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Khachkar médiéval au monastère de Geghard en Arménie

Khachkar médiéval au monastère de Geghard en Arménie


Khatchkar

UNE khatchkar, également connu sous le nom de croix de pierre arménienne [1] (arménien : խաչքար , prononcé [χɑtʃʰˈkʰɑɾ] , խաչ xačʿ "croix" + քար kʿar "pierre") est une stèle commémorative sculptée portant une croix, et souvent avec des motifs supplémentaires tels que des rosettes, des entrelacs et des motifs botaniques. [2] Khatchkars sont caractéristiques de l'art arménien chrétien médiéval. [1] [3]

Depuis 2010, les khachkars, leur symbolique et leur savoir-faire sont inscrits sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l'UNESCO. [4]


Arménie : berceau oublié du christianisme

ARMÉNIE, 8 mai 2012 – D'anciens murs de pierre pendent des falaises surplombant les magnifiques gorges de la rivière Azat en Arménie. Les terrains du monastère de Geghard abritent des cellules monastiques et plusieurs petites églises, taillées dans la roche environnante au XIe siècle. Les visiteurs peuvent presque entendre les moines chanter dont les pas pieux ont creusé des vallées dans les marches de pierre.

Des falaises imposantes entourent le Geghard à la tête de la vallée de l'Azat. Le monastère date du IVe siècle, selon la tradition de saint Grégoire l'Illuminateur qui a conduit son peuple au christianisme. Les Arabes ont détruit la première enclave au 9ème siècle, mais une autre était florissante au 13ème siècle. Ses reliques, telles que la lance qui avait blessé le Christ alors qu'il était suspendu à la croix, ont attiré des pèlerins pendant des siècles et une renommée sur le site. Les reliques des apôtres André et Jean ont été ajoutées au 12ème siècle.

Mais les contributions de l'Arménie à l'héritage chrétien ne se résument pas à d'anciens monastères dans un cadre magnifique.

Ce pays situé à l'est de la Turquie entre l'Europe de l'Est et l'Asie occidentale a été le premier à adopter la foi chrétienne en 301 après JC plusieurs années avant que Constantin Ier ne la déclare religion officielle de l'Empire romain. Pourtant, elle est surtout connue aujourd'hui pour le génocide tragique que son peuple a subi à la fin du XIXe et au début du XXe siècle, et non pour son rôle dans l'établissement de l'Église primitive.

Alors que le monde chrétien se prépare à célébrer les 1700 ans de la foi en 2013, l'Arménie mérite l'attention et la visite de voyageurs religieux excités par une « nouvelle » destination qui compte des milliers de personnes. d'années. Même s'il n'est généralement pas inclus dans ce pli régional appelé la «Terre Sainte», il devrait l'être.

La population arménienne reste chrétienne à 94% - bien plus que dans les pays occidentaux comme les États-Unis. L'Église apostolique arménienne, l'église d'origine, continue d'être indépendante des églises catholique et orthodoxe orientale parce qu'elle a rejeté les divisions et les controverses de l'Église primitive. Il retrace sa fondation aux apôtres de Jésus, Barthélemy et Thaddée.

Bien que les Soviétiques aient essayé d'éradiquer le christianisme en Arménie en détruisant de nombreuses églises et sites pendant la majeure partie du 20e siècle, ils n'ont pas réussi. Les gens ont gardé leur foi en secret, et lorsque l'Union soviétique est tombée, ils ont entrepris de reconstruire et d'ajouter des églises telles qu'une nouvelle cathédrale dans la capitale Erevan pour 2 500 fidèles.

Alors, qu'est-ce qui intéresse le voyageur de la foi en Arménie ?

D'une part, ce sont les histoires de la résilience de la foi du peuple à travers des siècles d'assaut, y compris les tentatives du tsar russe à la fin du XIXe siècle pour forcer le peuple à assimiler son ancienne Église apostolique arménienne à la tradition orthodoxe russe.

