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Mon "moment Aha - Histoire

Mon

22/05/2015 Obama parle à Washington et donne une interview Mon "moment Aha"

par Marc Schulman

Ce matin à Washington, le président Obama s'est adressé à la congrégation Adas Israel. Il est rare qu'un président en exercice prenne la parole dans une synagogue. La raison officielle du discours était qu'aujourd'hui commence Solidarity Shabbat (Sabbat) - une journée de solidarité dans différentes parties du monde pour lutter contre la vague croissante d'antisémitisme. Le Président a profité de cette occasion de parole pour exprimer son engagement envers Israël. Il a abordé la question de l'Iran et a déclaré, une fois de plus, qu'il ne signerait aucun accord permettant à l'Iran de se doter de l'arme nucléaire. Il a également évoqué les désaccords qu'il a eus avec le Premier ministre Netanyahu. En outre, le président a parlé de son engagement en faveur d'une solution à deux États, affirmant que seule une solution à deux États pourrait garantir qu'Israël reste une véritable démocratie et que les Palestiniens ont le droit à un État à côté d'Israël. Il a reconnu que c'est facile, affirmant que « les Palestiniens ne sont pas les partenaires les plus faciles » et que « les Israéliens vivent dans un quartier difficile ». Ainsi, aucun accord avec les Palestiniens ne pourrait mettre en danger la sécurité d'Israël. Obama a prononcé un excellent discours destiné à plaire au public juif libéral.

Bien que j'ai trouvé le discours du président Obama intéressant, en réalité, il s'agissait d'une interview que le président a donnée plus tôt cette semaine et qui a été publiée hier dans The Atlantic Online par Jeffrey Goldberg. que j'ai trouvé plus intéressant. Cette interview a été largement rapportée dans la presse israélienne et a fait l'objet de nombreuses discussions ici en Israël.

Un échange particulier entre le président et Jeffrey Goldberg a déclenché un « moment aha » pour moi. Du coup, j'ai compris le gouffre conceptuel qui existe entre le président Obama et le premier ministre Netanyahu.

Contrairement à de nombreux Israéliens, j'ai toujours senti que le président Obama se souciait d'Israël et avait à cœur les meilleurs intérêts d'Israël. Cependant, la plupart des Israéliens – à commencer par le Premier ministre Netanyahu vers le bas – n'ont jamais cru qu'ils pouvaient compter sur le président Obama pour négocier un accord acceptable avec l'Iran. Sans entrer dans le pour et le contre de l'accord nucléaire iranien, je pense que l'interview de Jeffrey Goldberg a clarifié la différence fondamentale de vision du monde entre le président américain Barack Obama et le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu.

Voici un bref extrait de l'interview de Jeffrey Goldberg avec le président Obama.

Goldberg : « Vous avez soutenu, de manière assez éloquente en fait, que le régime iranien a, à son plus haut niveau, été infecté par une sorte de vision du monde antisémite. Vous avez argumenté—pas que cela ait même besoin d'argumenter—mais vous avez soutenu que les gens qui souscrivent à une vision du monde antisémite, qui expliquent le monde à travers le prisme de l'idéologie antisémite, ne sont pas rationnels, ne sont pas faits pour réussir, ne sont pas ancrés dans une réalité que vous et moi pourrions comprendre. Et pourtant, vous avez également soutenu que le régime de Téhéran - un régime que vous avez décrit comme antisémite, parmi d'autres problèmes qu'il rencontre - est pratique, réactif aux incitations et montre des signes de rationalité. Je ne comprends donc pas comment ces choses s'emboîtent dans votre esprit.

Président Obama : « Le fait que vous soyez antisémite, ou raciste, ne vous empêche pas de vous intéresser à la survie. Cela ne vous empêche pas d'être rationnel quant à la nécessité de maintenir votre économie à flot ; cela ne vous empêche pas de prendre des décisions stratégiques sur la façon dont vous resterez au pouvoir ; et donc le fait que le chef suprême soit antisémite ne signifie pas que cela l'emporte sur toutes ses autres considérations.

Après avoir été mis au défi par Jeffrey Goldberg, le président Obama a ajouté :
« Ils peuvent prendre des décisions irrationnelles en matière de discrimination, en essayant d'utiliser la rhétorique antisémite comme outil d'organisation. À la marge, là où les coûts sont faibles, ils peuvent poursuivre des politiques fondées sur la haine, par opposition à l'intérêt personnel. »

Les Israéliens seraient le plus en désaccord avec cette dernière phrase. Pour les Israéliens, l'histoire juive est remplie d'exemples de nations prenant des mesures contre leurs intérêts nationaux, qui ont été alimentés par leur antisémitisme virulent. A-t-il servi les intérêts nationaux espagnols d'expulser les Juifs d'Espagne ? Était-il dans l'intérêt national des Russes de permettre des pogroms sans fin (attaques meurtrières contre les Juifs) ? Et, bien sûr plus récemment, en quoi était-il dans l'intérêt national de l'Allemagne nazie de poursuivre sa haine génocidaire des Juifs ?

Il y a quelques années, j'ai entendu le célèbre historien de l'Holocauste, Yehuda Bauer, donner une conférence dans laquelle il affirmait que l'Holocauste n'était pas un sous-produit de la Seconde Guerre mondiale. Bauer affirme que la perpétration de l'Holocauste contre les Juifs était la principale raison pour laquelle Hitler a fait la guerre. Bien que les historiens puissent être en désaccord sur la réponse à cette question, ce qui n'est pas contesté, c'est le fait que l'Allemagne nazie a pris de nombreuses mesures qui allaient à l'encontre de son intérêt national, dans la poursuite de sa politique d'anéantissement des Juifs - à tel point qu'elle clairement eu un impact sur l'issue de la guerre.

Le recul historique a façonné la perspective juive israélienne sur l'antisémitisme, c'est-à-dire que si une grande partie de l'antisémitisme a lieu principalement en marge de la société, il peut également être transformé en une politique nationale ; une politique qui peut, et a conduit, au génocide. De plus, lorsque l’on fait référence à l’Iran – un pays qui a publiquement et à plusieurs reprises appelé à la destruction d’Israël – cette forme de « haine irrationnelle » ne peut pas être considérée comme « quelque chose qui n’entrerait pas en conflit avec l’intérêt national d’un État ».

Le président Obama compare l'antisémitisme à la lutte pour les droits civiques. Le président a déclaré à Jeffrey Goldberg : « Il y a une ligne directe entre le soutien au droit du peuple juif d'avoir une patrie et de se sentir en sécurité et à l'abri de la discrimination et de la persécution, et le droit des Afro-Américains de voter et d'avoir une protection égale en vertu de la loi. . Ces choses sont indivisibles dans mon esprit.

