnier, des marchands présentant leurs marchandises à deux femmes et des personnages vendant du pain, des fruits et des légumes, et ce qui ressemble à des chaussettes. Dans une scène, un client tient la main d'un enfant. Des chevaux, des mules et des charrettes, et peut-être un char peuvent être identifiés dans d'autres scènes

Dans un fragment important, une bannière a été suspendue à deux statues équestres et quatre personnages masculins se sont arrêtés pour la lire, ou pour la leur faire lire (puisque nous ne savons pas avec certitude combien de personnes à Pompéi pouvaient lire) des scènes nous rappellent que le Forum n'était pas seulement le centre politique de la ville romaine – c'était aussi son cœur économique et social.

Écouter : Daisy Dunn revisite l'éruption du Vésuve et revient sur l'histoire qui a été préservée à Pompéi et à Herculanum, sur cet épisode du HistoireExtra Podcast:

Le culte d'Isis était particulièrement populaire à Pompéi

En plus du célèbre temple d'Isis [dédié à la déesse égyptienne Isis], des images et des statuettes d'Isis ont été trouvées dans plus de 20 maisons, souvent aux côtés de figurines de dieux et déesses romains plus traditionnels.

Bien que les écrivains romains se méfiaient du culte d'Isis, qui, selon eux, menaçait les valeurs romaines traditionnelles comme l'honneur et le devoir envers l'État, le temple d'Isis à Pompéi existait à Pompéi depuis environ 200 ans avant l'éruption de 79 après JC - ce qui signifie que le Cult avait une longue et établie suite à Pompéi. Les adeptes d'Isis croyaient qu'elle offrait la possibilité d'une vie après la mort, mais elle était aussi la déesse protectrice des marins. Cela explique sûrement sa popularité à Pompéi, qui était située en bord de mer.

Le culte d'Isis a attiré dans ses rangs des femmes, des affranchis et des esclaves, mais ses rites et ses cérémonies restent inconnus.

Malgré ce que vous pourriez lire, il n'y a qu'une seule maison close (ou « Lupanar ») bien identifiée à Pompéi

Il est situé dans une rue étroite et sinueuse au centre de la ville, et c'est aujourd'hui l'une des attractions touristiques les plus visitées dans les fouilles. Nous savons que c'était un bordel de par son agencement (il est divisé en cabines, chacune avec un lit en maçonnerie), des peintures murales érotiques et de multiples graffitis explicites qui énumèrent les actes sexuels et les prix.

Les chercheurs ont suggéré que d'autres « bordels » étaient situés dans des maisons avec des peintures murales érotiques, mais en réalité, les peintures érotiques sont omniprésentes à Pompéi et ne sont pas associées à la vente de sexe. Cela ne signifie pas pour autant que la prostitution n'avait lieu que dans le Lupanar. Des publicités pour des prostituées ont été trouvées dans les rues des tombes qui entourent la ville, et des bars vendaient probablement du sexe ainsi que de la nourriture et du vin.

Les plâtres des victimes de l'éruption sont les artefacts les plus célèbres de Pompéi. Mais saviez-vous que les archéologues réalisent également des moulages en plâtre de cavités racinaires dans les jardins pour déterminer quels fleurs, fruits et légumes étaient cultivés en 79 après JC ?

Cette technique a été mise au point pour la première fois par Wilhelmina Jashemski (1910-2007), une archéologue américaine qui a étudié tous les jardins de Pompéi. Un grand jardin s'est avéré être un vignoble - il y avait 2 014 cavités racinaires qui avaient été faites par des vignes, et des cavités supplémentaires à partir des piquets en bois qui soutenaient ces plantes. Le vignoble avait été divisé en quatre parties par des chemins qui se croisaient, et des arbres avaient poussé le long des chemins et par intervalles à travers le vignoble. Les légumes semblent également avoir été cultivés sous les vignes. D'autres jardins cultivaient des vignes à plus petite échelle, et les légumes et les arbres fruitiers et à noix étaient courants.

Bien qu'une partie des produits ait dû être consommée par les habitants des maisons concernées, il est probable qu'une grande partie était destinée à la vente au marché.

Attendre qu'une affaire judiciaire soit entendue dans la Basilicain du Forum de Pompéi a dû être long et ennuyeux, si l'on en croit les preuves de près de 200 gribouillis trouvés sur ses murs.

Certaines personnes ont simplement gratté leurs noms et la date, tout comme les graffitis modernes. D'autres ont utilisé ce lieu public (utilisé pour les tribunaux, l'administration et les transactions commerciales) pour évacuer leur bile ("Chios, j'espère que vos piles vous irritent pour qu'elles brûlent comme jamais auparavant !") faire de l'argent avec son corps », et « Virgula à son mec Tertius : tu es un sale vieil homme ! »).

Certains graffitis ont été commencés dans une main, mais terminés dans une autre : un esclave nommé Agatho commence à demander quelque chose à la déesse Vénus, sa phrase est terminée par quelqu'un d'autre qui écrit « Je demande qu'il périsse ».

Certains de ceux qui attendaient semblent avoir eu recours à des jeux : un remarquable graffito enregistre les noms de trois hommes jouant au « Trigon », un jeu dans lequel les joueurs se lançaient plusieurs balles. Un autre homme est désigné comme marqueur et un autre est chargé d'aller chercher les balles. De toute évidence, la basilique était un endroit animé !

Le Dr Joanne Berry est maître de conférences en histoire ancienne à l'Université de Swansea. Elle est auteur de Le Pompéi complet (Thames et Hudson, 2007, réimprimé en livre papier en 2012), co-auteur de Les légions romaines complètes (Thames and Hudson Ltd, 2015) et le fondateur de Bloguer Pompéi, un site d'actualités et de discussion sur Pompéi et les sites archéologiques de la baie de Naples.

Cet article a été publié pour la première fois par HistoryExtra en 2016


Pompéi : une ancienne cité romaine figée dans le temps

Le Dr Watson E. Mills a voyagé dans 174 des 193 pays membres des Nations Unies au cours de ses 140 voyages à l'étranger. En termes de nombre de pays visités, il est classé 21ème parmi les voyageurs américains et 186ème dans le monde par le site www.mosttraveledpeople.com. Il a visité tous les sites figurant sur la liste du Smithsonian des « 28 lieux à voir avant de mourir ».

C'était un après-midi de février ensoleillé et doux lorsque je me suis promené sur la Via dell'Abbondanza, l'artère principale de Pompéi au premier siècle. En marchant sur des pavés énormes et inégaux qui portaient autrefois tout le poids des chars tirés par des chevaux et des lanières des habitants, j'ai rencontré des maisons en pierre richement décorées à l'intérieur de mosaïques et de fresques. Il y avait un snack-bar vieux de deux millénaires où les ouvriers s'asseyaient autrefois pendant leur pause déjeuner. Le comptoir de service avait même des trous ronds pour les ordures ! Pompéi est le deuxième site sur la liste du Smithsonian Institute des « 28 lieux à voir avant de mourir » (Pompéi est répertorié dans la première sous-catégorie appelée « Portails du passé »).

De toutes les cités perdues du monde antique, c'est la plus parfaitement conservée car elle a été littéralement « gelée » dans le temps en raison de l'éruption volcanique qui l'a détruite il y a plus de 2000 ans. De nombreux habitants de la ville ont été enterrés vivants sous 13 à 20 pieds de cendres volcaniques et de pierre ponce. On estime qu'environ 13% de la population totale de Pompéi est décédée lors de l'explosion initiale. Avec une population d'environ 15 000 personnes, environ 2 000 personnes sont décédées le 24 août 79 après JC. Curieusement, les habitants de Pompéi ne savaient même pas que le Vésuve était un volcan car il n'était pas entré en éruption au cours des 300 années précédentes. En fait, il n'y avait pas de mot pour « volcan » dans la langue de ces peuples anciens !

Pline, le Jeune (61-113 après JC), magistrat de la Rome antique et auteur prolifique, écrit que l'éruption du volcan a d'abord provoqué un sentiment d'émerveillement, mais s'est rapidement transformée en terreur et en tragédie. Il s'agit du seul témoin oculaire survivant des événements de ce jour fatidique. Il écrit : « Le nuage s'élevait d'une montagne – à une telle distance que nous ne pouvions pas dire laquelle, mais nous apprîmes plus tard que c'était le Vésuve. Je peux mieux décrire sa forme en le comparant à un pin. Il s'élevait dans le ciel sur un très long «tronc» d'où partaient des «branches». J'imagine qu'il avait été soulevé par une explosion soudaine, qui s'est ensuite affaiblie, laissant le nuage sans support, de sorte que son propre poids l'a fait s'étendre latéralement. Une partie du nuage était blanche, dans d'autres parties il y avait des taches sombres de saleté et de cendre » (Pline, Lettres 6.16).

L'éruption a duré deux jours alors que le Vésuve a craché un nuage mortel de gaz surchauffés s'élevant à une hauteur de 20 miles. La roche en fusion, la pierre ponce pulvérisée et les cendres chaudes ont ensuite plu sur un certain nombre d'établissements romains qui ont été effacés et enterrés. Pompéi et Herculanum étaient les plus connues de ces colonies. Les cendres volcaniques étaient crachées à un rythme effréné, libérant finalement 100 000 fois l'énergie thermique des bombardements d'Hiroshima-Nagasaki combinés.

D'une hauteur de 4 200 pieds et d'un âge estimé à 17 000 ans, le mont Vésuve est entré en éruption plus de 50 fois, soit en moyenne une fois tous les 340 ans. Mais aucune de ces éruptions n'a été plus dévastatrice que celle qui a frappé Pompéi ce jour d'août. La lave qui s'écoule de l'éruption peut se déplacer jusqu'à 450 mph avec des températures atteignant 1830 F. On estime que l'éruption de 79AD a craché 1,5 million de tonnes de lave par seconde.

La ville de Pompéi a été colonisée à l'origine vers le 7ème siècle avant JC et a servi de ville portuaire vitale. C'était également un emplacement de choix pour l'agriculture car le riche sol volcanique des éruptions antérieures du Vésuve a créé des terres agricoles idéales pour la vigne et les oliviers. Mais cette cité antique « figée dans le temps » n'a été découverte qu'en 1748, lorsque des ouvriers sont tombés dessus lors de la construction d'un palais pour le roi Charles III. Cette même année, une équipe d'ingénieurs royaux, dépêchée par le roi de Naples, a commencé la première fouille systématique des ruines en 1748. Depuis lors, des scientifiques, des archéologues, des érudits, des historiens et des touristes ordinaires se sont entassés à Pompéi, buvant dans ses pavés. des rues, qui restent parsemées de maisons en pierre, afin de se pencher sur la vie romaine « figée » brusquement lorsque l'éruption du Vésuve a étouffé et écrasé des centaines d'habitants malheureux.

Certains scientifiques ont suggéré que, si l'éruption avait eu lieu un autre jour, les habitants de Pompéi auraient pu avoir une meilleure chance d'échapper à la lave en fusion. C'est parce que le vent soufflait généralement dans une direction sud-ouest. Cela aurait poussé une grande partie de la colonne de cendres loin de la ville où elle serait tombée sans danger dans la baie de Naples. Mais ce jour fatidique, le vent soufflait dans une direction nord-ouest, emportant la colonne juste au-dessus de Pompéi.

L'importance historique de la découverte de Pompéi ne peut pas être surestimée car elle fournit des informations spécifiques sur la civilisation romaine antique. Comme un livre ouvert, la ville fournit des informations détaillées sur l'art, les coutumes, les métiers et la vie quotidienne d'autrefois. Lorsqu'il a été découvert au 18ème siècle, il a réapparu de l'obscurité des siècles passés exactement comme il aurait été lorsqu'il a été inopinément enterré dans l'épaisse couche de cendres et de lave.

Les rues, les magasins, les maisons, les places publiques étaient là pour être vus. Ce qui avait été l'un des centres romains les plus actifs et les plus splendides, a surgi de sous les cendres pour éclairer l'ère actuelle et plus moderne de la vie dans cette ville antique. Non seulement ses bâtiments, mais sa découverte nous a également informés sur ce qu'il y avait à l'intérieur de ces structures. Ces découvertes constituent en somme un tableau détaillé de la vie « quotidienne » à Pompéi. Certaines maisons, par exemple, contiennent encore des meubles et divers autres ornements, notamment de l'argenterie, des outils de travail, des ustensiles de cuisine et des lampes en bronze. Les chercheurs ont en fait découvert divers aliments également « congelés dans le temps ». Il y a des magasins avec des comptoirs pour servir des boissons, des moulins à grains avec des meules, des ateliers de fabrication de tissus et des magasins d'épicerie, de fruits et de légumes. Sur certaines maisons, il y a même des affiches avec des messages de propagande électorale ou des blagues osées destinées à d'autres citoyens. Des panneaux au-dessus des portes des magasins indiquent l'activité exercée ou le nom du propriétaire. On y trouve d'élégantes villas appartenant à la noblesse, les demeures huppées de la classe moyenne, et les maisons plus modestes des classes populaires où cohabitaient plusieurs familles. Les habitations paysannes sont situées autour de jardins potagers ou de petites parcelles utilisées pour l'agriculture de subsistance.

Il y a des ateliers et des pièces de service qui fournissent une preuve supplémentaire de la routine quotidienne effectuée par les ouvriers et les esclaves ainsi que les femmes de la maison. Plus loin, à la lisière de la ville, se dressaient les maisons closes avec plusieurs pièces sordides conçues comme des lieux de plaisir pour les marins et les voyageurs de passage à Pompéi.

Les nombreux graffitis gravés sur les murs le long des rues fournissent une mine d'informations linguistiques sur le latin vulgaire, la forme de latin parlée familièrement plutôt que la langue littéraire des écrivains classiques.

