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Le buisson de Vannevar

Le buisson de Vannevar

Vannevar Bush était un scientifique aux nombreuses réalisations. Il a conçu des précurseurs analogiques pour les ordinateurs modernes et, pendant la Seconde Guerre mondiale, a dirigé l'organisation qui supervisait toutes les recherches scientifiques avec des applications militaires, y compris les origines du projet Manhattan. Curieusement, on se souvient finalement de lui pour un article plutôt mineur qu'il a écrit spéculant sur une future machine de récupération de données qui ressemble remarquablement à l'hypertexte utilisé par le World Wide Web. Vannevar - qui rime avec "récepteur" - Bush est né en mars. 11 novembre 1894, à Chelsea, Massachusetts, fils d'un ministre universaliste. Il a obtenu son baccalauréat en génie en 1913 et avait tellement progressé qu'il a obtenu en même temps une maîtrise. En 1916, il obtient un doctorat en ingénierie conjointement avec le Massachusetts Institute of Technology et le Harvard College. Il est ensuite retourné à Tufts en tant que professeur adjoint. Peu de temps après l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale, Bush a déclaré au National Research Council qu'il avait une idée pour la détection de sous-marins à l'aide de champs magnétiques. Bush a développé un système qui a fonctionné lors des tests, mais la Navy n'a pas été en mesure de le déployer avec succès sur le terrain.Après la fin de la guerre, Bush a quitté Tufts et a rejoint la faculté d'ingénierie électrique du MIT où il a construit le Differential Analyzer, un ordinateur analogique mécanisé qui résolvait des équations différentielles avec jusqu'à 18 variables indépendantes. Et à partir de là, la théorie de la conception de circuits numériques a été développée par l'un des étudiants diplômés de Bush, Claude Shannon. Le MIT le nomma vice-président et doyen de l'ingénierie en 1932 et il fut nommé président de la Carnegie Institution de Washington et président du National Advisory Committee for Aeronautics en 1939. En 1940, Bush proposa au président Franklin D. Roosevelt qu'une organisation être créé pour rassembler les principaux participants à la recherche de valeur militaire provenant des entreprises, des universités et du gouvernement. Le comité a été absorbé par l'Office of Scientific Research and Development en 1941 et Bush est devenu le directeur de la nouvelle agence. Initialement sceptique quant aux perspectives d'une bombe atomique, Bush est devenu convaincu que la bombe était une possibilité et que les Allemands pourraient travailler sur une . Par la suite, la responsabilité du programme de bombe atomique a été confiée à l'armée, où il a été rebaptisé Manhattan Project d'après le Manhattan Engineer District du US Army Corps of Engineers à New York, où une grande partie des premières recherches pour le projet a été effectuée. la guerre touchait à sa fin en 1945, Bush produisit un traité sur l'avenir de la recherche scientifique aux États-Unis. Intitulé "Science, the Endless Frontier", l'ouvrage exposait des idées pour un financement gouvernemental perpétuel de la recherche en science et en ingénierie. Ses recommandations ont conduit à la formation de la National Science Foundation en 1950.Toujours en 1945, Bush publia un article dans le Mensuel de l'Atlantique, intitulé "Comme nous pouvons le penser". "Memex", contraction des mots mémoire et extension, a été décrit dans l'article comme une machine théorique qui récupère des informations à partir d'un microfilm "qui est mécanisé afin qu'il puisse être consulté avec une vitesse et une flexibilité excessives". La vie magazine a publié une version condensée de "As We May Think", en novembre de la même année et a inclus plusieurs dessins illustrant la machine memex et ses appareils compagnons. Cette version de l'essai a inspiré Ted Nelson et Douglas Engelbart à formuler indépendamment diverses idées qui sont devenues plus tard « l'hypertexte » d'Internet. futur, mais ses idées sur l'information connectée ont fourni une partie de l'inspiration pour la révolution à venir.


Vannevar E. Bush

Né le 11 mars 1890, Everett, Mass. décédé le 28 juin 1974, Belmont, Mass. inventeur de l'analyseur différentiel électromécanique d'avant la Seconde Guerre mondiale et leader scientifique américain en temps de guerre dont la conception de "Memex" préfigurait les ordinateurs personnels essentiels au développement de la bombe atomique.

Éducation: BS, MS, Tufts College, 1913 DEng, génie électrique, MIT et Harvard University, 1916.

Expérience professionnelle: General Electric, 1913 inspecteur électrique, New York Navy Yard, 1919 MIT, professeur agrégé de transmission d'énergie électrique, 1919-1932, premier vice-président et doyen de l'ingénierie, 1932-1939 président, Carnegie Institution, 1939-1955.

Honneurs et récompenses: membre, National Academy of Sciences, 1934 Chevalier honoraire de l'Empire britannique (KBE), 1948.

Entre 1927 et 1943, Bush a développé une série d'ordinateurs analogiques électromécaniques qui ont grandement facilité la résolution de problèmes mathématiques complexes. Notamment en 1931, avec Frank D. Gage, Harold L. Hazen, King E. Gould et Samuel H. Caldwell, Bush acheva l'analyseur différentiel. Il pourrait résoudre des équations différentielles du sixième ordre et trois équations différentielles simultanées du deuxième ordre.

L'article de Bush de 1936, intitulé "Instrumental Analysis", présenté cette année-là dans le cadre de la conférence Gibbs de l'American Mathematical Society, était une excellente étude des appareils de calcul analogiques et numériques. Il comportait plusieurs références à l'œuvre de Charles Babbage et en particulier à la collection d'articles publiés par le fils de Babbage (1889). La section sur les appareils numériques s'est terminée par une discussion sur la façon dont il pourrait être possible de concevoir un contrôleur maître programmable qui transformerait un ensemble de machines à cartes perforées IBM existantes en, effectivement, ce que Bush a décrit comme « une approche proche de la grande conception de Babbage. " [À bien des égards, bien sûr, c'est exactement ce qu'Aiken, à partir de 1937, a convaincu IBM de faire, lançant ainsi un projet qui a conduit à l'achèvement réussi en 1944 de la première calculatrice américaine contrôlée par programme, la Harvard Mark I.]

Il s'avère que Bush ne s'est pas arrêté à la spéculation, mais a ensuite mis en place un projet, la Rapid Arithmetical Machine, dont on sait étonnamment peu. Bush lui-même dans ses dernières années avait soit oublié ce qui semble peu probable, soit minimisé consciemment l'importance de ce travail. En effet, dans son autobiographie, Pièces de l'action (1970), il a écrit : « Qui a inventé l'ordinateur ? Je peux écrire tout de suite que je ne l'ai pas fait en fait, j'ai eu peu à voir avec tout ce développement. En 1936, la Fondation Rockefeller a accordé une subvention importante au MIT, qui a abouti au célèbre analyseur différentiel Rockefeller de la Seconde Guerre mondiale.

Immédiatement après avoir livré son article de 1936, Vannevar Bush a apparemment commencé à travailler sur la conception d'un ordinateur numérique électronique. Il existe des preuves qu'il a documenté ces idées dans une série de notes écrites en 1937 et 1938 mais, malgré des recherches approfondies, celles-ci n'ont pas été trouvées. [Voir Randell, Brian, "Le cas des mémorandums manquants," Ann. Hist. de Comp. , Vol, 1. 1982, pp. 66-67.] Ce que nous savons d'eux vient des rapports ultérieurs du MIT par W.H. Radford (1938, 1939) et de quelques lettres et un mémorandum de 1940 de Bush.

La machine proposée devait être complètement automatique, capable de lire des données sur une bande de papier perforé, de stocker les données dans des registres internes, d'effectuer l'une des quatre opérations arithmétiques de base et d'imprimer les résultats de ses calculs. Il devait être contrôlé par un programme représenté sur du ruban perforé. Chaque rangée de trous serait constituée de plusieurs champs qui, ensemble, constituaient une instruction. Chaque champ ne pouvait contenir qu'un seul trou perforé, dont la position indiquait directement quelle opération devait être effectuée, par exemple, ou quel réservoir de stockage devait fournir l'opérande. Il n'y avait apparemment aucune idée d'avoir des adresses codées numériquement, ni de fournir des moyens de branchement conditionnel.

Le soutien a été obtenu de la National Cash Register Co., et a ensuite abouti à l'emploi à temps plein d'abord de Radford, puis de W. P. Overbeck sur le projet. Le travail de Radford s'est concentré sur la conception des unités électroniques de base. Diverses unités ont été construites et démontrées avec succès, y compris un compteur à l'échelle de quatre et un anneau pas à pas - les moyens proposés pour stocker chaque chiffre décimal. Le mémorandum de Bush de 1940 examinant les progrès accomplis à ce jour contient des estimations selon lesquelles la machine serait capable de multiplier deux nombres à six chiffres décimaux en environ 0,2 seconde, en supposant un pouls de base de 10 000 par seconde.

Overbeck a pris le relais à la fin de 1939 et a passé l'année suivante à concevoir des tubes à usage spécial dans le but de réduire le nombre de tubes à vide nécessaires. Les travaux sur le projet ont pris fin brutalement et prématurément au début de 1942, lorsque Overbeck a été réclamé pour travailler sur le projet de bombe atomique. À peu près au même moment, Bush a quitté le MIT pour devenir président du Carnegie Institute.

Pendant la guerre, Bush a dirigé le National Defense Research Committee (NDRQ et son successeur, l'Office of Scientific Research and Development (OSRD). véhicules, à la bombe atomique.

Le titre abrégé "Diff. Analyzer", inférant la construction d'une machine de type Bush, inclus dans la proposition au NRDC pour le financement de l'ENIAC par Brainerd (pour Mauchly et Eckert) a été attribué à la sensibilité à l'opposition potentielle au projet par les associés de Bush. En dehors du domaine du calcul, Bush était probablement mieux connu pour sa direction du "Projet Manhattan".

Pourtant, le projet de machine arithmétique rapide avait été oublié. Il a été redécouvert au cours des vastes enquêtes historiques entreprises dans le cadre du litige en matière de brevets entre Univac et Honeywell sur la validité du brevet ENIAC - litige qui a duré six ans et a impliqué le témoignage de plus de 150 témoins et 30 000 éléments de preuve, allant d'un seul feuille de papier dans un classeur plein. Le projet de Bush n'a joué qu'un très petit rôle dans les preuves et le témoignage, peut-être parce qu'aucune des personnes du MIT directement impliquées dans le projet n'a témoigné au procès. En effet, le projet Rapid Arithmetical Machine n'était pas mentionné dans le volume de 319 pages intitulé Findings of Fact, Conclusions of Law and Order for Judgment qui était la seule publication officielle résultant du litige. [Larson, E. R., "Findings of Fact, Conclusions of Law and Order for Judgment", dossier n° 4-67, Civ. 138, US District Court, District of Minneapolis, Fourth Division (180 USPQ 673), 19 octobre 1973.]

Bush s'intéressait depuis longtemps au problème de la recherche d'informations et, en 1945, il écrivit un article décrivant "Memex", composé d'un bureau offrant un accès instantané à des livres, des périodiques et des documents microphotographiés. [Dans l'Atlantic Monthly.] Pour aider le chercheur, le Memex a maintenu une piste afin que le retour aux recherches antérieures puisse être rapidement réalisé. [Voir esp. Nyce et Kahn, 1991.] Ce concept a été essentiellement réalisé dans le développement de systèmes informatiques interactifs au MIT au milieu des années 1960. [Voir les biographies de Fernando Corbato et Robert Fano.]

Après la guerre, Bush reprit ses responsabilités à la Carnegie Institution. Lorsqu'il prit sa retraite en 1955, il rentra chez lui à Cambridge et devint membre des conseils d'administration de plusieurs sociétés, dont la MIT Corp.

À la mort de Bush en 1974, des journaux tels que le New York Times ont publié de longs récits de sa carrière la plus impressionnante (voir Reinhold, 1974). Ils ont détaillé ses nombreuses inventions, son illustre carrière universitaire au MIT et au Carnegie Institute et, peut-être le plus important, son rôle vital en temps de guerre en tant que directeur de la recherche et du développement de la défense nationale. [Basé principalement sur Owens 1987 et Randell 1982.]


Contenu

L'article était une version retravaillée et augmentée de l'essai de Bush "Mechanization and the Record" (1939). Ici, il a décrit une machine qui combinerait des technologies de niveau inférieur pour atteindre un niveau supérieur de connaissance organisée (comme les processus de mémoire humaine). Peu de temps après la publication de cet essai, Bush a inventé le terme « memex » dans une lettre écrite au rédacteur en chef de Fortune magazine. [2] Cette lettre est devenue le corps de "As We May Think", qui n'a ajouté qu'une introduction et une conclusion. Comme décrit, le memex de Bush était basé sur ce que l'on pensait, à l'époque, être la technologie de pointe du futur : des bobines de microfilm à ultra haute résolution, couplées à plusieurs écrans et caméras, par des commandes électromécaniques. Le memex, en substance, reflète une bibliothèque de connaissances collectives stockées dans une machine décrite dans son essai comme "un meuble". [3] Le atlantique la publication de l'article de Bush fut suivie, dans le numéro du 10 septembre 1945 de La vie magazine, par une réimpression qui montrait des illustrations du bureau memex et de la machine à écrire automatique proposés. (Par coïncidence, le même problème de La vie contenait des photos aériennes d'Hiroshima après le largage de la bombe atomique, un projet que Bush a contribué à lancer). Bush a également discuté d'autres technologies telles que la photographie sèche et la microphotographie où il élabore sur les potentialités de leur utilisation future. Par exemple, Bush déclare dans son essai que :

La combinaison de la projection optique et de la réduction photographique produit déjà des résultats en microfilm à des fins savantes, et les potentialités sont très suggestives.

"Comme nous pouvons le penser" a prédit (dans une certaine mesure) de nombreux types de technologies inventées après sa publication, y compris l'hypertexte, les ordinateurs personnels, Internet, le World Wide Web, la reconnaissance vocale et les encyclopédies en ligne telles que Wikipédia : "Des formes entièrement nouvelles de des encyclopédies apparaîtront, toutes faites avec un maillage de pistes associatives qui les parcourent, prêtes à être déposées dans le memex et amplifiées là-bas." [3] Bush envisageait la possibilité de récupérer plusieurs articles ou images sur un seul écran, avec la possibilité d'écrire des commentaires qui pourraient être stockés et rappelés ensemble. Il croyait que les gens créeraient des liens entre des articles connexes, cartographiant ainsi le processus de pensée et le chemin de chaque utilisateur et le conservant pour que les autres puissent en faire l'expérience. Wikipédia est un exemple de la façon dont cette vision a été en partie réalisée, permettant aux éléments d'un article de faire référence à d'autres sujets connexes. L'historique du navigateur d'un utilisateur trace les pistes des chemins d'interaction possibles, bien que cela ne soit généralement disponible que pour l'utilisateur qui l'a créé. L'article de Bush a également jeté les bases des nouveaux médias.Doug Engelbart est tombé sur l'essai peu de temps après sa publication, et en gardant le memex à l'esprit, il a commencé un travail qui finirait par aboutir à l'invention de la souris, du traitement de texte, du lien hypertexte et des concepts de nouveaux médias pour lesquels ces inventions révolutionnaires étaient simplement technologies habilitantes. [1]

Aujourd'hui, le stockage a largement dépassé le niveau imaginé par Vannevar Bush,

Les Encyclopédie Britannica pourrait être réduit au volume d'une boîte d'allumettes. Une bibliothèque d'un million de volumes pourrait être compressée dans une extrémité d'un bureau.

En revanche, il utilise encore des méthodes d'indexation d'informations que Bush a qualifiées d'artificielles :

Lorsque des données de quelque sorte que ce soit sont stockées, elles sont classées par ordre alphabétique ou numérique, et les informations sont trouvées (lorsqu'elles le sont) en les retraçant de sous-classe à sous-classe. Il ne peut se trouver qu'à un seul endroit, à moins que des doublons ne soient utilisés.

Cette description ressemble aux systèmes de fichiers populaires des systèmes d'exploitation informatiques modernes (FAT, NTFS, ext3 lorsqu'ils sont utilisés sans liens physiques ni liens symboliques, etc.), qui ne permettent pas facilement l'indexation associative comme l'imagine Bush.

Bush exhorte les scientifiques à se tourner vers la tâche colossale de créer un accès plus efficace à notre réserve fluctuante de connaissances. Pendant des années, les inventions ont étendu les pouvoirs physiques des gens plutôt que les pouvoirs de leur esprit. Il soutient que les instruments sont à portée de main qui, s'ils sont correctement développés, donneront à la société l'accès et la maîtrise du savoir hérité des âges. La perfection de ces instruments pacifiques, suggère-t-il, devrait être le premier objectif de nos scientifiques. [3]

Grâce à ce processus, la société serait en mesure de se concentrer et d'évoluer au-delà des connaissances existantes plutôt que de parcourir des calculs infinis. Nous devrions être capables de transmettre le travail fastidieux des nombres aux machines et de travailler sur la théorie complexe qui les utilise le mieux. Si l'humanité pouvait obtenir le « privilège d'oublier les multiples choses qu'elle n'a pas besoin d'avoir immédiatement à portée de main, avec une certaine assurance qu'elle pourra les retrouver si elles s'avèrent importantes », alors seulement « les mathématiques seront-elles pratiquement efficaces pour apporter la connaissance croissante de l'atomistique à la solution utile des problèmes avancés de la chimie, de la métallurgie et de la biologie". [1] Pour illustrer l'importance de ce concept, considérons le processus impliqué dans les achats « simples » : « Chaque fois qu'une vente à charge est effectuée, il y a un certain nombre de choses à faire. L'inventaire doit être révisé, le vendeur a besoin de pour être crédité de la vente, les comptes généraux ont besoin d'une écriture et, plus important encore, le client doit être débité." [1] En raison de la commodité du dispositif central du magasin qui gère rapidement des milliers de ces transactions, les employés peuvent se concentrer sur les aspects essentiels du département tels que les ventes et la publicité.

