Podcasts sur l'histoire

Témoignage oculaire de la catastrophe de Hindenburg

Témoignage oculaire de la catastrophe de Hindenburg

Le 6 mai 1937, le journaliste de la radio WLS Herb Morrison décrit l'arrivée du zeppelin Hindenburg à Lakehurst, New Jersey, après un voyage transatlantique de trois jours depuis Francfort, en Allemagne, lorsque le dirigeable s'enflamme soudainement, tuant 36 personnes.


Chiens célèbres dans l'histoire

Deux chiens étaient à bord du Hindenburg lors de son tristement célèbre vol entre l'Allemagne et le New Jersey en 1937. Un chien s'appelait Ulla. L'autre est inconnu.

Le 3 mai 1937, le Hindenburg quitte Francfort, en Allemagne. Le 6 mai, après une traversée de l'Atlantique sans incident, le zeppelin a pris feu alors qu'il tentait d'atterrir à la base aéronavale de Lakehurst dans le New Jersey. Selon les témoignages oculaires, il n'a fallu que 30 à 40 secondes entre la première flamme et l'épave fumante au sol. Incroyablement, seulement 35 des 97 personnes à bord et un membre d'équipage travaillant au sol sont morts. Selon Dan Grossman, historien américain des dirigeables, deux chiens étaient en cage sur le Hindenburg. Tous deux sont morts dans l'incendie.

Ulla, un berger allemand, appartenait à Joseph Spah. Spah était un artiste acrobatique allemand et rentrait chez lui après une tournée en Europe. Ulla, qui aurait joué dans les actes de Spah, devait être donnée à ses enfants comme animal de compagnie à son retour chez lui. Ulla et l'autre chien étaient gardés dans une zone de fret restreint du dirigeable que Spah visitait souvent pour promener et nourrir son chien. Spah devait être accompagné d'un membre d'équipage lors des visites, mais il y a eu des moments où il est allé seul et a apparemment été surpris en train de le faire.

Spah a survécu à l'accident. Il a pu sauter du dirigeable alors qu'il se trouvait à environ 20 pieds du sol, se cassant la cheville.

En raison des visites non autorisées de Spah à Ulla, il était considéré comme un possible saboteur, utilisant son chien comme couverture pour poser une bombe sur le dirigeable. Le FBI a enquêté sur Spah et l'a innocenté de tout acte répréhensible. Certains experts pensent que la catastrophe de Hindenburg a été causée par une erreur du pilote (faire quelques virages serrés provoquant la rupture d'une sangle de tension et déchirer un trou dans un sac à gaz) et l'électricité statique (allumer la flamme).

Je ne trouve pas de photo d'Ulla, ni plus d'informations sur l'autre chien à bord du Hindenburg en ce jour fatidique.


Airships.net

C'est un crash formidable, mesdames et messieurs Oh, l'humanité et tous les passagers…

La narration dramatique d'Herbert Morrison sur les actualités de la catastrophe de Hindenburg est probablement le souvenir le plus durable du public de l'accident.

Et peut-être le plus mal compris.

  • Le commentaire de Morrison n'a pas été fait pour un film d'actualités, et le public du théâtre en 1937 n'a jamais entendu ses paroles et le film ensemble Morrison était un journaliste de radio et ses paroles n'ont été associées aux séquences du film que des décennies plus tard.
  • Aucun auditeur de radio n'a entendu Morrison décrire l'accident tel qu'il s'est produit, car certaines personnes prétendent se souvenir que son reportage n'a pas été diffusé en direct.
  • Les gens pensent que Morrison avait une voix aiguë et grinçante, il avait les tons riches et doux d'un présentateur de radio.
  • La postérité se souvient de Morrison pendant quelques secondes de panique et de pleurs en fait, il a retrouvé son calme en quelques instants et a enregistré près de 37 minutes d'informations sur l'accident avec professionnalisme et précision.

Herbert Morrison, American Airlines et le Hindenburg

Herbert Morrison a été invité à se rendre à Lakehurst par American Airlines, qui offrait un service de correspondance avec Hindenburg.

Morrison, un journaliste de 31 ans pour WLS Radio à Chicago, s'intéressait personnellement à l'aviation et était lui-même pilote, ayant appris à voler en 1929. Il fit la connaissance des responsables d'American Airlines alors qu'il couvrait les inondations dans les vallées de l'Ohio et du Mississippi. par avion au début de 1937, et la compagnie aérienne a suggéré que Morrison se rende à Lakehurst dans l'un de ses « avions phares du club pour couvrir le premier atterrissage américain de Hindenburg de la saison 1937.