Au premier siècle avant JC, lorsque Pompéi a finalement été annexée par l'Empire romain, la ville a subi une vaste mise à niveau de ses infrastructures. La ville a vu la construction d'un amphithéâtre souvent cité par les érudits modernes comme un modèle de conception sophistiquée. Aussi, la ville s'est dotée d'un nouveau « parc municipal » entouré sur trois côtés de colonnades et avec une piscine au centre. Un nouvel aqueduc a été construit qui a fourni de l'eau à plus de 25 fontaines de rue, quatre bains publics et un grand nombre de maisons privées et d'entreprises.

Les chercheurs ont également découvert un grand nombre de fresques bien conservées qui renseignent sur la vie quotidienne. Ces peintures ont permis une avancée majeure dans la compréhension de l'art italien du premier siècle. Sans leur découverte à Pompéi, on ne connaîtrait pratiquement rien de l'art de cette période. Pompéi nous permet aujourd'hui de rencontrer la civilisation romaine d'il y a deux millénaires telle qu'elle était alors. En raison de son état de conservation remarquable, Pompéi fournit des informations importantes et détaillées sur les coutumes, l'art, la littérature et l'architecture, ainsi qu'un aperçu de la vie quotidienne des personnes qui y vivaient. En effet, il pourrait bien s'agir du trésor le plus riche de tous les sites archéologiques anciens, rien qu'en termes de volume de données qu'il fournit aux historiens et aux chercheurs. C'est vraiment un endroit remarquable à visiter.


Femmes indépendantes de Pompéi

Le mont Vésuve a enterré Pompéi et une chronique de la vie romaine figée dans le temps. Les fouilles ont mis au jour une mine d'informations sur la vie des Romains, notamment les femmes.

La ville romaine de Pompéi est un lieu légendaire, presque légendaire dans les chroniques de l'histoire ancienne. Il est surtout connu pour avoir été enseveli sous une couverture de cendres lors de l'éruption du Vésusvius du 24 août 79 après JC. Lorsque les fouilles sur les ruines de Pompéi ont commencé en 1748, il a été rapidement découvert que le site était un terrain archéologique. Les fouilles ultérieures, qui se poursuivent aujourd'hui, ont mis au jour une époque de l'histoire figée dans le temps, l'occasion de voir la vie et le fonctionnement quotidiens d'une ville romaine. La ville spectaculairement préservée a fourni aux archéologues un aperçu de l'art romain, de l'architecture, de la politique, de la religion et de la vie de famille. Il offre également un aperçu de la vie des femmes romaines non impériales et des opportunités qui s'offraient à elles.

Il existe de nombreuses preuves qui montrent à quoi ressemblait la vie des femmes impériales romaines. Les épouses, mères, sœurs et filles des empereurs romains étaient souvent bien documentées dans l'art, le théâtre et la poésie. Souvent, on sait peu d'informations spécifiques sur les autres femmes romaines. C'est-à-dire les femmes des classes supérieures non impériales jusqu'aux esclaves. Les découvertes à Pompéi ont permis de clarifier de nombreuses notions concernant la vie des femmes romaines.

L'art, l'architecture et les graffitis ont fourni une énorme source d'informations intéressantes. Les preuves archéologiques de Pompéi nous montrent que les femmes romaines n'étaient pas uniquement reléguées au travail de ménagère. Ils ont eu de nombreuses occasions de participer au commerce, à la religion et à la politique. Il existe des preuves de femmes pompéiennes exerçant des professions telles que tisserandes, hôtesses, vendeuses, boucheries, médecins et même de riches bienfaiteurs. Les découvertes à Pompéi ont également mis au jour des preuves du statut indépendant que certaines femmes romaines possédaient. Cependant, les preuves archéologiques ne peuvent en dire autant de l'histoire. Nous ne saurons probablement jamais l'étendue réelle de l'indépendance que certaines de ces femmes ont été autorisées à l'exclusion de l'implication des hommes.Mais les preuves qui ont été trouvées donnent une lueur d'espoir que les femmes romaines n'étaient pas complètement réprimées ou ignorées, du moins dans cette petite ville romaine.


Herculanum.

Herculanum a été épargnée par la chute initiale de la pierre ponce, les vents ce jour-là soufflant le nuage en direction de Pompéi. De nombreuses victimes de l'éruption ont été retrouvées, non pas dans la ville, mais sur le littoral. Leurs restes ont été localisés à l'étroit sous des arches attendant vraisemblablement le sauvetage par bateau. Il est probable que ces personnes avaient pu s'échapper plus facilement que celles de Pompéi, ou qu'elles avaient simplement agi plus rapidement.

Ceux qui avaient réussi à monter sur un bateau avant minuit après le début de l'éruption avaient peut-être eu une chance. Lorsque la colonne de cendres a commencé la chute, le premier PDC, estimé à 500 °C, a frappé Herculanum. La mort a été immédiate.


Rome antique

La ville de Pompéi était une grande ville de villégiature à l'époque de la Rome antique. Cependant, en 79 après JC, une catastrophe a frappé la ville lorsqu'elle a été ensevelie sous 20 pieds de cendres et de débris de l'éruption du volcan voisin, le mont Vésuve.

Pompéi a été initialement colonisée vers le 7ème siècle avant JC par les peuples osques. La ville portuaire était dans un emplacement privilégié pour le commerce ainsi que l'agriculture. Le riche sol volcanique des éruptions antérieures du Vésuve a créé des terres agricoles de choix pour la vigne et les oliviers.

Au 5ème siècle, la ville a été conquise par les Samnites et a ensuite été reprise par les Romains. Elle est devenue une colonie romaine officielle en 80 avant JC appelée Colonia Veneria Cornelia Pompéi.

La ville de Pompéi était une destination de vacances populaire pour les Romains. On estime qu'entre 10 000 et 20 000 personnes vivaient dans la ville. De nombreux Romains riches avaient des résidences d'été à Pompéi et y vivaient pendant les chauds mois d'été.

Pompéi était une ville romaine typique. D'un côté de la ville se trouvait le forum. C'est ici que se déroulaient une grande partie des affaires de la ville. Il y avait aussi des temples à Vénus, Jupiter et Apollon près du forum. Un aqueduc acheminait l'eau dans la ville pour être utilisée dans les bains publics et les fontaines. Les riches avaient même l'eau courante dans leurs maisons.

Les habitants de Pompéi ont apprécié leur divertissement. Il y avait un grand amphithéâtre pouvant accueillir environ 20 000 personnes pour les jeux de gladiateurs. Il y avait aussi un certain nombre de théâtres pour des pièces de théâtre, des célébrations religieuses et des concerts de musique.

La région autour de Pompéi a connu de fréquents tremblements de terre. En 62 après JC, un énorme tremblement de terre a détruit de nombreux bâtiments de Pompéi. La ville était encore en reconstruction dix-sept ans plus tard lorsque la catastrophe a frappé.

Le 24 août 79 après JC, le Vésuve est entré en éruption. Les scientifiques estiment que 1,5 million de tonnes de cendres et de roches jaillissent du volcan chaque seconde. Le nuage de cendres dominait probablement plus de 20 milles de haut au-dessus de la montagne. Certaines personnes ont réussi à s'échapper, mais la plupart ne l'ont pas fait. On estime que 16 000 personnes sont mortes.

Savaient-ils ce qui allait arriver ?

Les jours précédant l'éruption ont été enregistrés par un administrateur romain nommé Pline le Jeune. Pline a écrit qu'il y avait eu plusieurs tremblements de terre dans les jours précédant l'éruption, mais la science romaine ne savait pas que les tremblements de terre pouvaient signaler le début d'une éruption volcanique. Même lorsqu'ils ont vu pour la première fois de la fumée s'élever du sommet de la montagne, ils étaient simplement curieux. Ils n'avaient aucune idée de ce qui allait arriver jusqu'à ce qu'il soit trop tard.

Une grande trouvaille d'archéologues

La ville de Pompéi a été enterrée et disparue. Les gens ont fini par l'oublier. Elle n'a été redécouverte que dans les années 1700, lorsque les archéologues ont commencé à découvrir la ville. Ils ont trouvé quelque chose d'étonnant. Une grande partie de la ville a été préservée sous les cendres. Des bâtiments, des peintures, des maisons et des ateliers qui n'auraient jamais survécu à toutes ces années sont restés intacts. En conséquence, une grande partie de ce que nous savons de la vie quotidienne dans l'Empire romain vient de Pompéi.


Frozen in Time : les citoyens de Pompéi fossilisés par les cendres volcaniques

La plupart des récits écrits sur la Rome antique se concentrent sur la politique, les questions militaires et la vie des gens riches et puissants. Mais il y a Pompéi, la ville figée dans le temps, où l'on peut voir et apprendre la vie des gens de la classe inférieure et des esclaves il y a 2000 ans.

On croyait que Pompéi avait été perdue à jamais dans l'une des pires et des plus connues éruptions volcaniques du Vésuve en 79 après JC. La ville romaine a été ensevelie sous 13 à 20 pieds de cendres volcaniques et de pierre ponce, mais elle a été accidentellement redécouverte au XVIIIe siècle. À la surprise générale, Pompéi était parfaitement préservée avec toutes ses maisons, œuvres d'art, boutiques et fossiles effrayants de ses habitants.

Moulages en plâtre des victimes, Pompéi, Italie. Photo de Tyler Bell CC BY2.0

L'éruption du Vésuve le 24 août 79 après JC est considérée comme l'une des pires et des plus meurtrières éruptions volcaniques enregistrées à ce jour. Le volcan était en sommeil depuis de nombreuses années avant ce jour où il est entré en éruption cataclysmique avec une force comparable à celle des bombes atomiques larguées sur Hiroshima et Nagasaki pendant la Seconde Guerre mondiale.

Moulage en plâtre d'un habitant de Pompéi. Photo par klndonnelly CC BY2.0

Toute la ville de Pompéi a été anéantie, ainsi que les villes voisines de Stabiae, Herculanum et Oplonti. Des milliers de personnes ont été tuées par la chaleur, les gaz toxiques, les cendres chaudes et la pierre ponce qui ont plu. Selon les récits écrits, il n'y avait rien d'inhabituel ce jour-là, seulement que les animaux agissaient étrangement. Et lorsque le volcan a explosé, les personnes sur le chemin de l'éruption n'ont pas pu s'échapper.

La plupart des informations dont nous disposons aujourd'hui sur l'éruption massive du Vésuve proviennent d'un récit écrit par Pline le Jeune, qui a observé la tragédie de l'autre côté de la baie de Naples dans le port militaire romain de Misène.

Formes du corps des victimes après l'éruption du Vésuve, Pompéi, Italie.

Il décrivit vivement la catastrophe naturelle et envoya ses écrits sous forme de lettres adressées à son ami, l'homme politique et historien romain Cornelius Tacite. Ses lettres ont été découvertes au XVIe siècle.

Environ les trois quarts des 165 acres de Pompéi ont été fouillés.

Dans son rapport détaillé, Pline raconte que l'éruption a surpris tout le monde et que sa mère a été la première à remarquer "un nuage de taille et d'apparence inhabituelles".

Pompéien excavé qui a été enterré dans les cendres de l'éruption du volcan Vésuve en 79 avant JC.

Décrivant le nuage, il ajoute : « Le nuage s'élevait d'une montagne à une telle distance que nous ne savions pas laquelle, mais nous apprîmes par la suite que c'était le Vésuve. Je peux mieux décrire sa forme en le comparant à un pin. Il s'élevait dans le ciel sur un "tronc" très long d'où partaient des "branches". J'imagine qu'il avait été soulevé par une explosion soudaine, qui s'est ensuite affaiblie, laissant le nuage sans support de sorte que son propre poids l'a fait s'étendre latéralement. Une partie du nuage était blanche, dans d'autres parties, il y avait des taches sombres de saleté et de cendre.

Moulages en plâtre des victimes couvertes de cendres à Pompéi, Italie.

En 1748, le site de Pompéi est redécouvert par hasard, lors de la construction d'un palais pour Charles de Bourbon. À la grande surprise de tous, Pompéi était intacte, avec ses bâtiments, ses artefacts et les squelettes des victimes figés dans le temps. La découverte était d'une grande importance car elle nous a beaucoup appris sur la vie quotidienne dans le monde antique.

Le matin suivant l'éruption, le cône du volcan s'est effondré avec une avalanche de boue et de cendres. Pompéi et Herculanum ont complètement disparu, pensés pour être perdus à jamais.

Les corps, les maisons, les bijoux, l'art et les rouleaux ont été conservés pendant des siècles grâce aux cendres et aux débris en fusion produits en quantités considérables par l'éruption dévastatrice.

Un moulage en plâtre d'un homme dans ses derniers instants. Pompéi, Italie.

Aujourd'hui, Pompéi est un vaste site archéologique protégé par l'UNESCO. Au cours des fouilles, l'équipe s'est rendu compte que la plupart des squelettes trouvés étaient entourés d'un vide. Du plâtre de haute qualité a été versé dans les cavités et des moulages détaillés ont été créés des citoyens de Pompéi figés dans le temps qui ont perdu la vie lors de l'éruption.

Le Vésuve est entré en éruption 30 fois depuis 79 après JC et les scientifiques pensent que sa prochaine éruption sera immense. Il y a quelque 600 000 Italiens vivant dans la zone rouge du volcan dont la vie est en danger.


Les cartes sont essentielles pour toute étude sérieuse, elles aident les étudiants en histoire romaine à comprendre les emplacements géographiques et les antécédents historiques des lieux mentionnés dans les sources historiques.

Pompéi. Au 1er siècle après JC, Pompéi était l'une des nombreuses villes situées autour de la base du volcan, le Vésuve. La région avait une population importante qui s'est développée grâce à la fertilité agricole renommée de la région. De nombreuses communautés voisines de Pompéi, notamment Herculanum, ont également subi des dommages ou des destructions lors de l'éruption de 79. Par coïncidence, c'était le lendemain de Vulcanalia, la fête du dieu romain du feu.

