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Crête majeure

Crête majeure

Kah-nung-da-tla-geh (Homme qui marche au sommet de la montagne), membre de la tribu Cherokee, est né à Hiwassee, en 1771. Il est devenu un guerrier très respecté et est devenu un critique virulent du traité de Hopewell qui avait signé en 1785. Le major Ridge, comme il est devenu connu, a participé à de nombreux raids contre les colons blancs.

Dans les années 1790, Major Ridge fut désillusionné par le grand nombre de Cherokees tués lors de ces raids et commença à plaider pour un règlement négocié. Il a établi une colonie à Pine Log et a tenté de persuader les autres membres de la tribu d'utiliser des rouets et des peignes en coton fournis par les missionnaires.

En 1800, le major Ridge était une figure de proue de la nation Cherokee. Il a également commencé à accuser l'aîné de la tribu, Doublehead, de s'enrichir aux dépens de la tribu. En août 1807, Doublehead a été assassiné. Le major Ridge était probablement responsable de sa mort, mais il a pu obtenir suffisamment de soutien de la tribu pour éviter d'être puni par la tribu. Peu de temps après, le major Ridge est devenu chef de la police Cherokee, la Lighthorse Patrol.

Pendant la guerre de Creek (1813-1814), le major Ridge a levé une armée de volontaires cherokee et a combattu sous les ordres d'Andrew Jackson. Il a participé à la bataille de Horseshoe Bend en 1814 et quatre ans plus tard, il a dirigé ses guerriers pendant la guerre des Séminoles.

Après la fin de la guerre des Séminoles, il rentra chez lui et fut élu président du conseil cherokee. Il est également devenu conseiller en chef du chef John Ross. Au cours des années suivantes, il s'est imposé comme l'un des membres les plus riches de la tribu. Cela comprenait 280 acres de terres cultivées, 1141 pêchers, 418 pommiers, 30 esclaves noirs et de nombreux esclaves amérindiens.

Comme son neveu et protégé, Elias Boudinot, le major Ridge est devenu un partisan de l'Indian Removal Act de 1830 et, en 1832, Boudinot a soutenu que le renvoi était « la voie la plus avantageuse pour la nation ».

En 1835, le major Ridge, Elias Boudinot et 18 autres membres de la tribu Cherokee signèrent le traité de New Echota. Cet accord a cédé tous les droits sur leurs terres traditionnelles aux États-Unis. En retour, la tribu a obtenu des terres dans le territoire indien. Bien que la majorité des Cherokees, y compris le chef John Ross, se soient opposés à cet accord, ils ont été contraints de faire le voyage par le général Winfield Scott et ses soldats.

En octobre 1838, environ 15 000 Cherokees ont commencé ce qui allait plus tard être connu sous le nom de Trail of Tears. La plupart des Cherokees ont parcouru le trajet de 800 milles à pied. À la suite de graves erreurs commises par les agents fédéraux qui les ont guidés vers leur nouvelle terre, ils ont souffert de la faim et du froid et environ 4 000 personnes sont mortes pendant le voyage.

En juin 1839, le major Ridge, son fils John Ridge et Elias Boudinot sont assassinés par un groupe de guerriers cherokee qui s'étaient opposés à la signature du traité de New Echota.


Découvrez la piste des larmes : une leçon éclair de l'enseignement avec des lieux historiques

(Photo du sentier de réinstallation avec l'aimable autorisation du ministère de l'Environnement et de la Conservation du Tennessee, par Benjamin Nance)

Quelles ont été les conséquences de l'Indian Removal Act de 1830?
Quel lieu historique pourriez-vous étudier pour répondre à cette question ?