Alors que tout cela est vrai, pour les Israéliens, le parallèle n'est clairement pas complet. Israël a été créé comme un endroit où les Juifs pouvaient se défendre – après des siècles de victimes. Les Israéliens prennent au sérieux la haine insensée de l'antisémitisme et craignent profondément qu'elle puisse facilement conduire au génocide. Pour de nombreux Israéliens, lorsqu'ils entendent des Iraniens appeler à la destruction d'Israël, dans leur esprit, ils voient Hitler appeler à la destruction des Juifs. Il y a ceux qui disent que le parallèle entre l'Iran et les nazis n'est pas exact - c'est peut-être vrai, et le président Obama pourrait très bien faire valoir cet argument. Cependant, tant que le président Obama utilisera l'argument selon lequel l'antisémitisme ne conduit pas les nations à prendre des mesures irrationnelles, il ne parviendra pas à convaincre le peuple israélien. Dire que les nations ne prennent pas d'actions irrationnelles à cause de l'antisémitisme est historiquement incorrect, et le dire ne fait que diminuer le soutien potentiel à un accord avec l'Iran.


Mon "moment Aha - Histoire

Nous entendons souvent les questions : Comment fonctionne AncestryDNA ? ou "Comment prenez-vous ma salive et créez ces résultats impressionnants'" Il y a plusieurs façons de répondre à cette question. Il y a une réponse hautement technique avec de nombreuses données scientifiques sur la technologie, les mathématiques et les calculs, les populations de référence, etc. Souvent, les gens veulent simplement connaître le processus. Comment pouvez-vous prendre ce petit morceau de salive et le transformer en une histoire détaillée sur mon histoire familiale personnelle et des moments aha incroyables ? Aujourd'hui, essayons de répondre à cela.


Mon "moment Aha - Histoire

Comment trouvez-vous de nouvelles idées d'affaires?

Si vous êtes comme Steve Jobs, Brad Pitt ou Brian Chesky, l'inspiration et ces "Aha!" les moments viennent d'un lieu accessible à tous : la vie de tous les jours.

Les bailleurs de fonds et les fondateurs de San Francisco ont examiné comment des personnes qui réussissent très bien ont trouvé cette chose qui les a fait passer de la lutte à des icônes de l'industrie.

Le fondateur de Microsoft, Bill Gates, par exemple, avait un énorme Aha! moment où il s'est rendu compte qu'il devrait vendre son produit avant même de pouvoir le fabriquer. Ce n'était tout simplement pas ainsi que les choses se faisaient à l'époque, mais il en voyait la nécessité s'il prévoyait d'aller de l'avant avec le développement. Désormais, les préventes de logiciels et de matériel sont monnaie courante.

Le fondateur de GoPro, Nick Woodman, a été inspiré pour inventer une caméra d'aventure plus robuste lorsqu'il a voulu se prendre en photo en train de surfer. Il n'y avait tout simplement rien sur le marché pour répondre à ce besoin.

Sara Blakely a commencé dans la vente et même si elle aimait le soutien des collants, elle détestait leur apparence avec des chaussures à bout ouvert. Son Aha ! le moment est venu quand elle a réalisé qu'elle pouvait couper les pieds et travailler sur la refonte des sous-vêtements féminins. Cette petite idée s'est transformée en une entreprise de plusieurs millions de dollars, faisant d'elle la plus jeune femme milliardaire autodidacte de la planète en 2012 !

Découvrez comment d'autres grands inventeurs, fondateurs célèbres et personnes à grand succès se sont inspirés et ont proposé les idées pour lesquelles ils entreront dans l'histoire dans l'infographie ci-dessous :


Mon "moment Aha - Histoire

Le peu que je savais de mes ancêtres d'Australie du Sud était que mon arrière-grand-mère était « une Solly élevée comme un Flavel ». Au cours des dernières années, j'ai raisonnablement réussi à documenter la famille Solly datant de l'arrivée en 1840 de Henry Solly et Ann Colyer, et de leurs sept enfants, dans la colonie d'Australie-Méridionale depuis le Kent, en Angleterre, à bord du Amiral Royal. Un enfant avait péri pendant le voyage et deux autres sont nés par la suite en Australie-Méridionale (voir Thomas Solly – Explorateur, Gendarmerie et Publicain, novembre 2012).

George Head et Mary Ann Walton ont émigré du Suffolk, en Angleterre, avec quatre enfants, et sont arrivés en Australie-Méridionale à bord du Duchesse de Northumberland en 1839. George Head s'est établi comme magasinier à Thebarton et est devenu un membre éminent de la communauté lorsqu'il a obtenu la licence pour le Morphett Vale "Emu Hotel". Henry Solly a d'abord obtenu une concession de terre à Adélaïde en 1846, mais en 1854, il a été établi en tant qu'agriculteur et entrepreneur de travaux publics à Leasingham dans la région de Clare Valley.

John Solly – le deuxième fils de Henry et Ann – et Ellen Head – la quatrième fille de George et Mary Ann – se sont mariés à Adélaïde le 21 janvier 1863. Ce couple était alors mes 2 e arrière-grands-parents. Peu de choses peuvent être discernées sur leur vie ensemble. De leurs enfants, Emma (1864-1954), John (1867-1931), George William (1869-1922) et Sydney (1872-1962) sont nés chacun à Leasingham. Le lieu de naissance de Sydney est indiqué sur le registre des naissances sous le nom de « Skilly Creek », en fait Skillogalee Creek, et qui est proche de Leasingham. John Solly travaille comme carter de bois lorsqu'il est impliqué dans un accident en 1868 dans une scierie près de Skillogalee Creek.

La plus jeune fille du couple, Edith Margaret Solly – mon arrière grand-mère – est née à Burra Burra le 8 février 1877, l'année de la fermeture de la mine de cuivre. Le canton est officiellement devenu Burra en 1940, mais il s'agissait auparavant d'un conglomérat de petites villes et villages comprenant Redruth (cornique), Llwchwr (gallois), Aberdeen (écossais), Hampton (anglais) et Kooringa, tous faisant partie de la centaine de Kooringa. Kooringa a été le premier canton de la société minière en Australie et était strictement une ville gérée par la société. Au moment de la fermeture de la mine, les cantons s'étaient développés en tant que centre d'un district pastoral environnant et ont ainsi réussi à survivre à la fermeture.

Ellen (Head) Solly meurt à Kooringa le 8 janvier 1882 à l'âge de 44 ans, laissant John avec cinq enfants âgés de 4 à 17 ans. La fille aînée Emma est mariée 18 mois plus tard à Leon Johnson à Adélaïde. John Solly et ses fils John et George William s'installent dans le « pays du coin » de la Nouvelle-Galles du Sud, où il y a eu une ruée vers l'or dans les années 1880 et 1890. John Solly senior décède à Tibooburra en 1896 George William Solly épouse Emma Gray à la station Mount Sturt près de Milparinka et est tué dans un accident d'équitation à Broken Hill en 1922 et John Solly junior épouse Sarah Bamess à Milparinka en 1889. John Solly junior et Sarah déménager à Katanning en Australie-Occidentale vers 1904.