Les murs robustes, les arches et les compartiments des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO comme le monastère de Geghard associés au christianisme sont les principales attractions, tout comme les vues saisissantes du mont Ararat - le lieu de repos de l'arche de Noé après le déluge, comme indiqué dans la Genèse, chapitre 8.

D'autres sites du patrimoine religieux incluent la cathédrale d'Echmiadzin et le site archéologique de Zvartnots, les monastères de Sanahin et "Haghpat" – qui signifie "murs forts" en arménien. Des murs solides en effet. Commencé en 967, ces murs ont été ciselés et modifiés par les générations successives, et ils ont résisté aux assauts des Mamelouks égyptiens, des Kurdes, des Turcs, des Mongols, des Ottomans, des Perses, des Russes. . .et d'autres. Les peintures murales et les peintures religieuses ont été pour la plupart supprimées à l'époque soviétique, mais des vestiges subsistent.

Le plaisir de l'Arménie, quoi d'autre pour le voyageur, comprend des liens avec la population locale dans le cadre de projets de volontariat et des visites de paysages alpins majestueux et de hautes terres vierges. Le pays

la cuisine et d'autres pièces culturelles reflètent son lieu de carrefour le long de la Grande Route de la Soie entre l'Europe et l'Asie. Que sa culture ait survécu et prospéré à travers les siècles attire le voyageur qui trouve une satisfaction émouvante dans le voyage dans le temps et un point de contact avec les débuts les plus anciens du christianisme.

Les ressources de planification de voyage et de visite sont disponibles auprès de l'Agence arménienne de développement du tourisme (ATDA) à armenianinfo.am. ATDA répond aux questions sur l'hébergement, le transport et les choses à faire, ainsi qu'aux voyagistes arméniens qui travaillent directement avec les agents et les fournisseurs de voyages en Amérique du Nord et ailleurs.

Ci-dessous une vue des photos de monuments arméniens oubliés.

Monastère de Tatev VIIIe siècle Village de Dilidjan, Arménie Khachkar médiéval (pierre de croix arménienne) dans les montagnes Monastère Saint Sargis d'Ushi, VIe siècle après J.-C., Arménie Cathédrale d'Etchmiadzine construite en 480 après JC (Arménie) Ovanavank 12ème siècle après JC., Arménie Sevanavank 9ème siècle, (Lac Sevan, Arménie) Monastère de Sanahin 10ème siècle Monastère de Haghpat, Xe siècle Église troglodytique de Geghard, IVe siècle (Arménie) Église de Noravank, 1205 après JC, Arménie Montagnes de Haghartsin Nuages ​​de Dilijan Vue depuis la montagne de Khustup Gavit du monastère médiéval arménien Église d'Odzun, 5ème siècle, Arménie Ruines de l'église de Loriberd Matosavank, 1247 après JC, Arménie Lumière de Kecharis 11ème siècle, Arménie St. Karapet – Noravank monastère Tegher du XIe siècle, colonnes Sanahin – du XIIIe siècle Complexe du monastère de Haghpat, Xe siècle Hovhanavank Arche intérieure de Mughni monastère du XIVe siècle Église St. Hripsime, 618 après JC, Arménie montagnes arméniennes Montagnes Noravank, Arménie Monastère de Khor Virap, 642 après JC, Arménie Le monastère de Marmashen est un complexe monastique arménien du Xe siècle Croix de Gueghard (IVe s.) L'église de Vahramashen, 10e s.


Trésors arméniens sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO - part2

Pour un voyageur passionné, une visite dans n'importe quel pays ne sera pas complète sans en apprendre davantage sur son patrimoine culturel. L'Arménie a beaucoup à offrir en termes d'exploration culturelle. Avec son histoire millénaire, l'Arménie a créé un certain nombre de trésors d'importance universelle qui ont été inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Pendant que vous voyagez en Arménie, assurez-vous de visiter ces sites patrimoniaux et découvrez leur riche histoire !