En effet, à ce jour, "la science a fourni la communication la plus rapide entre les individus, elle a fourni un enregistrement d'idées et a permis à l'homme de manipuler et d'en tirer des extraits afin que la connaissance évolue et perdure tout au long de la vie d'une race plutôt que de celle de un individu". [1] La technologie améliorée est devenue une extension de nos capacités, tout comme le fonctionnement des disques durs externes pour les ordinateurs, de sorte qu'il peut réserver plus de mémoire pour des tâches plus pratiques.

Un autre rôle important de l'aspect pratique en technologie est la méthode d'association et de sélection. "Il peut y avoir des millions de belles pensées, et le récit de l'expérience sur laquelle elles sont basées, toutes enfermées dans des murs de pierre d'une forme architecturale acceptable, mais si le savant ne peut en obtenir qu'une par semaine par une recherche assidue, sa synthèse n'est pas probable. pour suivre la scène actuelle." [1] Bush pense que les outils disponibles à son époque manquaient de cette fonctionnalité, mais a noté l'émergence et le développement d'idées telles que le Memex, un système de référencement croisé.

Bush conclut son essai en déclarant que :

Les applications de la science ont construit à l'homme une maison bien fournie et lui apprennent à y vivre sainement. Ils lui ont permis de jeter des masses de gens les uns contre les autres avec des armes cruelles. Ils peuvent encore lui permettre d'embrasser vraiment le grand record et de grandir dans la sagesse de l'expérience raciale. Il peut périr dans un conflit avant d'apprendre à utiliser ce record pour son vrai bien. Pourtant, dans l'application de la science aux besoins et aux désirs de l'homme, il semblerait que ce soit une étape singulièrement malheureuse à laquelle terminer le processus, ou perdre espoir quant au résultat.

De nombreux scientifiques, en particulier des physiciens, obtiennent de nouvelles fonctions pendant la guerre. Maintenant, après la guerre, ils ont besoin de nouvelles fonctions.

Section 1: L'utilisation de la science s'est considérablement améliorée à bien des égards pour les humains. La connaissance de la science s'est considérablement développée. Cependant, la façon dont nous gérons les connaissances est restée la même pendant des siècles. Nous ne sommes plus en mesure d'accéder à l'étendue des percées scientifiques. Alternativement, la technologie a beaucoup évolué et nous permet désormais de produire des machines compliquées, mais bon marché et fiables.

Section 2: La science est vraiment utile. Cependant, pour qu'il soit très efficace et utile, il doit non seulement être stocké mais aussi être fréquemment consulté et amélioré. À l'avenir, Bush prédit que les humains seront capables de stocker des écrits humains dans une petite pièce à l'aide de photographies et de microfilms.

Section 3: Grâce aux dernières avancées de l'enregistrement vocal et de la sténographie, nous pourrons bientôt rendre l'impression immédiate. L'avancée de la photographie ne va pas s'arrêter. De plus, des tâches répétitives simples, comme des problèmes mathématiques, peuvent être déléguées à des machines. Les machines électriques seront le progrès du calcul arithmétique.

Section 4: Le raisonnement scientifique ne se limite pas à l'arithmétique. Il y a quelques machines qui ne sont pas utilisées pour l'arithmétique, en partie à cause des besoins du marché. La résolution des mathématiques supérieures nécessite la mécanisation d'autres processus de pensée répétitifs.

Article 5 : Une machine pourrait être utilisée partout où il y a un processus de pensée logique. En ce moment, nous n'avons pas les outils nécessaires pour la sélection (la clé pour utiliser la science) des connaissances. L'une des meilleures formes de sélection est illustrée par le central téléphonique automatique.

Article 6 : Il y a un problème de sélection. Le principal problème de celui-ci est la déficience des systèmes d'indexation. Lorsque les données sont enregistrées et stockées, elles sont généralement classées par ordre alphabétique ou numérique. L'esprit humain fonctionne différemment. Il fonctionne selon l'association. Au lieu d'utiliser la sélection par indexation, la sélection par association peut être mécanisée. Ainsi, l'amélioration de la permanence et de la clarté des éléments stockés. Le memex est un appareil qui pourrait stocker des informations et des communications (grande mémoire). Certaines choses qui peuvent être saisies sont les journaux et les livres. L'utilisateur est également capable de trouver un livre particulier en tapant sur son code sur le clavier. Les codes fréquemment utilisés pour appeler des pages sont mnémotechniques et il est possible de parcourir ces pages à différentes vitesses.

Article 7 : La principale caractéristique du memex est la possibilité de lier deux choses ensemble à volonté. En d'autres termes, pouvoir associer deux éléments arbitraires quand on le souhaite. L'utilisateur peut également créer un parcours, dans lequel il le nomme, insère un nom dans le livre de codes, puis le tape sur le clavier. A tout moment, l'utilisateur a la possibilité de visualiser deux éléments en même temps, en visualisation parallèle. Il est également possible de transmettre des éléments à un autre memex.

Article 8 : Les parcours réalisés peuvent être partagés avec d'autres et peuvent également être publiés, à la manière d'une encyclopédie (beaucoup d'autres formes nouvelles vont apparaître). Bientôt, nous pourrons établir une sorte de connexion directe avec le matériel absorbant du disque avec l'un de nos sens, tactilement, oralement et visuellement. Ce serait formidable pour les humains de pouvoir analyser les problèmes actuels. A partir de maintenant, la science a été appliquée pour vivre mieux, ainsi que pour la destruction. Peut-être que nous pourrons appliquer le record pour devenir plus sages.

"As We May Think" s'est avéré être un essai visionnaire et influent. Dans leur introduction à un article sur la maîtrise de l'information en tant que discipline, Johnston et Webber écrivent

L'article de Bush pourrait être considéré comme décrivant un microcosme de la société de l'information, avec des frontières étroitement tracées par les intérêts et les expériences d'un scientifique majeur de l'époque, plutôt que par les espaces de connaissance plus ouverts du 21e siècle. Bush fournit une vision fondamentale de l'importance de l'information pour la société industrielle/scientifique, en utilisant l'image d'une « explosion de l'information » résultant des exigences sans précédent en matière de production scientifique et d'application technologique de la Seconde Guerre mondiale. Il présente une version des sciences de l'information en tant que discipline clé dans la pratique des domaines de connaissances scientifiques et techniques. Son point de vue englobe les problèmes de surcharge d'informations et la nécessité de concevoir des mécanismes efficaces pour contrôler et canaliser les informations à utiliser.

En effet, Bush était très préoccupé par la surcharge d'informations qui inhibait les efforts de recherche des scientifiques. Son scientifique, opérant dans des conditions "d'explosion de l'information" et nécessitant un répit face à la marée de documents scientifiques, pourrait être interprété comme une image naissante de la "personne alphabétisée" dans une société saturée d'informations.

Il y a une montagne croissante de recherches. Mais il est de plus en plus évident que nous nous enlisons aujourd'hui à mesure que la spécialisation s'étend. L'enquêteur est stupéfait par les découvertes et les conclusions de milliers d'autres travailleurs.

Les écoles, les collèges, les soins de santé, le gouvernement, etc., sont tous impliqués dans la distribution et l'utilisation de l'information, dans des conditions d'« explosion de l'information » similaires à celles des scientifiques d'après-guerre de Bush. Toutes ces personnes ont sans doute besoin d'une sorte de "contrôle des informations" personnelles pour fonctionner.


11 mars 1890 Naissance, Everett (Mass.).

1913 Obtention d'un baccalauréat et d'une maîtrise, Tufts College (maintenant Tufts University), Medford (Mass.).

1913 Ingénieur, Département des essais, General Electric Company.

1914 Ingénieur, Département d'inspection, Marine des États-Unis.

1914 – 1917 Instructeur de mathématiques (1914-1915) et professeur adjoint de génie électrique (1916-1917), Tufts College, Medford (Mass.).

1916 Obtention du DE, Massachusetts Institute of Technology (MIT), Cambridge (Mass.).

1917 – 1918 Chercheur, Marine des États-Unis.

1919 – 1938 Professeur agrégé de transmission d'énergie électrique (1919-1923) Professeur de génie électrique (1923-1932) et vice-président et doyen de l'ingénierie (1932-1938), Massachusetts Institute of Technology (MIT), Cambridge (Mass.).

1922 Vannevar Bush, Laurence K. Marshall et Charles G. Smith fondent l'American Appliance Company (maintenant Raytheon), Cambridge (Mass.).

1934 Membre de l'Académie nationale des sciences.

1939 – 1941 Président, Comité consultatif national de l'aéronautique.

1939 - 1955 Président, Carnegie Institution de Washington, Washington (D.C.).

1940 – 1941 Président, Comité de recherche pour la défense nationale.

1941 – 1946 Directeur, Bureau de la recherche scientifique et du développement.

1942 – 1946 Président, Comité mixte sur les nouvelles armes et équipements, Chefs d'état-major interarmées des États-Unis.

1946 – 1947 Président, Joint Research and Development Board, États-Unis Joint Chiefs of Staff.

1947 – 1948 Président, Conseil de recherche et développement, Établissement militaire national des États-Unis (aujourd'hui ministère de la Défense).

1955 – 1974 Membre à vie, MIT Corporation, Massachusetts Institute of Technology (MIT), Cambridge (Mass.).


Science, la frontière sans fin

CHAPITRE 1 INTRODUCTION

Le progrès scientifique est essentiel

Nous savons tous combien le nouveau médicament, la pénicilline, a signifié pour nos hommes grièvement blessés sur les sinistres fronts de cette guerre - les innombrables vies qu'il a sauvées - les souffrances incalculables que son utilisation a empêchées. La science et le grand génie pratique de cette nation ont rendu cette réalisation possible.

Certains d'entre nous connaissent le rôle vital que le radar a joué pour amener les Nations Unies à la victoire sur l'Allemagne nazie et pour chasser les Japonais de leurs bastions insulaires. Encore une fois, ce sont des recherches scientifiques minutieuses sur de nombreuses années qui ont rendu possible le radar.

Ce que nous oublions souvent, ce sont les millions d'enveloppes salariales un samedi soir en temps de paix qui sont remplies parce que de nouveaux produits et de nouvelles industries ont fourni des emplois à d'innombrables Américains. La science a rendu cela possible aussi.

En 1939, des millions de personnes étaient employées dans des industries qui n'existaient même pas à la fin de la dernière guerre - la radio, la climatisation, la rayonne et autres fibres synthétiques, et les plastiques sont des exemples de produits de ces industries. Mais ces choses ne marquent pas la fin du progrès - elles ne sont que le début si nous utilisons pleinement nos ressources scientifiques. De nouvelles industries manufacturières peuvent être lancées et de nombreuses industries plus anciennes considérablement renforcées et développées si nous continuons à étudier les lois de la nature et à appliquer les nouvelles connaissances à des fins pratiques.

Les grands progrès de l'agriculture reposent également sur la recherche scientifique. Des plantes plus résistantes aux maladies et adaptées à une courte saison de croissance, la prévention et le traitement des maladies du bétail, le contrôle de nos insectes ennemis, de meilleurs engrais et des pratiques agricoles améliorées, tous découlent d'une recherche scientifique minutieuse.

Les progrès de la science lorsqu'ils sont mis en pratique signifient plus d'emplois, des salaires plus élevés, des heures plus courtes, des récoltes plus abondantes, plus de loisirs pour les loisirs, pour les études, pour apprendre à vivre sans la corvée assourdissante qui a été le fardeau de l'homme ordinaire pendant des siècles. passé. Les progrès de la science apporteront également des niveaux de vie plus élevés, conduiront à la prévention ou à la guérison des maladies, favoriseront la conservation de nos ressources nationales limitées et assureront des moyens de défense contre les agressions. Mais pour atteindre ces objectifs - garantir un niveau d'emploi élevé, maintenir une position de leader mondial - le flux de nouvelles connaissances scientifiques doit être à la fois continu et important.

Notre population est passée de 75 millions à 130 millions entre 1900 et 1940. Dans certains pays, des augmentations comparables se sont accompagnées de famines. Dans ce pays, l'augmentation s'est accompagnée d'une offre alimentaire plus abondante, d'une vie meilleure, de plus de loisirs, d'une vie plus longue et d'une meilleure santé. C'est, en grande partie, le produit de trois facteurs - le libre jeu d'initiative d'un peuple vigoureux sous la démocratie, l'héritage d'une grande richesse nationale, et l'avancée de la science et de son application.

La science, par elle-même, ne fournit pas de panacée pour les maux individuels, sociaux et économiques. Il ne peut être efficace dans le bien-être national qu'en tant que membre d'une équipe, que les conditions soient la paix ou la guerre. Mais sans progrès scientifique, aucune réalisation dans d'autres directions ne peut assurer notre santé, notre prospérité et notre sécurité en tant que nation dans le monde moderne.

La science est une préoccupation légitime du gouvernement

La politique fondamentale des États-Unis est que le gouvernement encourage l'ouverture de nouvelles frontières. Elle a ouvert les mers aux clippers et a fourni des terres aux pionniers. Bien que ces frontières aient plus ou moins disparu, la frontière de la science demeure. C'est conformément à la tradition américaine - qui a fait la grandeur des États-Unis - que de nouvelles frontières soient rendues accessibles pour le développement par tous les citoyens américains.

De plus, étant donné que la santé, le bien-être et la sécurité sont des préoccupations propres au gouvernement, le progrès scientifique est, et doit être, d'un intérêt vital pour le gouvernement. Sans progrès scientifique la santé nationale se détériorerait sans progrès scientifique nous ne pourrions espérer une amélioration de notre niveau de vie ou un nombre accru d'emplois pour nos citoyens et sans progrès scientifique nous n'aurions pas pu maintenir nos libertés contre la tyrannie.

Relations gouvernementales avec la science -- Passé et futur

Dès les premiers jours, le gouvernement s'est intéressé activement aux questions scientifiques. Au cours du XIXe siècle, la Commission côtière et géodésique, l'Observatoire naval, le Département de l'agriculture et la Commission géologique ont été créés. Par le biais des lois du Land Grant College, le gouvernement a soutenu la recherche dans les institutions publiques pendant plus de 80 ans à une échelle progressivement croissante. Depuis 1900, un grand nombre d'agences scientifiques ont été créées au sein du gouvernement fédéral, jusqu'en 1939, elles étaient plus de 40.

Une grande partie de la recherche scientifique effectuée par les agences gouvernementales est de caractère intermédiaire entre les deux types de travaux communément appelés recherche fondamentale et recherche appliquée. Presque tous les travaux scientifiques du gouvernement ont des objectifs pratiques ultimes mais, dans de nombreux domaines d'intérêt national général, ils impliquent généralement une enquête à long terme de nature fondamentale. D'une manière générale, les organismes scientifiques du gouvernement ne sont pas aussi préoccupés par des objectifs pratiques immédiats que les laboratoires de l'industrie ni, d'autre part, ils sont aussi libres d'explorer les phénomènes naturels sans égard aux applications économiques possibles que le sont l'enseignement et le privé. établissements de recherche. Les agences scientifiques gouvernementales ont de splendides résultats, mais leur fonction est limitée.

Nous n'avons pas de politique nationale pour la science. Le gouvernement a seulement commencé à utiliser la science dans le bien-être de la nation. Il n'y a pas d'organe au sein du gouvernement chargé de formuler ou d'exécuter une politique scientifique nationale. Il n'y a pas de commissions permanentes du Congrès consacrées à ce sujet important. La science a été dans les ailes. Il devrait être placé au centre de la scène, car c'est en lui que réside une grande partie de notre espoir pour l'avenir.

Il y a des domaines de la science dans lesquels l'intérêt public est aigu mais qui risquent d'être insuffisamment cultivés s'ils sont laissés sans plus de soutien que ne viendra de sources privées. Ces domaines - tels que la recherche sur les problèmes militaires, l'agriculture, le logement, la santé publique, certaines recherches médicales et la recherche impliquant des équipements coûteux dépassant les capacités des institutions privées - devraient bénéficier d'un soutien actif du gouvernement. À ce jour, à l'exception des recherches intensives sur la guerre menées par le Bureau de la recherche et du développement scientifiques, ce soutien a été maigre et intermittent.

Pour les raisons présentées dans ce rapport, nous entrons dans une période où la science a besoin et mérite un soutien accru des fonds publics.