Morrison et l'ingénieur du son WLS Charles Nehlsen ont volé de Chicago à Lakehurst la veille de l'arrivée des Hindenburg et l'enregistrement de Morrison a commencé par une mention flatteuse du service American Airlines :

Nous sommes tous les deux descendus de Chicago hier après-midi à bord de l'un des nouveaux navires phares géants d'American Airlines à 21 passagers. Il ne nous a fallu que 3 heures et 55 minutes pour voler sans escale de Chicago à New York. Lorsque nous avons atterri à Newark, nous avons trouvé un autre navire amiral d'American Airlines qui nous attendait pour nous emmener à Lakehurst avec notre équipement lorsque nous étions prêts à partir.

Et accessoirement, American Airlines est la seule compagnie aérienne aux États-Unis à faire des correspondances avec le Hindenburg.

L'enregistrement

Le commentaire de Morrison a été enregistré par Nehlsen sur un enregistreur Presto Direct Disc qui comprenait un amplificateur, une grande platine et un tour robuste qui a découpé son commentaire en quatre disques laqués Presto Green Seal de 16 pouces.

Herbert Morrison et Charles Nehlsen avec l'équipement d'enregistrement Presto

Quelques heures après l'accident, Morrison et Nehlsen se sont dépêchés vers Chicago par avion avec les quatre disques, laissant derrière eux leur équipement lourd à Lakehurst. Les paroles de Morrison ont été diffusées le lendemain sur WLS à Chicago, et un extrait a été diffusé sur le réseau NBC Red ce matin-là et sur NBC Blue cet après-midi. C'était la première fois qu'un enregistrement était diffusé sur NBC, qui avait une politique contre la diffusion d'informations enregistrées qui a duré jusqu'à la Seconde Guerre mondiale.

Une grande partie de nos connaissances sur l'enregistrement Morrison/Nehlsen est due à la bourse du Dr Michael Biel, professeur de radio-télévision à la Morehead State University, qui a fait des recherches approfondies sur l'histoire et les détails techniques de l'enregistrement.

Le Dr Bienne a également étudié les disques originaux eux-mêmes et a accordé une attention particulière au moment où Hindenburg s'est enflammé, où le disque montre des preuves de la force de l'événement juste après les mots de Morrison "Il a pris feu" Biel a observé plusieurs profondeurs creuses causées par l'onde de choc, suivies d'une faible rainure pendant environ deux tours où Nehlsen a doucement abaissé la tête de coupe sur le disque.

Ces secondes célèbres : pas toute l'histoire

La description de Morrison de l'accident de Hindenburg est l'une des émissions d'information les plus connues de tous les temps, mais bien qu'il soit à jamais connu par ces fameuses quelques secondes, elles ne sont pas un mémorial juste pour l'homme.

Une voix riche et douce

Même la façon dont nous nous souvenons de la voix de Morrison est injuste pour un homme qui a passé sa carrière en tant qu'annonceur professionnel à la radio : la voix aiguë que nous avons tous entendue dire « Oh l'humanité » n'est pas la façon dont Morrison sonnait vraiment.

Morrison avait une voix bien adaptée à sa carrière à la radio. Grâce aux recherches du Dr Bienne, nous savons qu'une erreur dans la vitesse d'enregistrement a provoqué une lecture un peu trop rapide, augmentant artificiellement la hauteur de sa voix. Lorsque le recodage est ajusté pour jouer à une vitesse plus précise, les mots célèbres de Morrison ressemblent davantage à ceci :

Un journaliste professionnel

Il est peut-être encore plus injuste que l'histoire se souvienne de Herb Morrison pour son exagération mélodramatique — “C'est l'une des pires catastrophes au monde” — et ses pleurs presque hystériques : “Je ne peux pas parler mesdames et messieurs & #8230 Je - je peux à peine respirer. Je - je vais entrer là où je ne peux pas le voir.”

Le rapport complet de Morrison est beaucoup plus long que le court extrait larmoyant que la plupart des gens ont entendu, et bien que Morrison ait été naturellement choqué par la destruction soudaine du dirigeable géant, il a retrouvé son calme en quelques instants et a enregistré environ 37 minutes de commentaires sur les deux. heures après l'accident.

Morrison a bien fait son travail, enquêtant calmement sur la situation en cours et rapportant ce qu'il a appris avec professionnalisme et précision. Il a interrogé des témoins, décrit les détails de l'accident et identifié par leur nom certaines des personnes qui ont survécu à l'accident initial, notamment les passagers Philip Mangone, Herbert O'Laughlin, Nelson Morris et les trois enfants Doehner, ainsi que les capitaines Lehmann et Pruss. , l'intendant Max Henneberg et l'opérateur radio Egon Schweikard. Morrison a même interviewé le passager survivant Otto Clemens, qui a décrit l'accident et son évasion en allemand. Et tandis que les premiers reportages sur les accidents d'avion sont tristement célèbres pour leur inexactitude, même aujourd'hui, Morrison a décrit avec précision les faits connus et a même expliqué que l'accident peut avoir été causé par l'électricité statique dans l'air à la suite de l'activité orageuse de la journée, qui est apparu plus tard comme la cause la plus probable de l'accident.