Pompéi au 1er siècle après JC. La ville fouillée offre un instantané de la vie romaine au 1er siècle, figée au moment où elle a été enterrée le 24 août 79 après JC[5]. Le forum, les thermes, de nombreuses maisons et quelques villas hors de la ville comme la Villa des Mystères restent étonnamment bien conservés.

Pompéi était un endroit animé, et les preuves abondent littéralement des moindres détails de la vie quotidienne. Par exemple, sur le sol d'une des maisons (celle de Sirico), une célèbre inscription Salve, lucru (Bienvenue, argent), peut-être avec humour, nous montre une société commerciale détenue par deux partenaires, Sirico et Nummianus (mais cela pourrait être un surnom, puisque nummus signifie pièce, argent). Dans d'autres maisons, les détails abondent concernant les professions et les catégories, comme pour les "blanchisseuses" (Fullones). Des pots de vin ont été trouvés portant ce qui est apparemment le plus ancien jeu de mots marketing connu au monde (techniquement un mélange), Vesuvinum (combinant Vésuve et le latin pour vin, vinum). Des graffitis sculptés sur les murs nous montrent du vrai latin de rue (latin vulgaire, un dialecte différent du latin littéraire ou classique). En 89 avant JC, après l'occupation définitive de la ville par le général romain Lucius Cornelius Sylla, Pompéi fut finalement annexée à la République romaine. Au cours de cette période, Pompéi a connu un vaste processus de développement des infrastructures, dont la plupart ont été construits pendant la période augustéenne. A noter un amphithéâtre, une palestre avec un natatorium central ou une piscine, et un aqueduc qui alimentait en eau plus de 25 fontaines de rue, au moins quatre bains publics et un grand nombre de maisons privées (domi) et d'entreprises. L'amphithéâtre a été cité par les érudits modernes comme un modèle de conception sophistiquée, en particulier dans le domaine du contrôle des foules.[6] L'aqueduc se ramifiait à travers trois canalisations principales du Castellum Aquae, où les eaux étaient collectées avant d'être distribuées à la ville bien qu'il faisait bien plus que distribuer les eaux, il le faisait avec la condition préalable qu'en cas de sécheresse extrême, l'eau l'approvisionnement ne parviendrait pas d'abord aux bains publics (le service le moins vital), puis aux maisons et commerces privés, et lorsqu'il n'y aurait aucun débit d'eau, le système ne parviendrait pas à alimenter les fontaines publiques (le service le plus vital) dans le rues de Pompéi. Les piscines de Pompéi étaient principalement utilisées pour la décoration.

Le grand nombre de fresques bien conservées jette une grande lumière sur la vie quotidienne et a été une avancée majeure dans l'histoire de l'art du monde antique, avec l'innovation des styles pompéiens (Premier/Second/Troisième style). Certains aspects de la culture étaient distinctement érotiques, y compris le culte phallique. Une grande collection d'objets votifs et de fresques érotiques a été trouvée à Pompéi. Beaucoup ont été retirés et conservés jusqu'à récemment dans une collection secrète de l'Université de Naples.

Au moment de l'éruption, la ville pouvait compter quelque 20 000 habitants et était située dans une zone où les Romains avaient leurs villas de vacances. Le professeur William Abbott explique : "Au moment de l'éruption, Pompéi avait atteint son apogée dans la société, car de nombreux Romains se rendaient fréquemment à Pompéi en vacances." C'est la seule ville ancienne dont toute la structure topographique est connue précisément telle qu'elle était, sans modifications ni ajouts ultérieurs. Il n'a pas été distribué selon un plan régulier comme nous avons l'habitude de le voir dans les villes romaines, en raison du terrain difficile. Mais ses rues sont rectilignes et quadrillées, dans la plus pure tradition romaine elles sont posées avec des pierres polygonales, et ont des maisons et des commerces des deux côtés de la rue. Il suivait son decumanus et son cardo, centrés sur le forum.

Outre le forum, de nombreux autres services ont été trouvés : le Macellum (grand marché alimentaire), le Pistrinum (moulin), le Thermopolium (sorte de bar qui servait des boissons froides et chaudes), et les cauponae (petits restaurants). Un amphithéâtre et deux théâtres ont été retrouvés, ainsi qu'une palestre ou un gymnase. Un hôtel (de 1000 mètres carrés) a été trouvé à une courte distance de la ville, il est maintenant surnommé le "Grand Hôtel Murecine".

En 2002, une autre découverte importante à l'embouchure de la rivière Sarno près de Sarno a révélé que le port était également peuplé et que les gens vivaient dans des palafittes, dans un système de canaux qui suggérait une ressemblance avec Venise à certains scientifiques. Ces études commencent tout juste à produire des résultats.

Pompéi de 62-79 après JC. Les habitants de Pompéi, comme ceux de la région aujourd'hui, étaient depuis longtemps habitués aux tremblements mineurs (en effet, l'écrivain Pline le Jeune a écrit que les tremblements de terre "n'étaient pas particulièrement alarmants car fréquents en Campanie"), mais le 5 février 62,[ 7] il y eut une violente secousse qui fit des dégâts considérables autour de la baie et particulièrement à Pompéi. Le séisme, qui a eu lieu dans l'après-midi du 5 février, aurait enregistré plus de 7,5 sur l'échelle de Richter. Ce jour-là, à Pompéi, il devait y avoir deux sacrifices, car c'était l'anniversaire du nom d'Auguste "Père de la Nation" et aussi un jour de fête pour honorer les esprits gardiens de la ville. Le chaos a suivi le tremblement de terre. Des incendies, provoqués par des lampes à huile tombées lors du séisme, ont ajouté à la panique. Les villes voisines d'Herculanum et de Nuceria ont également été touchées. Des temples, des maisons, des ponts et des routes ont été détruits. On pense que presque tous les bâtiments de la ville de Pompéi ont été touchés. Dans les jours qui ont suivi le tremblement de terre, l'anarchie régnait sur la ville, où le vol et la famine tourmentaient les survivants. Entre 62 et l'éruption de 79, des travaux de reconstruction ont été effectués, mais certains des dommages n'avaient toujours pas été réparés au moment de l'éruption.[8] On ne sait pas combien de personnes ont quitté la ville après le tremblement de terre, mais un nombre considérable a effectivement laissé la dévastation derrière lui et s'est déplacée vers d'autres villes de l'Empire romain. Ceux qui voulaient reconstruire et tenter leur chance dans leur ville bien-aimée sont revenus et ont commencé le long processus de relance de la ville.

Un domaine important de la recherche actuelle concerne les structures qui étaient en cours de restauration au moment de l'éruption (vraisemblablement endommagées lors du séisme de 62). Certaines des peintures les plus anciennes et endommagées auraient pu être recouvertes de peintures plus récentes, et des instruments modernes sont utilisés pour apercevoir les longues fresques cachées. La raison probable pour laquelle ces structures étaient encore en réparation environ dix-sept ans après le tremblement de terre était la fréquence croissante de petits tremblements de terre qui ont conduit à l'éruption. - Wikipédia

Pompéi (?? p. ). Ville de Campanie, fondée vers le VIe siècle av. par une tribu italique, qui a quitté ses repaires natals dans les Apennins pour chercher une maison plus heureuse sur les rives de la Campanie. Ils se sont installés sur une colline d'origine volcanique entre le fleuve Sarno et la mer, et ont divisé le terrain de sorte que chaque paterfamilias ait une part de deux iugera (57 600 pieds carrés). Le nombre de colons est estimé par Fiorelli à 150 familles. La ville fut inaugurée avec les mêmes rites politiques et religieux qui avaient été observés lors de la fondation de Rome elle était traversée par deux rues principales, le cardo allant du sud au nord, le decumanus allant d'est en ouest. Deux ruelles parallèles, une avec le cardo, une avec le decumanus, ont été ajoutées au fil du temps, au moyen desquelles la ville a finalement été divisée en neuf quartiers ou quartiers (regiones), et chaque quartier subdivisé en blocs (insulae). La même division se maintient aujourd'hui. Ainsi la maison de Lucius Popidius Secundus est marquée maison n. v., quatrième insula, première région celle de Marius Epidius Rufus est n. xx., première insula, neuvième région, et ainsi de suite.

Vers la Colombie-Britannique 424 la ville devint la proie des Samnites. Les nouveaux venus, sous l'influence de l'art et de la civilisation helléniques, transformèrent les huttes enfumées des tribus conquises en habitations gaies et spacieuses, nivelèrent et paverent les rues, et élevèrent des édifices publics et sacrés dans les formes les plus raffinées de l'architecture dorique.

Vers la fin de la guerre de Mars, les Pompéiens furent vaincus dans les plaines de Nola, leur ville et leur territoire fut cédé à une colonie d'anciens combattants dont le nom fut changé en celui de Colonia Veneria Cornelia Pompéi. Sous le règne bienveillant d'Auguste, Pompéi devint le Newport de la Rome antique et continua à bénéficier de la faveur des patriciens riches et avides de plaisir pendant plus d'un siècle. En 63 après J.-C., le

Spécimen de décorations de maison de l'époque d'Auguste. La mosaïque est bordée de corniches de coquillages, de pierres ponces et d'émaux. (De la maison, reg. vii. ins. ii. n. 38.)
Le 5 février, le felix Campania est secoué par un tremblement de terre. Pompéi, Nuceria, Herculanum et Naples ont été sérieusement endommagés, un troupeau de six cents moutons a disparu dans une fissure de la terre. tremblement de terre avait presque disparu, une autre catastrophe bien plus horrible a eu lieu par laquelle Pompéi, Herculanum et Stabie, en tant que villes vivantes, ont été effacées à jamais de la surface de la terre.

Le récit de l'éruption du Vésuve en 79 après JC est donné par Pline le Jeune dans deux lettres bien connues (vi. 16 et 20) à Tacite. D'autres détails sont fournis par Dio Cassius, lxvi. 21 Suétone, Titus, viii Marc Aurèle, iv. 48 et Tertullien, Apol. 40.L'histoire de ces jours mouvementés a donc été reconstituée dans tous ses détails. (Voir le chapitre "Histoire du Vésuve" de Dyer, p. 10-29.) Il en existe encore bien d'autres, révélés par des fouilles tardives, moins connus du grand public. Ainsi, par exemple, l'année de l'éruption est bien connue (79 ap. J.-C.) pas le mois et le jour, car le texte de Pline qui les mentionne est sans aucun doute corrompu. Les érudits napolitains ont préféré l'automne (novembre) à l'été (août), alléguant les découvertes de tapis dessinés sur les sols de mosaïque et de marbre, de braseros placés dans des coins exposés, de figues et de raisins secs, de châtaignes, de pignons et de autres fruits appartenant à la fin de l'automne.D'autre part, il a été allégué que dans les cent cinquante maisons fouillées depuis 1870, aucun tapis n'a été trouvé, seulement un morceau de natte qui, cependant, semble avoir été roulé, et non étendu sur le sol que les braseros ont collecté. à la fois de Pompéi et d'Herculanum au nombre d'à peine cinquante, et qu'ils n'étaient pas utilisés pour se réchauffer mais pour cuisiner et enfin que dans les climats du sud, les fruits mentionnés ci-dessus mûrissent dans

La controverse sur la date précise de la destruction de Pompéi fut réglée le 11 octobre 1889. En fouillant un lit de cendres volcaniques, à quelques pas de la Porta Stabiana, Signor Ruggero découvrit et modela dans le plâtre deux formes humaines, et celle d'un tronc d'arbre, 3,40 mètres de long, 0,40 m. en diamètre. L'un des moulages humains appartenait à un homme d'âge moyen vêtu d'un pardessus et allongé sur le dos, les jambes repliées et les bras tendus, comme s'il essayait de protéger sa poitrine de la pluie de cendres brûlantes qui l'avait étouffé. . L'autre appartient à une vieille femme étouffée et enterrée en tentant de se relever du sol par l'action conjointe des mains et des genoux. Le moulage du tronc de l'arbre est de loin plus important. L'arbre était encore debout et devait avoir vingt-cinq ou trente pieds de haut. La partie inférieure, enchâssée dans la pierre ponce, n'apparaît pas dans le moule, la partie supérieure a également disparu, car, dépassant du lit de cendres, elle a dû être brûlée ou découpée. La partie médiane du tronc est merveilleusement bien conservée, ainsi que de nombreuses feuilles et baies. Le tronc, les feuilles et les baies appartiennent sans aucun doute à une espèce de Laurus Nobilis, dont le fruit arrive à maturité vers la fin de l'automne. Prof. Pasquale, dans un article publié dans la Notizie degli Scavi de 1889, p. 408, prouve que les baies découvertes le 11 octobre étaient parfaitement mûres. Ce Laurus Nobilis, donc si ingénieusement ressuscité après mille huit cent dix ans, tranche la polémique concernant la date de l'éruption : elle eut lieu au mois de novembre, le 23 novembre 79 après JC. La catastrophe a surpris les gais et les irréfléchis. Partout dans la ville, nous trouvons des preuves d'une panique soudaine, d'une course folle à la vie. L'écrivain a souvent remarqué un de ces exemples frappants dans un coin du Forum en face du temple d'Iupiter. Des maçons étaient occupés à élever une enceinte autour d'un nouvel autel de marbre blanc le mortier vient de se précipiter contre le côté du mur n'était qu'à moitié étalé on peut voir le long coup coulissant de la truelle sur le point de revenir et d'effacer sa propre trace mais il ne revint jamais : la main de l'ouvrier s'arrêta subitement. La ville n'a pas été entièrement ensevelie et cachée aux yeux des survivants. Du haut des murs des bâtiments privés, les colonnades des édifices publics émergeaient de la