La cathédrale et les églises d'Etchmiadzine et les ruines de Zvartnots : témoins permanents des plus belles traditions architecturales de l'Arménie

La ville de Vagharshapat (également largement appelée Etchmiadzin) est la quatrième plus grande ville d'Arménie, et c'est aussi l'une des villes les plus importantes pour les adeptes de l'Église apostolique arménienne. Situé à Vagharshapat se trouve le siège social de Saint Etchmiadzine - le centre spirituel et administratif de l'Église apostolique arménienne. La cathédrale principale a été construite au IVe siècle lorsque l'Arménie a adopté le christianisme comme religion d'État. La cathédrale a été restaurée et reconstruite plusieurs fois au cours des siècles et apparaît comme une encyclopédie de l'architecture des églises séculaires de l'Arménie. La cathédrale principale a été inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

La ville abrite 3 autres églises emblématiques, toutes inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO - l'église Sainte-Hripsime (7e siècle), l'église Sainte-Gayane (7e siècle) et l'église Shoghakat (17e siècle). Sainte Gayane et Sainte Hripsime étaient des religieuses chrétiennes qui furent martyrisées dans les premières années de la conversion du pays au christianisme. Après l'adoption du christianisme, ils ont été sanctifiés et les églises ont été construites sur le lieu de leur martyre. L'église Shoghakat a été construite plus tard en hommage aux religieuses martyres : le mot &lsquoShoghakat&rsquo signifie &lsquogoutte de lumière&rsquo en référence à la lumière qui descendrait du ciel à l'endroit où les religieuses ont été martyrisées.

Les ruines de la cathédrale de Zvartnots sont le dernier site du patrimoine mondial de l'UNESCO autour de la région de Vagharshapat. Construit au 7ème siècle dans les meilleures traditions architecturales de l'époque, Zvartnots est considéré comme une véritable merveille de l'architecture arménienne. Bien qu'il n'y ait pas de sources exactes sur la façon dont la cathédrale a été ruinée, on pense qu'elle a fonctionné jusqu'au 10 e siècle, date à laquelle elle a été probablement détruite à cause d'un tremblement de terre.

Les églises de Vagharshapat et les ruines de la cathédrale de Zvartnots sont un lieu incontournable si vous souhaitez découvrir les merveilles de l'architecture des églises arméniennes qui sont considérées comme si précieuses qu'elles ont été inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Monastère de Geghard et haute vallée de l'Azat ​​: l'harmonie parfaite de la nature et de l'architecture

Le complexe du monastère de Geghard est la prochaine destination incontournable sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en Arménie. Situé à environ 40 km d'Erevan, ce complexe monastique spectaculaire est si harmonieusement fusionné avec les montagnes rocheuses environnantes qu'il vous étonnera par sa beauté à la fois naturelle et artificielle. Le monastère a été fondé pour la première fois au 4 ème siècle, mais a ensuite été ruiné lors de nombreuses invasions qui ont sévi dans le pays. La plupart des bâtiments du complexe ont été construits aux XIIe-XIIIe siècles avec des parties des bâtiments de l'église entièrement creusées dans d'énormes rochers entourant l'église. Le mot Geghard est l'arménien pour &lsquospear&rsquo : le monastère a été appelé ainsi parce que la lance avec laquelle Jésus a été blessé lors de la crucifixion a été apportée en Arménie par l'apôtre Thaddée et a été conservée dans ce monastère. En plus de son architecture unique et de son cadre naturel, le monastère de Geghard est également remarquable pour de nombreuses belles croix de pierre - khatchkars &ndash répartis dans tout le complexe. Le complexe du monastère de Geghard ainsi que les énormes falaises rocheuses de la vallée de la rivière Azat entourant le monastère font partie du patrimoine mondial de l'UNESCO. Pendant votre séjour en Arménie, faites une excursion d'une journée à Geghard pour profiter de la belle nature de la région et rechargez-vous avec la puissante énergie de l'ancien monastère !