À la fin des années 1830, le gouvernement américain a forcé ou contraint environ 100 000 Indiens d'Amérique à quitter leurs terres natales du sud-est vers des réserves éloignées. Ces personnes comprenaient des membres des nations Cherokee, Choctaw, Chickasaw, Creek et Seminole. Ils ont parcouru de nombreux chemins différents, mais partagent une histoire. Le Sentier des larmes est aujourd'hui un paysage culturel et physique qui raconte cette histoire. Il a le pouvoir d'enseigner pourquoi et comment la majorité des personnes de ces nations ont quitté leurs foyers dans certaines parties de la Caroline du Nord, du Tennessee, de la Géorgie et de l'Alabama vers le territoire indien de l'Oklahoma actuel.

Cette leçon met l'accent sur la lutte des membres Cherokee pour conserver leur terre, leur gouvernement et leur culture face à une pression écrasante. Le voyage de la nation Cherokee s'est déroulé entre 1838 et 1839. Dans cette leçon, les élèves étudient une histoire compliquée sur la façon dont les peuples autochtones ont négocié par le biais de la loi et de la culture pour préserver leur identité. Ils analyseront les perspectives pro et anti-relocalisation.

L'historique Major Ridge House en Géorgie et le Trail of Tears National Historic Trail du National Park Service racontent l'histoire de la réinstallation forcée des Indiens Cherokee. À une époque où les Cherokee luttaient pour maintenir leur nation à l'est, un chef cherokee nommé Major Ridge a soutenu le déplacement vers l'ouest. Des lieux historiques comme la Major Ridge House témoignent des expériences Cherokee et de la politique des États-Unis d'expulsion des Indiens d'Amérique. Le matériel présenté ici présente aux étudiants ces sujets par le biais d'enquêtes fondées sur des données probantes et d'exercices de renforcement des compétences.

Où cela s'intègre-t-il dans le programme d'études

Cette leçon pourrait faire partie d'une unité d'histoire sur les Indiens d'Amérique, l'Amérique jacksonienne, le destin manifeste ou l'expansion vers l'ouest, une unité d'études sociales sur la diversité culturelle ou une unité de géographie sur la démographie.

Période de temps: Ère jacksonienne, années 1820 et 1830


Normes nationales pour l'histoire, les études sociales et le tronc commun

Cette leçon concerne le Centre national d'histoire de l'UCLA dans les normes d'histoire nationale des écoles :

Cette leçon concerne les volets thématiques des normes nationales du Conseil national des études sociales :

Matériaux trouvés dans la leçon complète

Les ensembles de questions d'accompagnement sont associés à tous les documents de la leçon complète (PDF).

• Carte: Oriente les élèves et les encourage à réfléchir à la façon dont le lieu affecte la culture et la société
Carte 1 : Routes d'enlèvement des Cherokee, 1838-1839.
• Texte: Les lectures de sources primaires et secondaires fournissent du contenu et déclenchent une analyse critique.
Lecture 1 : « Vous ne pouvez pas rester où vous êtes maintenant » : Cherokee Resistance and Relocation in the 1830s.
• Preuve visuelle : Les élèves critiquent et analysent les preuves visuelles pour répondre aux questions et soutenir leurs propres théories sur le sujet.
Photo 1 : La maison Major Ridge et le musée Chieftains, 2008.

"Rassembler le tout" Activités

  • Activité 1 : Enquêter sur l'histoire des Indiens d'Amérique dans votre région
  • Activité 2 : Rapport sur la réinstallation au-delà de l'expérience Cherokee
  • Activité 3 : Cherokee Voices for Resistance Lectures rapprochées

Service des parcs nationaux
Le National Park Service gère des portions du sentier à travers le sentier historique national Trail of Tears. Le site Web de l'Agence fournit aux visiteurs en ligne des informations sur l'historique de la réinstallation et sur les endroits où visiter des lieux historiques en personne.