Il semblerait donc que la plus jeune enfant de John et Ellen, Edith Margaret, alors âgée de 4 ans, et peut-être Sydney, alors âgée de 10 ans, n'aient pas déménagé en Nouvelle-Galles du Sud avec leur père et leurs frères et sœurs, mais ont été « placées » dans des familles d'Australie-Méridionale.

Sachant qu'Edith Margaret Solly a épousé mon arrière-grand-père Duncan Muir à Jeparit à Victoria, je me suis mis à la recherche d'une famille Flavel qui aurait peut-être quitté l'Australie-Méridionale pour le district de Jeparit. J'ai identifié un Henry Thomas Flavel qui a épousé Honor Alice Bailey, âgée de 16 ans. Le couple s'est marié dans la résidence du frère de Tom, George, à Gladstone, en Australie-Méridionale, le 2 mars 1879. Les listes électorales de l'époque victorienne et du Commonwealth ont montré plus tard que Tom et Honor vivaient dans une ferme près de Jeparit en 1909.

Un compte non sourcé situé sur Internet décrit le déménagement de Tom et Alice dans une ferme près de Jeparit en 1893. Cependant, le septième enfant de Tom et Honor - Daisy Honor Victoria Flavel - est né à Dimboola en 1891 et le huitième enfant - Albert Flavel - a été né à Jeparit en 1893. Il semblerait donc que le déménagement de Flavel dans la région de Dimboola/Jeparit ait eu lieu plus tôt que ne le prétend le compte Internet. Honor Flavel avait à peine 20 ans lorsque son deuxième enfant est né le 1er janvier 1882, sept jours seulement avant le décès de mon arrière-arrière grand-mère Ellen Solly. Tom et Honor Flavel étaient donc les candidats pour être les parents adoptifs de mon arrière grand-mère. Mais – comment pourrais-je jamais prouver cela?

Tout récemment, j'ai rendu visite à ma mère en Australie-Occidentale et, là-bas, la sœur de maman a remis une copie d'un récit d'histoire orale enregistré dans les années 1990 par leur oncle Duncan Muir. Je ne savais pas que ce document existait, je suis tombé sur le compte en le scannant à la hâte et – aha ! C'était là ! Lorsqu'on lui a demandé le nom de sa mère et comment ses parents se sont rencontrés, le grand-oncle Duncan a expliqué :

Donc – après tout ce temps une preuve incontestable de l'exactitude du récit familial sur mon arrière grand-mère : « Elle était une Solly élevée comme un Flavel ». Le récit oral de l'oncle Duncan contient des détails précieux sur le déménagement de ma famille Muir de Victoria et sa réinstallation dans la région de Katanning/Kojonup en Australie occidentale. Mais c'est pour une autre fois.

June (Muir) Jones avec son oncle Duncan Muir (1908-1996) vers 1934

Tom et Honor Flavel ont continué comme agriculteurs à Tullyvea près de Jeparit sur une propriété connue sous le nom de « Pine View » et ont élevé 12 enfants, bien que deux soient morts à l'âge de 2 et 4 ans. Tom Flavell est décédé en 1916 avec des avis de décès publiés dans les journaux d'Australie du Sud et de l'époque victorienne :

Avis nécrologique – Henry Thomas Flavel Adélaïde Annonceur 6 août 1916

Honor (Bailey) Flavel a vécu jusqu'à l'âge de 85 ans en décédant en 1947 et le couple est enterré au cimetière Jeparit.

Pierre tombale : Henry Thomas et Honor Alice (Bailey) Flavel, cimetière de Jeparit

Le frère de Tom Flavel, George, a eu 14 enfants et au moins trois d'entre eux ont également déménagé en Australie-Occidentale. Elsie Annie May Flavel a épousé Frank Purvis Murray à Albany en 1904, bien que le couple soit ensuite retourné en Australie-Méridionale. Amy Anna Flavel a épousé Peter McQuade à York en 1912 mais est décédée en couches deux ans plus tard à l'âge de 27 ans. Le plus jeune fils de George, John Gilbert Richards Flavel, et le neveu de Tom et Honor, ont épousé Robina Pennells Hunter en 1919 en Australie-Méridionale, mais en 1931, ils exploitaient une ferme à Ballidu en Australie-Occidentale et ont continué à le faire jusqu'à leur retraite à Perth vers 1954.

La famille Flavel était d'anciens «colons» arrivés en Australie-Méridionale du Northamptonshire à peu près en même temps que les familles Solly et Head. Départ de Londres le 12 septembre 1838 sur le Prince George, Joseph Flavel et son épouse Mary Bayes et leurs six enfants sont arrivés à Holdfast Bay, Adélaïde, le 26 décembre 1838. Également à bord de ce navire, en provenance de Hambourg, se trouvaient 200 immigrants luthériens allemands connus sous le nom de «Kavel's People». Thomas Flavel – le père d'Henry Thomas Flavel était à bord de ce navire.

En montrant mes recherches à maman, elle m'a immédiatement demandé si "Flo" et "Albert" apparaissaient dans l'arbre. Je pense que maman en savait peut-être plus sur cette histoire qu'elle ne m'en a laissé entendre ! Maman dit que sa grand-mère faisait référence aux membres de la famille Flavel. "Flo" est évidemment Florence Mary Flavel (1886-1959) qui a épousé James Melvin Bell (un nom également familier à maman) et "Albert" serait Albert Norman Flavel (1893-1971) qui a épousé Harriet Elizabeth Pitt. Florence et Albert sont restés dans la région de Jeparit. Il y a aussi une curieuse photographie, dans l'album que ma mère a compilé quand elle était adolescente, intitulée "Le chat de grand-mère Flavel".

Edith Margaret Solly est née à Burra Burra le 8 février 1877 et a épousé Duncan Muir le 8 août 1903 à Jeparit, Victoria. Margaret et Duncan et leurs enfants Norman (mon grand-père), Duncan, Jean, Robert et Ronald ont déménagé en Australie-Occidentale en 1914. Edith est décédée le 19 mars 1959 à Northam, Australie-Occidentale, à l'âge de 82 ans et est enterrée au cimetière de Karrakatta.

Edith Margaret (Solly) Muir (1877-1959) élevée sous le nom d'Edith Margaret Flavel

Bien que cette histoire ne soit pas l'un des contes classiques du «mur de briques» trouvés dans la recherche sur l'histoire familiale, il y avait une histoire parallèle à explorer pour satisfaire l'inévitable curiosité. Nous ne découvrirons probablement jamais toute l'histoire de la raison pour laquelle mon arrière-grand-mère a été élevée par la famille Flavel, mais on ne sait jamais – il pourrait y avoir un autre moment « aha » !