Monastères de Haghpat et de Sanahin : les centres du patrimoine spirituel, culturel et éducatif de l'Arménie

Les complexes des monastères de Haghpat et de Sanahin sont tous deux situés dans la province nord de Lori en Arménie. Les deux monastères ont été construits au Xe siècle et fonctionnaient comme des centres spirituels, culturels et éducatifs : en plus des fonctions religieuses, les monastères dispensaient également un enseignement dans divers domaines tels que la philosophie, la médecine, la rhétorique, la musique, etc.

Le monastère de Haghpat est composé de plusieurs églises et bâtiments auxiliaires, l'église principale de Saint-Nshan étant l'une des structures les plus importantes de l'architecture de l'église médiévale arménienne. L'ensemble monastique est également très riche en khatchkars dont l'un, l'Amenaprkich khatchkar de Haghpat, est probablement l'un des plus célèbres et emblématiques khatchkars d'Arménie.

Le complexe du monastère de Sanahin comprend également plusieurs églises et autres bâtiments représentant la richesse de l'architecture médiévale arménienne. Les principales églises du complexe sont les églises St. Astvatsatsin et St. Amenaprkich qui sont considérées comme les plus beaux exemples de l'architecture médiévale arménienne classique. Les complexes du monastère de Haghpat et de Sanahin sont inclus dans la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Les complexes du monastère sont à environ 3,5 heures d'Erevan sur une route montagneuse magnifique mais parfois difficile. Bien qu'une excursion d'une journée d'Erevan à ces complexes soit toujours possible malgré la distance, la région peut être mieux explorée si vous prévoyez plus de temps pour pouvoir découvrir sa beauté sans précipitation. L'hôtel Tufenkian Avan Dzoraget, magnifiquement situé dans les gorges de la rivière Debed, au cœur même de la province de Lori, peut mieux vous servir de maison pendant que vous voyagez à Lori pour explorer les sites du patrimoine mondial.

Le patrimoine culturel arménien attend d'être découvert par des visiteurs du monde entier. Planifiez votre prochain voyage dans notre merveilleux pays et intégrez-y une véritable exploration culturelle pour en apprendre davantage sur les sites patrimoniaux d'importance universelle !


Passé riche, mais avenir incertain

Le Haut-Karabakh abrite de multiples traditions architecturales. Il y a des grottes et des pétroglyphes préhistoriques, ou des gravures rupestres, ainsi que des tombes et des mosquées islamiques médiévales et modernes, et des ponts, des forteresses et des palais. Ils reflètent les communautés stratifiées et diverses de la région.

Mais les organisations patrimoniales, les musées, les universitaires, les journalistes et les chefs religieux sont les plus préoccupés par le sort du grand nombre de monuments chrétiens arméniens qui représentent les populations arméniennes indigènes – et qui peuvent souffrir précisément pour cette raison.

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Les chercheurs craignent que les monuments ne subissent le même sort que les sites arméniens situés dans l'enclave azerbaïdjanaise voisine de Nakhitchevan, où les soldats ont démoli des milliers de khachkars entre 1997 et 2007.

Je pense que la documentation numérique des monuments arméniens du Haut-Karabakh est cruciale pour enregistrer leur état au lendemain de la guerre. S'ils sont détruits, ils disparaissent à jamais, ce qui, selon des universitaires comme moi, constituerait un appauvrissement tragique du patrimoine mondial.


Khatchkars en voie de disparition

Une grande partie des khachkars, qui ont été créés dans l'Arménie historique et les régions environnantes, sont devenus à l'époque moderne la possession de la Turquie, de l'Azerbaïdjan et en partie de la Géorgie et de l'Iran. À la suite de l'éradication systématique des khachkars en Turquie, seuls quelques exemples survivent aujourd'hui. Malheureusement, ces quelques survivants ne sont pas catalogués et correctement photographiés. Il est donc difficile de suivre la situation actuelle. [7] Un exemple documenté a eu lieu dans le cimetière arménien de Jugha. [8] [9] [10]

Une source dit que les khachkars sont endommagés, négligés ou déplacés en Arménie. [11] Les raisons citées pour déplacer ces khachkars incluent la décoration, pour créer de nouveaux lieux saints, ou pour faire de la place pour de nouvelles sépultures.