Enseigner avec des lieux historiques, La piste des larmes et la relocalisation forcée de la nation cherokee Plan de cours
Enseignez des compétences et des sujets similaires avec ce plan de cours TwHP plus long sur la réinstallation des Cherokee. Cette leçon comprend des enquêtes supplémentaires sur le renforcement des compétences et des matériaux uniques, y compris des sources primaires sur l'historique John Ross House et Rattlesnake Springs dans le Tennessee. Cette leçon a été publiée en 2004 et la Leçon de foudre Trail of Tears est basée sur elle.

Nation Cherokee
La nation Cherokee (une tribu reconnue par le gouvernement fédéral) propose des ressources en ligne sur l'histoire des Cherokee, y compris la piste des larmes, et les préoccupations contemporaines sur son site Web officiel de la tribu.

Bande orientale des Indiens Cherokee
La bande orientale des Indiens Cherokee (une tribu reconnue par le gouvernement fédéral) fournit des préoccupations contemporaines sur son site Web tribal et des informations sur sa culture et son histoire sur les sites Web du Musée des Indiens Cherokee et de la Cherokee Preservation Foundation.

Bande unie d'Indiens Cherokee Keetoowah en Oklahoma
Le United Keetoowah Band of Cherokee Indians (une tribu reconnue par le gouvernement fédéral) propose des essais en ligne sur l'histoire Cherokee et des ressources pour étudier son patrimoine culturel ici ou cliquez ici pour visiter le site Web du UKB «John Hair Cultural Center and Museum».

Musée de l'Indien Cherokee
Le musée de l'Indien Cherokee propose des ateliers, des expositions et des événements qui commémorent l'histoire des Cherokee. Des informations sur le musée sont disponibles en ligne.

Centre du patrimoine cherokee
Le Cherokee Heritage Centre a été créé par la Cherokee National Historical Society et propose des ressources pour l'étude et la préservation de l'histoire des Cherokee. Découvrez la mission du Centre et apprenez-en plus sur la culture Cherokee grâce à son site Web.

Association Sentier des Larmes
L'association Trail of Tears propose des ressources en ligne et des informations générales sur le Trail of Tears via son site Web. Tout en fournissant l'histoire, le site de l'Association contient également des liens vers des sites Web externes pour les différents groupes autochtones qui ont connu Trail of Tears.

Chieftains Museum/Major Ridge Home
Le Major Ridge Home abrite également le Chieftains Museum et leur site Web offre une mine d'informations sur l'homme lui-même, ainsi que sur l'histoire de la propriété et de l'expérience plus large des Cherokee.

Bibliothèque du Congrès
La Bibliothèque du Congrès abrite une collection de documents primaires relatifs à l'Indian Removal Act qui est en relation directe avec le Trail of Tears. Ces documents sont disponibles sur le site Internet du COL .

Ce plan de leçon du National Park Service est basé sur la nomination au Registre national des lieux historiques pour la Major Ridge House des «chefs» à Rome, en Géorgie. Le plan de leçon a été publié en 2018. Cette leçon a été écrite par la consultante en éducation Kathleen Hunter et l'historienne du National Park Service Katie Orr, avec l'aide des consultants Sarah Curtis et Marilyn Harper. Le personnel du Chieftains Museum a fourni des commentaires supplémentaires sur les ébauches. Il a été produit par le personnel de NPS Cultural Resources à Washington, DC.

Découvrez la piste des larmes : une leçon éclair de l'enseignement avec des lieux historiques est basé sur la publication précédente Teaching with Historic Places, La piste des larmes et la relocalisation forcée de la nation cherokee publié en 2004. Réaménagé et conservant le modèle de la place en tant que preuve, il est conçu pour s'adapter à un bloc de 60 minutes et est aligné sur les normes du tronc commun. Cette leçon fait partie d'une série qui apporte le pouvoir des lieux et des sites historiques aux étudiants du monde entier.