L'enregistrement complet

Herbert Morrison après le Hindenburg

Morrison a servi dans l'Army Air Corps pendant la Seconde Guerre mondiale et est devenu journaliste à la radio et le premier directeur de l'information à WTAE-TV à Pittsburgh. Il s'est présenté trois fois au Congrès en tant que républicain de Pennsylvanie dans les années 1950.

Morrison est décédé à l'âge de 83 ans le 11 janvier 1989, dans une maison de retraite de Morgantown, en Virginie-Occidentale.


Une nouvelle preuve « étourdissante » de Hindenburg est au centre du documentaire

Cela fait 84 ans que la catastrophe de Hindenburg a eu lieu dans le New Jersey.

Le dirigeable à passagers allemand a pris feu et a été détruit lors de sa tentative d'accostage à la base aéronavale de Lakehurst le 6 mai 1937. Trente-sept personnes sont mortes dans l'accident.

Un documentaire de “Nova” intitulé “Hindenburg: The New Evidence” sera présenté en première à 20h. Mercredi 19 mai sur New Mexico PBS Channel 5.1. Il est disponible en streaming sur l'application vidéo PBS.

Gary Tarpinian est producteur exécutif du projet et dit que les nouvelles découvertes sont extraordinaires.

"Cela me dit aussi, en tant que producteur, de ne laisser personne vous dire qu'il n'y a rien de nouveau à apprendre", dit Tarpinian. "Nous sommes heureux d'être ceux qui montrent au monde quelque chose de nouveau sur ce tragique accident."

Depuis plus de 80 ans, la cause de l'étincelle qui a fait tomber le Hindenburg a échappé aux experts.

Les théories sur l'incendie du dirigeable allant du sabotage délibéré à une étincelle générée par les conditions orageuses sont connues.

Malgré deux enquêtes officielles sur l'accident – ​​une américaine et une allemande – la cause de l'incendie est restée en grande partie un mystère.

Une scène du documentaire Hindenburg : The New Evidence. (Avec l'aimable autorisation de WGBH)

Mais des images amateurs récemment découvertes de l'accident montrent les dernières secondes du dirigeable sous un nouvel angle – permettant pour la première fois aux historiens de voir le dirigeable du nez à la queue juste après le déclenchement de l'incendie.

Le lieutenant-colonel Jason O. Harris, vétéran de l'Air Force et pilote de ligne commerciale formé aux enquêtes sur les accidents, et l'historien de l'aviation Dan Grossman, auteur à succès et autorité de renommée mondiale sur Hindenburg et les enquêtes de 1937, dirigent la nouvelle enquête.

Leur enquête les conduit de l'aérodrome de Lakehurst, New Jersey, où le Hindenburg s'est écrasé au Zeppelin Museum Friedrichshafen en Allemagne jusqu'à un laboratoire Caltech à Pasadena.

Producteur exécutif Gary Tarpinian

"Grâce à ces nouvelles images époustouflantes, nous avons pu relancer une enquête sur un cas froid entourant l'une des catastrophes les plus emblématiques du 20e siècle", a déclaré Tarpinian.

Les enquêtes initiales sur l'accident de Hindenburg ont conclu que l'incendie était le résultat d'une fuite d'hydrogène enflammé par une étincelle, bien que la cause spécifique de l'étincelle elle-même n'ait jamais été déterminée. Les témoignages oculaires suggèrent que l'incendie a commencé près de la queue de l'avion, mais les preuves à l'appui ont été difficiles à trouver. Il n'y a pas de film capturant le moment de l'allumage - les enregistrements de presse de la catastrophe commencent après que l'incendie est bien en cours - et la plupart des preuves physiques ont été détruites immédiatement dans l'incendie. Pendant plus de 80 ans, l'origine de l'étincelle qui a condamné le Hindenburg est restée insaisissable - sa cause exacte et son emplacement dans le navire, tous deux perdus pour l'histoire.

Tarpinian dit qu'un film tourné avec un appareil photo Kodak 8 mm par un caméraman amateur nommé Harold Schenck a été découvert récemment.

Jamais vu par les enquêteurs originaux, ses images montrent l'accident sous un angle beaucoup plus large et, surtout, capturent l'approche d'atterrissage d'Hindenburg, y compris la libération des cordes d'atterrissage du navire, qui ont touché le sol quatre minutes avant le début de l'incendie.

Bien que les images ne montrent pas ce qui a enflammé l'hydrogène – l'étincelle qui a condamné le Hindenburg – elles offrent des indices clés.

Après avoir vérifié l'authenticité des images avec des experts, l'équipe a ensuite contacté Konstantinos Giapis, professeur de génie chimique à Caltech, pour mener des expériences spécialement conçues sur l'origine de l'étincelle et la conductivité des cordes. Les tests rigoureux ont abouti aux théories les plus convaincantes à ce jour sur comment, où et pourquoi l'étincelle s'est produite et pourquoi elle se trouvait justement au seul endroit où l'hydrogène fuyait.