Montrant l'épaisseur du lit de pierres ponces et de cendres sous lequel Pompéi a été enterré, en comparaison avec la hauteur des bâtiments. La vue est prise de près de la porte d'Herculanum. Dans la coupe presque perpendiculaire des strates volcaniques en arrière d'Hexedra à gauche, les différentes couches de lapilli et de ceneri sont distinctement visibles.
morne déchets, de sorte qu'il était facile pour les survivants de déterrer les objets de valeur laissés derrière, et même les statues, les marbres, les fontaines et les bronzes. Des éruptions ultérieures et le travail de la nature et de l'homme ont effacé les dernières traces de la ville, un vague souvenir de son site a survécu au nom de Civité, donné à la colline dans laquelle elle était enterrée. Les paysans de la Civité ont recherché des trésors cachés depuis des temps immémoriaux pour s'épargner les ennuis et les frais d'une excavation à ciel ouvert dont ils ont creusé le lit de lapilli et de scories, payant parfois de leur vie leur imprudence. Les squelettes de quatre hommes enterrés vivants par l'effondrement du cuniculus qu'ils étaient en train de creuser ont été retrouvés dans une maison près de la Via dell' Abbondanza. Celui de Papidius Priscus fut également fouillé à l'époque byzantine, comme le prouvent les mots Dumnos Pertusa gravés au-dessus d'un trou percé dans l'un de ses murs pour obtenir un passage de pièce en pièce. La maison de L. Caecilius Iucundus a été retrouvée saccagée, son groupe de recherche avait laissé dans l'un des trous une lanterne de la forme encore en usage dans la paysannerie napolitaine. Pourtant, il existe de nombreuses exceptions à la règle. De nombreuses maisons cossues n'ont jamais été explorées, et leur précieux contenu devient parfois notre proie, sous la forme d'un trésor. L'écrivain se souvient d'une qui eut lieu en 1881. Alors que Michele Ruggero fouillait à mi-chemin entre la Porta Stabiana et la côte, un édifice fut découvert, peut-être un établissement balnéaire, comprenant une vingtaine de chambres gaiement décorées de fresques. Ici, une bande de trente-six pompéiens se réfugia contre la fureur de l'éruption, espérant emporter sur les bateaux la fureur de la mer, privant cependant les fugitifs de leur dernière chance de salut. Ils ont tous été enterrés vivants, leurs squelettes ont été retrouvés mêlés, alors qu'ils tombaient dans leur dernière lutte pour une bouffée d'air. C'étaient des gens riches. Avec leurs ossements, les objets suivants gisaient éparpillés sur le sol : cinq bracelets, six paires de boucles d'oreilles, deux colliers, une chaîne, une broche, dix-sept bagues, quatorze pièces d'or, deux cent huit d'argent, outre des pierres gravées , perles, miroirs, camées et pièces de cuivre.

L'année suivante (1882, octobre) un lararium, ou chapelle domestique, fut trouvé dans une maison de la Via dell' Abbondanza dans un merveilleux état de conservation. Sur les marches de l'autel, il y avait sept statuettes d'un travail délicat. L'un avait été emmené au moment de la catastrophe par les fuyards, peut-être parce que c'était le meilleur ou le plus vénéré du groupe. Les six autres ont été retrouvés à leur place. L'un représente Apollon Citharoedus, la figure étant en bronze, les accessoires en argent. Le second, fait de bronze, d'argent et d'ivoire, a subi une curieuse transformation. Au début, il a été conçu pour représenter Mercure, puis, avec l'ajout de vêtements et d'attributs appropriés, il a été transformé en Esculape. Les autres représentent Mercure, Hercule et deux Lares.

Le 20 septembre 1888, une autre découverte remarquable d'argenterie et d'autres objets de valeur eut lieu dans la regio viii. insule ii. maison xxiii. Il semble que les propriétaires de la maison, ayant fait un fagot de leur assiette, l'aient posée sur un tabouret, attendant peut-être une accalmie sous la pluie de cendres ardentes.

Vue de Pompéi. Île de Revigliano (Petra Herculis). Ligne de côte actuelle. Ancienne ligne de rivage.
afin de l'enlever dans un endroit plus sûr. Cependant, dans la précipitation du vol, le paquet a été laissé derrière. Outre des morceaux du tabouret sur lequel il était posé, et du tissu grossier dans lequel il était enveloppé, un exquis ensemble d'argent pour quatre a été trouvé, à savoir, quatre grandes et quatre petites tasses et soucoupes, quatre coquetiers, un filtre , et une cruche, pesant neuf livres en tout. Il y avait aussi de l'argenterie cassée et des ustensiles de table, tels que des cuillères, des salières, etc. Plus importante encore fut la découverte de trois libelli (en bois enduit de cire) contenant des documents de famille. Les actes, rédigés en l'an 61 de notre ère, dix-huit ans avant l'éruption, appartenaient à deux femmes, une Decidia Margaris et une Poppée Not. Dans le premier acte, Poppée vend à Margaris deux jeunes esclaves nommés Simplex et Petrinus. Dans le second, elle se déclare débitrice de Margaris pour la somme de 1450 sestertii. Le troisième document ne peut être interprété avec certitude.

La question de savoir si Pompéi était une ville portuaire au sens strict du terme, ou si elle était séparée de la mer par une bande de terre plus ou moins large, a été amplement discutée par Michele Ruggero dans le volume publié le 18 centenaire de la destruction de la ville infortunée. Il déclare que l'histoire de la découverte d'un grand trois-mâts (considéré comme le navire amiral de Pline) près de la ferme de Messigna, en 1833, est dépourvue de fondation, car les mâts potentiels, vus par le l'ingénieur naval Giuseppe Negri, n'étaient que des troncs de cyprès. Beaucoup de ces arbres ont été trouvés depuis 1833 : ils sont plantés en quinconce, avec les racines dans l'ancien sol végétal, et les troncs enfouis dans la pierre ponce de l'éruption fatale de 79. La taille moyenne d'une centaine d'arbres, mesurée par Palmieri et Scacchi, était de 1,42 m. de circonférence, 0,47 m. de diamètre, qui est la taille moyenne des cyprès de trente-six ans. Suivant la ligne des arbres et des fermes antiques, Ruggero a pu tracer la ligne du littoral avant l'éruption. Il part de Torre Annunziata, serpente à l'intérieur des terres entre le chemin de fer de Salerne et la haute charge jusqu'à Castellamare, et traverse le fleuve Sarno près du "molino di Rosa". L'île de Revigliano, la petra Herculis des Pompéiens, qui, avant l'éruption , était séparé du continent par un canal de 1,550 mètres de large, se trouve maintenant à moins de 420 m. du rivage.

La vue précédente, prise depuis l'extrémité nord des fouilles, montre la ceinture de terrain créée par la pluie de cendres et de lapilli entre les murs de la ville et la Petra Herculis.

Des habitants de Pompéi, que Fiorelli estime à 12 000 environ, la plupart s'enfuirent à pied, à cheval ou en char. Ceci est prouvé par le fait que, bien que la ville contenait de nombreuses écuries, deux voitures seulement ont été trouvées, l'une dans la cour de la maison de Papidius Priscus et l'autre dans les écuries regio i. l'insula iv. n.m. 28. Huit squelettes de chevaux ont été retrouvés en l'espace de dix-huit ans. Dans la même période, 150 corps humains ont été découverts dans les murs, le nombre total de victimes étant d'environ 550, moins d'une sur douze. Beaucoup sont morts dans leurs propres maisons en attendant la cessation de la pluie de cendres certains ont été écrasés par la chute des toits certains asphyxiés par les vapeurs sulfuriques ou par la poussière fine certains sont morts de faim ou ont été enterrés vivants dans des endroits d'où il y avait pas de fuite. Les squelettes se trouvent généralement avec une lampe à proximité, l'obscurité, même pendant la journée, ayant été dense et ils sont rarement seuls. Les Pompéiens sont morts en groupes familiaux, comme en témoignent les dix-huit corps découverts dans la cave de la villa de Diomède par les douze dans l'atrium de la maison reg. je. ins. ii. n.m. 28. Le sort de ces derniers ne s'expliquait pas d'abord, car il leur semblait si facile de s'échapper par l'ouverture de l'impluvium. En y regardant de plus près, on s'aperçut qu'une lourde grille de fer avait été posée en travers de l'impluvium, et que la foule malheureuse avait essayé de la forcer sans succès.

Les corps écrasés par la chute des ruines ou enterrés dans les lapilli ne peuvent être coulés dans le plâtre, étant réduits à un amas d'ossements informes. Ceux enfouis dans la poussière fine (durcie par l'eau) sont merveilleusement bien conservés, et peuvent être reproduits dans le plâtre à la perfection. Rien n'est plus impressionnant que l'étude des diverses sortes d'agonies subies par ces pauvres victimes au dernier moment de la lutte.

Le premier moulage appartient à un homme précipité contre le pavé par la chute du plafond de bois de sa boutique. Ses doigts sont crispés et ses coudes tirés, comme s'il essayait de soulever le poids sous lequel il était tombé.

La distribution suivante appartient à un ouvrier des Tanneries (Concia), qui a été laissé ou oublié par ses camarades, car il gisait malade dans son lit.

Fonte d'ouvrier de Pompéi.
Le malheureux, dont les jambes et le corps paraissent décharnés, se traîna jusqu'à la cour de l'établissement, et, ne voyant aucune chance de délivrance ou de secours, se coucha pour mourir tranquillement sur le sol nu.

Les femmes semblent également être mortes avec résignation, on les retrouve généralement allongées sur le côté gauche, la tunique tirée sur le visage, comme un

Cast de femme de Pompéi.
à l'abri des cendres. L'attitude de la plupart des hommes traduit l'idée d'un désespoir énergique. Loin de montrer l'abandon de la mort, ils luttent jusqu'au bout contre leur destin, levant les mains et les genoux dans un effort suprême, comme le montrent les moulages suivants.

Il ne faut pas oublier le triste sort d'un chien de garde, dont le moulage de la forme est le plus difficile et le plus délicat encore accompli à Pompéi, en raison de la maigreur des pattes et de l'extraordinaire contorsion du corps. L'animal fidèle a été oublié par son maître ingrat, L. Vesonius Prinius. Il a été laissé attaché à une chaîne derrière la porte de rue de la maison, reg. vi. ins. xiv. n.m. 20. Alors que les lapilli, affluant de la porte, ont commencé à remplir le vestibule, le chien a fait de son mieux pour rompre les liens. Il a été rattrapé par la mort alors qu'il était allongé sur le dos, les jambes tendues.

Chien de garde. Moulé à partir de la nature. Découvert à l'entrée du prothyrum de la maison de L. Vesonius Prinius.

Parmi les manifestations de l'art pompéien qui frappent le plus fortement le visiteur, les décorations murales en fresque ou en peinture à l'encaustique viennent en premier. Il existe de nombreuses publications sur ce sujet, l'une des premières étant Le Antichit di Ercolano e Pompei, 9 fol. vol. (Napoli, 1755-1792). Voir aussi Herculanum et Pompei : Recueil général de peintures, bronzes, mosa ques, etc., découverts jusqu'à ce jour grav du trait sur cuivre par M. Roux a n , et accompagn d'un texte explicatif par ML Barre, 8 grands vol. (Paris, Didot) Raoul Rochette, Choix de peintures de Pompéi, la plupart du sujet historique, etc., avec planches colorées, grand fol. (Paris, 1844) EO Möller, Wandgemölde aus Pompei und Herculanum, mit einem erla ternden Texte (Berlin, 1844) Wolfgang Helbig, Wandgemölde der vom Vesuv versch tteten St dte Campaniens (Leipzig, 1868) . Voir la critique de Dilthey dans le Bullettino dell' Istituto (1869), pp. 147-160. Le professeur Mau, de l'Institut allemand, illustre d'année en année les dernières trouvailles de ce département, tant dans le Bullettino que dans les Mittheilungen de l'Institut allemand.

Les fresques des maisons pompéiennes offrent la meilleure illustration que l'on puisse désirer de la mythologie antique, mais elles offrent peu d'intérêt historique.

Spécimen de fresques pompéiennes (l'Adonis blessé), montrant la façon dont ils sont soignés après leur découverte. Les fissures du plâtre sont d'abord remplies de gluten, puis fermées avec des fermoirs en laiton en forme de T. Parfois, toute la surface de la fresque est lavée avec une solution de cire.
Leur valeur, en tant qu'œuvres d'art, a été en tout cas légèrement exagérée, elles ne peuvent supporter la comparaison avec les fresques découvertes à Rome, dans la maison palatine de Livia, dans la villa ad Gallinas albas de Livia (Prima Porta), dans le palais romain de la Farnesina , dans les jardins de Lamia (la Nozze Aldobrandine), dans la Maison dorée de Néron, etc. Parmi les rares fresques pompéiennes liées à l'histoire, celle découverte à l'automne 1882 entre la Via dell' Abbondanza, dei Teatri, e de xii. Dei, représentant le Jugement de Salomon, a pris tout le monde par surprise. Qui aurait jamais imaginé qu'une scène inspirée de la Bible ait été découverte sur les murs de cette ville purement païenne, dissolue, matérialiste ? L'image appartient au genre burlesque et bien que le caricaturiste ait quelque peu exagéré la difformité conventionnelle de ses personnages, chaque détail du récit biblique peut toujours être reconnu. Le roi Salomon, le sceptre à la main, est assis sur une estrade entre deux assesseurs. Il a déjà dit à l'officier de faire deux portions de l'enfant et tandis que la prétendue mère attend de recevoir sa moitié dans une parfaite indifférence, la vraie tombe dans un accès de désespoir.

De nombreuses conjectures ont été proposées pour expliquer l'apparition d'une telle image à Pompéi, la plus satisfaisante semble être celle-ci : l'école d'Alexandrie – après la traduction de la Bible par la LXX. connaissait bien l'archéologie, l'histoire et la tradition hébraïques. L'épisode du jugement de Salomon est peut-être devenu populaire dans les cercles alexandrins. A Pompéi, un important contingent d'Alexandrins se réunissait chaque été. Pas étonnant que l'un d'eux ait choisi de décorer sa maison de fresques inspirées de légendes si populaires dans sa mère patrie. Ce qui rend la conjecture d'autant plus probable, c'est que, dans le même appartement, il y a d'autres fresques représentant des scènes égyptiennes, telles que la chasse au crocodile, le pays des pygmées, etc.