Major Ridge - Histoire

De sa naissance à Hiwassee jusqu'à sa mort, le major Ridge était un leader énergique de son peuple et à l'avant-garde du mouvement de « civilisation » cherokee. À bien des égards, il représente la transition de la nation Cherokee de chasseurs et de guerriers à une économie de marché. Il a éduqué ses enfants dans des écoles de mission et, bien qu'il ait imité ses voisins blancs en termes de tenue vestimentaire et d'habitat, il était un Cherokee accompli.

Connu depuis sa prime jeunesse sous le nom de The Ridge, il a acquis une reconnaissance et un statut de guerrier, d'orateur et de diplomate. Lors de la guerre Creek de 1813-1814, il est promu major et adopte son grade militaire comme prénom. Il était un ardent adversaire des cessions et des suppressions de terres et un champion de l'éducation et de la religion. Alors que Ridge siégeait au conseil tribal, en tant que président du conseil en 1822-1828, et conseiller, son protégé, John Ross, devint chef principal en 1828.

Ridge, un homme d'affaires prospère, exploitait un ferry, un poste de traite et une plantation avec trente esclaves. En raison de l'influence de son fils John Ridge, il a renversé sa position sur le renvoi en 1832 et est devenu un défenseur de l'émigration. Convaincu que son peuple risquait la destruction, Ridge s'opposa ouvertement au leadership de John Ross et signa le traité de New Echota en 1835. Il partit pour l'Ouest en 1837, reprit l'agriculture et ouvrit une entreprise commerciale. Parce que Ridge a joué un rôle important dans le conflit de renvoi, les partisans de Ross l'ont assassiné, son fils John et son neveu Elias Boudinot le 22 juin 1839.

Bibliographie

Grant Foreman, Les cinq tribus civilisées : Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Creek, Seminole (Norman : University of Oklahoma Press, 1934).

Stan Hoig, Les Cherokees et leurs chefs : dans le sillage de l'empire (Fayetteville : University of Arkansas Press, 1998).

Thurman Wilkins, Cherokee Tragedy : La famille Ridge et la décimation d'un peuple (Éd. Rév. : Norman : University of Oklahoma Press, 1986).

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Citation

Ce qui suit (selon Le manuel de style de Chicago, 17e édition) est la citation préférée pour les articles :
James P. Pate, &ldquoRidge, Major,&rdquo L'Encyclopédie de l'histoire et de la culture de l'Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=RI005.

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Un choix perfide et un droit issu d'un traité

L'automne dernier, la nation Cherokee a nommé un délégué au Congrès américain, une première pour la nation Cherokee ou tout gouvernement tribal aux États-Unis. Il s'agissait d'une nomination de plus de 180 ans, légalement tirée du traité de New Echota de 1835.

Avant qu'il ne symbolise la représentation au Congrès américain, cependant, le traité était mieux connu pour avoir catalysé un génocide. Il a fourni la base légale pour l'expulsion forcée du peuple Cherokee de sa patrie ancestrale dans le Sud, sa traînée de larmes.

Nationale

La nation Cherokee nomme son premier délégué au Congrès

Plus de 4 000 personnes sont mortes au cours de leur marche forcée de la mort sur des centaines de kilomètres de leur pays d'origine dans le sud actuel de l'Oklahoma en 1838. Et la signature du traité a conduit à une profonde fissure au sein de la nation : un parti minoritaire d'élites Cherokee a négocié l'accord avec le gouvernement américain, dans le dos du chef principal, John Ross. En conséquence, le traité opposait frère contre frère et Cherokee contre Cherokee.

Mais avant le Trail of Tears, les Cherokee ont tout fait pour montrer aux États-Unis qu'ils pouvaient s'assimiler à la culture américaine et que les deux nations pouvaient vivre ensemble. Mais bien que les Cherokee aient créé un gouvernement démocratique à l'image de celui des États-Unis, le gouvernement fédéral a fait tout ce qu'il pouvait pour saper ces efforts. Et maintenant, le traité est un excellent exemple des documents juridiques qui ont brisé les sociétés tout au long de l'histoire des Amérindiens, faisant écho à d'autres droits issus de traités violés par le gouvernement américain qui continuent de priver les peuples autochtones de leurs terres.