« Notre séquence est la seule connue, et lorsque vous la regardez, vous la voyez s'écraser et elle disparaît en 30 secondes », dit-il. “Une des choses qui m'a étonné dans cette histoire, c'est qu'il y avait 97 personnes à bord. Cet événement était en quelque sorte le début de l'actualité moderne.”

Tarpinian dit que l'équipe est ravie de mettre en lumière les nouvelles preuves.

« Le Hindenburg reste vivace dans nos mémoires collectives toutes ces années plus tard à cause des images et du film brûlants de l'explosion. Aujourd'hui, nous sommes tristement habitués à voir des catastrophes catastrophiques se dérouler à l'écran, mais pour le public d'alors, c'était une expérience totalement inédite », déclare Chris Schmidt, co-producteur exécutif de « Nova ». “Nous sommes honorés de partager ces nouvelles images avec le monde et d'amener le public de “Nova” dans les coulisses de cette nouvelle enquête cruciale sur l'accident.”


Albuquerque Journal et ses journalistes s'engagent à raconter les histoires de notre communauté.


Publié: 00:20 BST, 4 mars 2013 | Mis à jour : 09:03 BST, le 4 mars 2013

Le mystère de la catastrophe de Hindenburg a finalement été résolu 76 ans après l'exposition en vol.

La cause de l'incident du 6 mai 1937 qui a tué 35 des 100 passagers et membres d'équipage à bord était l'électricité statique, selon une équipe d'experts qui se sont penchées sur le véritable déclencheur.

Ils disent qu'après que le navire a volé dans un orage, une accumulation d'hydrogène a conduit à l'explosion.

Faites défiler vers le bas pour la vidéo

Cause réelle : la cause de la catastrophe de Hindenburg qui a tué 35 des 100 passagers et membres d'équipage à bord était l'électricité statique, selon une équipe d'experts qui se sont penchées sur le véritable déclencheur.

Le dirigeable emblématique s'était chargé d'électricité statique à la suite d'un orage électrique et d'un fil cassé ou d'une valve à gaz collante qui a fait fuir de l'hydrogène dans les conduits de ventilation.

Grâce à la recherche : Jem Stansfield, un ingénieur aéronautique britannique, et son équipe de chercheurs basés au Southwest Research Institute de San Antonio, Texas, ont explosé et mis le feu à des modèles réduits de dirigeables de plus de 24 m de long pour prouver la véritable cause

Le dirigeable emblématique aurait été chargé d'électricité statique à la suite de l'orage électrique et un fil cassé ou une vanne de gaz collante aurait fait fuir l'hydrogène dans les conduits de ventilation.

Lorsque les membres de l'équipe au sol ont couru pour prendre les cordes d'atterrissage, ils ont effectivement "mis à la terre" le dirigeable, provoquant une étincelle.

L'incendie aurait commencé sur la queue du dirigeable, enflammant l'hydrogène qui fuyait.

Jem Stansfield, un ingénieur aéronautique britannique, et son équipe de chercheurs basés au Southwest Research Institute de San Antonio, Texas, ont explosé et mis le feu à des modèles réduits de dirigeables de plus de 24 m de long pour prouver la véritable cause.

Dans un documentaire qui sera diffusé jeudi sur Channel 4 en Grande-Bretagne, Stanfield et d'autres experts expliquent la séquence des événements qui ont déclenché l'explosion.

Les chercheurs disent que la raison pour laquelle ils ont mené ces expériences était d'écarter des théories allant d'une bombe posée par un terroriste aux propriétés explosives de la peinture utilisée pour enduire le Hindenburg, rapporte l'Independent.

Le dirigeable allemand de 245 m se préparait à atterrir à la base aéronavale de Lakehurst dans le canton de Manchester, dans le New Jersey, lorsqu'il a pris feu et s'est rapidement enflammé devant des spectateurs horrifiés.

Théories du complot : l'objectif de Stansfield était d'écarter les théories du complot allant d'une bombe posée par un terroriste aux propriétés explosives de la peinture utilisée pour recouvrir le Hindenburg, rapporte l'Independent

Prêt à atterrir : le dirigeable allemand de 245 m se préparait à atterrir à la base aéronavale de Lakehurst à Manchester Township, New Jersey

Théories contradictoires : les enquêtes menées après la catastrophe ont estimé qu'une étincelle soudaine avait déclenché une fuite d'hydrogène gazeux dans le dirigeable, mais les enquêteurs n'ont pas pu se mettre d'accord sur la cause de l'étincelle ou de la fuite de gaz

Les enquêtes menées après la catastrophe ont révélé qu'une étincelle soudaine s'était enflammée, laissant fuir de l'hydrogène gazeux dans le dirigeable.