Un caviste a été découvert en 1877, dans la regio vi. ins. xiv. n.m. 36, avec plusieurs tableaux de genre peints sur l'enduit blanc de ses murs. La première scène à gauche représente un jeune homme embrassant une femme, qui apparaît vêtue de vêtements jaunes avec des chaussures noires. Elle dit, non ! cvm mvrtal Je ne veux pas être embrassé va à ton Myrtalis. La deuxième scène représente la même femme parlant à Myrtalis. Ils montrent tous deux du doigt une troisième femme, qui apporte une grande jarre à vin et une coupe, et dit : qvi volt svmat ? invitation océane veni bibe an à prendre le verre. La troisième scène représente deux joueurs assis, l'échiquier sur leurs genoux, sur lesquels sont disposés plusieurs latrunculus en lignes de couleurs différentes : jaune, blanc et noir. Celui de gauche lance le dé, et dit, exsi Je suis sorti. Son partenaire, en montrant le dé, répond, non tria ? dvas est Tu n'as fait que deux points, pas trois ! Les deux se battent dans la quatrième scène. On dit, non ita ? moi tria ? ego fvi Tu mens j'ai fait trois points je suis sorti. L'autre rétorque, orte fellateur ? ego fvi Vous. . .! J'ai le gibier. A ce moment le boutiquier intervient et, poussant les émeutiers dehors, dit ite foras rixsatis Sortez dans la rue si vous voulez vous battre.

Les paysages sont un échec total, il n'y a aucune coloration, aucune perspective, aucune appréciation de la nature, aucune valeur des tons. Pourtant, l'étude des œuvres des peintres paysagistes pompéiens n'est pas sans intérêt. Le professeur O. Comes a compilé à partir d'eux un catalogue de fleurs, d'arbustes, d'arbres ornementaux et fruitiers connus des Pompéiens. Il comprend soixante-dix variétés. Voir Pompéi de Ruggero, pp. 177-250.

Le nom de Pompéi n'a jamais été oublié au Moyen Âge. Un chroniqueur du IXe siècle, nommé Martinus Monachus, parle de Sikkartol, prince de Bénévent, ayant dressé ses tentes dans un endroit qui a Pompeia urbe Campaniae, nunc deserta, nomen accepit (du nom de Pompéi, ville de Campanie, aujourd'hui déserte) . Martinus ne fait pas référence à Pompéi détruite en 79 après JC, mais à un village du même nom mentionné par la Tabula Pentingeriana à l'époque de Théodose, qui avait à son tour été détruit par des éruptions ultérieures.

En 1594 Muzio Tuttavilla, comte de Sarno, en creusant un canal souterrain pour transporter les eaux du Sarno lui-même jusqu'à Torre dell' Annunziata, découvrit les vestiges de l'amphithéâtre, du temple d'Isis, du Forum, de la strada delle Tombe, à laquelle, cependant, aucune attention n'a été prêtée. Deux inscriptions, déterrées au cœur de la ville, contenaient le nom de Pompéi, d'un de ses éminents citoyens (M. Popidius), d'une de ses éminentes déesses (Vénus Physica Pompeiana) elles furent jetées de côté et probablement utilisées comme matériaux de construction. Une enquête régulière a commencé un siècle et demi plus tard, le 1er avril 1748.Je dis régulière, car la perquisition a été entreprise par l'Etat mais il n'y avait pas d'ordre, pas de régularité, pas de système. Des trous ont été creusés au hasard, plus par souci de pillage officiel au profit des musées napolitains que par découverte topographique. Le mérite d'avoir porté les fouilles pompéiennes à leur efficacité réelle appartient à Giuseppe Fiorelli, qui fut nommé surintendant en 1860. C'est à lui que l'on doit une organisation tout à fait scientifique des travaux puisque c'est à son ingéniosité que l'on doit l'invention de la fonte en plâtre le cadavres des Pompéiens qui ont perdu la vie dans cette épouvantable catastrophe. (Voir Dyer's Pompéi, p. 475 The Quarterly Review, n° 230, p. 382.)

Bibliographie. Oeuvres d'intérêt général : Mazois (Fran ois), Les Ruines de Pompéi dessin es et mesur es pendant les ann es 1809-1811, 4 vol. (Paris, 1812-38), contenant près de 200 planches, et embrassant les résultats des fouilles de 1757 à 1821 Sir William Gell, Pompeiana, deux séries, chacune de deux volumes 8vo. (Londres, 1824-30), rendant compte des fouilles jusqu'en 1819 T. L. Donaldson, Pompéi, illustré de vues pittoresques, gravé par W. B. Cooke, 2 fol. vol. (Londres, 1827) Breton, Pompeia Décrite et Dessinée, 2e éd. (Paris, 1855) Overbeck, Pompeij in seinen GebaÃden, AlterthÃmern, und Kunstwerken (Leipzig, 1856 2d ed. in 2 vol. 1871) Fausto e Felice Niccolini, Le Case ed i Monumenti di Pompei Disegnati e Descritti (Naples , 1864-92) Giuseppe Fiorelli, Pompeianarum Antiquitatum Historia (Naples, 1860), en deux volumes 8vo, contenant les journaux des fouilles depuis leur début en 1748 à 1860, avec les rapports imprimés textuellement en espagnol jusqu'en juillet 1764, après cette date en italien id. Giornale degli Scavi di Pompei, commencé en 1861 id. Descrizione di Pompei, 4to (Naples, 1875), avec une bonne carte Dyer, Pompeii: its History, Buildings, and Antiquities, 3d ed. (Londres, 1871), avec près de 300 gravures, cartes et plans Michele Ruggero, Pompei e la Regione Sotterrata dal Vesuvio nell' Anno LXXIX., un travail conjoint des directeurs des fouilles pompéiennes, le plus excellent, et abondamment illustré (Naples , 1879) id. Degli Scavi di Stabia du MDCCXLIX. al MDCCLXXXII. (Naples, 1881).

Outre ces ouvrages standards, de nombreux comptes rendus importants ont paru dans des revues archéologiques, signés par Guaranta, Niccolini, Avellino, Minervini, Monnier, Helbig, Mau, Fiorelli, de Petra Sogliano. Ces contributions ne peuvent être ignorées par les étudiants désireux d'acquérir une pleine connaissance de la matière. Voir Il Real Museo Borbonico, une série illustrée d'antiquités napolitaines, commencée en 1824, l'édition italienne numéro quatorze 4to vol. Memorie della Reale Accademia di Archeologia di Napoli Annali e Bullettino dell' Istituto di Corrispondenza Archeologica (Rome et Paris, 1829-1885) Jahrbuch und Mittheilungen des k. deutschen archÃologischen Instituts (RÃmische Abtheilung, 1886-92) Avellino et Minervini, Bullettino Archeologico Napoletano Giuseppe Fiorelli, Notizie degli Scavi di Antichità (Rome, 1876-92). La première carte archéologique de Pompéi a été mesurée et conçue par Antonio Bibent en 1827 la meilleure est celle de G. Fiorelli, intitulée Tabula Coloniae Veneriae Corneliae Pompei. Il est divisé en 42 feuilles, qui, mises ensemble, forment une superficie de 140 palmiers carrés, soit la partie 333,3 de la vraie superficie.

L'épigraphie pompéienne a été admirablement illustrée par Mommsen, Zangemeister, Fiorelli et d'autres. Voir Theodor Mommsen, Inscriptiones Regni Napolitani, p. 112 suiv. Raffaele Garrucci, Graffiti di Pompei (Paris, 1856) Giuseppe Fiorelli, Monumenta Epigraphica Pompeiana, ad Fidem Archetyporum Expressa, première partie (inscriptions osques) Carl Zangemeister, Corpus Inscriptionum Latinarum, vol. iv. Inscriptiones Parietariae (Berlin, 1871) Theodor Mommsen, Corpus Inscriptionum Latinarum, vol. X. pars prior (Berlin, 1883) et l'article Graffiti. - Harry Thurston Peck. Dictionnaire Harpers des antiquités classiques. New York. Harper et ses frères. 1898.

POMPE II
POMPE II ( ? ? p ? ?a, Strab. ?? p. Dio Cass. : Eth. ?? p ? ?a. Pompeianus : Pompéi), une ancienne ville de Campanie, située sur la côte de la beau golfe appelé le cratère ou la baie de Naples, à l'embouchure de la rivière Sarnus (Sarno), et immédiatement au pied du Vésuve. Il était intermédiaire entre Herculanum et Stabiae. (Strab. vp247 Pline, 3.5. s. 9 Mela, 2.4.9.) Tous les récits s'accordent à la représenter comme une ville très ancienne : une tradition enregistrée par Solinus (2.5) attribue sa fondation à Hercule mais Dionysius, qui remarque expressément lui en tant que fondateur d'Herculanum, ne dit rien de Pompéi (Dionys. AR 1.44). Strabon dit qu'il a d'abord été occupé par les Osques, par la suite par les Tyrrhéniens (Étrusques) et les Pélasges, et ensuite par les Samnites (Strab. l.c.). Elle resta entre les mains de ces derniers, c'est-à-dire de la branche de la nation qui avait pris le nom de Campaniens [CAMPANIE], jusqu'à ce qu'elle passa sous le gouvernement de Rome. Il est probable qu'elle devint de bonne heure une ville florissante, par sa situation avantageuse à l'embouchure du Sarnus, qui en faisait le port de Nola, Nuceria et toute la riche plaine arrosée par ce fleuve. (Strab. l.c.) Mais nous ne rencontrons aucune mention de son nom dans l'histoire antérieure à la conquête romaine de la Campanie. En Colombie-Britannique 310 il est mentionné pour la première fois, quand une flotte romaine sous P. Cornelius a touché là, et les troupes à bord ont procédé de là pour ravager le territoire de Nuceria. (Liv. 9.38.) Aucun avis ultérieur ne se produit jusqu'au déclenchement de la guerre sociale (BC 91), dans laquelle il semble avoir pris une part prépondérante, car les Pompeiani sont mentionnés par Appian en dehors des autres Campaniens, en énumérant les nations qui se sont jointes à l'insurrection. (Appian, App. BC 1.39.) Dans la deuxième année de la guerre (BC 89) Pompéi était encore aux mains des insurgés, et ce n'est qu'après des engagements répétés que L. Sylla, ayant vaincu les forces samnites sous L Cluentius, et les força à se réfugier dans les murs de Nola, put former le siège de Pompéi. (Appian, ib. 50 Oros. 5.18 Vell. 2.16.) Le résultat de ceci n'est mentionné nulle part. Il est certain que la ville est finalement tombée entre les mains de Sylla mais que ce soit par la force ou une capitulation, nous ne sommes pas informés que ce dernier est, cependant, le plus probable, car il a échappé au sort de Stabiae, et ses habitants ont été admis à l'époque romaine. franchise, bien qu'ils aient perdu une partie de leur territoire, dans lequel une colonie militaire a été établie par le dictateur, sous la direction et le patronage de son parent, P. Sylla. (Cic. pro Sull. 21 Zumpt, de Colon. pp. 254, 468.) Avant la fin de la République, Pompéi est devenu, en commun avec tant d'autres villes maritimes de Campanie, une station balnéaire préférée des nobles romains, beaucoup de qui avait des villas dans son voisinage immédiat. Entre autres, Cicéron y avait une villa, qu'il mentionne fréquemment sous le nom de "Pompeianum", et qui semble avoir été un établissement considérable, et l'une de ses résidences préférées. (Cic. Ac. 2.3, ad Att. 1.20, ad Fam. 7.3, 12.20.) Sous l'Empire, il a continué à être utilisé aux mêmes fins. Sénèque loue la douceur de sa situation, et nous apprenons à la fois de lui et de Tacite que c'était une ville peuplée et florissante ( « celebre oppidum », Tac. Ann. 15.22 Sen. Nat. Qu. 6.1). En plus de la colonie qu'il reçut (comme déjà mentionné) sous Sylla, et à laquelle il est fait allusion dans une inscription comme "Colonia Veneria Cornelia" (Mommsen, Inscr. RN 2201), il semble avoir reçu une colonie à une période ultérieure , probablement sous Auguste (bien qu'il ne soit pas appelé une colonie par Pline), car il porte ce titre dans plusieurs inscriptions (Mommsen, lc 2230--2234).

Sous le règne de Néron (59 après JC) un tumulte a eu lieu dans l'amphithéâtre de Pompéi, résultant d'un différend entre les citoyens et les colons nouvellement installés de Nuceria, qui s'est terminé par un conflit au cours duquel de nombreuses personnes ont été tuées et blessées. Les Pompéiens furent punis de cette épidémie par l'interdiction de toutes les expositions de gladiateurs et théâtrales pendant dix ans. (Tac. Ann. 14.17.) Seulement quatre ans après, la ville a souffert sévèrement d'un tremblement de terre, qui a eu lieu le 5 février 63 après JC. Les expressions à la fois de Sénèque et de Tacite nous amèneraient à supposer qu'elle était en grande partie entièrement détruite et nous apprenons par les preuves existantes que les dommages causés étaient incontestablement très importants, les édifices publics ayant surtout souffert le plus durement. (Sén. Nat. Qu. 6.1 Tac. Ann. 15.22.) La ville s'était à peine remise de cette calamité, lorsqu'elle a rencontré un bien plus grand être totalement submergé par la célèbre éruption de. Le Vésuve en 79 après JC, qui a enterré Pompéi, ainsi qu'Herculanum, sous un lit dense de cendres et de cendres. Les pertes en vies humaines dans l'ancienne ville étaient d'autant plus grandes que les habitants étaient rassemblés dans le théâtre au moment où la catastrophe eut lieu. (DC 66.23.) Le jeune Pline, dans ses lettres célèbres décrivant l'éruption (Ep. 6.16, 20), ne remarque même pas la destruction de Pompéi ou d'Herculanum [2.647] mais son attention se porte principalement sur les circonstances de la mort de son oncle. et les phénomènes dont il avait lui-même été témoin.