Une carte de la partie de la Géorgie occupée par la nation Cherokee, tirée d'une enquête réalisée en 1831 Bibliothèque du Congrès, Division de la géographie et des cartes masquer la légende

Une carte de la partie de la Géorgie occupée par la nation Cherokee, tirée d'une enquête réalisée en 1831

Bibliothèque du Congrès, Division de la géographie et des cartes

L'histoire du traité a commencé avec la nation Cherokee unie dans le désir de conserver ses terres dans le sud, ce qui fait maintenant partie de la Géorgie, du Tennessee, de la Caroline du Nord et de l'Alabama. Les traités avaient miné leurs terres au cours des deux premières décennies des années 1800, et un nombre croissant de Cherokee étaient soudoyés et menacés de céder leurs terres et de déménager dans l'Arkansas actuel.

Parmi les "cinq tribus civilisées", les quelque 16 000 Cherokees qui sont restés en Géorgie ont conservé leur terre le plus longtemps, grâce à leurs efforts pour obtenir l'humanité de base de la jeune nation qui squatte leur terre. En 1825, ils ont adopté un alphabet écrit de leur langue, qui a été créé et largement enseigné en une génération. En 1827, ils créèrent une constitution basée sur celle des États-Unis, qui formait les branches judiciaire, législative et exécutive.

Quatre des puissants hommes Cherokee qui ont finalement signé le traité de New Echota - Major Ridge, son fils John Ridge et ses neveux Elias Boudinot et Stand Watie - faisaient tout "correctement" selon les normes des chefs de gouvernement blancs qu'ils voulaient apaiser. . Ils pratiquaient et prônaient l'éducation et la religion christianisées, la maîtrise de l'anglais, la possession de terres, la possession de plantations et la possession d'esclaves.

Pour le major Ridge, l'assimilation était une question d'anticipation. Soldat et homme d'État très respecté, il a combattu aux côtés du général Andrew Jackson dans la guerre de Creek. Il a en fait pris le nom de "Major" après avoir reçu le grade de Jackson - "Ridge" est une traduction simplifiée de son nom Ca-nung-da-cla-geh. Il était un homme d'affaires prospère et, au début des années 1800, l'un des hommes les plus riches de la région, avec un ferry, un poste de traite et une plantation. Il possédait environ 30 esclaves noirs, ce qui était relativement courant parmi l'élite cherokee.

Ridge a étroitement conseillé et encadré John Ross, qui est devenu chef en 1828 à l'âge relativement jeune de 38 ans. Ross, lui aussi, était un vétéran de la guerre de Creek riche et bien éduqué qui espérait prouver que les Cherokee étaient suffisamment « civilisés » pour maintenir leur souveraineté et terre. Il négociait avec le gouvernement américain au sujet des droits fonciers au nom des Cherokee depuis des années, et ses compétences en diplomatie et sa maîtrise de l'anglais lui ont permis de gravir rapidement les échelons.

Commutateur de code

Promesses non tenues exposées à l'exposition sur les traités amérindiens

John Ridge et Elias Boudinot ont fréquenté la Foreign Mission School dans le Connecticut, où ils ont reçu une éducation christianisée dans l'un des rares environnements qui éduqueraient les hommes autochtones et les immigrants riches. Ils sont également tombés amoureux et ont épousé des femmes blanches locales, et les scandales qui en ont résulté ont sans doute conduit à la fermeture de l'école en 1826, moins de 10 ans après son ouverture.

Peu de temps après son mariage, Boudinot a prononcé un discours à Philadelphie, intitulé "Une adresse aux Blancs". "Il y a, en ce qui concerne les Cherokees et les autres tribus, deux alternatives", a-t-il déclaré. "Ils doivent soit devenir civilisés et heureux, soit partager le sort de nombreuses nations apparentées, s'éteindre."