Histoire, historiens et « l'instant présent »

J'ai récemment eu le privilège de participer à une conversation sur le "moment actuel" dans la recherche en sciences sociales. Au cours des derniers mois, les historiens consultés sur les problèmes émergeant du "moment actuel" ont généralement été interrogés sur les monuments confédérés et, par extension, d'autres monuments commémoratifs publics & mdashin mon cas, s'étendant aux statues de Colomb et de Washington, et même les cloches d'église que les Américains ont retirées du Philippines en 1901.

C'est un moment grisant pour les historiens. L'AHA encourage l'intérêt pour les valences contemporaines de l'histoire en créant une bibliographie en ligne des publications et des apparitions des historiens membres dans les médias populaires, toutes liées aux débats en cours sur les monuments, la commémoration et la dénomination. Cette liste a attiré une attention considérable (plus de 7 000 pages vues à ce jour) et fournit peut-être un modèle pour le futur plaidoyer disciplinaire.

Là est le défi. Comment entretenir les feux ? Comment gardons-nous la réputation de faire la lumière plutôt que de souffler de la fumée ? Le programme National History Center&rsquos Congressional Briefings, par exemple, fonctionne sur le principe que sans contexte historique, les conversations sur les politiques publiques s'apparentent à une navigation sans instruments&mdashin l'obscurité. Les aspirations de notre communauté vont au-delà de l'observation de la pertinence de l'histoire pour affirmer son ubiquité : tout a une histoire, et cette histoire doit contribuer à un discours réfléchi sur à peu près n'importe quel sujet.

Cette hypothèse&mdashque les historiens devraient avoir voix au chapitre dans la culture publique et dans les politiques publiques&mdashanchor de multiples aspects de l'agenda de l'AHA&rsquos. Derrière l'initiative Tuning se cache l'impératif que nous expliquions à un public de parents et d'employeurs ce que nos majors de premier cycle apprennent et peuvent faire. Tuning présume que nous pouvons communiquer l'essence de ce que font les historiens et pourquoi nous le faisons. Notre initiative de diversité de carrière pour les historiens repose sur la proposition que le doctorat en histoire peut préparer les récipiendaires à une variété de cheminements de carrière. Le corollaire, bien sûr, est qu'en incluant dans notre communauté d'historiens des collègues qui ne sont pas professeurs, nous pouvons élargir notre audience et notre influence. Les historiens de doctorat siègent déjà aux tables politiques, dans les législatures nationales et étatiques, dans les entreprises et dans les organisations à but non lucratif. Ces historiens sont engagés dans « l'instant présent », et il ne faut pas oublier qu'ils sont bien des historiens.

Le travail de l'AHA dans divers contextes nous rappelle que nos membres peuvent communiquer efficacement avec divers publics : en contextualisant la violence d'août à Charlottesville, en Virginie, en passant par le succès spectaculaire de Tuning sur 120 campus et en élargissant le cercle de nos collègues déjà au-delà du corps professoral. Nous n'avons pas besoin d'interlocuteurs, nous n'avons pas besoin de traducteurs.

Les conditions qui permettent notre intervention la plus efficace dans le dialogue public ne sont pas les mêmes dans tous les contextes. L'impératif du contexte commence par le but. La mission de l'AHA de promouvoir l'histoire, le travail historique et la pensée historique nous oblige peut-être même à étendre notre empreinte de discipline dans la culture publique et, par extension, dans le discours politique : à l'intérieur du Washington Beltway, &ldquoat the table&rdquo dans les salles de réunion à but non lucratif et du secteur privé, dans l'activisme populaire et au-delà.

&ldquoAnd beyond&rdquo renvoie à la question centrale, et au problème : les historiens et nos collègues d'autres disciplines ont-ils rendu notre tâche plus difficile en omettant d'analyser le concept de &ldquopublic&rdquo ? La notion même d'intellectuel public, et le défi d'aider les universitaires à apprendre à communiquer avec ce public le plus efficacement possible, supposent que « le public » est une chose unifiée sinon singulière. « L'histoire pour le public » peut faire penser aux films de Ken Burns, par exemple, et certains historiens pourraient frémir devant une association ambiguë entre l'histoire universitaire et l'histoire populaire. Mais « le public » peut aussi être de futurs parents ayant une majeure en histoire, qui pourraient frémir à l'association d'une majeure en histoire avec le chômage. L'interaction savante avec des personnes qui ne sont pas des historiens professionnels ou des étudiants en histoire n'exige pas une identité en tant qu'historien public ou intellectuel public.

Nos collègues qui s'identifient comme des historiens publics ont profondément réfléchi aux questions relatives aux auditoires et aux publics. Mais tous ceux d'entre nous qui envisagent un public plus large pour un groupe d'historiens beaucoup plus large trouveront probablement que notre tâche est plus facile si nous la définissons avec modestie et précision. Le succès de l'optimisation repose en partie sur le développement de son noyau disciplinaire et non pas sur un ensemble de "contenus indispensables" pour les professeurs d'histoire, mais sur un ensemble de points de référence que les départements participants peuvent personnaliser. Ils pourraient peser les priorités et les inclinations du corps professoral, par exemple, ou la culture institutionnelle, ou les caractéristiques des étudiants qu'ils servent. De plus, la langue du noyau de la discipline peut varier, le public pouvant être des majors potentiels, des parents, des majors et des employeurs potentiels, ou tous.

De même, le National History Center connaît le succès dans son programme Congressional Briefings. Cela passe moins par l'identification d'historiens qui « parlent au public » que par le recrutement d'historiens capables de communiquer avec un public spécifique avec des pratiques de travail idiosyncratiques et une affinité pour des styles rhétoriques particuliers.

Nos collègues des sciences sociales nous rappellent qu'il est difficile d'apprendre à communiquer nos idées à des publics au-delà de notre communauté d'universitaires, en partie à cause d'une lacune dans l'érudition elle-même. Nous n'avons apparemment pas un bon moyen d'évaluer dans quelle mesure nous transmettons notre expertise au-delà des cercles traditionnels. Il existe très peu de recherches sur l'impact de la communication en sciences sociales ou en sciences humaines. (De telles recherches existent apparemment pour certaines sciences.) Sans cette connaissance, comment pouvons-nous évaluer l'impact de ce que nous faisons dans notre ambition d'avoir un impact ?

L'analogue au monde que nous comprenons mieux&mdashla salle de classe et le campus&mdashis frappant, étant donné la tendance à l'évaluation dans l'enseignement supérieur. L'AHA a encouragé les professeurs des collèges et universités à exploiter le potentiel de l'évaluation pour améliorer notre pratique éducative plutôt que d'y réagir de manière défensive. Nous pourrions envisager une approche similaire pour évaluer notre efficacité dans l'éducation des publics en dehors du campus.