Une sculpture insolite de la mère et de l'enfant à Handaberd

La guerre du Haut-Karabagh (Artsakh arménien) s'est récemment arrêtée avec l'accord de paix négocié par la Russie du 9 novembre, qui a mandaté la reddition à l'Azerbaïdjan de plusieurs provinces avec des millénaires d'héritage arménien. Une crise humanitaire est maintenant en cours, avec la migration forcée des Arméniens indigènes de leur patrie et des rapports de violence brutale contre ceux qui restent. Comme le réalisent de plus en plus les organisations du patrimoine, dont l'UNESCO, et comme l'a montré la destruction parrainée par l'État azerbaïdjanais du cimetière arménien et de milliers de monuments à Julfa (Nakhchevan) de 1996 à 2007, les monuments arméniens médiévaux dans les régions occupées sont désormais en danger. Avec les églises, les monastères et autres structures, khatchkars (les croix de pierre arméniennes) sont également vulnérables. Inscrits en 2010 au patrimoine immatériel de l'UNESCO pour l'Arménie, les khachkars abondent en Artsakh, comme l'illustrent deux beaux exemples du XIIIe siècle du monastère de Dadivank.

Les khachkars sont importants non seulement en tant que symboles de la religion, de l'identité et de l'artisanat arméniens. Pour les historiens de l'art comme moi, ce sont des autoroutes vers le passé profond. Leurs images et leurs textes sont des témoins à la première personne de l'ère pré-moderne. Pourtant, comme pour l'art arménien de l'Artsakh en général, les khachkars de la région n'ont pas reçu l'attention soutenue et interdisciplinaire qu'ils méritent.

Un exemple frappant est le khachkar « Mère et enfant » du monastère de Handaberd. Faisant partie de la province de Karvajar, Handaberd a été remis à l'Azerbaïdjan le 25 novembre 2020. Le khachkar est apposé sur le mur nord d'une petite chapelle située au nord de l'église principale du monastère. Sur la base du contexte physique, du style et de l'iconographie, Hamlet Petrosyan, l'éminent érudit des khachkars, date l'exemple de Handaberd de la fin du XIIe ou du début du XIIIe siècle.

À première vue, ce khachkar semble caractéristique du genre. Une dalle de pierre sculptée digne de son nom (littéralement khach': traverser k'ar: pierre), il présente une grande croix latine avec des terminaisons en boucle et pointues aux coins de chaque bras. Du bras central jaillissent des grappes de raisin qui pendent de part et d'autre. Encadrant la croix, des vagues de feuillage épais, des vrilles s'enroulant en arabesques et des tiges rattrapées par intervalles par des bandes. Ce style de sculpture du khachkar, plus organique que géométrique, plus exubérant que méditatif, apparaît dans les grands territoires arméniens aux XIIe et XIIIe siècles.

Mais le khachkar de Handaberd porte une scène inhabituelle : une femme allaitant un enfant. Le couple se tient en contrebas de la croix, dans une sorte de clairière au sein de la végétation. Les personnages ont de grosses têtes et des corps épais et larges, avec de petits pieds dépassant de leurs vêtements. La femme se penche vers l'enfant, fait un geste de la main droite et rapproche l'enfant de la gauche. L'enfant porte le sein à sa bouche, la tête inclinée vers l'arrière à angle droit. Chaque personnage porte une capuche ou un capuchon qui entoure la tête et encadre le visage, et des robes unies à manches longues que la mère a une ouverture pour révéler sa poitrine. Sur le capuchon de l'enfant, en travers du front, se trouve une petite étoile.