La liberté d'enquête doit être préservée

Les collèges, universités et instituts de recherche financés par les fonds publics et privés sont les centres de la recherche fondamentale. Ils sont les sources de la connaissance et de la compréhension. Tant qu'ils sont vigoureux et en bonne santé et que leurs scientifiques sont libres de rechercher la vérité où qu'elle mène, il y aura un flux de nouvelles connaissances scientifiques pour ceux qui peuvent les appliquer à des problèmes pratiques au gouvernement, dans l'industrie ou ailleurs.

Bon nombre des leçons apprises dans l'application de la science en temps de guerre sous un gouvernement peuvent être appliquées avec profit en paix. Le gouvernement est particulièrement apte à remplir certaines fonctions, telles que la coordination et le soutien de vastes programmes sur des problèmes de grande importance nationale. Mais nous devons procéder avec prudence en transposant les méthodes qui fonctionnent en temps de guerre aux conditions très différentes de la paix.Nous devons supprimer les contrôles rigides que nous avons dû imposer et retrouver la liberté d'enquête et ce sain esprit de compétition scientifique si nécessaire à l'élargissement des frontières de la connaissance scientifique.

Le progrès scientifique sur un large front résulte du libre jeu d'intellects libres, travaillant sur des sujets de leur choix, de la manière dictée par leur curiosité pour l'exploration de l'inconnu. La liberté d'enquête doit être préservée dans le cadre de tout plan de soutien gouvernemental à la science conformément aux cinq principes fondamentaux énumérés à la page 26.

L'étude des questions capitales présentées dans la lettre du président Roosevelt a été faite par des comités compétents travaillant avec diligence. Ce rapport présente des conclusions et des recommandations fondées sur les études de ces comités qui figurent intégralement en annexes. Ce n'est qu'en créant un mécanisme global plutôt que plusieurs que ce rapport s'écarte des recommandations spécifiques des comités. Les membres des comités ont examiné les recommandations concernant le mécanisme unique et ont trouvé ce plan tout à fait acceptable.

CHAPITRE 2. LA GUERRE CONTRE LA MALADIE

En guerre

Le taux de mortalité pour toutes les maladies dans l'armée, y compris les forces d'outre-mer, a été réduit de 14,1 pour mille dans la dernière guerre à 0,6 pour mille dans cette guerre.

Des maladies aussi dévastatrices que la fièvre jaune, la dysenterie, le typhus, le tétanos, la pneumonie et la méningite ont été presque vaincues par la pénicilline et les sulfamides, l'insecticide DDT, de meilleurs vaccins et des mesures d'hygiène améliorées. Le paludisme a été contrôlé. Il y a eu des progrès spectaculaires en chirurgie.

Les progrès remarquables de la médecine pendant la guerre n'ont été possibles que parce que nous avions un important arriéré de données scientifiques accumulées grâce à la recherche fondamentale dans de nombreux domaines scientifiques au cours des années précédant la guerre.

Au cours des 40 dernières années, l'espérance de vie aux États-Unis est passée de 49 à 65 ans en grande partie en raison de la réduction des taux de mortalité des nourrissons et des enfants au cours des 20 dernières années, le taux de mortalité dû aux maladies de l'enfance a été réduit 87 pour cent.

Le diabète a été maîtrisé par l'insuline, l'anémie pernicieuse par des extraits de foie et les maladies de carence autrefois répandues ont été considérablement réduites, même dans les groupes aux revenus les plus faibles, par des facteurs alimentaires accessoires et l'amélioration du régime alimentaire. Des progrès notables ont été réalisés dans le diagnostic précoce du cancer et dans le traitement chirurgical et radiologique de la maladie.

Ces résultats ont été obtenus grâce à une grande quantité de recherche fondamentale en médecine et en sciences précliniques, et par la diffusion de ces nouvelles connaissances scientifiques à travers les médecins et les services médicaux et les agences de santé publique du pays. Dans cet effort de coopération, l'industrie pharmaceutique a joué un rôle important, surtout pendant la guerre. Tous les groupes médicaux et de santé publique partagent le mérite de ces réalisations, ils forment des membres interdépendants d'une équipe.

Les progrès dans la lutte contre la maladie dépendent d'un corpus croissant de nouvelles connaissances scientifiques.

Problèmes non résolus

Comme l'a observé le président Roosevelt, les décès annuels dus à une ou deux maladies dépassent de loin le nombre total de vies américaines perdues au combat pendant cette guerre. Une grande partie de ces décès dans notre population civile a écourté la vie utile de nos concitoyens. Telle est notre position actuelle malgré le fait qu'au cours des trois dernières décennies, des progrès notables ont été réalisés dans le domaine de la médecine civile. La réduction du taux de mortalité due aux maladies de l'enfance a déplacé l'accent sur les groupes d'âge moyen et avancé, en particulier sur les maladies malignes et les processus dégénératifs qui se manifestent plus tard dans la vie. Les maladies cardiovasculaires, y compris les maladies chroniques des reins, l'artériosclérose et les hémorragies cérébrales, représentent désormais 45 pour cent des décès aux États-Unis. Deuxièmement, il y a les maladies infectieuses et troisièmement, le cancer. A celles-ci s'ajoutent de nombreuses maladies (par exemple le rhume, l'arthrite, l'asthme et le rhume des foins, l'ulcère gastroduodénal) qui, en étant rarement mortelles, provoquent une invalidité incalculable.

Un autre aspect du changement d'orientation est l'augmentation des maladies mentales. Environ 7 millions de personnes aux États-Unis souffrent de maladies mentales, plus d'un tiers des lits d'hôpitaux sont occupés par de telles personnes, pour un coût de 175 millions de dollars par an. Chaque année, 125 000 nouveaux cas psychiatriques sont hospitalisés.

Malgré de grands progrès dans l'allongement de la durée de vie et le soulagement de la souffrance, il reste encore beaucoup de maladies pour lesquelles on ne connaît pas encore les moyens adéquats de prévention et de guérison. Bien que des médecins, des hôpitaux et des programmes de santé supplémentaires soient nécessaires, leur pleine utilité ne peut être atteinte que si nous élargissons notre connaissance de l'organisme humain et de la nature de la maladie. Toute extension des installations médicales doit s'accompagner d'un programme élargi de formation médicale et de recherche.

Études générales et fondamentales nécessaires

Les découvertes pertinentes pour le progrès médical sont souvent venues de sources lointaines et inattendues, et il est certain que cela sera vrai à l'avenir. Il est tout à fait probable que des progrès dans le traitement des maladies cardiovasculaires, des maladies rénales, du cancer et des maladies réfractaires similaires seront réalisés à la suite de découvertes fondamentales chez des sujets sans rapport avec ces maladies, et peut-être tout à fait inattendus par le chercheur. De nouveaux progrès exigent que tout le front de la médecine et les sciences sous-jacentes de la chimie, de la physique, de l'anatomie, de la biochimie, de la physiologie, de la pharmacologie, de la bactériologie, de la pathologie, de la parasitologie, etc., soient largement développés.

Les progrès dans la guerre contre la maladie résultent de découvertes dans des domaines éloignés et inattendus de la médecine et des sciences sous-jacentes.

Attaque coordonnée sur des problèmes spéciaux

La pénicilline a atteint nos troupes à temps pour sauver d'innombrables vies parce que le gouvernement a coordonné et soutenu le programme de recherche et développement sur le médicament. Le développement est passé du stade initial du laboratoire à la production et à l'utilisation à grande échelle en une fraction du temps qu'il aurait fallu sans un tel leadership. La recherche de meilleurs antipaludiques, qui s'est déroulée à un rythme modéré pendant de nombreuses années, a été énormément accélérée par le soutien du gouvernement pendant la guerre. D'autres exemples peuvent être cités dans lesquels les progrès médicaux ont été également avancés. En obtenant ces résultats, le gouvernement a fourni une coordination et un soutien d'ensemble, il n'a pas dicté la manière dont le travail devrait être effectué au sein d'une institution coopérante.

La découverte de nouveaux agents et méthodes thérapeutiques résulte généralement d'études fondamentales en médecine et des sciences sous-jacentes. Le développement de tels matériels et méthodes jusqu'au point où ils deviennent disponibles pour les médecins exige un travail d'équipe impliquant les facultés de médecine, les départements scientifiques des universités, le gouvernement et l'industrie pharmaceutique. L'initiative, le soutien et la coordination du gouvernement peuvent être très efficaces dans cette phase de développement.

L'initiative et le soutien du gouvernement pour le développement de matériaux et de méthodes thérapeutiques nouvellement découverts peuvent réduire le temps nécessaire pour apporter les avantages au public.

L'action est nécessaire

La principale place de la recherche médicale est dans les facultés de médecine et les universités. Dans certains cas, des attaques directes coordonnées sur des problèmes particuliers peuvent être menées par des équipes d'enquêteurs, complétant des attaques similaires menées par l'armée, la marine, le service de santé publique et d'autres organisations. En dehors de l'enseignement, cependant, l'obligation première des facultés de médecine et des universités est de poursuivre la fonction traditionnelle de ces institutions, à savoir de fournir à chaque travailleur la possibilité d'étudier librement et sans entraves la nature, dans les directions et par les méthodes suggéré par ses intérêts, sa curiosité et son imagination. L'histoire de la science médicale enseigne clairement l'importance suprême d'accorder à l'esprit préparé une entière liberté pour l'exercice de l'initiative. Il est du ressort spécial des facultés de médecine et des universités d'encourager la recherche médicale de cette manière - un devoir qui ne peut être transféré aux agences gouvernementales, aux organisations industrielles ou à toute autre institution.

Lorsque des investigations cliniques sur le corps humain sont nécessaires, les facultés de médecine sont dans une position unique, en raison de leur relation étroite avec les hôpitaux universitaires, pour intégrer ces investigations aux travaux des départements de sciences précliniques et pour transmettre de nouvelles connaissances aux médecins en entraînement. En même temps, les hôpitaux universitaires sont particulièrement qualifiés pour mener des recherches médicales en raison de leurs liens étroits avec les facultés de médecine, dont ils dépendent pour le personnel et la supervision.

Entre la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis ont dépassé toutes les autres nations dans la recherche médicale et ont assumé une position de leader mondial. Dans une large mesure, ces progrès reflétaient le soutien financier libéral provenant des revenus des dotations universitaires, des dons de particuliers et des subventions de fondations dans les années 20. Cependant, la croissance des départements de recherche dans les facultés de médecine a été très inégale et, par conséquent, la plupart des travaux importants ont été effectués dans quelques grandes écoles. Cela devrait être corrigé en renforçant les institutions les plus faibles, en particulier dans les régions qui n'ont actuellement pas d'activités de recherche médicale solides.

Les sources traditionnelles de soutien à la recherche médicale, en grande partie les revenus de dotation, les subventions de fondations et les dons privés, diminuent et il n'y a aucune perspective immédiate d'un changement de cette tendance. Pendant ce temps, les coûts de la recherche n'ont cessé d'augmenter. Un équipement plus élaboré et plus coûteux est nécessaire, les fournitures sont plus coûteuses et les salaires des assistants sont plus élevés. L'industrie n'est que dans une mesure limitée une source de financement pour la recherche médicale fondamentale.

Il est clair que si l'on veut maintenir les progrès de la médecine qui ont marqué les 25 dernières années, le gouvernement devrait étendre son soutien financier à la recherche médicale fondamentale dans les facultés de médecine et dans les universités, par le biais de subventions à la fois pour la recherche et pour les bourses. Le montant qui peut être effectivement dépensé la première année ne doit pas dépasser 5 millions de dollars. Une fois qu'un programme est en cours, peut-être 20 millions de dollars par an peuvent être dépensés efficacement.

CHAPITRE 3. LA SCIENCE ET LE BIEN-ÊTRE PUBLIC

Relation avec la sécurité nationale

Dans cette guerre, il est devenu clair sans aucun doute que la recherche scientifique est absolument essentielle à la sécurité nationale. La bataille amère et dangereuse contre le sous-marin était une bataille de techniques scientifiques - et notre marge de succès était dangereusement faible. Les nouveaux yeux que le radar a fournis à nos forces combattantes ont rapidement évoqué le développement de contre-mesures scientifiques qui pouvaient souvent les aveugler. Cela représente à nouveau la bataille toujours continue des techniques. L'attaque V-1 sur Londres a finalement été vaincue par trois appareils développés pendant cette guerre et superbement utilisés sur le terrain. V-2 n'a été contré que par la capture des sites de lancement.

Les secrétaires de la Guerre et de la Marine ont récemment déclaré dans une lettre conjointe à l'Académie nationale des sciences :

Cette guerre met l'accent sur trois faits d'une importance suprême pour la sécurité nationale : (1) De nouvelles tactiques puissantes de défense et d'attaque sont développées autour de nouvelles armes créées par la recherche scientifique et technique (2) l'élément temps compétitif dans le développement de ces armes et tactiques peut être décisif ( 3) la guerre est de plus en plus une guerre totale, dans laquelle les forces armées doivent être complétées par la participation active de chaque élément de la population civile.

Pour assurer une préparation continue selon des lignes techniques clairvoyantes, les chercheurs scientifiques du pays doivent être appelés à continuer en temps de paix une partie substantielle de ces types de contribution à la sécurité nationale qu'ils ont apportée si efficacement pendant le stress de la guerre actuelle * * * .

Il doit y avoir plus - et plus adéquat - de recherche militaire en temps de paix. Nous ne pouvons plus compter sur nos alliés pour repousser l'ennemi pendant que nous luttons pour le rattraper. De plus, il est clair que seul le gouvernement peut entreprendre des recherches militaires car elles doivent être menées en secret, la plupart n'ont aucune valeur commerciale et sont coûteuses. L'obligation du gouvernement de soutenir la recherche sur les problèmes militaires est incontournable.

La guerre moderne nécessite l'utilisation des techniques scientifiques les plus avancées. Bon nombre des leaders dans le développement du radar sont des scientifiques qui, avant la guerre, avaient exploré le noyau de l'atome. Bien qu'il faille mettre davantage l'accent sur la science dans la formation future des officiers de l'Armée et de la Marine, on ne peut s'attendre à ce que ces hommes soient des spécialistes de la recherche scientifique. Par conséquent, un partenariat professionnel entre les officiers des Services et les scientifiques civils est nécessaire.

L'armée de terre et la marine doivent continuer à mener des recherches et des développements sur l'amélioration des armes actuelles. Pendant de nombreuses années, le Comité consultatif national de l'aéronautique a complété les travaux de l'armée de terre et de la marine en menant des recherches fondamentales sur les problèmes de vol. Il devrait maintenant y avoir une activité civile permanente pour compléter les travaux de recherche des Services dans d'autres domaines scientifiques afin de poursuivre en temps de paix une partie des activités du Bureau d'urgence de la recherche et du développement scientifiques en temps de guerre.

La préparation militaire nécessite une organisation indépendante permanente, contrôlée par des civils, en liaison étroite avec l'armée et la marine, mais avec des fonds directement du Congrès et avec le pouvoir clair d'initier des recherches militaires qui complèteront et renforceront celles menées directement sous le contrôle de la Armée et Marine.

La préparation militaire exige une organisation indépendante permanente, contrôlée par des civils, en liaison étroite avec l'armée et la marine, mais avec des fonds directement du Congrès et avec le pouvoir clair d'initier des recherches militaires qui complèteront et renforceront celles menées directement sous le contrôle de la Armée et Marine.

Sciences et emplois

L'un de nos espoirs est qu'après la guerre il y aura le plein emploi et que la production de biens et de services servira à élever notre niveau de vie. Nous ne savons pas encore comment nous atteindrons cet objectif, mais il est certain qu'il ne peut être atteint qu'en libérant toutes les énergies créatrices et productives du peuple américain.

Nous n'y arriverons sûrement pas en restant immobiles, simplement en fabriquant les mêmes choses que nous fabriquions auparavant et en les vendant au même prix ou à des prix plus élevés. Nous ne progresserons pas dans le commerce international si nous ne proposons pas de nouveaux produits plus attractifs et moins chers.

D'où viendront ces nouveaux produits ? Comment allons-nous trouver des moyens de fabriquer de meilleurs produits à moindre coût ? La réponse est claire. Il doit y avoir un flux de nouvelles connaissances scientifiques pour faire tourner les roues de l'entreprise privée et publique. Il doit y avoir beaucoup d'hommes et de femmes formés à la science et à la technologie, car c'est d'eux que dépendent à la fois la création de nouvelles connaissances et leur application à des fins pratiques.

Des recherches scientifiques plus nombreuses et de meilleure qualité sont essentielles à la réalisation de notre objectif de plein emploi.

L'importance de la recherche fondamentale

La recherche fondamentale est effectuée sans penser à des fins pratiques. Il se traduit par une connaissance générale et une compréhension de la nature et de ses lois. Ces connaissances générales fournissent les moyens de répondre à un grand nombre de problèmes pratiques importants, bien qu'elles puissent ne pas donner de réponse spécifique complète à l'un d'entre eux. La fonction de la recherche appliquée est de fournir de telles réponses complètes. Le scientifique faisant de la recherche fondamentale peut ne pas être du tout intéressé par les applications pratiques de son travail, mais les progrès ultérieurs du développement industriel finiraient par stagner si la recherche scientifique fondamentale était longtemps négligée.