Cela n'implique pas nécessairement l'adoption d'une version à caractère public du tristement célèbre Research Excellence Framework au Royaume-Uni, ou d'outils, tels que Academic Analytics, qui établissent des mesures et des procédures pour évaluer l'impact de la bourse. Peut-être que nos collègues des sciences sociales seront en mesure de créer des mesures et des méthodes appropriées pour l'impact public. Cela pourrait faire la lumière sur ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas lorsque les historiens cherchent à exercer une influence au-delà de nos institutions et communautés de recherche. Mais nous pouvons probablement commencer par nous soucier moins de ce qu'il faut pour devenir un &ldquointellectuel public&rdquo et plus de l'adaptation de nos connaissances à des publics ciblés&mdashmême si étroits&mdash.

Nous pourrions en fait constater que nous pouvons être plus efficaces près de chez nous. Par exemple, l'AHA a recommandé que les communautés prenant des décisions concernant les monuments confédérés consultent un historien professionnel. Certaines universités ont constaté que leur autorité professionnelle est plus grande dans leurs communautés locales qu'au niveau national, où l'enseignement supérieur et l'expertise ont rencontré un scepticisme accru, voire un rejet. Les historiens peuvent identifier des problèmes spécifiques qui ont des implications politiques particulières qui dépendent des connaissances historiques. À divers moments et en divers lieux, ceux-ci pourraient inclure l'utilisation de symboles médiévaux dans les discours contemporains sur la race, les implications de &ldquoindigénéité» en tant qu'idée, ou tout autre concept ayant des implications contemporaines. Nous pouvons écrire des articles d'opinion croustillants sur les dangers d'une analogie historique facile, de préférence avec un exemple tiré de l'arène politique, à pratiquement n'importe quel moment ou lieu qui pourrait résonner avec un public particulier. Lorsqu'ils sont appelés à commenter, nous pourrions expliquer pourquoi les journalistes qui pensent que tel ou tel événement est un &ldquowatershed&rdquo devraient éviter les hypothèses sur ce qui se passera ensuite, étant donné ce que nous savons de l'agence et de la contingence. Et dans certains cas, les historiens peuvent prêter notre autorité au bon travail effectué par les journalistes qui ont intégré le contexte historique dans leurs reportages.

Les historiens savent beaucoup de choses qui comptent dans le moment présent. Trouvez votre créneau. Identifiez un public.

James Grossman est le directeur exécutif de l'AHA. Il tweete @JimGrossmanAHA.

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Gagnants du concours de rédaction « moments aha »

Enfant, j'adorais la science-fiction. J'ai toujours aimé l'histoire, et j'étais particulièrement attirée par les histoires de voyage dans le temps, car j'adorais m'imaginer remonter loin dans le passé.

Mon moment aha est venu en 1972 lorsque j'étais étudiant diplômé dans le laboratoire de Dow Woodward à Stanford pour déterminer les 25 premiers acides aminés dans les séquences d'alpha- et bêta-tubuline de poulets et d'oursins. A cette époque, on savait très peu de choses sur les séquences de tubuline.

Les résultats sont sortis du séquenceur vers le jour de Noël. J'ai réalisé que le poulet et l'oursin et l'alpha-tubuline étaient identiques à environ 95% et qu'il en était de même pour les &beta-tubulines.

Cela signifiait que je venais d'apprendre quelque chose de très intime sur l'ancêtre commun des vertébrés et des échinodermes, un organisme dont l'apparence et la morphologie étaient inconnues et ne pouvaient être que devinées. J'avais l'impression de regarder peut-être 700 millions d'années dans le passé. Je n'avais aucune idée à quoi ressemblait cet animal, mais je savais quelque chose à propos de sa tubuline.

J'ai également observé que la &alpha- et la &bêta-tubuline étaient elles-mêmes identiques à environ 40 % à 45 %, alors je voyais peut-être maintenant plus de 2 milliards d'années dans le passé à l'époque des premiers eucaryotes, des organismes unicellulaires qui vivaient sur un planète qui nous serait méconnaissable.

Ce fut l'un des moments les plus excitants de ma carrière de biochimiste et le plus proche de ma réalisation de mon fantasme enfantin de voyage dans le temps. Je pense qu'un enfant vit à l'intérieur de chaque scientifique, un enfant dont la curiosité est défiée par les mystères, qui veut rendre visible l'invisible et magnifier le microscopique et qui veut remonter le temps jusqu'aux origines de tout &mdash des cellules, de la vie , la terre et l'univers.

LA DEUXIÈME PLACE

Rêver de Western blots

Par Mindy Engevik

C'était une nuit froide, le vent soufflait et les branches d'un arbre voisin grattaient le toit de mon appartement. J'étais au lit, blotti sous une grosse couette en duvet qui enveloppait tout mon corps comme une amibe. J'étais plongé dans un sommeil paradoxal, rêvant de Western blots. D'horribles taches occidentales et hellip le fléau de mon existence.

En tant qu'étudiant diplômé, j'étais fasciné par les événements magnifiquement orchestrés du transport des ions dans l'intestin. Je me suis réjoui de l'ARNm du transporteur d'ions, j'ai apprécié les tests fonctionnels dans les cultures tissulaires, je me suis délecté de la mesure des concentrations d'ions fécaux par photométrie de flamme, mais j'ai ensuite rencontré le redoutable Western blot.

J'avais besoin de mesurer les niveaux de protéines de l'isoforme 3 de l'échangeur de sodium et d'hydrogène et de la HK-ATPase colique dans le côlon de souris par Western blot. Jour après jour, j'avais dépanné ces taches occidentales. J'avais essayé d'optimiser les étapes de dénaturation, supprimé l'étape de dénaturation, changé le tampon de blocage, modifié les temps d'exécution et hellip j'avais essayé tout ce à quoi je pouvais penser et tout ce que mes collègues utiles m'avaient recommandé. Mais en vain & mdash le Western blot avait gagné.

Mais cette nuit-là, dans mes rêves, j'ai parcouru la feuille Excel fournie par mon PI qui fournissait un plug-in pratique pour calculer la quantité de protéines à ajouter aux Western blots. J'ai consciencieusement ajouté les concentrations de mes rêves et j'ai réalisé que les calculs étaient faux.

Je me suis réveillé en trombe, j'ai couru vers mon ordinateur portable, j'ai vérifié la feuille Excel et le tour est joué, l'équation mathématique de la feuille Excel était incorrecte !

Ce matin-là, je suis allé au laboratoire, j'ai ajouté la bonne quantité de protéines, et cette fois, le Western blot a fonctionné. Je me sentais comme un héros conquérant. Je suppose que les rêves deviennent vraiment réalité.

TROISIÈME PLACE

La beauté en marron

Par Kazuhiko Igarashi

Le laboratoire où j'ai commencé en tant que nouveau membre du corps professoral, dirigé par Norio Hayashi et Masayuki Yamamoto, s'est concentré sur les cellules érythroïdes : des collègues travaillaient sur la régulation de la synthèse de l'hème pendant l'érythropoïèse, et j'essayais d'identifier des facteurs de transcription qui réguleraient les gènes de la globine en se liant à leurs super-amplificateurs, la région de contrôle du locus, avec deux étudiants diplômés.