Cependant, les enquêteurs n'ont pas pu se mettre d'accord sur la cause de l'étincelle ou de la fuite de gaz.

Des théories du complot ont commencé à se répandre selon lesquelles le Hindenburg avait été anéanti par une bombe ou que quelqu'un avait abattu le dirigeable par le bas.

Stansfield et son équipe ont pu dissiper ces rumeurs après avoir recréé différents scénarios avec des mini-répliques, étudié des images d'archives de la catastrophe et recueilli des témoignages oculaires.

"Je pense que vous aviez une distribution massive d'hydrogène dans la moitié arrière du navire, vous aviez une source d'allumage dans le navire, et toute la partie arrière du navire s'est élevée presque en même temps", a déclaré l'historien des dirigeables Dan Grossman.

Autres théories : Après l'explosion, les théories du complot ont commencé à se répandre selon lesquelles le Hindenburg avait été anéanti par une bombe ou que quelqu'un avait abattu le dirigeable par le bas.

Stansfield et son équipe ont pu dissiper ces rumeurs après avoir recréé différents scénarios avec des mini-répliques, étudié des images d'archives de la catastrophe et recueilli des témoignages oculaires.


Un homme de Lansing découvre le récit d'un témoin oculaire de l'accident de Hindenburg

PROCHE

Les dirigeables allaient être l'avenir. Ils allaient transporter les gens, dans le luxe et le style, à travers l'océan et à travers le continent. Puis - il y a 80 ans cette semaine - le dirigeable Hindenburg a pris feu au-dessus de Lakehurst, New Jersey, tuant 36 personnes.

Le dirigeable allemand Hindenburg s'écrase au sol, la queue la première, dans des ruines enflammées après avoir explosé le 6 mai 1937, à la base navale américaine de Lakehurst, NJ. bord et une personne dans l'équipe au sol 62 passagers et membres d'équipage ont survécu. (Photo : Presse associée)

Juste avant le 80e anniversaire du crash d'Hindenburg - c'était le 6 mai 1937 - Ron Wilson de Lansing a découvert un document opportun à partir des dossiers familiaux stockés dans son sous-sol.

Il s'agit d'une copie retapée d'une lettre de 1937 écrite par un parent, faisant le récit d'un témoin oculaire du plongeon enflammé du dirigeable qui a tué 36 personnes et mis fin à l'utilisation des dirigeables remplis d'hydrogène pour les voyages commerciaux.

Le présentateur radio Herb Morrison s'est écrié : "Oh l'humanité !" en regardant le crash. Le parent de Wilson, identifié uniquement comme Louis, adopte un ton similaire dans son rapport à sa mère.

Il commence par l'information la plus importante : sa tante Margaret, l'une des passagères du dirigeable, a été blessée mais vivante avec des brûlures aux mains et diverses contusions.

"Elle ne semble pas avoir subi de choc terrible nerveusement", a-t-il déclaré. "Je pense qu'elle sera debout et à peu près normalement dans un jour ou deux."

Cependant, il s'est retrouvé submergé par l'expérience d'être témoin de la catastrophe.

Jaunt devient terrible

Louis et plusieurs autres sont allés dans deux voitures pour regarder le Hindenburg atterrir à la base aéronavale de Lakehurst dans le New Jersey et ramener Margaret à la maison. Il a décrit un temps terrible – vent et pluie – et a déclaré que le dirigeable, qui devait atterrir à 18 heures, devait passer la station aérienne au moins une fois parce que les conditions n'étaient pas sûres pour l'atterrissage.

Enfin, peu après 19 heures, le Hindenburg s'est approché de son mât d'amarrage et l'équipage a laissé tomber des poids pour l'aider à ancrer alors que l'équipe au sol courait vers lui.

"Tout d'un coup, sans avertissement d'aucune sorte, la partie arrière de la chose était en flammes, de grandes flammes l'enveloppant par le dessous", a-t-il déclaré. "Cela ressemblait parfois à une bûche ronde lorsqu'elle s'enflamme soudainement dans une cheminée."

Il a entendu une explosion et le feu s'est rapidement propagé : « Il semblait que tout cela était une fournaise rugissante avant même d'avoir atteint le sol », a-t-il écrit.

Il retrouva ceux avec qui il était venu rencontrer les Hindenburg. Ils ont essayé de comprendre ce qui se passait, mais étaient « tout simplement trop horrifiés et hébétés pour faire ou dire quelque chose de très sensé.

"Nous étions tous convaincus qu'il n'y avait aucune chance qu'une personne sorte vivante de la chose. Cela semblait tout simplement inutile et horrible de rester là et de la regarder brûler, alors nous sommes montés dans nos voitures et sommes partis", a écrit Louis.