L'une des particularités de la science fondamentale est la variété des voies qui mènent au progrès productif. Bon nombre des découvertes les plus importantes sont le résultat d'expériences entreprises dans des buts très différents. Statistiquement, il est certain que des découvertes importantes et très utiles résulteront d'une fraction des entreprises de la science fondamentale, mais les résultats d'une enquête particulière ne peuvent être prédits avec précision.

La recherche fondamentale mène à de nouvelles connaissances. Il fournit un capital scientifique. Elle crée le fonds dans lequel doivent être puisées les applications pratiques des connaissances. Les nouveaux produits et les nouveaux procédés ne semblent pas matures. Ils sont fondés sur de nouveaux principes et de nouvelles conceptions, qui à leur tour sont minutieusement développés par la recherche dans les domaines les plus purs de la science.

Aujourd'hui, il est plus vrai que jamais que la recherche fondamentale est le moteur du progrès technologique. Au XIXe siècle, l'ingéniosité mécanique des Yankees, s'appuyant en grande partie sur les découvertes fondamentales des scientifiques européens, pouvait grandement faire progresser les arts techniques. Maintenant, la situation est différente.

Une nation qui dépend des autres pour ses nouvelles connaissances scientifiques fondamentales sera lente dans son progrès industriel et faible dans sa position concurrentielle dans le commerce mondial, quelles que soient ses compétences en mécanique.

Centres de recherche fondamentale

Les collèges et universités bénéficiant d'un soutien public et privé et les instituts de recherche dotés doivent fournir à la fois les nouvelles connaissances scientifiques et les chercheurs qualifiés. Ces institutions sont particulièrement qualifiées par la tradition et par leurs caractéristiques particulières pour mener des recherches fondamentales. Ils sont chargés de la responsabilité de conserver les connaissances accumulées par le passé, de transmettre ces connaissances aux étudiants et d'apporter de nouvelles connaissances de toutes sortes. C'est principalement dans ces institutions que les scientifiques peuvent travailler dans une atmosphère qui est relativement libre de la pression défavorable des conventions, des préjugés ou des nécessités commerciales. À leur meilleur, ils offrent au travailleur scientifique un fort sentiment de solidarité et de sécurité, ainsi qu'un degré substantiel de liberté intellectuelle personnelle. Tous ces facteurs sont d'une grande importance dans le développement de nouvelles connaissances, car une grande partie des nouvelles connaissances suscitera certainement une opposition en raison de sa tendance à remettre en question les croyances ou les pratiques actuelles.

L'industrie est généralement inhibée par des objectifs préconçus, par ses propres normes clairement définies et par la pression constante des nécessités commerciales. Des progrès satisfaisants en science fondamentale se produisent rarement dans les conditions prévalant dans le laboratoire industriel normal. Il y a quelques exceptions notables, il est vrai, mais même dans de tels cas, il est rarement possible d'égaler les universités en ce qui concerne la liberté qui est si importante pour la découverte scientifique.

Pour servir efficacement de centres de recherche fondamentale, ces institutions doivent être solides et saines. Ils doivent attirer nos meilleurs scientifiques en tant qu'enseignants et chercheurs. Ils doivent offrir des opportunités de recherche et une rémunération suffisante pour leur permettre de rivaliser avec l'industrie et le gouvernement pour la crème des talents scientifiques.

Au cours des 25 dernières années, il y a eu une forte augmentation de la recherche industrielle impliquant l'application des connaissances scientifiques à une multitude d'objectifs pratiques - offrant ainsi de nouveaux produits, de nouvelles industries, de nouvelles opportunités d'investissement et des millions d'emplois.Au cours de la même période, la recherche au sein du gouvernement - encore une fois en grande partie la recherche appliquée - s'est également considérablement développée. Au cours de la décennie 1930-1940, les dépenses consacrées à la recherche industrielle sont passées de 116 000 000 à 240 000 000 $ et celles consacrées à la recherche scientifique au gouvernement de 24 000 000 à 69 000 000 $. Au cours de la même période, les dépenses consacrées à la recherche scientifique dans les collèges et universités sont passées de 20 000 000 $ à 31 000 000 $, tandis que celles des instituts de recherche dotés ont diminué de 5 200 000 $ à 4 500 000 $. Ce sont les meilleures estimations disponibles. Les chiffres ont été tirés de diverses sources et des définitions arbitraires ont nécessairement été appliquées, mais on pense qu'elles peuvent être acceptées comme indiquant les tendances suivantes :

  1. Les dépenses pour la recherche scientifique par l'industrie et le gouvernement -- presque entièrement la recherche appliquée -- ont plus que doublé entre 1930 et 1940. Alors qu'en 1930 elles étaient six fois plus élevées que les dépenses de recherche des collèges, universités et instituts de recherche, en 1940 ils étaient presque dix fois plus grands.
  2. Alors que les dépenses pour la recherche scientifique dans les collèges et les universités ont augmenté de moitié au cours de cette période, celles des instituts de recherche dotés ont lentement diminué.

Si les collèges, les universités et les instituts de recherche doivent répondre aux demandes croissantes de l'industrie et du gouvernement pour de nouvelles connaissances scientifiques, leur recherche fondamentale devrait être renforcée par l'utilisation de fonds publics.

Recherche au sein du gouvernement

Bien qu'il existe quelques exceptions notables, la plupart des recherches menées dans les laboratoires gouvernementaux sont de nature appliquée. Cela a toujours été vrai et le restera probablement. Par conséquent, le gouvernement, comme l'industrie, dépend des collèges, des universités et des instituts de recherche pour élargir les frontières scientifiques fondamentales et fournir des chercheurs scientifiques qualifiés.

La recherche au sein du gouvernement représente une part importante de notre activité de recherche totale et doit être renforcée et étendue après la guerre. Une telle expansion devrait être dirigée vers des domaines d'enquête et de service qui sont d'importance publique et ne sont pas convenablement exploités par des organisations privées.

Le facteur le plus important dans le travail scientifique et technique est la qualité du personnel employé. Les procédures actuellement suivies au sein du gouvernement pour le recrutement, la classification et la rémunération de ce personnel placent le gouvernement dans un grave handicap dans la concurrence avec l'industrie et les universités pour les talents scientifiques de premier ordre. Des mesures devraient être prises pour réduire ce handicap.

Dans le gouvernement, l'arrangement selon lequel les nombreuses agences scientifiques font partie de départements plus importants présente à la fois des avantages et des inconvénients. mais le modèle actuel est fermement établi et il y a beaucoup à dire à son sujet. Il existe cependant un besoin très réel d'une certaine coordination des activités scientifiques communes de ces agences, tant en ce qui concerne les politiques que les budgets, et à l'heure actuelle aucun de ces moyens n'existe.

Un Conseil consultatif scientifique permanent devrait être créé pour consulter ces bureaux scientifiques et pour conseiller les branches exécutive et législative du gouvernement quant aux politiques et aux budgets des agences gouvernementales engagées dans la recherche scientifique.

Ce conseil devrait être composé de scientifiques désintéressés qui n'ont aucun lien avec les affaires d'aucune agence gouvernementale.

Recherche industrielle

Le moyen le plus simple et le plus efficace par lequel le gouvernement peut renforcer la recherche industrielle est de soutenir la recherche fondamentale et de développer les talents scientifiques.

Les bénéfices de la recherche fondamentale n'atteignent pas toutes les industries de manière égale ou à la même vitesse. Certaines petites entreprises ne reçoivent jamais aucun des avantages. Il a été suggéré que les avantages pourraient être mieux utilisés si des « cliniques de recherche » pour de telles entreprises devaient être établies. Les hommes d'affaires pourraient ainsi utiliser davantage la recherche qu'ils ne le font actuellement. Cette proposition mérite certainement une étude plus approfondie.

L'un des facteurs les plus importants affectant le montant de la recherche industrielle est la loi sur l'impôt sur le revenu. L'action du gouvernement à cet égard affectera le rythme du progrès technique dans l'industrie. Les incertitudes quant à l'attitude du Bureau of Internal Revenue concernant la déduction des dépenses de recherche et développement ont un effet dissuasif sur les dépenses de recherche. Ces incertitudes découlent du manque de clarté de la législation fiscale quant au traitement approprié de ces coûts.

L'Internal Revenue Code devrait être amendé pour éliminer les incertitudes actuelles concernant la déductibilité des dépenses de recherche et développement en tant que charges courantes contre le revenu net.

La recherche est également affectée par les lois sur les brevets. Ils stimulent de nouvelles inventions et permettent à de nouvelles industries de se construire autour de nouveaux dispositifs ou de nouveaux procédés. Ces industries génèrent de nouveaux emplois et de nouveaux produits, qui contribuent tous au bien-être et à la force du pays.

Pourtant, les incertitudes dans le fonctionnement des lois sur les brevets ont nui à la capacité des petites industries à traduire de nouvelles idées en processus et produits de valeur pour la nation. Ces incertitudes sont, en partie, attribuables aux difficultés et aux dépenses liées au fonctionnement du système des brevets tel qu'il existe actuellement. Ces incertitudes sont également imputables à l'existence de certains abus, qui sont apparus dans l'utilisation des brevets. Les abus doivent être corrigés. Ils ont conduit à des attaques critiques extravagantes qui tendent à discréditer un système fondamentalement sain.

Il est important que le système des brevets continue de servir le pays de la manière prévue par la Constitution, car il a été un élément vital de la vigueur industrielle qui a caractérisé cette nation.

La Commission nationale de planification des brevets a fait rapport à ce sujet. En outre, une étude détaillée, assortie de recommandations concernant la mesure dans laquelle des modifications devraient être apportées à nos lois sur les brevets, est actuellement en cours sous la direction du secrétaire au Commerce. Il est donc recommandé de suspendre toute action spécifique concernant les lois sur les brevets en attendant la présentation du rapport consacré exclusivement à ce sujet.

Échange international d'informations scientifiques

L'échange international d'informations scientifiques revêt une importance croissante. La spécialisation croissante de la science rendra plus important que jamais que les scientifiques de ce pays restent continuellement en avance sur les développements à l'étranger. En outre, un flux d'informations scientifiques constitue une facette de l'accord international général qu'il convient de cultiver.

Le gouvernement peut obtenir des résultats significatifs de plusieurs manières : en aidant à l'organisation de congrès scientifiques internationaux, en accréditant officiellement des scientifiques américains à de tels rassemblements, en recevant officiellement des scientifiques étrangers de renom dans ce pays, en permettant un flux rapide d'informations techniques, y compris un service de traduction, et éventuellement l'octroi de bourses internationales. Les fondations privées et autres groupes remplissent actuellement partiellement certaines de ces fonctions, mais leur portée est incomplète et insuffisante.

Le gouvernement devrait jouer un rôle actif dans la promotion du flux international d'informations scientifiques.

Le besoin spécial de soutien fédéral

Nous ne pouvons plus compter sur l'Europe ravagée comme source de connaissances fondamentales. Dans le passé, nous avons consacré une grande partie de nos efforts à l'application de ces connaissances qui ont été découvertes à l'étranger. A l'avenir, nous devrons accorder une attention accrue à la découverte de ces connaissances par nous-mêmes, d'autant plus que les applications scientifiques du futur dépendront plus que jamais de ces connaissances de base.

Il faut donner une nouvelle impulsion à la recherche dans notre pays. Une telle impulsion ne peut venir rapidement que du gouvernement. Les dépenses de recherche dans les collèges, les universités et les instituts de recherche ne pourront autrement pas répondre aux demandes supplémentaires d'un besoin public accru de recherche.

De plus, nous ne pouvons pas nous attendre à ce que l'industrie comble adéquatement l'écart. L'industrie relèvera pleinement le défi d'appliquer de nouvelles connaissances à de nouveaux produits. L'incitation commerciale peut être invoquée pour cela. Mais la recherche fondamentale est essentiellement de nature non commerciale. Il ne recevra pas l'attention dont il a besoin s'il est laissé à l'industrie.

Pendant de nombreuses années, le gouvernement a sagement soutenu la recherche dans les collèges d'agriculture et les avantages ont été considérables. Le moment est venu d'étendre ce soutien à d'autres domaines.

Cependant, en accordant un soutien gouvernemental, nous devons nous efforcer de préserver autant que possible le soutien privé de la recherche tant dans l'industrie que dans les collèges, les universités et les instituts de recherche. Ces sources privées devraient continuer à assumer leur part du fardeau financier.

Le coût d'un programme

On estime qu'un programme adéquat pour le soutien fédéral de la recherche fondamentale dans les collèges, les universités et les instituts de recherche et pour le financement d'importantes recherches appliquées dans l'intérêt public, coûtera environ 10 millions de dollars au départ et pourrait atteindre environ 50 millions de dollars. annuellement lorsqu'il est pleinement en cours au bout de peut-être 5 ans.

CHAPITRE 4. RENOUVELLEMENT DE NOS TALENTS SCIENTIFIQUES

Nature du problème

La responsabilité de la création de nouvelles connaissances scientifiques repose sur ce petit groupe d'hommes et de femmes qui comprennent les lois fondamentales de la nature et maîtrisent les techniques de la recherche scientifique. Bien qu'il y ait toujours le rare individu qui atteindra le sommet sans bénéficier d'une éducation et d'une formation formelles, il est l'exception et même il pourrait apporter une contribution plus notable s'il bénéficiait de la meilleure éducation que nous ayons à offrir. Je ne peux pas améliorer la déclaration du président Conant selon laquelle :

"* * * dans chaque section de la zone entière où le mot science peut être correctement appliqué, le facteur limitant est humain. Nous aurons des progrès rapides ou lents dans cette direction ou dans telle selon le nombre d'hommes vraiment de première classe qui sont engagés dans le travail en question. * * * Donc, en dernière analyse, l'avenir de la science dans ce pays sera déterminé par notre politique d'éducation de base.»

Une note d'avertissement

Il serait insensé d'établir un programme dans le cadre duquel la recherche en sciences naturelles et en médecine se développerait au détriment des sciences sociales, humaines et autres études si essentielles au bien-être national. Ce point a été bien énoncé par le Comité Moe comme suit :

"En tant que citoyens, en tant que bons citoyens, nous pensons donc que nous devons avoir à l'esprit tout en examinant la question qui nous attend - la découverte et le développement du talent scientifique - les besoins de l'ensemble du bien-être national. Nous ne pourrions pas vous suggérer un programme qui détournerait dans la science et la technologie une part disproportionnée des plus hautes capacités de la nation, sans nuire à la nation, ni, en fait, sans paralyser la science. * * * La science ne peut pas vivre d'elle-même et d'elle-même."

"Les utilisations des capacités élevées chez les jeunes sont diverses et, dans une large mesure, sont déterminées par les pressions et les récompenses sociales. Lorsqu'ils sont aidés par des dispositifs sélectifs pour sélectionner des jeunes doués sur le plan scientifique, il est clair que d'importantes sommes d'argent pour des bourses d'études et des bourses et des récompenses monétaires et autres en montants disproportionnés pourraient attirer dans la science un pourcentage trop important des capacités élevées de la nation, avec un résultat hautement au détriment de la nation et de la science. Les plans de découverte et de développement du talent scientifique doivent être liés aux autres besoins de la société en matière de haute capacité. * * * Il n'y a jamais assez de capacité à des niveaux élevés pour satisfaire tous les besoins de la nation que nous ne chercherions pas à attirer dans la science, pas plus que la part proportionnelle de la science."

Le déficit de guerre

Parmi les jeunes hommes et femmes qualifiés pour entreprendre des travaux scientifiques, depuis 1940, il y a eu peu d'étudiants de plus de 18 ans, à l'exception de certains en médecine et en génie dans les programmes de l'armée et de la marine et quelques 4-F, qui ont suivi un cursus scientifique intégré. . Ni nos alliés ni, pour autant que nous le sachions, nos ennemis n'ont fait quoi que ce soit de si radical qu'ils suspendent ainsi presque complètement leurs activités éducatives dans des activités scientifiques pendant la période de guerre.

Deux grands principes nous ont guidés dans ce pays alors que nous avons tourné tous nos efforts vers la guerre. Premièrement, le solide principe démocratique selon lequel il ne devrait pas y avoir de classes favorisées ou de privilèges spéciaux en période de péril, que tous devraient être prêts à sacrifier également, deuxièmement, le principe que chaque homme devrait servir dans la capacité où ses talents et son expérience peuvent le mieux être appliqué pour la poursuite de l'effort de guerre. En général, nous avons maintenu ces principes bien équilibrés.

À mon avis, cependant, nous avons trop puisé à des fins non scientifiques dans la grande ressource naturelle qui réside dans nos jeunes scientifiques et ingénieurs qualifiés. Pour le bien général du pays, trop de ces hommes sont entrés en uniforme et leurs talents n'ont pas toujours été pleinement utilisés. À l'exception des hommes engagés dans la recherche sur la guerre, tous les étudiants en bonne forme physique de niveau universitaire ont été intégrés dans les forces armées. Ceux qui sont prêts à suivre une formation collégiale en sciences n'ont pas été autorisés à suivre cette formation.