One student, Ken Itoh, got two promising candidate cDNA clones in two hybrid screenings using MafK, one of the subunits of nuclear factor erythroid 2, as a bait. The other student, Tatsuya Oyake, expressed one clone in E. coli for purification. When he came out of the cold room, he was disappointed, thinking that his purification was a total failure. The protein solutions looked brown.

We were troubleshooting in front of the cold room, with the tubes in his ice box. Then our lab head, Norio Hayashi, who has a long track record in enzymes of heme synthesis, happened to walk by. It did not take a second before he saw the tubes and suggested carefully, "This may be a heme protein."

A beauty emerged: Heme, which is massively synthesized during erythropoiesis, would regulate the activity of this transcription factor, BACH1, coordinating heme synthesis and globin gene expression.

As so many scientists know, the simplicity of a model does not guarantee a simple way forward. For us, it took another two decades to come to a reasonably correct answer on the function of the heme&ndashBACH1 axis in erythropoiesis. Various functions of BACH1 and the other clone, BACH2, which also is regulated by heme, have emerged in not only erythropoiesis but also iron and heme metabolism, immune response and cancer progression.

If Tatsuya had discarded the tubes out of disappointment or Professor Hayashi had not seen those tubes, what would we be doing today?

Richard F. Ludueña is a professor emeritus of biochemistry at the University of Texas Health San Antonio. He received his Ph.D. in biological sciences from Stanford University in 1973. He spent his professional career investigating tubulin&ndashdrug interactions and the functions and expression of tubulin isotypes.

Mindy Engevik is an assistant professor at the Medical University of South Carolina. She earned her Ph.D. in systems biology and physiology at the University of Cincinnati and did her postdoctoral fellowship at Baylor College of Medicine. She loves mucus, microbes and all things science.

Kazuhiko Igarashi is a professor of biochemistry studying regulation of cell responses and differentiation by transcription factors at Tohoku University in Japan and a member of Science Council of Japan.


My ‘Aha’ Moment As a Black Woman

Dashikis, Roots, and MLK. Three words that can capture the festive essence of Black History Month.

While some would have this month to reflect the adversity that Blacks have faced in America — from slavery to segregation, to injustice and the like — the original creator, Dr. Carter G. Woodson, established it as a month to reflect and celebrate the accomplishments and strides Black Americans have made in spite of the adversity. And so I will continue that legacy.

But before I get started — truth be told, Blacks have never been able to rise above their skin color. Matter of fact, as a teen I was told by many family members, school teachers, and other influencers, “You have two things against you in this world: you’re black and you’re a woman.”

It was almost as if I was defeated before I could even begin. That was dumb to me.

Then an “Aha!” moment came. A friend who was attending a historically Black college/university, came home on school break fired up about Black inventors. Such as:

  • John Standard, who invented the refrigerator
  • Sarah Boone, who invented the ironing board
  • Garret Morgan, who invented the traffic light
  • Marie Van Brittan Brown, who originated the home security system
  • Dr. Daniel Hale Williams, who performed the first successful open-heart surgery

And not to mention notable Black women:

  • Sarah Jane Woodson Early, the first Black woman to serve as professor
  • Dorothy Johnson, the first Black female NASA mathematician
  • Shirley Anita Chisholm, the first Black woman in the U.S. Congress
  • Marie M. Daly, the first Black female chemist
  • Jane Bolin, the first Black female lawyer
  • Dr. Mildred Jefferson, the first Black woman to graduate from Harvard Medical School

Since that day, I’ve never looked back at the past of Black Americans as downtrodden — but as awesomely victorious.

Back to Black History Month.

In 1926, Dr. Carter G. Woodson instituted the “Negro History Week” to write Blacks into American History. His goal was to bring to light the contributions, accomplishments, and triumphs of Blacks throughout American History. Dr. Woodson saw his people as victorious and dedicated his life to passing down that viewpoint to future generations.

Photo courtesy of NPS / D. Herring.

If you’re looking for a way to celebrate the strides, accomplishments, and successes of Black Americans, visit the Kingsley Plantation in North Jacksonville. It’s one of the very few plantations where you can learn about a freed slave who married her slave owner, a barn built by a slave with stellar craftsmanship, and a community of slaves that established family as unbreakable in any circumstance.


My seven ‘a-ha’ moments in the history of educational technology

I get asked a lot of questions about online learning, educational technology and distance education, but recently I was asked one that really stumped me, and forced me to reflect on the whole history of educational technology, at least as it has affected me.

‘You’ve been working in the field now for 44 years. What have been your most seminal moments in terms of what you’ve learned?’

I’ve been able to boil the answer down into seven seminal moments. Here I merely summarize these ‘aha’ moments. I will do a different post on each that will describe both the circumstances that led to the ‘aha’ moment, and the consequent heuristic implications for making more effective decisions about the use of technology.

1. 1970: Media are different

By this, I mean different media have different educational effects or affordances. If you just transfer the same teaching to a different media, you fail to exploit the unique characteristics of that medium. Put more positively, you can do different and often better teaching by adapting it to the medium. That way students will learn more deeply and effectively.

2. 1974: God helps those who help themselves

This stems from my experience of working in developing countries. Ever since I started working in this field, people have argued that ‘Western’ technology is the solution to educational problems in developing countries. This is hubris, and just plain wrong. Progress in education in developing countries has to start at home. Western technology can help, but only as long as it is adapted and transformed locally.

3. 1978: Asynchronous is better

Everyone learns better from media and technologies that allow them to study anywhere, at any time. In particular the ability to repeat and revise recorded material makes learning much more effective than live, synchronous teaching. This ‘insight’ stemmed originally from research on the effectiveness of audio-cassettes compared to broadcast radio, but has subsequently been found true also for television and the Internet.

4. 1986: Computers for communication, not as teaching machines

Until 1986, I had always been skeptical of computers as an effective teaching medium, especially in distance education. Up to then, I had seen them as ‘teaching machines’, attempting, ineffectively to replace teachers. The Internet changed that. In 1986, I realised that computers could allow learners and teachers to communicate effectively over space and time. This fits much better with my philosophy of teaching and learning. Despite developments since then in artificial intelligence, this seminal moment still holds true today.

5. 1995: WWW: a universal standard

Like most people in education, I was caught cold by the World Wide Web. Until 1995, I was still using non-web technology for teaching online. The web allows rich multimedia material to be transmitted to any computer, any software system, anywhere in the world, with an Internet connection. This has had profound implications for the design of online teaching which we still have by no means fully understood or exploited.