C'est une scène frappante dans le contexte de l'art médiéval. Pour les historiens de l'art, l'image la plus familière de l'allaitement maternel est la Vierge allaitante. Connu comme le Vierge lactanes en latin et Galactotrophousa en grec, le thème pictural de la Vierge qui allaite apparaît dans une large, quoique mince, distribution à travers l'art médiéval. Les premiers exemples sont connus des peintures murales de la fin de l'Égypte antique. L'image réapparaît dans des statuettes en ivoire, des couvertures de livres, des manuscrits gothiques, des façades d'autel catalans, des peintures murales byzantines et des icônes crétoises et russes, avec d'autres développements de l'imagerie au début de la Renaissance en Italie et en France, comme dans le surprenant Diptyque Melun par Jean Fouquet.

L'imagerie est également attestée dans les manuscrits arméniens médiévaux. Trois évangiles arméniens, tous du peintre T'oros Taronets'i, montrent la Vierge qui allaite : un manuscrit du Hartford Theological Seminary de 1307 (HTS n. 3) un de la British Library de 1321 (Add. 15411), et un de 1323 à Erevan au Matenadaran (MS 6289). Ce dernier fut copié en 1475 par le scribe Abraham. Dans tous ces cas, la Vierge est représentée intronisée, portant une couronne, un voile et un manteau flottant, avec l'enfant Jésus sur ses genoux. Le couple est auréolé et accompagné d'archanges tenant des sceptres et des calices. Cette représentation de la Vierge couronnée, représentée comme la Reine du Ciel, persuada l'historien de l'art Sirarpie Der Nersessian que T'oros puisait ses idées dans des sources européennes, et plus particulièrement dans des manuscrits enluminés français.

Malgré le thème commun de l'allaitement, le khachkar de Handaberd est remarquablement différent de ces images. La femme qui allaite n'est pas une reine élégante. Elle ne porte pas de couronne ni de riches insignes, elle et l'enfant ne sont pas intronisés, mais seuls dans le fourré dense de feuillage. Qui sont cette femme et cet enfant ? La position de l'imagerie sous la croix et l'existence d'images similaires montrant des mères et des enfants dans d'autres khachkars d'Artsakh, ainsi que la présence de nombreuses inscriptions commémorant les membres de la famille, ont suggéré à Petrosyan qu'elle montre l'enfant décédé avec sa mère. L'expression du visage de la femme soutient également cette identification : alors que ses traits sont rendus assez simplement, le sculpteur a pris soin de baisser les coins de sa bouche, suggérant ce que Petrosyan a appelé son « deuil inconsolable ».

Pourquoi les sponsors de cette image ont-ils souhaité montrer spécifiquement l'acte d'allaiter ? Pourquoi était-il important de commémorer l'alimentation biologique de l'enfant ? Que peut nous dire ce khachkar sur les attitudes médiévales envers les femmes allaitantes, envers les enfants et envers le corps féminin nu ? Elizabeth Bolman a soutenu, à propos de l'Égypte antique tardive, que nous devons faire attention à ne pas imposer au passé profond nos associations modernes d'allaitement maternel avec la dévotion maternelle, et notre propre croyance en la valeur suprême de la jeune vie. Au début de l'ère chrétienne, par exemple, l'allaitement maternel était une pratique courante, et les taux d'abandon des nourrissons dans les zones urbaines sont estimés entre 20 et 40 pour cent. Quelle était la réalité dans l'Artsakh des XIIe et XIIIe siècles ? Peut-être que des textes contemporains, combinés au témoignage de l'imagerie, pourraient nous permettre d'explorer cette question. Rare image arménienne médiévale de l'allaitement maternel, le khachkar de Handaberd est un témoin irremplaçable.