A partir de cette époque, le nom de Pompéi disparaît de l'histoire. Il n'est pas remarqué par Ptolémée et il est certain que la ville n'a jamais été reconstruite. Mais le nom se retrouve dans la Tabula et il apparaît ainsi qu'une petite place a dû de nouveau surgir à l'emplacement, ou, plus probablement, aux alentours, de la cité ensevelie. Mais toute trace de Pompéi fut par la suite perdue et au moyen âge son emplacement même fut entièrement oublié, de sorte que même le savant et diligent Cluverius ne put le fixer avec certitude, et fut conduit à le placer à Scafati sur le Sarno, vers 2 milles E. de sa vraie position. Cette difficulté provenait en grande partie des grands changements physiques produits par la catastrophe de 79 après JC, qui a détourné le cours du Sarno, de sorte qu'il coule maintenant à quelque distance de Pompéi, et en même temps a poussé en avant le ligne de la côte, de sorte que la ville est maintenant au-dessus d'un mille de distance de la mer, qui dans les temps anciens baignait sans aucun doute ses murs.

Il n'y a aucune raison de supposer que Pompéi dans les temps anciens ait jamais dépassé le rang de ville de province de second ordre, mais la redécouverte de ses vestiges enfouis au siècle dernier a donné à son nom une célébrité dépassant celle des plus grandes villes. Les circonstances de sa destruction étaient particulièrement favorables à la conservation de ses vestiges. Il n'a pas été renversé par un torrent de lave, mais simplement enseveli par une vaste accumulation de sable volcanique, de cendres et de cendres (appelées par les Italiens lapilli), qui forme une masse d'un caractère très léger, sec et poreux. En même temps, il est presque certain que l'accumulation actuelle de ce dépôt volcanique (qui est dans la plupart des ont été fouillés et les objets les plus précieux retirés peu après la catastrophe. Cela semble être prouvé par le petit nombre d'objets de valeur intrinsèque (tels que l'or et l'argenterie) qui ont été découverts, ainsi que par le fait que relativement peu de squelettes ont été trouvés, bien que cela semble certain, d'après les expressions de Dio Cassius, qu'un grand nombre d'habitants ont péri et aucun de ceux-ci n'a été trouvé dans le théâtre, où il est probable que la plus grande perte de vie s'est produite.

Ce n'est qu'en 1748 qu'une découverte accidentelle a attiré l'attention sur les restes de Pompéi et en 1755, des fouilles régulières sur le site ont été commencées par le gouvernement napolitain, qui ont été menées depuis, bien qu'avec des intervalles et des interruptions fréquents. Il nous est impossible ici même d'essayer de rendre compte des résultats de ces fouilles et de la variété infinie des vestiges intéressants qui ont été mis au jour. Nous nous bornerons à ces points qui portent plus immédiatement sur la topographie et le caractère de la ville de Pompéi, plutôt que sur les habitudes générales, la vie et les mœurs des temps anciens. Des comptes rendus plus détaillés des vestiges, et des nombreux objets qui ont été découverts au cours des fouilles, en particulier les œuvres d'art, seront trouvés dans le grand ouvrage de Mazois (Les Ruines de Pompéi, continué par Gau, 4 vol. fol., Paris, 1812--1838), et dans les deux ouvrages de Sir W. Gell (Pompeiana, 1ère série, 2 vol. 8vo. Lond. 1824 2e série, 2 vol. 8vo. 1830) également dans le petit ouvrage publié par la Society of Useful Knowledge (Pompéi, 2 vols. 12 mo. 1831). Une publication française récente de Breton (Pompeia, 8vo. Paris, 1855), donne également un bon compte rendu de l'ensemble des progrès et des résultats des découvertes (y compris les fouilles les plus récentes) sous une forme compas modérée et peu coûteuse. L'ouvrage encore plus récent d'Overbeck (8vo. Leipzig, 1856), dont la première partie seulement n'a pas encore paru, contient un excellent recueil de l'ensemble du sujet.

* 1. Porte d'Herculanum.
* 2. Porte du Vésuve.
* 3. Porte de Capoue.
* 4. Porte de Nola.
* 5. Porte du Sarnus.
* 6. Porte de Stabies.
* 7. Porte des Théâtres.
* 8. Entrée moderne de la ville.
* 9. Forum.
* 10. Théâtres.
* 11. Amphithéâtre.
* 12. Rue du Tomos.

avec une attention particulière aux œuvres d'art découvertes.

La zone occupée par la ville antique était un ovale irrégulier, d'environ 2 milles de circonférence. Il était entouré d'un mur, qui est encore conservé autour de l'ensemble de la ville, sauf du côté vers la mer, où aucune trace n'a été trouvée, et il semble certain qu'il avait été abattu dans les temps anciens pour permettre pour l'extension des maisons et autres bâtiments jusqu'au bord de l'eau. Le mur lui-même est en de nombreux endroits très ruiné, ainsi que les tours qui le flanquent, et bien que cela puisse être en partie dû au tremblement de terre de 63, ainsi qu'à l'éruption de 79, il est probable que les défenses de la ville avait auparavant été laissée à la décadence, et peut-être même intentionnellement démantelée après la guerre sociale. Il y avait sept portes, dont la plus considérable et la plus ornementale était celle qui formait l'entrée de la ville par la grande route d'Herculanum : les autres ont été appelées respectivement la porte du Vésuve, la porte de Capoue, la porte de Nola, la la porte du Sarnus, la porte des Stabies et la porte des Théâtres. Les entrées de la ville du côté de la mer avaient cessé d'être des portes, il n'y avait plus de murailles de ce côté. Tous ces noms sont bien sûr modernes, mais sont commodes pour nous aider à décrire la ville. Les murs ont été renforcés avec un Agger ou rempart, face à la maçonnerie, et ayant un parapet ou extérieur

* 1. Villa d'Arrius Diomède.
* 2. Porte d'Herculanum.
* 3. Bains publics.
* 4. Forum.
* 5. Temple de Jupiter.
* 6. Temple d'Auguste ou Panthéon.
* 7. Sénaculum.
* 8. Édifice d'Eumachie.
* 9. Basilique.
* 10. Temple de Vénus.
* 11. Temple grec antique.
* 12. Grand Théâtre.
* 13. Place appelée Quartiers des Soldats.
* 14. Petit Théâtre.
* 15. Temple d'Isis.
* 16. Temple de la Fortune.
* 17. Rue menant à la Porte de Nola.
* 18. Porte menant au Vésuve.
* aaa. Tours.
* bbb. Ancienne ligne de côte.
* ccc. Route moderne de Naples à Salerne.

mur sur sa façade extérieure : ils étaient encore fortifiés à intervalles avec des tours carrées, qui dans certaines parties se produisent régulièrement à environ 100 mètres les unes des autres, dans d'autres parties sont ajoutées beaucoup plus parcimonieusement. Ces tours semblent avoir été des ajouts ultérieurs aux murs d'origine, étant d'un style de construction différent et moins solide. Les murs eux-mêmes sont très solidement construits en gros blocs de travertin, à assises horizontales, mais présentant des irrégularités considérables de construction : la partie supérieure est finie plus régulièrement, et se compose de pépérino. Mais les murs et les tours sont en de nombreux endroits rapiécés avec une maçonnerie plus grossière et un travail réticulé, montrant ainsi qu'ils avaient été fréquemment réparés et à des intervalles de temps éloignés.

Le plan général de la ville est très régulier, et la plupart des rues sont en ligne droite : mais la ligne principale de rue, qui va de la porte d'Herculanum au Forum, est une exception, étant irrégulière et tortueuse ainsi que très étroit. Bien qu'il doive sans aucun doute être l'une des principales artères de la ville, et la ligne suivie par la grande route de Capoue, Néapolis et Rome elle-même, elle ne dépasse pas 12 ou 14 pieds de largeur, y compris les trottoirs ou les sentiers surélevés sur chaque côté, de sorte que la chaussée ne pouvait admettre le passage que d'un seul véhicule à la fois. Certaines des autres rues sont plus larges mais peu d'entre elles dépassent 20 pieds de largeur, et la plus large encore trouvée n'est que d'environ 30. Elles sont uniformément pavées de gros blocs polygonaux de lave dure ou de basalte, de la même manière que l'étaient les rues de la Rome antique, et la Via Appia, et d'autres grandes routes dans cette partie de l'Italie. La rue principale, déjà remarquée, était traversée, peu avant d'atteindre le Forum, par une longue ligne droite de rue qui, passant par le temple de la Fortune, conduisait directement à la porte de Nola. Dans l'angle formé par les deux se trouvaient les bains publics ou Thermes, et entre ceux-ci et le temple de la Fortune une courte et large rue menait directement au Forum, dont elle semble avoir formé l'entrée principale. Du Forum, deux autres rues parallèles partaient en direction de l'est, qui ont été suivies jusqu'à ce qu'elles croisent une autre ligne principale de rue qui mène de la porte du Vésuve directement à travers la ville à la porte attenante aux théâtres. Cette dernière ligne traverse la rue déjà remarquée, allant de la porte de Nola vers l'ouest, et les deux divisent toute la ville en quatre quartiers, quoique de dimensions irrégulières. Une grande partie de la ville (surtout le quartier SE) n'a pas encore été explorée, mais des fouilles récentes, en suivant le tracé de ces rues principales, ont clairement montré son plan général, et la régularité avec laquelle les rues secondaires bifurquaient à intervalles en lignes parallèles. Il y a aussi peu de doute que la partie de la ville déjà fouillée est la plus importante, car elle comprend le Forum, avec les bâtiments publics qui lui sont adjacents, les théâtres, l'amphithéâtre, &c.

Le Forum était situé dans le SW. quartier de la ville, et était distant d'environ 400 mètres de la porte d'Herculanum. Comme c'était communément le cas dans les temps anciens, elle était entourée des principaux édifices publics, et était évidemment le centre de la vie et du mouvement de la ville. L'étendue de celui-ci n'était cependant pas grande, l'espace ouvert réel (à l'exclusion des portiques qui l'entouraient) ne dépassait pas 160 mètres de long sur 35 de large, et une partie de cet espace était occupée par le temple de Jupiter. Il était entouré sur trois côtés d'un portique ou d'une colonnade gréco-dorique, qui semble avoir été surmonté d'une galerie ou d'un étage supérieur, bien qu'aucune partie de celui-ci ne soit maintenant conservée.Il semblerait que ce portique ait remplacé une ancienne arcade du côté oriental du Forum, dont une partie subsiste encore, de sorte que cette modification n'était pas encore achevée au moment de la catastrophe. A l'extrémité nord du Forum, et faisant saillie dans la zone dégagée, se trouvent les restes d'un édifice qui devait être de beaucoup le plus magnifique de tous dans la ville. Il est communément connu, avec au moins une base plausible, comme le temple de Jupiter, d'autres contestent qu'il s'agisse d'un temple du tout, et l'ont appelé le Senaculum, ou lieu de réunion du sénat local. Il a été élevé, sur un podium ou une base d'élévation considérable, et avait un portique de six colonnes corinthiennes à l'avant, qui, selon Sir W. Gell, sont presque aussi grandes que celles du portique de Saint-Paul. De l'état dans lequel il a été trouvé, il semble certain que cet édifice (comme la plupart des édifices publics de Pompéi) avait été renversé par le tremblement de terre de 68, ou, du moins, tellement endommagé qu'il fallait le restaurer, et en grande partie le reconstruire. et que ce processus était encore incomplet au moment de sa destruction définitive. Au NE. à l'angle du Forum, attenant au temple de Jupiter, se dressait un arc qui paraît avoir été d'un caractère triomphal, quoique maintenant privé de tous ses ornements : c'était l'entrée principale du Forum, et la seule par laquelle il était accessible aux voitures de toute description. Du côté E. du Forum se trouvaient quatre édifices, tous incontestablement de caractère public, bien que nous soyons fort douteux quant à leurs objets et leur destination. Le premier (vers le N.) est généralement connu sous le nom de Panthéon, parce qu'il contenait un autel au centre, avec douze socles placés en cercle autour de lui, qui auraient soutenu les statues des douze principaux dieux. Mais aucune trace n'a été trouvée de ceux-ci, et le plan général et l'arrangement du bâtiment sont totalement différents de ceux d'un temple ordinaire. Une conjecture plus plausible est qu'elle était consacrée à Auguste et contenait un petit temple ou édicule en l'honneur de cet empereur, tandis que la cour et les édifices environnants étaient affectés au service de ses prêtres, les Augustales, qui sont mentionnés dans de nombreuses inscriptions. comme existant à Pompéi. A côté de ce bâtiment est celui qui est communément considéré comme la Curie ou Senaculum, il avait un portique de colonnes cannelées de marbre blanc, qui s'alignaient avec celles du portique général qui entourait le Forum. Au sud de celui-ci se trouve encore un bâtiment qui était certainement un temple, bien qu'il soit impossible de dire maintenant à quelle divinité il était consacré, il est communément appelé le Temple de Mercure, et est de petite taille et de forme très irrégulière. Entre celle-ci et la rue dite des Orfèvres, qui sortait du Forum près de son SE. angle, était un grand bâtiment qui, comme nous l'apprend une inscription encore existante, a été érigé par une prêtresse nommée Eumachia. Il se compose d'une grande et spacieuse zone (environ 130 pieds sur 65) entourée d'une colonnade et ayant une plate-forme surélevée à la fin avec un évidement semi-circulaire semblable à celui que l'on trouve habituellement dans une basilique. Mais si dans ce cas le fondateur de l'édifice est connu, sa destination est encore complètement obscure. On l'appelle communément le Chalcidicum, mais il est probable que ce terme (qui se trouve dans l'inscription ci-dessus remarquée) ne désigne qu'une partie de l'édifice, non l'ensemble du bâtiment. [2.650]

VUE D'OEIL DU FORUM. VUE D'OEIL DU FORUM., A. Temple de Jupiter.