6. 1995: Convergence of online learning

This was the year I moved from a distance teaching organization to a campus-based university. The move was partly driven by a growing realization that the technologies being introduced into distance education would eventually transform campus-based teaching as well. This is just beginning to be fully realised 18 years later, through developments such as hybrid learning. The challenge now is to identify what is best done on campus, and what online, when students have the choice of both.

7. 1997: Strategy matters

Having worked as a manager by this time for 7 years, I was beginning to understand the bigger picture regarding the planning and management of learning technologies, and it wasn’t pretty. For educational technology to be used effectively, it has to be planned and managed well, and there were almost no specific guidelines at the time. Almost everything was left to the IT people. This had to change. Academics had to get involved as well. This also is now beginning to happen but we still have a long way to go to be better planners and managers, despite my two books on the subject.

The time perspective

Why nothing in the last 16 years? Well, the further back in time you go, the clearer becomes the signal from the noise. Also, if something is universally true, you are likely to recognize it earlier than later. And in the educational technology field, I doubt if many things are universally true, because it is an area that is still rapidly developing.

The one exception though I might make (an eighth aha) is 2008 when I realised the importance of web 2.0 for enabling more learner-centered teaching and learning, but I still need more time to see the real significance.

In the meantime, I will develop each of these seven themes further in later posts.

What are your ‘seminal,’ aha moments in educational technology? Pourquoi?

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8 COMMENTS

Thanks for sharing these evoking “principles” with all of us, Tony! I think they will be very useful specially because lots of people are still doubting on the first ones … by trying to jump to have more than a dozen of “true” future statements, even if they didn’t understand the previous ones.

I will think on it, but I must assume several will be similar to yours because you helped me many times …

[…] My seven ‘a-ha’ moments in the history of educational technology […]

Great post, my university still hasn’t learned your 1997 lesson – IT still drives all technology decisions.

Some ‘aha’ moments I can think of relating to technology and education:

I stumbled across the Mosaic browser in a mac lab in 1994, and it was neat, but I had a real ‘aha’ moment when I visited the whitehouse.gov page and saw that you write a letter right then and there and immediately submit it (CGI forms, Perl, etc.). The ‘aha’ realization was that the web was for more than just receiving information. You could send information and do interactive things, as well.
I quickly realized we could use this feature for our student Amnesty International group since all we basically did was right letters. A web site could assist by providing a template for the letter already typed up for you. I signed up for webspace at Georgia Tech, learned HTML and Perl and CGI and a year later over 30,000 people had visited our site and AI-USA was contacting me to do their site (turned out though at the time, they still thought of the web as an electronic brochure – glad to see now they are using Drupal, which I use for most all my sites).

1993 I had a human-computer interaction class and we were asked to create a mockup of a student registration system in Hypercard. We were supposed to just create a visual interface, but I couldn’t help but see that it wasn’t that hard to add interactivity, too, via things like buttons and Hypertalk. So I created an interactive demo of a registration system where students could add courses they were thinking about taking into a temporary ‘satchel’ (this was before Amazon ‘cart’). I got counted off for doing so, but I had the ‘aha’ realization that you could actually create useful things with programming, not just lame BASIC stuff that I had previously been exposed to.

For another ‘aha’ moment, I encourage people to watch the first 5 minutes of the video ‘Minds of Our Own’: http://www.learner.org/resources/series26.html
In it, graduates of MIT & Harvard, still in cap & gown, are handed a battery, bulb, and wire. Many cannot make the bulb light, despite being trained in circuits and engineering. The ‘aha’ realization was that these were the top students in the country, at the top schools in the country, and the top professors in the country, but they still were not understanding something conceptually. We can longer make excuses and blame the students for a lack of learning, or blame the quality of the school. When the best students at the best schools are still having fundamental difficulties learning and understanding, we have to rethink how we teach and how we learn. Eric Mazur co-opted this topic years later, but there are hundreds of studies on physics education, science education, misconceptions, conceptual change, etc. from the 1980s and forward on this topic. The connection to technology – look at studies of microcomputer-based labs and animated computer simulations – within mere minutes students get the conceptual understanding they didn’t get after years of traditional instruction. For example, look at this animated circuit simulation: http://falstad.com/circuit

Thanks, Doug – great comment. Can’t agree more about the need to move from memorization to understanding, and from understanding to application. This is where the use of different media can help most.

[…] In a previous post, I listed the seven ‘aha’ moments that have been the most seminal ‘discoveries’ in my researching and working in educational technology. This is the first of seven posts that discusses why I believe these ‘discoveries’ to be important, and their implications specifically for online learning. […]

So what have you done lately?

Just kidding – these seven moments are more than enough to make a career, particularly given the insight and experience you’ve brought to each.

Thanks, Stephen – I really appreciate this comment from someone who’s contribution to the field I greatly admire..

[…] In a previous post, I listed the seven ‘aha’ moments that have been the most seminal ‘discoveries’ in my researching and working in educational technology. This is the second of seven posts that discuss why I believe these ‘discoveries’ to be important, and their implications specifically for online learning. (The first was: Media are different.) […]


Here's where ɺha!' moments come from

A man had been sitting, innocently enough, under the shade of a tree, when suddenly, after being hit in the head with a falling apple, he came up with the theory of gravity.

It's a neat story to explain how Sir Isaac Newton came up with the Law of Gravity, but it's almost entirely fictional.

In the real world, big ideas like Newton's — although they feel as if they've literally hit us over the head — are actually the culmination of hours, days, and even years of thought, some of which even take place unconsciously.

Precisely what happens in our brains when we're deep in the throes of the creative process, no one really knows. But something different — something neuroscientists have been able to see and measure — happens when that process reaches its apex, when we have a sudden "aha!" moment.

'Eureka' Moments Happen All The Time

Contrary to popular belief, most of us experience these abrupt moments of clarity all the time.

Think about the last time you suddenly got the punchline of a joke or abruptly remembered that word that was on the tip of your tongue. Despite the fact that these experiences haven't come to be associated with world-changing inventions or theories like Newton's was, the process that underlies them is the same.

A pair of neuroscientists who've been studying creativity and insight for the past decade recently identified the part of the brain where they think "Eureka" activity takes place. Here's what it looks like on an EEG and fMRI:

Most of the exercises looked something like this: Volunteers were given three words (like crab, pine, and sauce), and then given 10 seconds to come up with a word that could join each of the three given words. In this case, apple would work (apple can join with each word to form crabapple, pineapple, and applesauce).

Immediately after each answer, participants had to push a button to indicate whether they thought of it suddenly, without thinking, or if they had to think about it and take time to solve it methodically. The scientists then separated the questions solved with insight (the ones where people said they didn't think about it but instead came up with the solution suddenly) from the ones solved analytically.

Insight Vs. Analysis

Just before seeing the problems, peoples' brains lit up with what the researchers think are two distinct types of activity. One corresponds to what happens in the brain when we prepare to use insight to solve a problem (the answer comes to us suddenly, we don't have to think too hard about it) the other is related to what our brains do when they prepare to solve a problem analytically (using the process of elimination, for example).