L'emplacement du khachkar dans une chapelle monastique invite également à considérer ses significations théologique et liturgique, ainsi que ses significations sociales et funéraires. Pour la communauté des moines qui l'a regardée, l'image d'une femme allaitante aurait sûrement fait penser à la nourrice par excellence : la Vierge Marie. Hymnes, ou sharakans, chanté lors de la fête de la Théophanie, exalte la Vierge, qui lui a fourni « le lait sacré vierge à boire », et le Christ, qui a été « nourri comme un bébé des seins de la vierge par [son] amour pour les hommes. Dans son Livre des Lamentations, le célèbre mystique arménien Grigor Narekats'i (c. 945-951) glorifiait la Vierge qui « seule sera sur les lèvres pures des langues heureuses. En effet, si une goutte de ton lait vierge pleuvait sur moi, cela me donnerait la vie, Mère de notre exalté Seigneur Jésus […]. » Dans son Discours, Narekats'i a comparé l'Église à une mère allaitante : « Je suis tombée dans le ventre de l'église et j'ai été allaitée avec du lait [en arménien : կաթնաբուծ եղեալ, littéralement « était nourrie de lait »] de ses seins spirituels, j'ai été honorée en tant que un prêtre dans sa grande maison […] ».

Les premiers pères de l'Église, dont Clément et Cyril, tous deux d'Alexandrie, dont les œuvres étaient connues dans l'Arménie médiévale, associaient le lait de la Vierge au sang du Christ. Ces connotations sont clairement mises en évidence dans les images de T'oros Taronetsi, dans lesquelles les anges qui gardent le couple allaitant tendent des calices liturgiques, comme pour attraper le vin de l'eucharistie. La Vierge Handaberd est plus directement liée à la passion du Christ : son « lait vivifiant », comme l'a décrit Narekats'i, entouré d'un feuillage onduleux et luxuriant, rappelant l'Arbre de Vie dans lequel la Croix a été coupée. Les sourcils froncés et le froncement de sourcils de la femme auraient pu signaler à ses téléspectateurs non seulement une mère en deuil, mais aussi Marie en deuil, debout au pied de la Croix. Visible par tous ceux qui entraient dans la chapelle, le khachkar aurait ainsi fourni, autant que les sermons et les prières du clergé, une sorte d'enseignement théologique qui lui est propre, communiqué par la pierre sculptée plutôt que par les mots.

Qui verra le remarquable khachkar de Handaberd maintenant ? Sera-t-il disponible pour les fidèles qui souhaitent le voir et prier devant lui ? Son imagerie recevra-t-elle l'examen approfondi de première main crucial pour l'étude de l'histoire de l'art ? Le khachkar de Handaberd a encore beaucoup à nous apprendre. Sa destruction ne ferait pas seulement violence au précieux patrimoine culturel, aux droits de l'homme et à une foi vivante, elle signifierait la destruction du savoir et l'effacement de l'histoire. La meilleure réponse est peut-être donnée par les monuments arméniens eux-mêmes. Pour paraphraser une fermeture standard pour les inscriptions de donation médiévales : « Que Dieu juge ceux qui détruisent cela », des mots aussi pertinents aujourd'hui, malheureusement, qu'ils l'ont jamais été.


Khachkar médiéval au monastère de Geghard en Arménie - Histoire

Comme au début de l'art religieux médiéval en Europe, les artistes qui ont créé les premiers Khachkars sont anonymes. Consacrer leur travail à la gloire de Dieu (et à celle du donateur) a pris le pas sur la reconnaissance personnelle. Mais au 12ème siècle, les inscriptions au dos d'un Khachkar incluaient les noms des maîtres sculpteurs. Le maître le plus célèbre du XIIe siècle fut Mkhitar Kasmogh qui, avec son apprenti Avetis, sculpta le Khachkar de Dudevordi.

De nombreux maîtres Khachkar étaient également des architectes célèbres qui ont également conçu des cathédrales et des églises. Parmi eux, le plus célèbre est peut-être le miniaturiste, architecte et sculpteur Momik qui a travaillé à Vayots Dzor en 1282-1321 après JC. Aussi appelé "Michaelangelo" d'Arménie, les Khachkars de Momik peuvent encore être trouvés à Amaghiu Noravank, près d'Areni. Les Khachkars de Noravank sont des exemples étonnants de la façon dont la façade de l'église et les croix en pierre font partie d'un design total à Noravank, il est difficile d'imaginer l'un sans l'autre.