G. Panthéon ou Temple d'Auguste.

I, K, L. Tribunaux ou cours de justice.

S. Rue des Fruits Secs.

T. Rue menant au Temple de la Fortune.

Y. Rue des Orfèvres.

L'extrémité sud du Forum était occupée par trois de justice, dans lesquels les tribunaux siégeaient. bâtiments de caractère très similaire, juxtaposés. L'opinion communément appelée (bien que sans aucune autorité) la plus probable est qu'il s'agissait des cours du temple de Vénus. et aboutissait à l'extrémité du Forum, d'où on entrait par un vestibule à cinq portes. Le toit était soutenu par un péristyle de 28 colonnes ioniques de grande taille, mais construites en briques, enduites de stuc. Il y a un tribunal surélevé à l'autre extrémité, mais pas d'abside, que l'on trouve généralement dans les bâtiments de cette classe. De nombreuses inscriptions ont été retrouvées griffées sur les murs de cet édifice, dont l'une est intéressante, car elle donne la date du consulat de M. Lepidus et Q. Catulus (BC 78), et prouve ainsi que le bâtiment a été érigé avant cela temps. Entre cet édifice et le temple est une rue plus large que d'habitude, qui s'étend du Forum en direction de l'ouest, et communiquait probablement avec le port. Le Temple de Vénus, du côté N. de cette rue, était un vaste bâtiment composé d'un temple périphérique avec une petite cella, élevé sur un podium ou un sous-sol, entouré d'un portique beaucoup plus étendu, et le tout encore entouré d'un mur, formant le péribole ou enceinte sacrée. Toutes les parties du bâtiment sont abondamment décorées de peintures. Le temple lui-même est corinthien, mais les colonnes du portique semblent avoir été à l'origine doriques, quoique ensuite maladroitement transformées en corinthien, ou plutôt en une imitation maladroite du corinthien. Ce n'est qu'un exemple parmi de nombreux exemples trouvés à Pompéi d'une architecture très défectueuse, ainsi que des changements fréquents que les bâtiments de la ville avaient subis, et qui étaient encore en cours lorsque la ville elle-même a été détruite. Les bâtiments au NW. coin du Forum sont dépourvus de caractère architectural, et semblent avoir servi de greniers publics et de prisons.

TEMPLE DE VENUS. (Le Forum et le Temple de Jupiter en arrière-plan.)

La zone ouverte du Forum était pavée, comme celle de Rome, de larges dalles d'une sorte de marbre, montrant ainsi qu'elle n'avait jamais été conçue pour la circulation d'aucune sorte de véhicules. Il est d'ailleurs probable que tout l'espace, y compris les portiques qui l'entouraient, pouvait être fermé la nuit, ou chaque fois que cela était nécessaire, par des grilles de fer aux diverses entrées. Elle était ornée de nombreuses statues dont les piédestaux subsistent : ils sont tous en marbre blanc, mais les statues elles-mêmes ont uniformément disparu. Il est probable soit qu'elles n'avaient pas été réédifiées lors du processus de restauration que subissait le Forum, soit qu'elles avaient été recherchées et emportées par des fouilles peu après la destruction de la ville.

Les bâtiments publics restants de la ville peuvent être décrits plus brièvement. Outre les temples qui entouraient le Forum, les restes de quatre autres ont été découverts dont trois sont situés à proximité immédiate des théâtres, un quartier qui semble avoir eu plus d'ornements architecturaux que toute autre partie de la ville, à l'exception du Forum. Parmi ceux-ci, le plus intéressant est celui qui se tenait un peu au sud-ouest. du grand théâtre, près du mur de la ville, et qui est évidemment beaucoup plus ancien qu'aucun des autres temples de Pompéi : il est de l'ordre dorique et de pur style grec, mais de caractère très ancien, ressemblant beaucoup à celui de Neptune à Paestum et les plus anciens temples de Sélinus. Malheureusement, il ne reste que le sous-sol et quelques chapiteaux et autres fragments architecturaux. On l'appelle communément le Temple d'Hercule, mais il est évident qu'un tel nom est purement conjectural. Il se tenait dans une zone ouverte d'étendue considérable, et d'une forme triangulaire, entouré des deux côtés par des portiques : mais cette zone, qui est communément appelé un forum, a été évidemment construit à une période beaucoup plus tard, et sans référence à la temple, qui est placé très maladroitement par rapport à lui. Un autre temple dans le même quartier de la ville, jouxtant immédiatement le grand théâtre, est intéressant car nous apprenons avec certitude par une inscription qu'il était consacré à Isis, et qu'il avait été reconstruit par N. Popidius Celsinus "à partir des fondations" après son renversement. dans le grand tremblement de terre de 63 après JC. Il est d'un bon style d'architecture, mais construit principalement en brique recouverte de stuc (seuls les chapiteaux et les fûts des colonnes sont en pierre tendre), et est de petite taille. Comme la plupart des temples de Pompéi, il se compose d'une cella, élevée sur un podium surélevé et entourée extérieurement d'un portique plus étendu. Attenant à ce temple, il y en avait un autre, le plus petit jamais trouvé à Pompéi, et nullement remarquable. Il a été diversement appelé le temple d'Esculape, et celui de Jupiter et Junon.

Le seul temple qui reste à remarquer est celui situé à environ 60 mètres au N. du Forum à l'angle formé par la longue rue principale menant à la porte de Nola, avec une courte et large rue qui en conduisait directement au Forum. C'était le Temple de la Fortune, comme nous l'apprend une inscription [2.652] et a été érigé par un certain M. Tullius, un citoyen et magistrat de Pompéi, qui a été supposé être de la famille de Cicéron mais l'absence du cognomen rend cela hautement improbable. L'épithète de Fortuna Augusta montre que le temple et son inscription ne sont pas antérieurs à l'époque d'Auguste. Il est en grande partie en ruines, ayant probablement beaucoup souffert du tremblement de terre de 63 et a peu d'effet architectural.

Pompéi possédait deux théâtres et un amphithéâtre. Les premiers étaient situés, comme cela semble avoir été d'usage dans les villes grecques, proches les uns des autres, le plus grand étant destiné et adapté aux représentations théâtrales proprement dites, le plus petit servant d'Odeum ou de théâtre musical. Tous deux sont incontestablement de date romaine : le plus grand a été érigé (comme nous l'apprenons d'une inscription qui s'y trouve) par deux membres de la même famille, M. Holconius Rufus et M. Holconius Celer, qui semblent tous deux avoir tenu de hautes responsabilités civiles. bureaux dans le gouvernement municipal de Pompéi. La période de sa construction peut probablement être rapportée au règne d'Auguste. Le plus petit théâtre semble être de date antérieure, et a été érigé aux frais de l'État sous la direction des Duumviri ou magistrats en chef de la ville. Le grand théâtre est dans une large mesure creusé dans le flanc d'une colline sur le versant de laquelle il était situé, économisant ainsi une quantité considérable des dépenses de construction. Mais l'extérieur était encore entouré d'une muraille, dont une partie s'élevait toujours au-dessus de la surface du sol, de sorte qu'il est singulier qu'elle n'eût pas longtemps dû conduire à la découverte de la ville ensevelie. Sa disposition et ses arrangements intérieurs, sans coïncider exactement avec les règles posées par Vitruve, s'en rapprochent assez pour montrer qu'il a été construit sur le modèle romain et non sur le modèle grec. Son architecte (comme nous l'apprend une inscription) était un affranchi du nom de M. Artorius Primus. Il semble avoir été presque entièrement enrobé ou revêtu de marbre, mais la plus grande partie de celui-ci, ainsi que les autres décorations de l'édifice, ont été emportés par d'anciennes fouilles, probablement faites peu de temps après la catastrophe. Le diamètre intérieur du bâtiment est de 223 pieds : il avait 29 rangées de sièges, divisés en trois étages par des galeries ou praecinctiones, et pouvait contenir environ 5000 spectateurs. Le plus petit Théâtre, qui communiquait avec le plus grand par un portique couvert au niveau de l'orchestre, ne dépassait pas le quart de la taille de l'autre, étant adapté pour ne recevoir qu'environ 1500 spectateurs. On apprend par une inscription qu'elle était couverte ou couverte en permanence, chose rare dans les théâtres antiques, et sans doute en raison de sa petite taille. Sa principale particularité architecturale est que les sièges sont coupés par les murs des deux côtés, de sorte que ce ne sont que les sièges inférieurs de la cavea, dont le demi-cercle est complet.

Attenant aux deux théâtres, et disposé de manière à avoir une communication directe avec les deux, se trouve une grande cour ou zone quadrangulaire (183 pieds de long sur 148 de large), entourée de tous côtés par un portique dorique. Sa destination est très incertaine, on l'a appelé marché de ravitaillement (Forum Nundinarium) mais est plus généralement considéré comme ayant servi pour les casernes ou quartiers des soldats. Une conjecture peut-être plus plausible est qu'il s'agissait d'une caserne, non de soldats mais de gladiateurs. A l'ouest de celui-ci, ainsi que du grand théâtre, se trouvait déjà la zone triangulaire ou forum, dans laquelle était situé le temple grec. L'ouverture de celui-ci sur le N., où il communiquait avec la rue, était orné d'un portique ou propylée composé de huit colonnes ioniques de style très élégant, mais consistant en le tuf volcanique commun, enrobé de stuc.

L'amphithéâtre est situé à plus de 500 mètres des théâtres, à l'extrême sud-est. angle de la ville. Il n'offre pas de différences très remarquables avec d'autres édifices du même genre, ses dimensions (430 pieds sur 335) ne sont pas de nature à le placer au premier rang même des structures provinciales de la classe et d'être en grande partie creusé hors du sol. , il n'a pas le caractère architectural imposant des amphithéâtres de Vérone, de Nemausus ou de Pola. Il avait 24 rangées de sièges et environ 20 000 pieds de salon, de sorte qu'il était adapté pour recevoir au moins 10 000 spectateurs. D'après l'une des inscriptions qui s'y trouvent, il apparaît qu'il a été construit, ou du moins commencé, par deux magistrats locaux, nommés C. Quinctius Valgus et M. Porcins, après l'établissement de la colonie sous Auguste, et probablement sous le règne de cet empereur.

Le seul édifice public qui reste à remarquer est celui des Thermes ou Bains, qui étaient situés aux environs du Forum, attenant à la petite rue qui y conduisait du Temple de la Fortune. Ils n'ont pas la prétention de rivaliser avec les magnifiques suites de bâtiments qui portaient le nom de Thermes à Rome, et dans quelques autres grandes villes, mais sont intéressants comme contenant une suite complète de tous les appartements vraiment nécessaires pour se baigner, et de leur bonne conservation jettent beaucoup lumière sur tous les restes semblables. Les détails de leur construction et de leur disposition sont donnés en détail dans le Dictionnaire des Antiquités [art. BALNEAE], ainsi que dans les ouvrages spécialement consacrés à Pompéi.

Il est impossible ici d'entrer dans les détails concernant les résultats des fouilles en ce qui concerne les habitations privées à Pompéi, bien que ce soient, à bien des égards, les plus intéressants, de la lumière qu'ils ont jeté sur la vie domestique des anciens habitants. , leurs mœurs et leurs usages, ainsi que de la beauté artistique et de la variété des objets découverts. Quelques mots sur le caractère général des maisons et autres bâtiments privés de Pompéi sont tout ce que notre espace admettra. Comme ce sont presque les seuls vestiges du même genre qui nous aient été conservés, il faut se rappeler qu'ils ne peuvent guère être regardés comme représentant dans leur pureté les dispositions du mode de construction grec ou romain. D'une part, Pompéi, bien que fortement teintée de civilisation grecque, n'était pas une ville grecque d'autre part, bien qu'il ne fasse aucun doute que les maisons de Pompéi présentent beaucoup plus le plan et l'agencement romains que ceux des Grecs, il ne faut pas conclure qu'ils les représentent à tous égards. Nous savons, au moins, que Rome elle-même a été construite à bien des égards d'une manière très différente. Cicéron, dans un passage bien connu, oppose les rues étroites, les maisons hautes et la construction irrégulière de la capitale aux larges rues et à la disposition régulière de Capoue, résultant de sa position dans une plaine plate et il est clair que, à certains égards, Pompéi ressemblait plus à la capitale de la Campanie qu'à la ville impériale. Ses rues en effet (comme déjà indiqué) étaient étroites, mais à quelques exceptions près droites et régulières, et les maisons étaient certainement basses, dépassant rarement deux étages de hauteur et même de ceux-ci l'étage supérieur semble n'avoir consisté [2.653] que de des chambres inférieures, sortes de mansardes, servant probablement de chambres à coucher aux esclaves, et dans certains cas aux femmes de la famille. Du mode de destruction de la ville, les étages supérieurs ont en effet été presque uniformément détruits totalement, mais cette circonstance elle-même, ainsi que les quelques traces qui subsistent parfois, semble prouver qu'ils ont été construits entièrement en bois, et n'auraient jamais pu former un partie importante des maisons. Ce n'est que du côté ouest de la ville, là où le sol s'incline fortement vers la mer, que l'on trouve des maisons composées de trois étages ou plus. Extérieurement, les maisons n'avaient que peu ou rien de caractère ornemental, pas un seul exemple n'a été trouvé de portique devant une maison privée et vers la rue, elles présentaient soit des murs morts, avec ici et là quelques petites et rares ouvertures comme fenêtres, soit des rangées. de magasins, pour la plupart de caractère bas et mesquin, même lorsqu'ils occupaient (comme c'était souvent le cas) la façade d'habitations de qualité supérieure. L'intérieur des maisons de la classe la plus aisée a été organisé apparemment sur le même modèle que ceux de Rome : sa disposition est donnée en détail dans le Dictionnaire des Antiquités sous l'article DOMUS où est donné un plan de la maison de Pansa, l'un des le plus étendu et le plus complet de ceux trouvés à Pompéi. Dans ce cas, la maison unique avec son jardin et ses dépendances, comprenant comme d'habitude plusieurs magasins, occupait la totalité d'une insula ou l'espace délimité par quatre rues ou ruelles : mais cela était inhabituel dans la plupart des cas chaque insula comprenait plusieurs maisons même là où elles étaient d'une meilleure description, et doit avoir été la résidence de personnes d'une certaine richesse. Parmi les plus remarquables d'entre elles, on peut citer les habitations connues sous le nom de Maison de Salluste, celle du Poète tragique, de Castor et Pollux, du Labyrinthe, &c. L'ouvrage du Dr Overbeck (ci-dessus cité) donne une série très intéressante de ces maisons, choisies de manière à offrir des exemples de chaque description de maison, de la plus humble habitation, composé de seulement deux chambres, aux manoirs richement décorés et spacieux de Salluste et Pansa.