Il y a donc un déficit de personnel de recherche qualifié qui s'accumule et qui perdurera pendant de nombreuses années. Le déficit d'étudiants en sciences et technologies qui, sans la guerre, auraient obtenu une licence est d'environ 150 000. Le déficit de ceux qui détiennent des diplômes supérieurs - c'est-à-dire de jeunes universitaires formés au point où ils sont capables de poursuivre des travaux originaux - a été estimé à environ 17 000 en 1955 en chimie, ingénierie, géologie, mathématiques, physique, psychologie et sciences biologiques.

Avec une demande croissante de scientifiques tant pour l'enseignement que pour la recherche, nous allons entrer dans la période d'après-guerre avec un sérieux déficit de notre personnel scientifique qualifié.

Améliorer la qualité

Face à ces déficits, nous sommes obligés de rechercher l'utilisation de nos ressources humaines de base et de formuler un programme qui assurera leur conservation et leur développement effectif. Le comité qui m'a conseillé sur le personnel scientifique a énoncé le principe suivant qui devrait guider notre planification :

"Si nous étions omniscients et omniscients, nous pourrions, mais nous pensons probablement pas, vous écrire un plan selon lequel il pourrait être sélectionné pour une formation, qu'ils n'auraient pas autrement, ceux qui, dans 20 ans, seraient des leaders scientifiques, et nous pourrions ne pas nous soucier de manifestations moindres de capacité scientifique. Mais dans l'état actuel des connaissances, il n'est pas possible d'élaborer un plan qui sélectionnerait et aiderait uniquement les jeunes hommes et femmes qui donneront la direction future la plus élevée à la science. Pour obtenir un leadership de haut niveau, il doit y avoir une base relativement large de capacités élevées sélectionnées pour le développement, puis des écumages successifs de la crème des capacités à des moments successifs et à des niveaux plus élevés. Personne ne peut sélectionner à partir du bas ceux qui seront les leaders au sommet parce que des facteurs non mesurés et inconnus entrent dans le leadership scientifique ou n'importe quel autre. Il y a le cerveau et le caractère, la force et la santé, le bonheur et la vitalité spirituelle, l'intérêt et la motivation, et personne ne sait quoi d'autre, qui doivent nécessairement entrer dans ce calcul supra-mathématique.

"Nous pensons que nous ne vous écririons probablement pas, même si nous étions omniscients et omniscients, un plan par lequel vous seriez assuré d'un leadership scientifique d'un seul coup. Nous pensons comme nous pensons parce que nous ne sommes pas intéressés à mettre en place des élus. Nous pensons que c'est de loin le meilleur plan, dans cette République constitutionnelle, que l'occasion soit offerte à toutes sortes et conditions d'hommes pour qu'ils puissent s'améliorer. C'est la façon dont les États-Unis sont devenus ce qu'ils sont. Nous pensons qu'il est très important que les circonstances soient telles qu'il n'y ait pas de plafond, autre que la capacité elle-même, à l'ambition intellectuelle. Nous pensons qu'il est très important que chaque garçon et fille sache que, s'il montre qu'il a ce qu'il faut, le ciel est la limite. Même s'il est démontré par la suite qu'il n'a pas ce qu'il faut pour aller au sommet, il ira plus loin qu'il n'irait autrement s'il y avait eu un plafond au-delà duquel il a toujours su qu'il ne pouvait pas aspirer.

"En procédant de point en point et en faisant le point sur le chemin, en donnant davantage d'opportunités à ceux qui se montrent dignes d'autres opportunités, en donnant le plus d'opportunités à ceux qui se montrent en constante évolution - c'est la voie que nous proposons. C'est la manière américaine : un homme travaille pour ce qu'il obtient.

Supprimer les barrières

L'enseignement supérieur dans ce pays est en grande partie pour ceux qui ont les moyens. Si ceux qui ont les moyens coïncidaient entièrement avec ceux qui ont le talent, nous ne devrions pas gaspiller une partie de notre enseignement supérieur pour ceux qui ne le méritent pas, ni négliger le grand talent de ceux qui ne fréquentent pas l'université pour des raisons économiques. Il y a des individus talentueux dans chaque segment de la population, mais à quelques exceptions près, ceux qui n'ont pas les moyens d'acheter des études supérieures s'en privent. Voici un énorme gaspillage de la plus grande ressource d'une nation - l'intelligence de ses citoyens.

Si c'est la capacité, et non les circonstances de la fortune familiale, qui détermine qui recevra un enseignement supérieur en sciences, alors nous serons assurés d'améliorer constamment la qualité à tous les niveaux de l'activité scientifique.

La génération en uniforme ne doit pas être perdue

Nous avons un sérieux déficit de personnel scientifique en partie parce que les hommes qui auraient étudié les sciences dans les collèges et les universités ont servi dans les forces armées. Beaucoup avaient commencé leurs études avant d'aller à la guerre. D'autres ayant une capacité d'enseignement scientifique sont allés à la guerre après avoir terminé leurs études secondaires. La perspective la plus immédiate de combler une partie du déficit de personnel scientifique est de sauver les talents scientifiques de la génération en uniforme. Car même si nous devions commencer maintenant à former la récolte actuelle de diplômés du secondaire, il faudrait 1951 avant qu'ils terminent leurs études supérieures et soient préparés à une recherche scientifique efficace. Ce fait souligne la nécessité de sauver les scientifiques potentiels en uniforme.

Les forces armées devraient examiner leurs dossiers à la recherche d'hommes qui, avant ou pendant la guerre, ont fait preuve de talent pour la science, et prendre des dispositions rapides, conformément aux plans de libération actuels, pour ordonner à ceux qui restent en uniforme dès que possible militairement de devoir dans des institutions ici et à l'étranger où ils peuvent poursuivre leurs études scientifiques. De plus, ils doivent veiller à ce que ceux qui étudient à l'étranger bénéficient des derniers développements scientifiques.

Le pays peut être fier du fait que 95 pour cent des garçons et des filles de l'âge de la cinquième année sont inscrits à l'école, mais la baisse des inscriptions après la cinquième année est moins satisfaisante. Pour 1 000 élèves de cinquième année, 600 sont perdus pour l'éducation avant la fin du lycée, et tous sauf 72 ont cessé l'éducation formelle avant d'avoir terminé leurs études collégiales.Bien que nous nous préoccupions principalement des méthodes de sélection et d'éducation des diplômés du secondaire au niveau collégial et supérieur, nous ne pouvons pas nous contenter de la perte de talents potentiels inhérente à la situation actuelle.

Les étudiants abandonnent l'école, le collège et les études supérieures, ou ne vont pas aussi loin, pour diverses raisons : ils ne peuvent pas se permettre d'aller dans des écoles et des collèges offrant des cours équivalents à leurs capacités ne sont pas disponibles localement les entreprises et l'industrie recrutent de nombreux les plus prometteurs avant d'avoir terminé la formation dont ils sont capables. Ces raisons s'appliquent avec une force particulière aux sciences : la route est longue et coûteuse elle s'étend sur au moins 6 ans au-delà du lycée le pourcentage d'étudiants en sciences qui peuvent obtenir une formation de premier ordre dans des institutions proches de chez eux est faible.

L'amélioration de l'enseignement des sciences est impérative car les étudiants aux capacités scientifiques latentes sont particulièrement vulnérables à l'enseignement secondaire qui ne parvient pas à éveiller l'intérêt ou à fournir un enseignement adéquat. Pour élargir le groupe d'hommes et de femmes spécialement qualifiés, il est nécessaire d'augmenter le nombre de ceux qui vont à l'université. Cela implique une amélioration de l'enseignement secondaire, des dispositions pour aider les élèves talentueux à terminer leurs études secondaires (principalement la responsabilité des communautés locales) et des opportunités pour les élèves du secondaire plus capables et prometteurs d'aller à l'université. Tout ce qui est en deçà de cela signifie un grave gaspillage de l'enseignement supérieur et une négligence des ressources humaines.

Afin d'encourager et de permettre à un plus grand nombre de jeunes hommes et femmes aptes d'entreprendre une carrière scientifique et afin de réduire progressivement le déficit de personnel scientifique qualifié, il est recommandé de prévoir un nombre raisonnable de (a) des bourses de premier cycle et des bourses d'études supérieures et (b) des bourses de formation avancée et de recherche fondamentale. Les détails devraient être élaborés en tenant compte des intérêts des divers États et des universités et collèges et il faudrait veiller à ne pas porter atteinte à la liberté des institutions et des individus concernés.

Le programme proposé par le Comité du MOE à l'annexe 4 offrirait 24 000 bourses de premier cycle et 900 bourses d'études supérieures et coûterait environ 30 000 000 $ par an lorsqu'il sera pleinement opérationnel. Chaque année, dans le cadre de ce programme, 6 000 bourses d'études de premier cycle seraient offertes aux diplômés du secondaire et 300 bourses d'études supérieures seraient offertes aux diplômés des collèges. Le barème approximatif des allocations prévues dans le cadre du programme d'éducation pour les anciens combattants de retour a été utilisé pour estimer le coût de ce programme.

Le plan est, en outre, que tous ceux qui reçoivent de telles bourses ou bourses scientifiques soient inscrits dans une réserve scientifique nationale et soient susceptibles de se mettre au service du gouvernement, en rapport avec des travaux scientifiques ou techniques en temps de guerre ou autre. urgence nationale déclarée par le Congrès ou proclamée par le Président. Ainsi, en plus des avantages généraux pour la nation en raison de l'ajout à ses rangs qualifiés d'un tel corps de travailleurs scientifiques, il y aurait un avantage certain pour la nation à avoir ces travailleurs scientifiques de garde en cas d'urgence nationale. Le gouvernement serait bien avisé d'investir l'argent impliqué dans ce plan même si les avantages pour la nation étaient considérés uniquement - ce qu'ils ne sont pas - en termes de préparation nationale.

CHAPITRE 5. UN PROBLÈME DE RECONVERSION SCIENTIFIQUE

Effets de la mobilisation de la science pour la guerre

Nous vivons de notre graisse. Depuis plus de 5 ans, beaucoup de nos scientifiques font la guerre dans les laboratoires, dans les usines et les magasins, et au front. Nous avons dirigé les énergies de nos scientifiques vers le développement d'armes, de matériaux et de méthodes, sur un grand nombre de projets relativement restreints initiés et contrôlés par le Bureau de la recherche et du développement scientifiques et d'autres agences gouvernementales. Comme des troupes, les scientifiques ont été mobilisés et mis en action pour servir leur pays en cas d'urgence. Mais ils ont été détournés dans une plus grande mesure qu'on ne le pense généralement de la recherche de réponses aux problèmes fondamentaux - de la recherche dont dépendent le bien-être et le progrès humains. Ce n'est pas une plainte, c'est un fait. La mobilisation de la science derrière les lignes aide les combattants au front à gagner la guerre et à la raccourcir et elle a incidemment entraîné l'accumulation d'une vaste expérience et de connaissances sur l'application de la science à des problèmes particuliers, dont une grande partie qui peut être utilisé lorsque la guerre est finie. Heureusement, ce pays avait les scientifiques -- et le temps -- pour apporter cette contribution et ainsi avancer la date de la victoire.

Les restrictions de sécurité doivent être levées rapidement

Une grande partie des informations et de l'expérience acquises pendant la guerre sont confinées aux agences qui les ont recueillies. Sauf dans la mesure où la sécurité militaire dicte le contraire, ces connaissances devraient être diffusées dans les archives au profit du grand public.

Grâce aux sages dispositions du secrétaire à la Guerre et du secrétaire à la Marine, la plupart des résultats de la recherche médicale en temps de guerre ont été publiés. Plusieurs centaines d'articles sont parus dans des revues professionnelles dont beaucoup sont en cours de publication. Le matériel encore soumis à une classification de sécurité devrait être libéré dès que possible.

À mon avis, la plupart du reste du matériel scientifique classifié devrait être publié dès qu'il y a lieu de croire que l'ennemi ne pourra pas le retourner contre nous dans cette guerre. La plupart des informations nécessaires à l'industrie et à l'éducation peuvent être diffusées sans divulguer leurs incarnations dans le matériel et les dispositifs militaires réels. Fondamentalement, il n'y a aucune raison de croire que les scientifiques d'autres pays ne redécouvriront pas à temps tout ce que nous savons maintenant et qui est tenu secret. Une large diffusion d'informations scientifiques sur lesquelles de nouveaux progrès peuvent être facilement réalisés fournit une base plus solide pour notre sécurité nationale qu'une politique de restriction qui entraverait notre propre progrès bien qu'imposée dans l'espoir que d'éventuels ennemis ne nous rattraperaient pas.

Pendant la guerre, il a fallu que des groupes sélectionnés de scientifiques travaillent sur des problèmes spécialisés, avec relativement peu d'informations sur ce que d'autres groupes faisaient et avaient fait. Travaillant contre le temps, le Bureau de la recherche et du développement scientifiques a été obligé d'appliquer cette pratique pendant la guerre, bien que tous les intéressés se soient rendu compte qu'il s'agissait d'une mesure d'urgence qui empêchait la fertilisation croisée continue si essentielle à un effort scientifique fructueux.

Notre capacité à vaincre d'éventuels ennemis futurs dépend des progrès scientifiques qui progresseront plus rapidement avec la diffusion des connaissances que dans le cadre d'une politique de restriction continue des connaissances actuellement en notre possession.

Besoin de coordination

En planifiant la publication des données scientifiques et de l'expérience recueillies dans le cadre de la guerre, nous ne devons pas négliger le fait que la recherche a progressé sous de nombreux auspices - l'armée, la marine, le Bureau de la recherche et du développement scientifiques, le Comité consultatif national pour l'aéronautique, d'autres ministères et organismes du gouvernement, les établissements d'enseignement et de nombreuses organisations industrielles. Il y a eu de nombreux cas de découverte indépendante de la même vérité dans différents endroits. Autoriser la divulgation d'informations par une agence et continuer à les restreindre ailleurs serait injuste dans ses effets et tendrait à nuire au moral et à l'efficacité des scientifiques qui ont submergé les intérêts individuels dans les contrôles et les restrictions de la guerre.

Une partie des informations désormais classées qui devraient être divulguées est détenue conjointement par nos alliés et nous-mêmes. Les plans de diffusion de ces informations doivent être coordonnés avec nos alliés afin de minimiser le risque de frictions internationales qui résulteraient d'une diffusion sporadique incontrôlée.

Un conseil pour contrôler la libération

L'agence chargée de recommander la publication des informations de la classification militaire devrait être une armée, une marine, un organisme civil, bien ancré dans la science et la technologie. Il devrait être compétent pour conseiller le secrétaire à la guerre et le secrétaire à la marine. Elle doit en outre être suffisamment reconnue pour garantir des décisions rapides et pratiques.

Pour répondre à ces considérations, je recommande la création d'un Conseil, composé à parts égales de scientifiques et de militaires, dont la fonction serait de se prononcer sur la déclassification et de contrôler la mise à disposition pour publication des informations scientifiques désormais classées.

La publication doit être encouragée

La divulgation d'informations issues des réglementations de sécurité n'est qu'une phase du problème. L'autre est de prévoir la préparation du matériel et sa publication sous une forme et à un prix qui en faciliteront la diffusion et l'utilisation. Dans le cas du Bureau de la recherche scientifique et du développement, des dispositions ont été prises pour la préparation des manuscrits, tandis que les états-majors sous notre contrôle sont toujours réunis et en possession des archives, dès que la pression pour la production de résultats pour cette guerre a commencé à se détendre.

Nous devrions fournir ce matériel scientifique aux scientifiques du monde entier avec une grande rapidité et à un prix aussi bas que compatible avec un format approprié. Nous devrions également le transmettre aux hommes qui étudient à l'étranger afin qu'ils sachent ce qui s'est passé en leur absence.

Il est recommandé que des mesures qui encourageront et faciliteront la préparation et la publication de rapports soient adoptées sans délai par toutes les agences, gouvernementales et privées, possédant des informations scientifiques libérées du contrôle de sécurité.

CHAPITRE 6. LES MOYENS JUSQU'À LA FIN

Nouvelles responsabilités pour le gouvernement

Une leçon ressort clairement des rapports des divers comités joints en annexe. Le gouvernement fédéral devrait accepter de nouvelles responsabilités pour promouvoir la création de nouvelles connaissances scientifiques et le développement du talent scientifique chez nos jeunes.

L'étendue et la nature de ces nouvelles responsabilités sont décrites en détail dans les rapports des comités dont les recommandations à cet égard sont pleinement approuvées.

Pour s'acquitter de ces responsabilités, des fonds fédéraux devraient être mis à disposition. Nous avons beaucoup réfléchi à la question de savoir comment les plans d'utilisation des fonds fédéraux peuvent être organisés afin que de tels fonds ne fassent pas disparaître les fonds des gouvernements locaux, des fondations et des donateurs privés. Nous pensons que nos propositions minimiseront cet effet, mais nous ne pensons pas qu'il puisse être complètement évité. Nous soumettons, cependant, que le besoin de la nation pour plus et une meilleure recherche scientifique est tel que le risque doit être accepté.