Les passagers se sont mis à couvert

Louis et les autres ont eu une agréable surprise plus tard : un télégramme auquel Margaret avait survécu. Après avoir un peu bousculé, ils ont découvert qu'une ambulance l'avait ramenée chez elle et qu'un médecin était venu soigner ses brûlures.

Au cours de l'accident, elle lui a dit qu'elle s'était blottie dans un coin de la cabine en feu avec un manteau de laine sur le visage, puis qu'elle avait été tirée à travers une fenêtre par un membre de l'équipe au sol.

"Le chapeau de feutre de tante Margaret était tout brûlé et son manteau avait de nombreux trous, faits par un petit morceau de métal chaud qui lui est tombé dessus et s'est collé au manteau", a-t-il rapporté.

Avant l'accident, a écrit Louis, Margaret a décrit son voyage comme "merveilleux".

Enfin, il tire une conclusion à laquelle l'industrie aéronautique est rapidement parvenue également.

« Je ne sais pas quelle est la morale, mais je suis sûr que quiconque voyage avec de l'hydrogène, pour des raisons militaires sauf les plus urgentes, est un imbécile. ," il a écrit.

Au total, 97 personnes se trouvaient à bord du Hindenburg lorsqu'il s'est écrasé. L'accident a tué 35 passagers et membres d'équipage et une personne au sol.

La lettre est un souvenir

La version de la lettre que Wilson a est une copie tapée par sa mère dans les années 1960, après que la lettre manuscrite originale a commencé à se désintégrer. Elle a écrit à la main la date de la catastrophe dans le coin supérieur comme référence. Même cette copie est devenue cassante avec l'âge.

Wilson a déclaré que sa mère avait grandi à Freesoil, dans le nord-ouest de la péninsule inférieure, et qu'elle avait rencontré certains de ces parents lors de différentes réunions de famille au fil des ans. Il ne sait pas exactement comment c'est elle qui a fini avec la lettre.

"J'aimerais en savoir plus à ce sujet", a-t-il déclaré.

Mais le récit du témoin oculaire dans la lettre se suffit à lui-même.

"Voici quelqu'un qui connaissait quelqu'un qui était sur le Hindenburg et qui a vu l'accident et connaissait les détails", a-t-il déclaré.

La catastrophe d'Hindenburg n'était pas la seule à prouver que voler dans des engins plus légers que l'air remplis d'hydrogène inflammable n'était pas sûr de manière fiable. En avril 1933, l'Akron, un dirigeable de la marine américaine équipé pour transporter des avions de chasse, s'est écrasé dans l'Atlantique lors d'un orage, tuant 73 des 76 personnes à bord.

Les dirigeables les plus visibles d'aujourd'hui, la flotte de dirigeables Goodyear, ne mesurent que 192 pieds de long, soit moins du quart de la taille du Hindenburg de 804 pieds. Ils sont remplis de gaz hélium ininflammable.


Témoignage oculaire de la catastrophe de Hindenburg - HISTOIRE

Le 6 mai 2012 a marqué le 75e anniversaire de la catastrophe de Hindenburg, lorsque le dirigeable à passagers allemand LZ (Luftschiff Zeppelin) #129 Hindenburg a pris feu et a été détruit lors de sa tentative d'amarrage avec son mât d'amarrage à la base aéronavale de Lakehurst. Les séquences d'actualités, les photographies et le rapport de témoin oculaire radio enregistré d'Herbert Morrison ont tous laissé leur empreinte indélébile sur ce qui est sans doute la catastrophe la plus célèbre de l'histoire du Garden State. Et, le récit de témoin oculaire d'Herbert Morrison est presque aussi mémorable que l'appel de Russ Hodges au coup de circuit de Bobby Thompson remportant le fanion de la Ligue nationale pour les Giants de New York en 1951.

Imprégnée de mystère, la disparition de Hindenburg n'a pas encore été expliquée de manière concluante. Les théoriciens du complot pensent que le sabotage a causé la destruction du dirigeable.

Si le sabotage a bien causé la catastrophe, deux candidats potentiels se présentent. L'un était un passager et survivant de la catastrophe, Joseph Sp ä h. Un acrobate allemand, Sp ä h a amené un berger allemand en voyage comme une surprise pour ses enfants. Au cours du voyage, il a effectué un certain nombre de voyages non accompagnés jusqu'à une salle de fret à l'arrière de l'engin – prétendument pour nourrir le chien. Cela lui a fourni l'occasion de saboter le dirigeable.

L'autre saboteur potentiel était un membre d'équipage, Eric Spehl - un gréeur sur le dirigeable qui est mort à la suite de la catastrophe. Les soupçons concernant Spehl découlent de son accès à une zone du navire d'où émanait l'incendie, des penchants communistes et antinazis de sa petite amie, et d'une enquête post-catastrophe réputée sur son implication potentielle avec la Gestapo. La conspiration spéculée de Spehl pour détruire l'engin est devenue le sujet des AA. Le livre de Hoehling de 1962 Qui a détruit le Hindenburg ?. Dix ans plus tard, le livre de Michael MacDonald Mooney, Le Hindenburg, basé en grande partie sur l'hypothèse de sabotage de Hoehling, a également identifié Spehl comme le saboteur. Le livre de Mooney est devenu le grand film Le Hindenburg.