Monastère de Guéghard

Le monastère troglodytique de Geghard (nom inscrit sur la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO) a été fondé au IVe siècle à l'emplacement d'un sacré à l'intérieur d'une grotte et depuis il s'appelait Ayrivank (Monastère de la Grotte en arménien). Le nom actuel Geghard ou Geghardavank signifie Monastère de la Lance, qui provient de la lance que le soldat romain a poignardé Jésus-Christ. L'apôtre Thaddée emporta la lance en Arménie et la garda dans ce monastère. Aujourd'hui, la Sainte Lance et d'autres reliques sont exposées dans le musée de la cathédrale d'Etchmiadzine.

Au début, le monastère de Geghard n'était qu'une petite chapelle troglodytique, mais le complexe s'est ensuite agrandi, devenant plus orné et massif. En 1215, la chapelle principale et la plus importante, Katoghike, a été construite, bien que la première chapelle de San Gregorio sculptée à la main dans la roche date de 1177. 10 ans plus tard, elle a été ajoutée à l'atrium (gavit).

Il ne reste rien des structures d'Ayrivank. Ayrivank a été pillée et détruite à plusieurs reprises par les troupes d'invasion et a été dévastée au Xe siècle lorsque les Arabes ont pillé ses biens précieux, y compris des manuscrits uniques et ont mis le feu aux magnifiques structures du monastère.

Il y a beaucoup de grottes et de khachkars autour du monastère.

Le monastère de Geghard dans la vallée supérieure de la rivière Azat est situé entre les falaises qui en 2000 ont été incluses dans la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO (critère II). La vue sur la vallée depuis le monastère est magnifique.

Geghard n'est qu'à 36 km d'Erevan, vous pouvez vous y rendre en moins d'une heure. En montant au monastère, vous pouvez acheter des souvenirs et faire un vœu en lançant une pierre.

Sur le chemin de Geghard, vous pouvez visiter Temple de Garni, l'un des monuments les plus anciens de l'architecture arménienne.

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La haute saison en Arménie dure longtemps en raison des conditions climatiques agréables. Les journées chaudes en Arménie commencent en mars et durent jusqu'à la fin de l'automne. L'hiver est généralement sans neige et pas long. La saison des fortes précipitations est variable. La saison touristique pour le monastère de Geghard dépend des conditions météorologiques.

Le monastère a été érigé au IVe siècle. Cependant, en visitant le monastère aujourd'hui, il est possible de voir un lieu qui était sacré même à l'époque préchrétienne. C'est une ancienne grotte avec une source, qui était un lieu de culte à l'époque païenne. Le monastère avait donc été nommé à l'origine Ayrivank, signifiant « le monastère de la grotte ».

Selon la légende, un trésor précieux a été conservé dans le mur nord du monastère troglodytique de Geghard. En fait, lors de la construction, les architectes, utilisant des erdiks (erdik - une ouverture dans le toit dans l'architecture arménienne, à travers laquelle la lumière naturelle pénétrait dans la pièce), pouvaient faire ressembler la lumière pénétrant dans l'église à un diamant. Le conquérant Tamerlan, entendant parler du trésor, a voulu le prendre, cependant, lorsqu'il s'est approché, il a fermé l'ouverture de la lumière avec son ombre, et en conséquence, le trésor a "disparu". Déçu il décide de partir, mais au moment même où il fait un pas, il revoit le trésor. A trois reprises, il tenta de s'approcher du diamant. Fasciné par le miracle, Tamerlan décida de ne pas détruire le monastère et partit. Après le tremblement de terre de Garni en 1679, le trésor - le diamant a disparu.

Outre la version officielle de la construction du complexe monastique, il existe également une légende selon laquelle une sœur et un frère d'origine noble ont décidé de quitter la vie laïque et de construire une église dans une gorge. Ils demandent à Dieu de les aider. En se réveillant le matin, ils ont vu une houe (un outil à main agricole et horticole ancien et polyvalent utilisé pour façonner le sol) sortir du sommet d'une montagne. En travaillant dur, petit à petit, ils ont taillé une église dans le roc, où ils ont vécu jusqu'à la fin de leur vie.


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