Le style de décoration de ces maisons présente une uniformité de caractère très générale. stuc. L'usage prodigue du marbre, tant pour les colonnes que pour les dalles pour incruster les murs, qui était devenu si général à Rome sous les premiers empereurs, n'ayant apparemment pas encore trouvé son chemin jusqu'à Pompéi. Les sols sont généralement enrichis de mosaïques, dont certaines possèdent un très haut degré de mérite en tant qu'œuvres d'art. La plus belle jamais découverte ornait la maison dite Maison du Faune, à partir d'une statue en bronze d'un Faune dansant qui s'y trouvait également. Les illustrations de Pompeiana de Gell (2e série, Lond.1835) donnera au lecteur une idée suffisante du nombre et de la variété des décorations artistiques des maisons privées de Pompéi, bien que plusieurs des plus richement ornées aient été découvertes depuis la date de sa publication.

À l'extérieur de la porte menant à Herculanum, dans une sorte de faubourg, se dresse une maison d'une autre description, étant une villa de faubourg d'une étendue considérable, et adaptée pour avoir été la demeure d'une personne d'une richesse considérable. Du plus grand espace à la commande, cette villa comprend beaucoup de choses qui ne se trouvent pas dans les maisons de la ville, entre autres une grande cour ou un jardin (Xystus), une suite complète de bains privés, &c. Les vestiges de cette villa sont d'une grande valeur et d'intérêt pour la comparaison avec les nombreuses ruines qui se produisent ailleurs de bâtiments similaires, souvent à une échelle beaucoup plus étendue, mais dans un état de conservation beaucoup moins parfait ainsi que pour nous aider à comprendre le descriptions données par Pline et Vitruve de structures similaires, avec leurs nombreuses dépendances. (Pour les détails de leurs dispositions, le lecteur est renvoyé à l'article VILLA, dans le Dictionnaire des Antiquités, et à l'ouvrage sur Pompéi, Lond. 1832, vol. ii. ch. 11.) Entre cette villa et la porte de la ville sont les restes d'une autre villa, dite à plus grande échelle et plus richement décorée que celle qui vient d'être décrite, mais ses ruines, qui ont été fouillées en 1764, ont été remblayées et ne sont plus visibles aujourd'hui. On l'a appelée, mais sans la moindre autorité, la Villa de Cicéron. Celle qui existe encore est communément connue sous le nom de Villa d'Arrius Diomède, mais pour aucune autre raison que celle

un sépulcre portant ce nom a été découvert près de son entrée un argument très léger, où presque toute la rue est bordée de tombeaux. En fait, l'approche de la porte d'Herculanum est délimitée des deux côtés par des rangées de tombes ou de monuments sépulcraux, s'étendant avec seulement des interruptions occasionnelles sur plus de 400 mètres. Beaucoup d'entre eux sont à une échelle très considérable, à la fois de taille et de caractère architectural et bien qu'ils ne puissent pas rivaliser avec les énormes mausolées qui bordent de manière similaire la ligne de la Via Appia près de Rome, ils tirent un intérêt supplémentaire du parfait état de conservation dans laquelle ils restent et la rue des tombeaux, comme on l'appelle communément, est peut-être l'une des scènes les plus intéressantes de Pompéi. Les monuments sont pour la plupart ceux de personnes ayant exercé des magistratures ou d'autres charges dans la ville de Pompéi, et dans de nombreux cas le site leur a été attribué par l'autorité publique. Il est donc probable que ce lieu de sépulture, immédiatement à l'extérieur de la porte et sur l'un des principaux abords de la ville, était considéré comme particulièrement honorable.

Outre les tombeaux et les deux villas déjà signalés, on a trouvé des restes de boutiques et de petites maisons à l'extérieur de la porte d'Herculanum, et il semblerait qu'il y ait eu de ce côté de la ville un faubourg considérable. C'est censé être celui désigné dans l'inscription sépulcrale de M. Arrius Diomedes comme le « Pagus Augustus Felix Suburbanus ». Nous n'avons encore aucune preuve de l'existence de faubourgs en dehors des autres portes. Il est évident que toute estimation de la population de Pompéi doit être très vague et incertaine mais encore de notre connaissance précise de l'espace qu'elle occupait, ainsi que le caractère des maisons, nous pouvons arriver à quelque chose comme une approximation, et il semble certain que la population de la ville elle-même ne pouvait dépasser environ 20 000 personnes. Ceci est conforme aux déclarations d'écrivains anciens, dont aucun ne nous amènerait à considérer Pompéi comme ayant été plus qu'une ville provinciale de second ou de troisième ordre.

Les inscriptions trouvées à Pompéi, qui sont souvent erronées dans les ouvrages ordinaires sur le sujet, sont soigneusement éditées par Mommsen, dans ses Inscriptiones Regni Napolitani (pp. 112-122). Ceux-ci, cependant, ne comprennent pas une classe de beaucoup d'intérêt, et particulière à Pompéi, les inscriptions d'un genre temporaire qui ont été grossièrement peintes sur les murs, ou grattées sur le plâtre des maisons et des édifices publics. Il est remarquable que plusieurs d'entre eux soient dans le dialecte osque, et semblent prouver que l'usage de cette langue ancienne doit avoir continué jusqu'à une période beaucoup plus tardive qu'on ne le suppose communément. [OSCI]. Mais l'usage public ou officiel de l'osque semble avoir cessé après la guerre sociale, et les nombreuses inscriptions à caractère public qui appartiennent à l'époque d'Auguste et de ses successeurs sont uniformément en langue latine. - Dictionnaire de géographie grecque et romaine (1854) William Smith, LLD, Ed.


Les anciens entrepreneurs de Pompéi : repenser l'histoire

L'une des plus grandes tragédies de l'histoire du monde s'est produite là où je me trouve maintenant, il y a plus de 1 900 ans. Le volcan a explosé dans la nuit du 24 août 79 après JC et a continué à éclater pendant huit heures, faisant pleuvoir des roches et des cendres sur la ville voisine de Pompéi, où vivaient environ 16 000 personnes.

Presque tous les habitants sont morts. Ils ont été étouffés par le gaz volcanique, écrasés par les chutes de pierres qui avaient été projetées dans le ciel par le volcan en éruption pour revenir sur terre et anéantir les maisons et les familles, ou incinérés par la lave. Les habitants et les bâtiments de Pompéi étaient recouverts de jusqu'à douze couches différentes de téphra - cendres volcaniques, lave et fragments de roche - qui ont plu sur la ville pendant environ six heures.

Pendant 1 500 ans, les historiens savaient que la ville existait d'après les cartes anciennes, mais elle était cachée, l'horrible carnage documenté par un témoin oculaire de Pline le Jeune, qui a été témoin de l'éruption à distance et a écrit une lettre décrivant la mort de son oncle Pline le Elder, un amiral de la flotte romaine, qui avait tenté de sauver les citoyens de Pompéi.

Le tephra, jusqu'à 6 mètres de profondeur, étouffa et cacha la ville mais sauva ses secrets. Bien que de nombreux corps aient été détruits, environ 2 000 squelettes ont été retrouvés lorsque la ville morte a été découverte au 16ème siècle tout à fait par accident par des creuseurs de canaux.

J'ai passé aujourd'hui à explorer Pompéi avec le guide touristique Roberto Canitano, qui partage son histoire remarquable avec les touristes depuis 1960. Affectueusement surnommé "le sénateur", ce guide de 79 ans a emmené son public captivé à travers la vieille ville et a partagé avec enthousiasme des histoires de la vie à Pompéi le jour de la tragédie. En nous décrivant en détail les boutiques, les entreprises qui fabriquaient des casques, les magasins de chaussures, les 18 maisons closes, 85 bars et les centaines de restaurants, il a fait revivre l'histoire en se concentrant sur les individus et leurs motivations.

Le souci du détail du sénateur a séduit tous les groupes d'âge. Jeune de vingt ans à Brown, Nora McDonnell s'est assise près de moi au déjeuner et m'a dit à quel point elle était fascinée par la perte de la propriété intellectuelle - à Pompéi, les peintures sur les murs montraient une maîtrise de la perspective, une technique qui était perdu jusqu'à la Renaissance.

Ce qui m'a le plus frappé, c'est le nombre de petites entreprises qu'il y avait à Pompéi, et le fait que notre guide en a parlé en détail et a compris qu'elles étaient la force vitale de la communauté. Son approche contrastait fortement avec la plupart des livres d'histoire, qui mentionnent rarement les petites entreprises ou les entrepreneurs, à moins qu'ils ne deviennent extrêmement riches et célèbres.

« L'histoire est la mémoire des États », disait Henry Kissinger, et en fait peu d'historiens mentionnent les commerçants ! Winston Churchill, Jared Cohen, Jeffrey Sachs - ils ignorent tous essentiellement les propriétaires de petites entreprises, même si leurs activités font avancer nos économies et nos histoires. Pensez au Boston Tea Party, par exemple, qui était la résistance des marchands de thé coloniaux qui étaient fous que le British Tea Act allait augmenter leurs prix et les faire baisser les prix par la Compagnie monopolistique des Indes orientales créée par le gouvernement. Pourtant, même Howard Zinn, dans son livre révolutionnaire Une histoire populaire des États-Unis, néglige les impacts historiques des propriétaires de petites entreprises. D'ailleurs, d'anciens historiens comme Hérodote, Thucydide et Tacite ont fait de même.

Pour le domaine de l'histoire, le petit entrepreneur est invisible -- l'entrepreneur est oublié et ignoré. Les dommages psychiques que cette perspective a causés à notre conscience collective sont importants. Comment pouvons-nous donner à nos enfants les moyens d'entreprendre s'ils n'apprennent pas l'importance des petites entreprises à travers l'histoire à l'école ?

Curieux, j'ai demandé à mes proches ce qu'ils pensaient, en me concentrant sur Churchill - une figure familière dans notre famille, car nous avons tous lu et chéri le matériel créé par ce génie lauréat du prix Nobel.

"Il était trop occupé avec d'autres choses", a déclaré l'un d'eux. "Il devait se concentrer sur les affaires de l'État", a déclaré un autre. "Il n'a pas eu le temps d'écrire et d'y penser", a ajouté un autre.

C'est à ce moment-là que j'ai su que j'étais sur quelque chose. Si l'histoire se concentre principalement sur les actions et les impacts des États, il n'est pas étonnant que nous grandissions en croyant que le gouvernement devrait résoudre nos problèmes. Les gouvernements du monde deviennent des fins pour eux-mêmes, nous enseignant à tous que chaque problème, chaque solution, même chaque conflit doit être résolu par le gouvernement. Les histoires des révolutions et des guerres mondiales sont principalement écrites par des historiens financés par le gouvernement ou des employés du gouvernement.

Pour utiliser une expression Churchillienne, pensez qu'il est possible qu'ils se soient trompés.

Pas aujourd'hui, pas maintenant, pas avec moi. Les entrepreneurs d'autrefois et leur groupe de frères d'aujourd'hui - ils sont l'épine dorsale de l'histoire, les vrais héros, mais ignorés. Il est temps de réécrire l'histoire avec une nouvelle perspective axée sur le commerce et les personnes qui créent les emplois, résolvent les problèmes et génèrent les solutions qui font avancer les civilisations. C'est ce que j'ai réalisé à Pompéi aujourd'hui.

Ignorer la communauté des entrepreneurs nous rend aveugles à notre propre histoire. Si nous n'apprécions pas les épines dorsales de nos communautés et racontons leurs histoires dans nos histoires, notre propre Zeitgeist devient déformé et nous avançons vers l'avenir mal informés sur notre passé. L'histoire qui ignore l'entrepreneur est une histoire figée dans le temps et donne la perception erronée que les gens ne changent pas. En fait, l'entrepreneuriat est un changement constant. Les travailleurs deviennent des investisseurs, les investisseurs deviennent des entrepreneurs, des fortunes se font et se perdent et lorsque la valeur est ajoutée à des ressources rares, toute la communauté en profite et progresse.

Si les historiens commençaient à inclure les histoires d'entrepreneurs, nos enfants comprendraient leur propre pouvoir de changer leur situation et d'écrire leurs propres histoires. Ils découvriraient une véritable autonomie, qui ne peut être accordée par aucun gouvernement mais vient de la confiance en soi et de la propriété, et comprendraient qu'ils ont une influence en tant qu'individus, et que l'histoire peut être modifiée par ce que les individus pensent et comment ils agissent. .


Debout dans les rues de Pompéi avec le Vésuve derrière moi



Sur le marché de Pompéi où tant d'entrepreneurs vendaient leurs produits et services


Voir la vidéo: Au temps de Pompéi (Janvier 2022).