Bien sûr, des explications plus banales et moins salaces ont été avancées – y compris des hypothèses d'étincelle statique, de foudre, de panne de moteur, de peinture incendiaire et de fuite de carburant. Ces dernières années, le programme Discovery Channel MythBusters ont évalué les hypothèses de peinture incendiaire et d'hydrogène (fuite de carburant).

Pourtant, comme c'est le cas pour de nombreux événements de l'histoire, il est probable que la cause de la catastrophe de Hindenburg qui a coûté la vie à 35 personnes restera irrésolue.


Naissance de l'actualité sensationnelle avec la catastrophe de Hindenburg


La catastrophe de Hindenburg a marqué la fin de l'ère des dirigeables. La diffusion radio d'Herbert Morrison et les séquences d'actualités qui l'accompagnaient ont paralysé la nation lorsqu'elles ont été diffusées le lendemain. Le compte de Morrison reste l'un des moments les plus historiques et sensationnels à capturer à la fois sur film et sur audio.

En 1936, la société allemande Zeppelin a construit le dirigeable de luxe Hindenburg modèle LZ 129. Avec le soutien financier du régime nazi, la société avait déjà produit et fait voler d'autres dirigeables avec un grand succès. Le Graf Zeppelin avait parcouru plus d'un million de milles sans incident. En fait, la société Zeppelin a fait la promotion de son dossier de sécurité sans tache dans ses publicités.

Les accidents de dirigeables précédents n'avaient pas été signalés et ils étaient limités aux fabricants de dirigeables britanniques et américains. L'accident de dirigeable le plus désastreux a impliqué le dirigeable américain USS Akron. Le 4 avril 1933, le dirigeable s'écrasa au large des côtes du New Jersey, tuant 73 des 76 membres d'équipage à bord. Ce qui a rendu cela différent de la catastrophe de Hindenburg, c'est que cet accident et d'autres du même genre n'ont pas été filmés.

Le 6 mai 1937, le Hindenburg devait arriver à la base aéronavale de Lakehurst dans le New Jersey. Bien qu'il y ait eu quelques spectateurs, la majorité de la foule rassemblée au sol était composée de journalistes. Le Hindenburg était déjà entré dans l'histoire l'année précédente avec sa première traversée transatlantique. L'atterrissage à Lakehurst était le troisième des dix vols transatlantiques prévus pour l'année.

Malheureusement, le débarquement à Lakehurst a été semé de problèmes dès le début. De forts vents contraires avaient déjà retardé l'arrivée du Hindenburg et les puissants orages à Lakehurst ont retardé encore plus l'atterrissage. A 18h22, le capitaine Max Pruss a reçu l'autorisation d'atterrir. Pendant le retard, il a diverti les passagers avec un voyage au-dessus de Manhattan. À 19 h 09, Pruss a effectué une série de virages serrés, car l'équipe de débarquement n'était pas prête à amarrer le navire. Enfin, à 7h21, les amarres sont larguées du dirigeable au personnel au sol.

Des témoins au sol ont rapporté avoir vu ce qui ressemblait à des panaches de gaz et une brume bleue vers 19h25, peu de temps avant que le Hindenburg n'éclate en flammes. Malheureusement, les moments qui ont précédé l'incendie n'ont pas été filmés. Le film d'actualités n'avait pas fonctionné à l'époque et au moment où il a pu capturer des images, le Hindenburg était déjà en feu. Heureusement, la météo et la taille du dirigeable signifiaient qu'il ne pouvait pas être amarré à proximité du public qui l'observait. Si l'amarrage n'avait pas eu lieu sur le terrain, il y aurait peut-être eu plus de victimes au sol.

En fin de compte, un membre de l'équipe au sol a perdu la vie et 13 passagers ont péri aux côtés de 22 membres d'équipage à bord du dirigeable. La férocité de l'incendie et son engloutissement rapide du dirigeable ont choqué ceux qui ont été témoins des événements au sol. Pour ceux qui ne connaissent pas les séquences de radio et d'actualités, l'audio et le film semblent avoir été enregistrés simultanément, mais l'émission de radio a ensuite été doublée dans les séquences d'actualités. Son commentaire est également célèbre pour son récit passionné et frénétique de la catastrophe. Une partie de la nature paniquée de l'émission était le résultat de la vitesse d'enregistrement. Bien que le commentaire ne perde pas son ton passionné ou compatissant, l'émission n'a pas été enregistrée à la vitesse normale. Enregistré à une vitesse plus lente, le commentaire semble plus urgent lorsqu'il est lu, s'il n'est pas corrigé pour la vitesse et la hauteur normales. Néanmoins, on pourrait affirmer que l'émission passionnée de Morrison était la première du genre. Herbert Morrison, avec son témoignage oculaire, a inauguré l'ère du sensationnalisme médiatique.


