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Que fait l'OTAN?

Que fait l'OTAN?

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Que fait l'OTAN? C'est une question courante pour ceux qui ont entendu parler de l'alliance militaire des centaines de fois mais ne peuvent pas décrire son objectif essentiel. La réponse à cette question est qu'elle a été essentiellement constituée comme une alliance militaire contre l'Union soviétique.

En réponse à la prise de contrôle communiste de la Tchécoslovaquie et à l'augmentation de la pression soviétique sur Berlin, six pays d'Europe occidentale, réunis à Bruxelles, ont signé un traité collectif de défense de cinquante ans. Truman a salué le traité, affirmant qu'il méritait le «plein soutien» des États-Unis. Le 11 juin, le Sénat a adopté par un vote de soixante-quatre à six la résolution Vandenberg, conseillant au président de rechercher la sécurité pour l'Amérique et le monde libre à travers les États-Unis. soutien aux accords régionaux de défense mutuelle, y compris en Europe occidentale.

Une semaine plus tard, les Soviétiques ont réagi en arrêtant tout trafic de surface des alliés occidentaux à destination et en provenance de Berlin. Ils ont ensuite coupé toute électricité, charbon, nourriture et autres fournitures à Berlin-Ouest du territoire est-allemand sous leur contrôle. Le blocus de Berlin avait commencé. Après avoir brièvement envisagé et rejeté l'action militaire, les États-Unis ont lancé l'une des opérations les plus audacieuses et réussies de la guerre froide - un pont aérien massif pour fournir aux 2,25 millions d'habitants de Berlin les nécessités de la vie.

Truman considérait Berlin comme le cœur de la lutte contre l'Allemagne et, au sens large, contre l'Europe. Il a compris que "Berlin était devenu un symbole du dévouement de l'Amérique et de l'Occident à la cause de la liberté". Il a décrit le blocus comme faisant partie d'un plan soviétique pour tester la volonté et la capacité de l'Occident de résister à l'agression communiste. Il ne voulait pas déclencher une guerre, mais il a refusé d'abandonner la ville.27 Il a comparé la manœuvre du Kremlin à ses précédentes sondages en Grèce et en Turquie et a considéré que les deux mouvements provenaient de la même idéologie communiste.

Un Staline réticent a finalement mis fin au blocus onze mois plus tard, le 12 mai 1949, bien que le pont aérien ait continué jusqu'au 30 septembre pour constituer des stocks afin de décourager de nouvelles menaces. Livrant 2,325 millions de tonnes de ravitaillement en 277 804 vols, les États-Unis ont démontré au Kremlin leur détermination à se tenir aux côtés de Berlin-Ouest et par extension de l'Allemagne de l'Ouest et de l'Europe de l'Ouest. C'était la politique de confinement en action. Selon les mots de Carole K. Fink, en termes réels et symboliques, le «syndrome de Berlin» a anéanti le cauchemar de Munich qui hantait l'Occident depuis une décennie.

En juillet 1948, peu après le début de la crise de Berlin, le sous-secrétaire d'État Robert Lovett entama des discussions à Washington avec les ambassadeurs de Grande-Bretagne, de France, de Belgique, des Pays-Bas, du Luxembourg et du Canada sur des problèmes de sécurité communs, discussions qui aboutiraient à la création de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord en avril 1949.

QUE FAIT L'OTAN? PROMOUVOIR LES INTÉRÊTS DE LA POLITIQUE ÉTRANGÈRE AMÉRICAINE

Une autre réponse à la question de savoir ce que fait l'OTAN est d'agir comme un véhicule par lequel la politique étrangère américaine peut être promulguée.

Truman considérait l'OTAN non seulement comme une alliance militaire, mais comme une étape de plus dans la création d'une politique étrangère américaine, avec la charte des Nations Unies, la doctrine Truman et le plan Marshall, conçus pour contenir l'impérialisme soviétique et protéger la liberté et la justice mondiales grâce à peuples libres et gouvernements ouverts et représentatifs. Le préambule du Traité de l'Atlantique Nord déclarait que ses signataires étaient «déterminés à sauvegarder la liberté, le patrimoine commun et la civilisation de leurs peuples, fondés sur les principes de la démocratie, de la liberté individuelle et de l'État de droit».

Certains critiques, comme George Kennan, pensaient que la politique étrangère des États-Unis était allée aussi loin qu'elle le devrait avec la doctrine Truman et le plan Marshall, mais le président n'était pas d'accord. L'aide politique et économique, selon lui, était insuffisante pour répondre aux exigences sans précédent de la guerre froide; une composante militaire stratégique était nécessaire dans le cadre du confinement. Alors que les communistes continuaient d'exercer des pressions sur l'Europe occidentale du milieu à la fin des années 40, Truman a vu un monde rendu dangereux par l'Union soviétique. Il espère que l'alliance atlantique défendra ses membres contre la belligérance soviétique et une éventuelle invasion. Il avait de plus grands espoirs quant à la contribution globale de l'OTAN au confinement.

Lors d'une discussion confidentielle avec les ministres des Affaires étrangères de l'OTAN en avril 1949, Truman a clairement indiqué que dans son esprit, le traité de l'Atlantique Nord incarnait la détermination de l'Occident à combattre l'idéologie communiste avec une organisation stratégique. Parce que «la meilleure estimation de l'OTAN est que nous avons plusieurs années pendant lesquelles nous pouvons compter sur un sort de respiration» avant que les Soviétiques n'acquièrent des armes atomiques, le président a supposé que l'alliance atlantique pouvait compter pour le moment en toute sécurité sur les forces conventionnelles pour sa défense. Cette hypothèse allait changer brusquement avec l'explosion soviétique d'une bombe atomique en septembre 1949. Mais en tout cas, l'OTAN en elle-même était insuffisante. Truman considérait les éléments de confinement politiques, économiques et militaires comme interdépendants et la stratégie globale tout sauf passive. Il a déclaré aux ministres des Affaires étrangères: «Nous devons comprendre que le nationalisme soviétique est dynamique; elle doit s'étendre, et la seule façon de la vaincre finalement n'est pas seulement de la contenir, mais de porter la guerre idéologique dans la sphère soviétique elle-même. »

L'Union soviétique n'a fait aucune autre conquête en Europe occidentale ou au Proche-Orient après son occupation militaire d'après-guerre de l'Europe centrale et orientale. Mais le confinement n'a pas été utilisé assez tôt en Extrême-Orient pour plusieurs raisons.

Ni le président Truman ni le secrétaire d'État Acheson n'en savaient autant sur l'Asie que sur l'Europe. Parce que Marshall avait passé du temps aux Philippines et en Chine - plus récemment pendant un an en tant qu'ambassadeur spécial du président en Chine - le président et son secrétaire d'État s'en sont remis au grand général de guerre. Suivant l'exemple de Marshall, Truman pensait que Chiang Kai-shek et les nationalistes chinois n'étaient guère meilleurs que Mao Zedong et les communistes chinois. Il n'était pas disposé à faire plus en termes de fournitures militaires ou d'aide économique pour «sauver» la Chine, compte tenu de sa taille et de l'échec de l'aide américaine précédente. La chute de la Chine à l'automne 1949 aux mains des communistes déclencha l'accusation républicaine selon laquelle les démocrates avaient «perdu» la Chine.

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