Il est également clair que l'exercice effectif de ces responsabilités exigera toute l'attention d'un organisme général voué à cette fin. Il devrait y avoir un point focal au sein du gouvernement pour un programme concerté d'aide à la recherche scientifique menée en dehors du gouvernement. Une telle agence devrait fournir les fonds nécessaires pour soutenir la recherche fondamentale dans les collèges et universités, devrait coordonner si possible des programmes de recherche sur des questions de la plus haute importance pour le bien-être national, devrait formuler une politique nationale pour le gouvernement envers la science, devrait parrainer l'échange de l'information scientifique parmi les scientifiques et les laboratoires, tant dans ce pays qu'à l'étranger, et devrait garantir le maintien des incitations à la recherche dans l'industrie et les universités. Tous les comités consultatifs sur ces questions s'accordent sur la nécessité d'une telle agence.

Le mécanisme

Il existe au sein des ministères de nombreux groupes dont les intérêts sont principalement ceux de la recherche scientifique. Des exemples notables se trouvent dans les ministères de l'Agriculture, du Commerce, de l'Intérieur et de l'Agence fédérale de sécurité. Ces groupes s'intéressent à la science comme accessoire et périphérique aux problèmes majeurs de ces départements. Ces groupes devraient rester où ils sont et continuer à exercer leurs fonctions actuelles, y compris le soutien de la recherche agricole par des subventions aux Land Grant Colleges et Experiment Stations, puisque leur plus grande contribution réside dans l'application des connaissances fondamentales aux problèmes particuliers des départements au sein de laquelle ils sont établis.

De la même manière, ces groupes ne peuvent pas devenir les dépositaires des nouvelles et grandes responsabilités scientifiques qui appartiennent au gouvernement et que le gouvernement devrait accepter. Les recommandations de ce rapport qui concernent la recherche au sein du gouvernement, la diffusion d'informations scientifiques, la clarification des lois fiscales et la récupération et le développement de notre talent scientifique maintenant en uniforme peuvent être mises en œuvre par l'action au sein de la structure existante de le gouvernement. Mais nulle part dans la structure gouvernementale recevant ses fonds du Congrès n'existe-t-il d'agence adaptée pour compléter le soutien de la recherche fondamentale dans les universités, à la fois en médecine et en sciences naturelles, adaptée pour soutenir la recherche sur de nouvelles armes pour les deux Services ou adaptée à l'administration d'un programme. de bourses et de bourses scientifiques.

Une nouvelle agence devrait donc être créée par le Congrès à cet effet. Une telle agence, en outre, devrait être une agence indépendante vouée au seul soutien de la recherche scientifique et de l'enseignement scientifique avancé. L'industrie a appris il y a de nombreuses années que la recherche fondamentale ne peut souvent être menée de manière fructueuse en complément ou en subdivision d'un organisme d'exploitation ou d'un ministère. Les agences d'exploitation ont des objectifs opérationnels immédiats et subissent une pression constante pour produire de manière tangible, car c'est le test de leur valeur. Aucune de ces conditions n'est favorable à la recherche fondamentale. la recherche est l'exploration de l'inconnu et est nécessairement spéculative. Elle est inhibée par les approches conventionnelles, les traditions et les normes. Elle ne peut pas être menée de manière satisfaisante dans une atmosphère où elle est calibrée et testée par des normes d'exploitation ou de production. La recherche scientifique fondamentale ne devrait donc pas être placée sous la responsabilité d'un organisme d'exploitation dont la préoccupation primordiale est autre chose que la recherche. La recherche souffrira toujours lorsqu'elle sera mise en concurrence avec les opérations. La décision qu'il devrait y avoir une nouvelle agence indépendante a été prise par chacun des comités consultatifs sur ces questions.

Je suis convaincu que ces nouvelles fonctions devraient être concentrées dans une seule agence. La science est fondamentalement une chose unitaire. Le nombre d'agences indépendantes doit être réduit au minimum. Beaucoup de progrès médicaux, par exemple, proviendront des avancées fondamentales de la chimie. La séparation des sciences en compartiments étroits, comme cela se produirait si plusieurs agences étaient impliquées, retarderait et ne ferait pas progresser la connaissance scientifique dans son ensemble.

Cinq fondamentaux

Il existe certains principes de base qui doivent sous-tendre le programme de soutien gouvernemental à la recherche scientifique et à l'éducation si un tel soutien doit être efficace et s'il doit éviter de porter atteinte à ce que nous cherchons à promouvoir. Ces principes sont les suivants :

(1) Quelle que soit l'étendue du soutien, il doit y avoir une stabilité des fonds sur une période de plusieurs années afin que des programmes à long terme puissent être entrepris. (2) L'agence chargée de gérer ces fonds devrait être composée de citoyens sélectionnés uniquement sur la base de leur intérêt et de leur capacité à promouvoir le travail de l'agence. Il doit s'agir de personnes ayant un grand intérêt et une compréhension des particularités de la recherche et de l'enseignement scientifiques. (3) L'agence devrait promouvoir la recherche par le biais de contrats ou de subventions à des organisations extérieures au gouvernement fédéral. Il ne doit pas exploiter ses propres laboratoires. (4) Le soutien à la recherche fondamentale dans les collèges, universités et instituts de recherche publics et privés doit laisser le contrôle interne de la politique, du personnel, de la méthode et de la portée de la recherche aux institutions elles-mêmes. Ceci est de la plus haute importance. (5) Tout en assurant une indépendance et une liberté complètes pour la nature, la portée et la méthodologie de la recherche menée dans les établissements recevant des fonds publics, et tout en conservant une discrétion dans la répartition des fonds entre ces établissements, la Fondation proposée ici doit être responsable envers le Président et le Congrès. Ce n'est qu'à travers une telle responsabilité que nous pouvons maintenir la relation appropriée entre la science et les autres aspects d'un système démocratique. Les contrôles habituels des audits, rapports, budgétisation, etc., devraient, bien entendu, s'appliquer aux opérations administratives et fiscales de la Fondation, sous réserve toutefois des ajustements de procédure nécessaires pour répondre aux exigences particulières de la recherche.

La recherche fondamentale est un processus à long terme -- elle cesse d'être fondamentale si des résultats immédiats sont attendus sur un soutien à court terme. Il convient donc de trouver des méthodes qui permettront à l'agence d'engager des fonds sur les crédits actuels pour des programmes d'une durée de cinq ans ou plus. La continuité et la stabilité du programme et de son soutien peuvent être attendues (a) de la prise de conscience croissante par le Congrès des avantages pour le public de la recherche scientifique, et (b) de la conviction qui grandira parmi ceux qui mènent des recherches sous les auspices de l'agence qu'un travail de qualité sera suivi d'un soutien continu.

Recherche militaire

Comme indiqué précédemment dans ce rapport, la préparation militaire nécessite une organisation permanente, indépendante et contrôlée par des civils, en liaison étroite avec l'armée et la marine, mais avec des fonds directs du Congrès et le pouvoir clair d'initier des recherches militaires qui compléteront et renforceront celles menées directement sous le contrôle de l'armée de terre et de la marine. À titre temporaire, l'Académie nationale des sciences a créé le Conseil de recherche pour la sécurité nationale à la demande du secrétaire à la Guerre et du secrétaire à la Marine. Ceci est hautement souhaitable afin qu'il n'y ait pas d'interruption dans les relations entre les scientifiques et les militaires après la disparition du Bureau d'urgence de la recherche et du développement scientifiques en temps de guerre. Le Congrès envisage maintenant une législation pour fournir des fonds à ce Conseil par appropriation directe.

Je pense qu'en tant que mesure permanente, il serait approprié d'ajouter à l'agence nécessaire pour exercer les autres fonctions recommandées dans ce rapport les responsabilités de la recherche militaire initiée et contrôlée par des civils. La fonction d'un tel groupe civil serait principalement de mener des recherches scientifiques à long terme sur des problèmes militaires - laissant aux Services les recherches sur l'amélioration des armes existantes.

Certaines recherches sur les problèmes militaires devraient être menées, en temps de paix comme en temps de guerre, par des civils indépendamment de l'establishment militaire. C'est la responsabilité première de l'armée et de la marine d'entraîner les hommes, de mettre à disposition les armes et d'employer la stratégie qui apportera la victoire au combat.On ne peut pas s'attendre à ce que les forces armées soient des experts dans tous les domaines complexes qui permettent à une grande nation de se battre avec succès dans une guerre totale. Il existe certains types de recherche - comme la recherche sur l'amélioration des armes existantes - qui peuvent être mieux menées au sein de l'establishment militaire. Cependant, le travail de recherche à long terme impliquant l'application des découvertes scientifiques les plus récentes aux besoins militaires devrait être la responsabilité des scientifiques civils dans les universités et dans l'industrie qui sont les mieux formés pour s'en acquitter complètement et avec succès. Il est essentiel que les deux types de recherche avancent et qu'il y ait la liaison la plus étroite entre les deux groupes.

Placer la fonction de recherche militaire civile dans l'agence proposée la mettrait en relation étroite avec un vaste programme de recherche fondamentale en sciences naturelles et en médecine. Un équilibre entre la recherche militaire et les autres recherches pourrait ainsi être facilement maintenu.

La création de la nouvelle agence, comprenant un groupe de recherche militaire civil, ne devrait pas être retardée par l'existence du Conseil de recherche pour la sécurité nationale, qui est une mesure temporaire. La création de la nouvelle agence ne doit pas non plus être retardée par des incertitudes quant à l'organisation d'après-guerre de nos départements militaires eux-mêmes. Il est clair que la nouvelle agence, comprenant en son sein un groupe de recherche civilo-militaire, peut rester suffisamment flexible pour adapter ses opérations à quelle que soit l'organisation finale des départements militaires.

Fondation nationale de la recherche

J'estime que l'intérêt national pour la recherche scientifique et l'enseignement scientifique peut être mieux promu par la création d'une Fondation nationale pour la recherche.

I. Objectifs. - La National Research Foundation devrait développer et promouvoir une politique nationale pour la recherche scientifique et l'enseignement scientifique, devrait soutenir la recherche fondamentale dans les organisations à but non lucratif, devrait développer le talent scientifique chez la jeunesse américaine au moyen de bourses et de bourses, et devrait par contrat et autrement soutenir à long- recherche de portée sur les questions militaires.

II. Membres. - 1. La responsabilité envers le peuple, par l'intermédiaire du Président et du Congrès, devrait être confiée à, disons, neuf membres, qui devraient être des personnes sans lien avec le gouvernement et ne représentant aucun intérêt particulier, qui devraient être connus sous le nom de National. Membres de la Fondation de recherche, sélectionnés par le président en fonction de leur intérêt et de leur capacité à promouvoir les objectifs de la Fondation.

2. Le mandat des membres devrait être, disons, de 4 ans, et aucun membre ne devrait être éligible à un renouvellement immédiat à condition qu'il ait rempli un mandat complet de 4 ans. Il devrait être prévu que les premiers membres nommés remplissent des mandats d'une durée telle qu'au moins deux membres soient nommés chaque année.

3. Les membres devraient servir sans compensation mais devraient avoir droit à leurs dépenses encourues dans l'exercice de leurs fonctions.

4. Les membres doivent élire leur propre président chaque année.

5. Le président-directeur général de la Fondation devrait être un administrateur nommé par les membres. Sous la direction et la supervision des membres de la Fondation (agissant en tant que conseil), le directeur doit s'acquitter de toutes les fonctions fiscales, juridiques et administratives de la Fondation. Le directeur devrait recevoir un salaire tout à fait suffisant pour attirer un homme exceptionnel au poste.

6. Il devrait y avoir un bureau administratif responsable devant le directeur pour gérer en un seul endroit les fonctions fiscales, juridiques, de personnel et autres fonctions administratives similaires nécessaires à la réalisation des objectifs de la Fondation.

7. À l'exception du directeur, des membres de la division et d'un cadre dirigeant nommé par le directeur pour administrer les affaires de chaque division, tous les employés de la Fondation doivent être nommés conformément aux règlements de la fonction publique.

III. Organisation. - 1. Afin d'accomplir les objectifs de la Fondation, les membres doivent établir plusieurs divisions professionnelles responsables devant les membres. Au départ, ces divisions devraient être :

  1. Division de la recherche médicale. - La fonction de cette division devrait être de soutenir la recherche médicale.
  2. Division des sciences naturelles. - La fonction de cette division devrait être de soutenir la recherche en sciences physiques et naturelles.
  3. Division de la Défense nationale. - Ce devrait être la fonction de cette division de soutenir la recherche scientifique à long terme sur les questions militaires.
  4. Division du personnel scientifique et de l'enseignement. - Ce devrait être la fonction de cette division d'appuyer et de superviser l'octroi de bourses et de bourses en sciences.
  5. Division des publications et de la collaboration scientifique. - Cette Division devrait être chargée d'encourager la publication des connaissances scientifiques et de promouvoir l'échange international d'informations scientifiques.

2. Chaque Division de la Fondation doit être composée d'au moins cinq membres, nommés par les Membres de la Fondation. En procédant à de telles nominations, les membres devraient demander et examiner les recommandations de la National Academy of Sciences qui devrait être invitée à établir un nouveau comité de nomination de la National Research Foundation afin de rassembler les recommandations des scientifiques de toutes les organisations. Le président de chaque division devrait être nommé par les membres de la Fondation.

3. Les membres de la division doivent être nommés pour les termes que les membres de la Fondation peuvent déterminer, et peuvent être reconduits à la discrétion des membres. Ils devraient recevoir leurs dépenses et rémunération pour leurs services à un taux journalier de, disons, 50 $ lorsqu'ils sont engagés dans les affaires de la Fondation, mais aucun membre de la division ne devrait recevoir plus de, disons, 10 000 $ de rémunération par an.

4. Les membres de la Division de la défense nationale devraient inclure, en plus, par exemple, cinq membres civils, un représentant désigné par le secrétaire à la Guerre et un représentant du secrétaire à la Marine, qui devraient servir sans compensation supplémentaire pour cette fonction. .

IV. Les fonctions. - 1. Les membres de la Fondation devraient avoir les fonctions, pouvoirs et devoirs suivants :

  1. Formuler les politiques générales de la Fondation.
  2. Établir et maintenir de tels bureaux aux États-Unis, dans ses territoires et possessions, s'ils le jugent nécessaire.
  3. Se réunir et fonctionner à n'importe quel endroit aux États-Unis, ses territoires et possessions.
  4. Obtenir et utiliser les services d'autres agences gouvernementales dans la mesure où ces agences sont prêtes à fournir de tels services.
  5. Adopter, promulguer, modifier et abroger les règles et règlements pour appliquer les dispositions de la législation et les politiques et pratiques de la Fondation.
  6. Examiner et équilibrer les besoins financiers des différentes divisions et proposer au président l'estimation annuelle des fonds requis par chaque division. Les crédits devraient être réservés aux fins de divisions spécifiques, mais la Fondation devrait être laissée à la discrétion en ce qui concerne la dépense des fonds de chaque division.
  7. Pour conclure des contrats ou des subventions pour la conduite de la recherche par négociation sans publicité pour les offres.

Et avec l'avis des Divisions concernées de la Fondation Nationale de la Recherche -

2. Les divisions devraient être responsables envers les membres de la Fondation pour -

  1. Formulation de programmes et de politiques dans le cadre des divisions particulières.
  2. Recommandations concernant la répartition des programmes de recherche entre les organismes de recherche.
  3. Recommandation d'arrangements appropriés entre la Fondation et les organisations sélectionnées pour mener à bien le programme.
  4. Recommandation d'arrangements avec l'État et les autorités locales en ce qui concerne la coopération dans un programme de bourses et de bourses scientifiques.
  5. Examen périodique de la qualité de la recherche menée sous les auspices de la division concernée et révision du programme de soutien à la recherche.
  6. Présentation des budgets des besoins financiers pour le travail de la Division.
  7. Maintenir la liaison avec d'autres agences de recherche scientifique, tant gouvernementales que privées, concernées par le travail de la Division.

V. Politique des brevets. - Le succès de la Fondation nationale pour la recherche dans la promotion de la recherche scientifique dans ce pays dépendra dans une très large mesure de la coopération d'organisations extérieures au gouvernement. En concluant des contrats avec de telles organisations ou en accordant des subventions à ces organisations, la Fondation doit protéger l'intérêt public de manière adéquate et en même temps laisser à l'organisation coopérante une liberté et une incitation suffisantes pour mener des recherches scientifiques. L'intérêt public sera normalement protégé de manière adéquate si le gouvernement reçoit une licence sans redevance à des fins gouvernementales en vertu de tout brevet résultant de travaux financés par la Fondation. L'institution de recherche ne devrait pas être obligée de breveter les découvertes réalisées grâce au soutien de la Fondation. Il ne devrait certainement pas y avoir d'exigence absolue que tous les droits sur de telles découvertes soient cédés au gouvernement, mais il devrait être laissé à la discrétion du directeur et de la division intéressée si, dans des cas particuliers, l'intérêt public exige une telle cession. La législation sur ce point devrait laisser aux membres de la Fondation la discrétion de sa politique en matière de brevets afin que les dispositions relatives aux brevets puissent être ajustées en fonction des circonstances et de l'intérêt public.