Boudinot est devenu le premier rédacteur en chef du premier journal Cherokee, Le phénix cherokee, qu'il dirigeait avec Samuel Worcester, un missionnaire blanc. Worcester s'avérera être une figure centrale dans l'histoire de la nation Cherokee en 1831, l'État de Géorgie a inculpé Worcester et plusieurs autres missionnaires pour avoir vécu sur le territoire cherokee sans licence de l'État.

Après avoir été condamné lors d'un procès, Worcester a fait appel de la décision devant la Cour suprême, arguant que la loi géorgienne était inconstitutionnelle. Et en 1832, le juge en chef John Marshall a statué que les États n'avaient pas le droit de faire des lois sur les terres souveraines des Cherokee, et qu'il appartenait au gouvernement fédéral de négocier avec les nations tribales - et donc anticonstitutionnel pour la Géorgie de le faire. donc.

Cette décision, Worcester c. Géorgie, a été un tournant dans les relations des Cherokee avec les États-Unis, car elle a été ouvertement ignorée à la fois par la Géorgie et le président Andrew Jackson a refusé d'appliquer la décision. Jackson est souvent cité comme disant: "John Marshall a pris sa décision, laissez-le l'appliquer", bien que ce soit probablement apocryphe. Il existe des preuves qu'il a écrit, cependant, que "la décision de la Cour suprême est tombée mort-née, et ils constatent qu'ils ne peuvent pas contraindre la Géorgie à céder à son mandat".

Face à la Cour suprême, la Géorgie n'a pas libéré les missionnaires et a continué à faire pression pour leur renvoi, sanctionnant efficacement la violence contre les Cherokee, selon l'historienne Julie Reed. "Il y a une anarchie qui se joue sur le terrain. Que les Cherokees peuvent être volés, ils peuvent être violés, ils peuvent être agressés et ils n'ont aucun recours s'ils choisissent de rester dans les États du sud où ils résident", dit-elle.

Le chef principal John Ross, avec sa main droite sur un papier qui dit "Protest and Memorial of the Cherokee Nation Sept. 1836." Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et des photographies masquer la légende

Le chef principal John Ross, avec sa main droite sur un papier qui indique « Protest and Memorial of the Cherokee Nation Sept. 1836 ».

Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et des photographies

Le chef principal Ross a insisté sur le fait que les Cherokee resteraient où ils étaient, mais Reed dit que les Ridges ont commencé à se demander s'ils devaient aller de l'avant et quitter leur terre ancestrale. Leur débat, dit-elle, a duré quelque chose comme ceci : « Restons-nous dans le Sud, dans un Sud de plus en plus racialisé, et devenons-nous des citoyens de seconde zone ? Ou allons-nous vers l'Ouest et maintenons notre intégrité souveraine ? C'est à cette époque qu'ils ont formé le Parti du Traité, une minorité bruyante préconisant de conclure un accord avec le gouvernement américain pour laisser leurs terres à des conditions favorables.

En 1835, Ross savait que la pression montait et tenta de mettre le président Jackson en difficulté en disant qu'il ne céderait le territoire cherokee aux États-Unis que pour 20 millions de dollars, soit près de 600 millions de dollars aujourd'hui. Lorsque Jackson a entendu ce numéro, il l'a rejeté comme faisant de l'obstruction. Ross était en fait en train de retarder, il comptait sur des alliés au Congrès américain pour l'aider dans son cas, et a promis qu'il prendrait le prix que le Sénat serait prêt à offrir. Ils sont revenus avec 5 millions de dollars. Après avoir perdu patience avec Ross, Jackson a envoyé un commissaire à New Echota pour négocier avec le Traité.