When people used insight to come up with their answers, their brains showed more activity around the ears and mid-brain.

By contrast, when they solved a problem analytically, their brains became more active across the visual cortex.

On the other hand, the analytical activity suggests that before we focus our attention outwards (perhaps, in this case, to the monitor that's about to show the question) to come up with an answer methodically.

In another more recent study, a larger team of scientists (which included the pair involved in the first study), looked at people's gazes while they did a similar exercise.

As it turned out, when participants focused intently (and didn't blink or blinked rarely) on the screen where the problem was pictured, they were more likely to then say they had solved the problem analytically. By contrast, when participants blinked frequently or shifted their gaze, they were more likely to say they'd used insight to come up with their answer.

The Creative Process Is A Process

The creative process that leads to these moments of insight unfolds gradually, as we turn an idea or a concept over and over in our heads, and as new knowledge about that concept or idea build upon one another until we reach a point where fresh insight is possible.

University of Vermont theoretical biologist Stuart Kauffman describes that unfolding as a constant process wherein what he calls the "adjacent possible" gets continually made available with every new piece of information we learn.

Take YouTube, for example. When it was released in 2005, it took off within days. But what if someone had tried to create a YouTube ten years earlier, before most people had video cameras inside their phones and before nearly every coffee shop had free wireless internet? It would have failed miserably.

Similarly, Newton's realization couldn't have happened — and wouldn't have been recognized anyway — without the work of other scientists that came before him, like the French astronomer Ismael Bouillau, who first suggested that sun was pulling us with a force directly related to how far away it was.

So if you're struggling with complex problem and waiting for a "Eureka" moment, be patient and give yourself time to arrive at the solution.


How Do You, We, I Define Epiphany, Exactly?

Throughout my research and discussions about epiphanies over the past couple of years, I get asked this a lot: "What do you mean by 'epiphany,' exactly?"

As I say in my book, everyone from Oprah Winfrey to Mutual of Omaha is talking about realizations and awakenings, and many times these are referred to as "aha moments." But to me, that term is a little more casual and speaks more to everyday insights. By epiphanies I mean the major, life-changing revelations that have had the greatest impact on our lives.

It's been very interesting to notice that every single person I've talked to, whether the person has spiritual beliefs or not, speaks of these kinds of moments with a sense of reverence. In fact, yesterday I watched Oprah disclose to the world that she just discovered she had a half-sister she had no idea about because their mother had hidden and denied it for the past 50 years. Oprah said several times with tears in her eyes that she had an epiphany upon leaving their mother's home after meeting and speaking with her about it. Her realization was that their mother couldn't fully embrace this daughter she had given up for adoption because she was carrying so much shame about it and couldn't let it go.

Oprah realized her mother was stuck because of her shame and revealed that she recognized this because she also once had carried a burden of shame for getting pregnant and having a baby. Oprah, the woman who basically coined the term "aha moment," did not use that term in talking about this powerful and extremely personal story. To describe this profound and emotional moment of revelation about her mother, Oprah used the term "epiphany."

A History of the "Epiphany"

The word "epiphany" has a deep, archetypal resonance for us, dating back to ancient Greece. It comes from the Greek "epiphaneia," meaning "appearance" or "manifestation," and referred to the revelations brought to us by the gods. "Epiphany," when it's capitalized, is the name of the Christian church celebration of the three wise men or magi coming to see the baby Jesus in Bethlehem. This is usually celebrated on January 6, which in the Western church calendar starts an Epiphany season that lasts until the first day of Lent. The Epiphany season is a season of new beginnings after the visit of the magi, church feast days and readings recount the baptism of Jesus by John the Baptist, and Jesus' first public miracle at Cana, where he turned water into wine.

"Epiphany" was first seen in English around 1310. For about 300 years, it meant the religious feast day and nothing else. By the mid-1600s, epiphany—with a lowercase e—was being used to refer to other manifestations of Christ and to appearances of divine beings in other religions. Since the 19th century, the meanings of epiphany began expanding. Writers such as Thomas De Quincey (who wrote of "bright epiphanies of the Grecian intellect") and William Wordsworth, and later James Joyce (who wrote that epiphanies "are the most delicate and evanescent of moments") and John Updike, helped broaden the definition of epiphany to include the secular realm.

The Definitions of "Epiphany"

Today "epiphany" carries a range of meanings, including "an intuitive grasp of reality," "an illuminating discovery, realization, disclosure, or insight," or simply "a revealing scene or moment." My definition of an epiphany is "a moment of sudden or great revelation that usually changes you in some way."

I started asking the people I interviewed for their definitions and was enchanted and inspired by some of the answers I received:

"a realization an opening a portal to the Divine growing up a magic moment that impacts you and changes you forever and you can remember it as vividly as you experienced it a moment that changes the lens through which you view your life our soul scratching around our head and giving us a signal to guide our lives with a moment of descending light, open knowledge, and choice a drastic shift in energy and change of perspective that happens in the form of a moment of clarity something that gives you the strength to take a different direction or move forward and opens up everything a sense of wonderment a clarifying direction and, that moment where you know your life is never going to be the same."

One of my favorites is Maya Angelou's answer:

"It probably has a million definitions. It's the occurrence when the mind, the body, the heart, and the soul focus together and see an old thing in a new way."

Someone interviewing me the other day defined an epiphany as "a miracle of thought." I find this definition beautiful and promptly wrote it down. I'm constantly hearing new definitions and ways of expressing what these moments are to people and am always redefining them for myself. They are all a little different for everyone yet all are also accurate.

I love this about the nature of epiphanies. They are a reflection of us. They are all different and unique in how they come to people. No two people's stories are the same. We are all so very different in backgrounds, experiences, beliefs, etc. but the core of these epiphanies, if you really ask what someone learned or about the wisdom gained, always boils down to a universal wisdom or truth we can all relate to. It's just like us—we're all so different and unique yet all so very similar. The goal of talking about our stories, and about epiphanies in particular, is to understand, honor. and respect both our differences and our likenesses—and to celebrate them.

How are we different? How are we the same? What can we learn from one another about ourselves, about our fellow man and about the world around us in talking about these moments and insights? A lot. At least that's been my experience.

Dr. Oz summarizes it perfectly: "The goal is to move from just knowledge, which is information, to understanding, which is awareness."

An "Epiphany"

The 2011 Epiphany season began January 6 and lasts until March 9—the first day of Lent this year. I realized that my book was launched into the world and I started this blog the same week the Epiphany season started, which was completely accidental and serendipitous. Serendipity is another constant aspect of epiphanies I observed. but that is a blog post for another day.


Voir la vidéo: Le courage cest doser, alors que la prudence cest doser.Entre envie et réflexion? (Janvier 2022).