VI. Autorité spéciale. - Afin d'assurer que des hommes de grande compétence et expérience puissent être désignés comme Membres de la Fondation et comme membres des différentes Divisions professionnelles, la législation créant la Fondation devrait contenir une autorisation spécifique afin que les Membres de la Fondation et les Membres de la Les divisions peuvent également exercer un emploi privé et rémunéré, nonobstant les dispositions de toute autre loi : à condition, toutefois, qu'aucune compensation pour un tel emploi ne soit reçue sous quelque forme que ce soit de la part d'une institution à but lucratif qui reçoit des fonds sous contrat, ou autrement, de la part du Division ou Divisions de la Fondation dont relève l'individu. En temps normal, compte tenu des interdictions légales restrictives contre les doubles intérêts de la part des fonctionnaires du gouvernement, il serait pratiquement impossible de persuader des personnes ayant un emploi privé de quelque nature que ce soit de servir le gouvernement à titre officiel. Cependant, afin d'assurer les services à temps partiel des hommes les plus compétents en tant que membres de la Fondation et des divisions, ces interdictions strictes devraient être assouplies dans la mesure indiquée.

La recherche étant différente de l'achat d'articles standardisés, susceptibles de faire l'objet d'appels d'offres sur des spécifications fixes, la législation créant la Fondation nationale pour la recherche devrait libérer la Fondation de l'obligation de passer ses contrats de recherche par voie d'appel d'offres. C'est d'autant plus vrai que la mesure d'un contrat de recherche réussi ne réside pas dans le coût en dollars mais dans la contribution qualitative et quantitative qui est apportée à nos connaissances. L'ampleur de cette contribution dépend à son tour de l'esprit créatif et du talent qui peut être mis à contribution au sein d'un laboratoire de recherche. La Fondation nationale pour la recherche doit donc être libre de placer ses contrats de recherche ou ses subventions non seulement avec les institutions qui ont une capacité de recherche démontrée, mais aussi avec d'autres institutions dont le talent latent ou l'atmosphère créative promettent le succès de la recherche.

Comme dans le cas des recherches parrainées pendant la guerre par l'Office of Scientific Research and Development, les recherches parrainées par la National Research Foundation devraient être menées, en général, sur une base de coûts réels sans profit pour l'institution bénéficiaire du contrat de recherche ou accorder.

Il y a une autre question qui mérite une mention spéciale. La recherche n'entrant pas dans la catégorie des opérations commerciales ou d'approvisionnement normales facilement couvertes par les relations contractuelles usuelles, il est essentiel que certaines exigences fiscales légales et réglementaires soient levées dans le cas des entrepreneurs de recherche. Par exemple, la National Research Foundation devrait être autorisée par la loi à conclure, modifier ou amender des contrats de toutes sortes avec ou sans considération juridique, et sans cautionnement d'exécution. De même, les paiements anticipés devraient être autorisés à la discrétion du directeur de la Fondation lorsque cela est nécessaire. Enfin, les exigences normales de pièces justificatives du Bureau de la comptabilité générale en ce qui concerne la ventilation détaillée ou la justification des pièces justificatives soumises dans le cadre des contrats de coûts devraient être assouplies pour les contractants de recherche. Le respect des procédures habituelles dans le cas des contrats de recherche nuira à l'efficacité des opérations de recherche et augmentera inutilement le coût du travail de l'Etat. Sans la large autorité dans ce sens qui était contenue dans la loi sur les pouvoirs de la Première Guerre et ses décrets d'application, ainsi que l'assouplissement spécial des exigences en matière de pièces justificatives accordé par le General Accounting Office, le Bureau de la recherche et du développement scientifiques aurait été gravement handicapé dans mener des recherches sur les questions militaires pendant cette guerre. Les collèges et universités dans lesquels la recherche sera menée principalement sous contrat avec la Fondation ne sont pas, contrairement aux institutions commerciales, équipés pour gérer les procédures détaillées de vérification des pièces justificatives et les techniques d'audit qui sont requises des entrepreneurs gouvernementaux habituels.

VII. Budget. - Les études menées par les différents comités permettent en partie d'estimer l'ordre de grandeur des fonds nécessaires à la mise en œuvre du programme proposé. De toute évidence, le programme devrait se développer de manière saine à partir de débuts modestes. Les estimations très approximatives suivantes sont données pour la première année de fonctionnement après l'organisation et le fonctionnement de la Fondation, et pour la cinquième année de fonctionnement où il est prévu que les opérations auraient atteint un niveau assez stable :

Action du Congrès

La National Research Foundation proposée ici répond au besoin urgent des jours à venir. La forme de l'organisation proposée est le résultat d'une réflexion considérable. La forme est importante. Le modèle d'organisation très réussi du Comité consultatif national de l'aéronautique, qui a promu la recherche fondamentale sur les problèmes de vol au cours des trente dernières années, a été soigneusement examiné en proposant le mode de nomination des membres de la Fondation et en définissant leurs responsabilités. De plus, quel que soit le programme établi, il est d'une importance vitale qu'il satisfasse aux Cinq Fondamentaux.

La Fondation proposée ici n'a été décrite que dans ses grandes lignes. Les excellents rapports des commissions qui ont étudié ces questions sont joints en annexe. Ils seront utiles pour fournir des suggestions détaillées.

La législation est nécessaire. Il doit être rédigé avec le plus grand soin. Une action rapide est toutefois impérative si cette nation veut relever le défi de la science et utiliser pleinement les potentialités de la science. De la sagesse avec laquelle nous mettons la science au service des problèmes des années à venir dépend dans une large mesure notre avenir en tant que nation.


Le buisson de Vannevar

Vannevar Bush n'a jamais été directement impliqué dans la création ou le développement d'Internet. Il est mort avant la création du World Wide Web. Pourtant, beaucoup considèrent Bush comme le parrain de notre époque branchée, faisant souvent référence à son essai de 1945, "Comme nous pouvons le penser". Dans son article, Bush décrivait une machine théorique qu'il appelait un « memex », qui devait améliorer la mémoire humaine en permettant à l'utilisateur de stocker et de récupérer des documents liés par des associations. Ce lien associatif était très similaire à ce que l'on appelle aujourd'hui l'hypertexte. En effet, Ted Nelson, qui plus tard a fait un travail de pionnier avec l'hypertexte, a crédité Bush comme sa principale influence (Zachary, 399). D'autres, comme J.C.R. Licklider et Douglas Engelbart ont également rendu hommage à Bush.

Vannevar Bush (11 mars 1890 - 30 juin 1974) était un ingénieur et administrateur scientifique américain connu pour ses travaux sur l'informatique analogique, son rôle politique dans le développement de la bombe atomique et l'idée du memex, qui a été vu des décennies plus tard comme un concept pionnier pour le World Wide Web.

Figure de proue du développement du complexe militaro-industriel et du financement militaire de la science aux États-Unis, Bush était un éminent décideur politique et intellectuel public ("le saint patron de la science américaine") pendant la Seconde Guerre mondiale et la guerre froide qui a suivi. , et était en effet le premier conseiller scientifique présidentiel. Tout au long de sa carrière publique, Bush était un partisan de la technocratie démocratique et de la centralité de l'innovation technologique et de l'entrepreneuriat pour la sécurité économique et géopolitique. Son nom se prononce van-NEE-ver (avec les mêmes accents que dans "receiver")

Pendant la Première Guerre mondiale, il a travaillé avec le National Research Council pour développer des techniques améliorées de détection des sous-marins. Il a rejoint le département de génie électrique du MIT en 1919 et y a été professeur à partir de 1923 32.

En 1922, Bush et sa colocataire d'université, Laurence K. Marshall, ont créé l'American Appliance Company pour commercialiser un appareil appelé S-tube. Il s'agissait d'un redresseur gazeux inventé par C. G. Smith qui a considérablement amélioré l'efficacité des radios. Bush a gagné beaucoup d'argent grâce à cette entreprise. L'entreprise, rebaptisée Raytheon, est devenue un géant de l'électronique et un entrepreneur de la défense.

À partir de 1927, Bush a construit un analyseur différentiel, un ordinateur analogique capable de résoudre des équations différentielles avec jusqu'à 18 variables indépendantes. Une émanation du travail au MIT a été la naissance de la théorie de la conception de circuits numériques par l'un des étudiants diplômés de Bush, Claude Shannon.

Chronologie historique de Vannevar Bush :


Le parrain

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Le projet Manhattan, la Silicon Valley, le World Wide Web. Où que vous regardiez à l'ère de l'information, Vannevar Bush était le premier.

Vannevar Bush est un grand nom pour jouer à six degrés de séparation. Remontez le temps sur n'importe quel aspect de la technologie de l'information - de la naissance de la Silicon Valley et du mariage de la science et de l'armée à l'avènement du World Wide Web - et vous trouverez ses empreintes. Comme le dit l'historien Michael Sherry, "Pour comprendre le monde de Bill Gates et Bill Clinton, commencez par comprendre Vannevar Bush."

Les meilleures années de Bush - il est né en 1890 - sont arrivées avant que les professeurs ne soient millionnaires et que les investisseurs en capital-risque ne soient présidents.Presque oublié aujourd'hui, il a essentiellement inventé le monde tel que nous le connaissons : pas tant les choses qu'il contient, bien sûr, mais la façon dont nous pensons l'innovation, ce que cela signifie et pourquoi cela se produit.

Bush a commencé petit. Dans les années 1930, en tant que professeur de génie électrique au MIT, il a conçu ce qui était alors les ordinateurs les plus puissants du monde : des appareils mécaniques de la taille d'une pièce qui prenaient des jours pour se préparer à un nouveau problème. Lorsque ces engins ont été remplacés par des engins numériques à partir du début des années 40, il a imaginé une machine révolutionnaire d'informations personnelles qui stockerait et récupérerait non seulement toutes les connaissances humaines essentielles, mais aussi les souvenirs spécifiques de son propriétaire.

L'appareil, qui préfigurait à la fois le PC et le Web, n'était qu'une des nombreuses contributions fondamentales de Bush. Au début des années 1940, à la demande du président Roosevelt de l'époque, il a dirigé la construction de la première bombe atomique, organisant le projet Manhattan et préparant le terrain pour chaque projet américain Big Science, de la bombe H à la course lunaire et à la guerre des étoiles. . Il a conçu la National Science Foundation et l'Advanced Research Projects Agency, aidant à garantir la suprématie américaine dans les technologies de pointe en canalisant judicieusement les fonds fédéraux vers de nouvelles frontières.

Bush a également été parmi les premiers à voir l'importance du capital-risque et la façon dont les inventeurs à risque, s'appuyant sur des universités de premier plan, pouvaient engendrer de toutes nouvelles industries - et, ce faisant, détruire les oligarchies d'entreprise inefficaces qui ont dirigé l'Amérique depuis le tournant du siècle jusque dans les années 1980. Au MIT, il a commencé à nouer des partenariats de recherche avec des entreprises locales et a ensuite cofondé Raytheon, alors fournisseur de tubes radio, aujourd'hui un géant de l'électronique de défense.

Et tout en jetant les bases du corridor high-tech de la Route 128 autour de Boston, il a apporté une contribution peut-être encore plus cruciale à l'histoire industrielle de ce siècle : il a aidé à créer la Silicon Valley en inculquant à l'un de ses étudiants diplômés, Frederick Terman, la conviction que les économies régionales dépendraient un jour d'un étrange mélange de capital-risque, d'entrepreneurs exigeants et d'universitaires rêveurs. Après la Seconde Guerre mondiale, Terman s'est rendu à Stanford - et a joué un rôle central dans l'ingénierie des partenariats universitaires-entreprises qui ont donné naissance à ce qui est aujourd'hui la plus grande concentration de puissance de haute technologie au monde.

Mais si l'influence historique de Bush est oubliée ou mal comprise, son inspiration technique ne l'est pas. Même avant sa mort en 1974, de nombreuses personnes à la pointe de l'informatique le considéraient comme le parrain de l'ère de l'information, un visionnaire doué du futur façonné par les ordinateurs et les réseaux électroniques. Doug Engelbart, qui a inventé la souris et a aidé à lancer le précurseur d'Internet, l'Arpanet, attribue à Bush l'éveil au potentiel des ordinateurs pour gérer l'information, pas seulement pour calculer les chiffres. Pour Engelbart et une légion d'autres ingénieurs de pointe, l'article de l'Atlantic Monthly de Bush en 1945, "As We May Think", est un texte de base. "C'est notre bible", déclare le concepteur de logiciels de San Francisco Z. Smith, qui en a reçu une copie il y a dix ans en tant qu'ingénieur débutant chez Xerox PARC.

"As We May Think" décrit un dispositif - Bush l'a appelé un "memex" - qui était destiné à apprivoiser le problème alors nouveau de la surcharge d'informations en améliorant la mémoire humaine (d'où son nom). Bush l'a envisagé comme une bibliothèque universelle, s'appuyant sur des microfilms pour stocker de grandes quantités de texte, entassés sur un bureau. Présentant une ressemblance frappante avec l'ordinateur personnel, le memex a promis l'avantage supplémentaire de permettre à son propriétaire de relier des informations disparates, automatisant ainsi un processus de récupération des idées et des données associées. Ces associations personnelles, ou « pistes » pourraient être partagées entre les gens, pensait Bush, même transmises de parent à enfant, donnant à leurs créateurs une mesure d’immortalité.

La naissance du PC au milieu des années 1970 a attiré l'attention de Bush. Les concepteurs de logiciels ont décollé des idées de Bush sur les sentiers associatifs. Ted Nelson, qui a popularisé la notion d'hypertexte, a remercié Bush pour l'inspiration. Et l'essor d'Internet a cimenté la réputation de Bush en tant que prophète de la cyberculture, certains passionnés affirmant même que « As We May Think » a jeté les bases intellectuelles du World Wide Web.

Cette influence se poursuit aujourd'hui. "La vision de Bush est extrêmement pertinente", déclare Andries van Dam, professeur d'informatique à l'Université Brown. "Et le cœur de cette vision n'a pas encore été réalisé. Vous ne pouvez donc pas simplement dire : « J'ai été là-bas, j'ai fait ça. » Par rapport à l'idéal de Bush, souligne van Dam, « le Web est embryonnaire. Ses systèmes de récupération, par exemple, sont incroyablement primitifs. Les mécanismes sont dégoûtants. Bush a parlé de l'amplification de l'esprit humain. Nous n'avons pas cela aujourd'hui. Même les moteurs de recherche sur le Web font tout par force brute, plutôt que de récupérer des liens personnalisés définis par l'utilisateur, c'est pourquoi vous obtenez autant de pourriel."

Trouver des informations utiles parmi les déchets est le grand problème technique du moment. "Nous sommes noyés dans l'information", a déclaré Interactions, le journal de l'Association for Computing Machinery, dans un hommage à Bush l'année dernière, "bien que très peu soit sous forme buvable. Bush savait qu'un ordinateur connecté à un réseau mondial d'information pouvait résoudre un problème qui, en 1945, existait encore à peine. Nous sommes en train d'apprendre comment."

Certains efforts ambitieux pour apprivoiser le chaos du Web sont clairement inspirés par Bush. Chez Twisted Systems Inc. à Providence, Rhode Island, l'ingénieur Gregory Lloyd conçoit de meilleurs moyens d'enregistrer les associations d'un utilisateur entre différents sites Web. "Il existe des outils Web qui gèrent les signets, qui vous aident à trouver votre place", explique Lloyd. "Les signets sont un début. Mais alors le problème est de gérer vos signets. Ils peuvent dégénérer en un tas de neige fondante, ce qui n'est pas ce que voulait Bush. " Lloyd est discret sur son travail en vue d'une solution, mais dit catégoriquement : " Je construis un memex, le Saint Graal. "

Alexa Internet, une société de San Francisco, est également engagée. "Ce que nous faisons, c'est tout au long de la ligne de Bush", déclare le fondateur Brewster Kahle. La pièce maîtresse de l'entreprise est un service de navigation qui fournit des informations sur l'endroit où un utilisateur se trouve et peut aller sur le Web, ainsi que des chemins prédéfinis à travers des sujets sélectionnés. Autre fonctionnalité bushienne à venir : des annotations archivées ou des commentaires de réaction faits par des voyageurs antérieurs sur un sentier particulier. « La grande perspicacité de Bush a été de réaliser qu'il y avait plus de valeur dans les connexions entre les données que dans les données elles-mêmes », déclare Kahle.

Bush est un ancêtre surprenant de l'internaute en roue libre. Détroit et conservateur, il a supervisé la création de technologies hautement centralisées contre lesquelles les fanatiques de l'informatique se sont plus tard rebellés. Descendant de hardis marins et baleiniers de Cape Cod, il était ingénieur électricien de profession, faisant partie d'une race typiquement américaine de bricoleurs, une lignée qui a commencé avec Ben Franklin et a relié Eli Whitney, Thomas Edison, les frères Wright, Steve Wozniak, et même Bill Gates, dans une grande tradition de hackers-inventeurs.