Au cours des négociations, le major Ridge a clairement exprimé sa position dans un discours, déclarant : « Nous ne pourrons jamais oublier ces maisons, je le sais, mais une nécessité inflexible et de fer nous dit que nous devons les quitter. Je mourrais volontiers pour les préserver, mais toute force les efforts pour les garder nous coûteront nos terres, nos vies et celles de nos enfants. Il n'y a qu'un seul chemin vers la sécurité, un seul chemin vers une existence future en tant que nation.

C'est dans ces circonstances polarisées que le traité de New Echota a été signé en décembre 1835, déclarant que toutes les terres Cherokee à l'est du fleuve Mississippi seraient cédées pour 5 millions de dollars et leur donnant de nouvelles terres dans l'actuel Oklahoma. Pas plus de 500 Cherokee ont soutenu les termes du traité, et toutes les personnes impliquées dans la signature du traité étaient conscientes de son illégitimité. Le major Ridge aurait déclaré : « J'ai signé mon arrêt de mort.

Entretiens avec les auteurs

Le chef cherokee John Ross est le héros méconnu de 'Jacksonland'

Environ 7 millions d'acres de terres ont été vendues pour 5 millions de dollars, ainsi que des dispositions pour la paix, de petites mesures de sécurité économique et de soutien social pour les anciens combattants et l'éducation. Et la partie au traité a accepté le retrait, avec un délai de deux ans.

Alarmés, le chef Ross et le conseil cherokee lancent une pétition pour empêcher la reconnaissance du traité. Ils ont obtenu une écrasante majorité de la nation - plus de 15 000 membres - pour le signer. Le Congrès devait examiner la pétition quelques semaines seulement avant la date limite de retrait en mai 1838. Lorsque Ross était présent avec toutes les signatures, un duel mortel éclata dans la maison et le Congrès n'y parvint jamais.

Le Parti du Traité partit tôt pour l'Oklahoma et selon ses propres conditions. Mais la bande plus large du déplacement du peuple Cherokee a vu au moins un quart de la population entière mourir sur la piste. "Les grossesses ne se produisent pas qui auraient dû se produire", dit Reed. « En plus de cela, vous avez perdu vos aînés. Vous avez perdu les personnes qui peuvent vous aider à mettre votre histoire en perspective, à arbitrer et à vous rappeler des moments difficiles auparavant. »

En Oklahoma, le major Ridge, John Ridge et Elias Boudinot ont subi les conséquences de l'« arrêt de mort » qu'ils avaient signé. Les trois hommes ont tous été tués le même jour, le 22 juin 1839, aux mains de leur compatriote Cherokee. Le major Ridge a été pris en embuscade et abattu alors qu'il voyageait dans l'Arkansas, vérifiant un esclave malade. Le jeune Ridge a été retiré de son domicile, poignardé à mort devant sa famille après qu'une arme à feu n'ait pas tiré. Boudinot a été pris en embuscade et poignardé en quittant la maison de Samuel Worcester.


Major Ridge - Histoire

Formé à Springplace, en Géorgie, et à la Foreign Mission School de Cornwall, Connecticut, le fils aîné du major Ridge a émergé dans la politique cherokee en 1823 en tant qu'interprète au conseil national. Il accompagna la délégation Cherokee dirigée par son père, le major Ridge, à Washington en 1824, ce qui l'exposa à la politique nationale et au spectre croissant du renvoi. De retour en novembre 1825 avec David Vann, les deux jeunes Cherokees sont secrétaires et conseillers de la délégation Creek opposée au traité d'Indian Springs.

À la fois politicien et intellectuel, Ridge a également développé une plantation à Running Waters, en Géorgie, près de la rivière Oostanaula. Il possédait vingt et un esclaves avant le déplacement. Il est devenu l'un des premiers avocats de la nation Cherokee, un adversaire virulent du renvoi en 1829, président du Comité national en 1830 et un rival du chef John Ross.