Le dirigeable, cependant, a pris du retard alors qu'il passait au-dessus de Boston. En raison de leur retard, ils ont connu du mauvais temps. Le capitaine a dû faire le tour et voyager un peu plus longtemps afin d'attendre les intempéries. Vers 19h00, le Hindenburg a commencé son approche finale vers la base aéronavale de Lakehurst.

Le dirigeable était censé lâcher ses câbles d'atterrissage à haute altitude et être treuillé jusqu'au mât d'amarrage. Cela réduit le nombre d'équipiers au sol, mais prend un peu plus de temps.

A 7h21, alors qu'ils attachaient le dirigeable à la lande, la ligne bâbord était trop tendue et la ligne tribord n'était toujours pas connectée. C'était le début de la fin. A 19h25, quelques témoins ont vu des flammes apparaître dans le navire, tandis que ceux à bord ont déclaré avoir entendu une détonation et un choc alors que la corde était trop tendue.


UN PHOTOGRAPHE EYEWITNESS SE RAPPELLE FIERY 'HINDENBURG' CRASH, 'SOURCILS BRLÉS.'

Debout sous une averse, le jeune Fred Bamberger a regardé avec émerveillement le dirigeable géant Hindenburg tenter de s'amarrer au crépuscule.

Écrivain et photographe indépendant, mais surtout passionné d'aviation, il a apporté deux appareils photo pour immortaliser l'événement.

Soudain, la queue du géant zeppelin a explosé. Le ciel s'illumina, d'un orange saisissant, beaucoup plus lumineux que le jour.

Bamberger a tâtonné pour obtenir quelques coups de feu. Mais la pluie a mouillé l'obturateur de son appareil photo, ce qui l'a bloqué.

He quickly grabbed his second camera, a 35mm Zeiss Contax. He snapped away as the airship went up in flames and became one of history's most spectacular air disasters.

"The heat was so great that it burned my eyebrows all the way off," Bamberger recalls. "It has been in my memory forever. It's one of those things you can't forget."

That was on May 6, 1937. Today, Bamberger, 77, has the photos he shot that day enshrined in a scrapbook in his Tamarac condominium.

The photos became part of the wire service pool photographs that were displayed prominently by newspapers around the world.

Bamberger went on to become a B-25 pilot in World War II and fly reconnaissance missions in Korea. He retired from the Air Force as a senior colonel.

But he was always a photographer at heart, and is still active in the Kings Point Camera Club. The Hindenburg remains his most treasured and tragic subject.

Bamberger remembers the sequence of events vividly, even though it was 56 years ago.

While attending Mondell University in New York City, he worked the graveyard shift in the darkroom of Acme News Pictures. That wire service had its offices in the New York Daily News building.

One night, Duke Krantz, who flew the Daily News' private Waco plane, asked Bamberger if he would like to see the Hindenburg land at the Lakehurst Naval Air Station in New Jersey the next day. Bamberger jumped at the offer.

"That airship was five city blocks long -- and I was a crazy, aviation- struck kid," he said. "So I played hooky. I was supposed to be in school that afternoon and at work that night."

Bamberger and Krantz arrived early but, and along with a throng of other observers, had to wait until evening to see the landing. Bad weather forced the passenger-carrying German airship to circle for hours.

At about 7:30 p.m., the airship attempted to moor. Bamberger and other photographers were kept back, 1 1/4 miles away.

"It was pouring," Bamberger said. "They threw down the mooring ropes for the ground crew. I saw some smoke on the upper fin on the tail."

Then, the back section of the blimp burst into fire, which quickly roared forward. Officials would later blame static electricity for igniting the airship's 7 million cubic feet of highly flammable hydrogen.

"It made a tremendous blast of heat, and in the rain to boot," Bamberger said. "People were jumping out of it from 30 and 40 feet in the air."

Of 97 people on board, 35 died. Also, a member of the ground crew was killed.

Bamberger shot two rolls of film. By the time he was able to call his boss, it was 1 a.m.

"I was immediately fired for not being at work," he said. "Then I told them I was at Lakehurst and had shot photos, and I was immediately rehired."

Acme rewarded Bamberger with a bonus -- enough to help him with his tuition and buy a new $200 camera. "Which for a kid making $15 a day was a lot of money," he said.

After the Hindenburg disaster, rigid airships were no longer built or used for carrying passengers.

Fred Bamberger quit his darkroom job and two years later was accepted as a flying cadet in the Army Air Corps.


Voir la vidéo: Hindenburg Disaster 1937 (Novembre 2021).