Politiquement, Bush était plus influent que n'importe lequel de ces illustres groupes, à l'exception de Franklin. (Nous verrons à propos de Gates.) Pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque l'Angleterre était au bord de la défaite et que les nazis semblaient invincibles, le magazine populaire Collier&# x27s a commencé un profil de lui avec la simple déclaration, "Rencontrez l'homme qui peut gagner ou perdre la guerre."

Le personnage de Bush a été conçu pour rassurer le public. Il a été présenté comme un Américain folklorique dont l'esprit et le charme ont incité à des comparaisons avec le comique Will Rogers. Pourtant, au fur et à mesure que j'en apprenais plus sur lui - en passant au crible des archives moisies à travers le pays, en lisant de vieux clips d'actualité et en parlant à des gens qui le connaissaient - Bush a commencé à me rappeler de plus en plus le Smoking Man dans The X-Files - le personnage sombre assis dans une pièce sombre, entouré de sbires mais presque invisibles, fumant et tirant les ficelles qui manipulent Mulder et Scully et tout le monde.

Bush a également travaillé dans une brume de fumée, et pas seulement celle émanant de la pipe qui était son compagnon constant. Le secret était son mot d'ordre. Avant qu'il ne commence à organiser des scientifiques et des ingénieurs au nom de l'armée, la plupart des recherches dans ce qu'on allait appeler la haute technologie étaient ouvertes et publiques. Pour des raisons de sécurité nationale, presque rien de tout cela ne s'est produit pendant des décennies par la suite. Pendant la guerre, Bush semblait partout et nulle part. C'était un fantôme avec un QI élevé.

Fils unique d'un ministre unitarien, Bush a grandi dans la classe ouvrière de Chelsea, juste à l'extérieur de Boston. Un génie des mathématiques à l'école, il est allé à l'université Tufts voisine, où il a diffusé l'une des premières émissions de radio. Il a obtenu son doctorat au MIT, puis est resté pour construire des analyseurs différentiels de la taille d'une pièce, ancêtres électromécaniques des ordinateurs d'aujourd'hui, capables de simuler minutieusement le fonctionnement réel des réseaux électriques, de calculer les trajectoires des bombes et d'analyser d'autres opérations aussi complexes. À la veille de la Seconde Guerre mondiale, il a conçu des machines à déchiffrer le super-secret OP-20-G de la Marine, le précurseur de la redoutable Agence de sécurité nationale d'aujourd'hui.

Le saut de Bush dans l'œil du public est venu après Pearl Harbor, lorsque le président Roosevelt l'a nommé directeur de l'Office of Scientific Research and Development (OSRD), une agence spéciale relevant directement de la Maison Blanche. En tant que conseiller en chef de Roosevelt sur la technologie militaire, Bush a organisé le projet Manhattan et a embauché 6 000 chercheurs civils à travers le pays pour effectuer des travaux d'armement sous contrat. Lui et le président ont pris ensemble la décision finale d'aller de l'avant avec une campagne tous azimuts pour construire une bombe atomique. Il a également supervisé la création de dizaines d'outils militaires redoutables, bien que moins connus, tels que le radar et la fusée de proximité.

L'un des projets favoris de Bush était un arc long ultrapuissant destiné à être utilisé par la résistance européenne contre les nazis. Archer récréatif, il s'est contenté d'améliorer une arme vieille de plusieurs siècles qui nécessitait l'habileté et la moxie de l'individu - un rappel que même à une époque de mort impersonnelle et instantanée par bombardement aérien massif ou annihilation atomique, il était encore possible pour un individuel pour faire la différence. Bush n'était pas non plus étranger à l'espionnage. Il a mis en place un groupe de recherche ultrasecret au sein de l'OSRD pour construire des armes spéciales pour le Bureau des services stratégiques, le précurseur de la CIA. Une ligne de travail douteuse impliquait des drogues psychotropes qui pouvaient être glissées dans les boissons des agents ennemis.

Une fois qu'une victoire alliée sur l'Allemagne et le Japon semblait inévitable, Bush était impatient de commencer à penser à organiser la science et l'ingénierie à des fins pacifiques. Dans « The Endless Frontier », un rapport de 1945 au président Truman, il a présenté un plan pour un système permanent de soutien fédéral à la science et à l'ingénierie civiles, qui, à son apogée, a injecté des dizaines de milliards de dollars par an dans la recherche et le développement. Les plans de Bush ont conduit directement aux deux joyaux de la couronne de ce système d'innovation financé par le gouvernement fédéral : la National Science Foundation, qui finance les professeurs d'université, et l'Advanced Research Project Agency, la principale avenue du Pentagone pour la recherche fondamentale. "Bush est responsable de toute l'architecture du soutien gouvernemental à la science", déclare Paul Ceruzzi, conservateur à la Smithsonian Institution. "Aujourd'hui, tout le monde pense que ces innovations formidables sont venues de l'esprit d'enfants brillants, mais ils ne se rendent pas compte que ces enfants avaient besoin d'un environnement dans lequel vivre. Il est venu de Bush. Il a dit : « Donnez de l'argent à ces gens, laissez-les jouer et ils trouveront quelque chose. »


Diplômes de doctorat décernés

Harold I. Dorn
Mémoire : "L'art de la construction et la science de la mécanique : une étude de l'union de la théorie et de la pratique dans l'histoire ancienne de l'analyse structurelle en Angleterre"
Conseiller : Charles Gillispie

Jagdish Hattiangadi
Mémoire : "Notes sur la théorie de la rationalité"
Conseiller : C. Hempel

Arthur Quinn
Mémoire : "Evaporation and Repulsion: A Study of English Corpuscular Philosophy from Newton to Franklin"
Conseiller : Charles Gillispie

Lewis Creary
Mémoire : "La justification pragmatique de l'induction : un examen critique"
Conseiller : C. Hempel

Sigalie Dostrovsky
Mémoire : "Les origines de la théorie des vibrations : la révolution scientifique et la nature de la musique"
Conseiller : Charles Gillispie

Thomas J. Nickles
Mémoire : "La structure et l'interrelation des théories physiques"
Conseiller : C. Hempel

Théodore Brun
Mémoire : "La philosophie mécanique et l'économie animale : une étude sur le développement de la physiologie anglaise au 17e et au début du 18e siècle"
Conseiller : Charles Gillispie

C. Stewart Gillmor
Mémoire : "Charles Augustin Coulomb : Physique et Ingénierie dans la France du XVIIIe siècle"
Conseiller : Charles Gillispie

Richard E. Grandy
Mémoire : "Sur les Philosophies Farmalistes des Maths"
Conseiller : P. Benacerraf

Robert H. Silliman
Mémoire : "Augustin Fresnel (1788-1827) et l'établissement de la théorie ondulatoire de la lumière"
Conseiller : Charles Gillispie

Baruch Brody
Mémoire : "L'essor de l'algèbre de la logique"
Conseiller : Charles Gillispie

Michael Mahoney
Mémoire : "La voie royale : le développement de l'analyse algébrique de 1500-1650, avec une référence particulière aux travaux de Pierre de Fermat"
Conseiller : T.S. Kuhn

Laurent Laudan
Mémoire : "L'idée d'une théorie physique de Galilée à Newton : études sur la méthodologie du 17e siècle"
Conseiller : Charles Gillispie

Seymour Mauskopf
Mémoire : "Structure et composition moléculaires : l'interaction de la cristallographie, de la chimie et de l'optique au début du XIXe siècle"
Conseiller : Charles Gillispie

Michael R. McVaugh
Mémoire : "La théorie médiévale des médecines composées"
Conseiller : Charles Gillispie


Vannevar Bush - Histoire

Dans "As We May Think", Bush décrit la situation actuelle de surcharge d'informations au sein de la société, et continue en décrivant le Memex et comment il résoudrait ces problèmes, et plus encore.

Le Memex - une proposition sur papier - se composait d'un bureau avec des écrans de visualisation, un clavier, des boutons et des leviers. Dans le bureau se trouvaient des mécanismes capables de stocker des informations grâce à la microphotographie. Le matériel pouvait être entré dans cette banque d'informations en utilisant un microfilm, une photographie sèche ou un clavier (Bush, 1945, 102) .

L'objectif principal de Bush du Memex était la notion de association, qui est le modèle que le cerveau humain utilise pour assimiler l'information. Il estimait que les modes d'indexation existants étaient limitatifs et contre-intuitifs. Le Memex s'améliorerait par rapport à ce système existant en utilisant des pistes associatives, analogues à la piste d'association mentale du cerveau humain (Bush, 1945, 101-105).

Bush était obsédé par l'esprit humain. Toutes ses machines et visions initiales étaient des appareils analogiques. De plus, il a fréquemment utilisé l'analogie de l'électricité avec le cerveau humain. Ce faisant, il croyait qu'il pouvait améliorer les processus biologiques imparfaits qui existaient. Bush a avancé l'idée que pour que la connaissance soit utilisée, elle doit être sélectionnée et récupérée. Ceci est évident dans l'utilisation par Bush de l'association comme moyen de sélection dans le Memex. Selon Bush, la sélection « est une herminette de pierre entre les mains d'un ébéniste ». (Bush, 1945, 99) . En travaillant à travers le "réseau complexe de sentiers portés par les cellules du cerveau", le Memex servirait à l'homme de "supplément intime élargi à sa mémoire". (Bush, 1945, 102) .

Les Memex personnalisent les informations en les reliant entre elles, en fonction des pistes d'association de l'utilisateur. Cette idée de récupération d'informations basée sur des associations personnelles sépare l'hypertexte/les médias des systèmes de récupération d'informations traditionnels. Bush s'est concentré sur les associations personnelles en suggérant l'importance d'attacher des objets à travers des pistes et des codes nommés personnellement. Un utilisateur tapait un certain code d'indexation ou actionnait des leviers pour afficher les informations qu'il recherchait. Les pistes créées dans la recherche d'informations ne s'effaceraient pas, permettant une référence future rapide et facile (Bush, 1945, 104) .


Un faiseur de différence

« 150 ans du MIT » est une série qui se penche sur des personnes et des moments spécifiques des 150 ans d'histoire du MIT et explique leur effet durable sur l'Institut, la nation et le monde. Consultez la chronologie interactive complète sur le site MIT150.

En janvier 1942, un mois après l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, le Japon a lancé une nouvelle série d'attaques dans le Pacifique, tandis que les sous-marins allemands ont lancé une nouvelle vague de frappes dans l'Atlantique. Dans cette sombre toile de fond, CharbonnierLe magazine a publié un article pour ses 2,5 millions de lecteurs sur une personne vitale qui, selon lui, pourrait renverser la vapeur : « Rencontrez l'homme qui pourrait gagner la guerre », a déclaré la publication.

Cet homme était Vannevar Bush PhD '16, inventeur, ingénieur, ancien professeur et doyen de la School of Engineering du MIT, et, à partir de 1942, chef du nouveau Bureau de la recherche scientifique et du développement (OSRD) du président Franklin Roosevelt, où Bush a supervisé une grande partie de la recherche scientifique des États-Unis en temps de guerre. Certains universitaires ont qualifié Bush de « premier conseiller scientifique présidentiel », un rôle qui n'existait pas formellement à l'époque. Temps magazine, dans un article de couverture de 1944, surnommé Bush « le général de la physique ».

Mais aucune description de poste ne résume les réalisations de Bush. Les technologies que Bush a aidé à introduire ont donné aux États-Unis leur avantage militaire critique : il a supervisé le développement du radar et accéléré le projet Manhattan pour produire les premières bombes atomiques. De plus, Bush a créé son propre rôle en temps de guerre lorsque, sentant le besoin d'une nouvelle technologie militaire, il a persuadé Roosevelt en 1940 de créer une agence de recherche scientifique en premier lieu. Essentiellement, Bush a fourni à la recherche militaire américaine la direction et l'urgence dont elle avait besoin.

À la fin de la guerre, Bush avait également créé une feuille de route pour l'avenir de l'Amérique avec son rapport, Science : la frontière sans fin, qui prônait le financement gouvernemental à long terme de la recherche universitaire pour produire des progrès grâce à l'innovation. "Aucun Américain n'a eu une plus grande influence dans la croissance de la science et de la technologie que Vannevar Bush", a écrit un jour l'ancien président du MIT, Jerome B. Wiesner.

'Monsieur. Président, qu'est-ce que vous pensez que j'ai fait ?

Vannevar (rime avec « castor ») Bush est né en 1890 à Everett, dans le Massachusetts. Il a obtenu son diplôme de premier cycle à Tufts et son doctorat en ingénierie conjointement au MIT et à Harvard en 1916. Il a rejoint le MIT en 1919 en tant que professeur agrégé de transmission d'énergie. et devint doyen de la School of Engineering en 1932. Bush pouvait intimider ses collègues et faire de la politique professionnelle dure, mais il avait aussi une vision romantique de son travail : « Celui qui lutte avec la joie dans son cœur lutte le plus vivement à cause de cette joie, », a écrit Bush.

Bush avait aussi un esprit inventif. Son innovation la plus connue, l'« analyseur différentiel », était un appareil de calcul de la taille d'une pièce représentant une étape importante vers l'ordinateur. En tant que professeur au MIT, Bush a conseillé Claude Shannon, le pionnier de la théorie de l'information, et Frederick Terman, qui a aidé à développer la Silicon Valley en tant que pôle technologique.

En 1938, Bush a quitté le MIT pour diriger la Carnegie Institution de Washington, et il a rapidement approché Roosevelt dans le but d'améliorer la recherche scientifique américaine. « Bush a réalisé ce que les universités avaient à offrir d'une manière que personne d'autre ne réalisait à l'époque, en particulier en ce qui concerne la défense », déclare David A. Mindell, professeur Frances et David Dibner d'histoire de l'ingénierie et de la fabrication au MIT, qui a écrit sur Buisson. (Mindell est également directeur du programme de science, technologie et société du MIT, professeur d'aéronautique et d'astronautique et président du comité directeur du MIT150.) augmentations massives du financement public.

Mener à bien le radar et la bombe atomique a également impliqué des années de luttes bureaucratiques avec la direction militaire de Washington. Pour réussir, Bush a obstinément noué de bonnes relations de travail avec Roosevelt et son successeur, Harry Truman.

Comme Bush l'a raconté plus tard, Truman a fait remarquer un jour : « Van, vous devriez être un politicien. » Bush a répondu : « M. Président, qu'est-ce que vous pensez que je fais dans cette ville depuis cinq ou six ans ?

En 1945, Bush a exposé sa vision d'une agence fédérale permanente pour financer la recherche en La frontière sans fin. "Nous n'avons pas de politique nationale pour la science", a écrit Bush, même si, a-t-il affirmé, la science fournit "une grande partie de notre espoir pour l'avenir". La proposition de Bush a conduit à la création de la National Science Foundation (NSF) sous Truman, en 1950.

Cependant, Bush n'a pas été choisi pour diriger la NSF, qui est devenue une agence très différente de ce qu'avait été l'OSRD. Comme Mindell le souligne, Bush dirigeait l'OSRD comme une organisation scientifique de gentleman où les gestionnaires de programme prenaient des décisions fructueuses en connaissant intimement l'establishment scientifique. En revanche, la NSF était soumise à la surveillance du Congrès et distribuait des subventions sur la base d'un examen par les pairs.

"Bush était un élitiste à certains égards qui a bien fonctionné", explique Mindell. « Il a estimé que les scientifiques voyaient le paysage mieux que les autres et devraient être en mesure de répartir les ressources en conséquence. » Cette approche a été efficace pendant la Seconde Guerre mondiale, mais était moins nécessaire par la suite, note Mindell : « En 1939, il était sur une trajectoire ascendante incroyable, mais en 1947, sa vision a dû faire des compromis avec les besoins d'une démocratie. Bush est retourné à la Carnegie Institution, puis a été président et président d'honneur de la MIT Corporation. Il est mort en 1974.

Comme nous pouvons lier

Pourtant, l'héritage de Bush perdure de plusieurs manières. La croissance de l'informatique a attiré une attention renouvelée sur ses idées sur le traitement et le stockage de l'information, y compris le « Memex », un concept de stockage d'informations détaillé dans l'essai de 1945 de Bush « As We May Think », dans Le mensuel de l'Atlantique.

Le Memex, comme Bush l'a décrit, serait un appareil basé sur microfilm « dans lequel un individu stocke ses livres, ses dossiers et ses communications, et qui est mécanisé de sorte qu'il puisse être consulté avec une rapidité et une flexibilité excessives. C'est un supplément élargi à sa mémoire. Certains pionniers de l'informatique personnelle ont cité le Memex comme une source d'inspiration présageant les façons dont nous relions l'information numérique aujourd'hui.

« Je me souviens avoir été ravi » après avoir lu « As We May Think », a dit un jour Douglas Engelbart, inventeur de la souris d’ordinateur, à cause de la vision de Bush d’« une structure de mémoire [créant] des relations d’une manière que le papier linéaire ne pourrait pas ».

En fin de compte, cependant, il a fallu toutes les connaissances et les compétences de Bush - technologiques, intellectuelles et politiques - pour transformer l'establishment scientifique américain à un moment de besoin urgent en temps de guerre. Cette CharbonnierL'article des jours sombres de 1942 s'est avéré être prophétique.