Suite à une rencontre avec le Prés. Andrew Jackson en 1832, Ridge a renversé sa position contre le renvoi et a préconisé l'émigration vers l'ouest comme moyen de sauver son peuple. Il a négocié le traité de New Echota en 1835 et s'est déplacé vers l'ouest en 1837. Il a été brutalement assassiné le 22 juin 1839, avec son père et Elias Boudinot pour leur rôle dans l'expulsion des Cherokee.

Bibliographie

Grant Foreman, Les cinq tribus civilisées : Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Creek, Seminole (Norman : University of Oklahoma Press, 1934).

Stan Hoig, Les Cherokees et leurs chefs : dans le sillage de l'empire (Fayetteville : University of Arkansas Press, 1998).

Thurman Wilkins, Cherokee Tragedy : La famille Ridge et la décimation d'un peuple (Éd. Rév. Norman : University of Oklahoma Press, 1986).

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Citation

Ce qui suit (selon Le manuel de style de Chicago, 17e édition) est la citation préférée pour les articles :
James P. Pate, &ldquoRidge, John,&rdquo L'Encyclopédie de l'histoire et de la culture de l'Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=RI003.

© Société historique de l'Oklahoma.

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Major Ridge - Histoire

Le président Andrew Jackson a déclaré à la famille Ridge qu'il voulait que les Cherokees quittent la Géorgie quoi qu'il arrive, même si la Cour suprême de Géorgie a déclaré qu'ils pouvaient rester.

Cherokee Chief Major Ridge était un homme patriote. Il a fait ce qu'il pensait être le mieux pour le peuple Cherokee, par conséquent, lui, son fils John Ridge, ses neveux Elias Boudinot (a changé son nom de "Buck" Watie) et Stand Watie (le frère de Major Ridge était David Oo-Watie), et plusieurs autres Cherokees ont signé le traité de New Echota, qui a échangé des terres indiennes en Géorgie contre des terres en Arkansas et en Oklahoma. Le traité a été signé le 29 décembre 1835 dans la maison d'Elias Boudinot à New Echota, en Géorgie. New Echota était la capitale Cherokee entre 1825 et 1839.

Le major Ridge a rédigé la loi cherokee qui prévoyait la trahison si un Indien vendait sa terre. Après avoir signé le traité, il a déclaré " J'ai signé mon arrêt de mort. " Cinq mois plus tard, le major Ridge a également déclaré " Je m'attends à mourir pour cela ".

La famille Ridge/Watie et la partie au traité se sont déplacées vers l'ouest confortablement sous la protection du gouvernement américain. Le reste du peuple Cherokee devait faire de même.

Le peuple cherokee était contrarié parce que le traité n'avait pas été voté à la majorité. Ils ne voulaient pas non plus quitter la Géorgie. Le chef principal John Ross a calé et a demandé au gouvernement plus d'argent et de provisions. Jackson n'aimait pas John Ross. Jackson l'a appelé un "méchant", "un cupide" et un "métier" qui ne se souciait pas des intérêts moraux ou matériels de son peuple. « Le traité avait une date de retrait définitive et cela a forcé le reste des Cherokees à partir. Le traité a conduit à la tristement célèbre "Trail of Tears". Quatre mille sur seize mille sont morts pendant le voyage, y compris Mme Ross.

Après le transfert des Cherokees en Oklahoma, un groupe de Cherokees a assassiné Major Ridge, John Ridge et Elias Boudinot le 22 juin 1839. Un Choctaw, qui a vu Elias assassiné, est monté sur le cheval de Samuel Worcester "Comet" pour avertir Stand Watie. Stand s'est échappé sur le cheval.

Pendant des années, les Cherokees ont été divisés par ceux qui suivaient le parti Ridge/Traité et ceux qui suivaient le chef principal John Ross. Beaucoup pensaient que John Ross les avait fait assassiner, mais cela n'a jamais été prouvé. Les assassins n'ont jamais été traduits en justice. Quand John Ross a entendu parler du sort du major Ridge, il a dit "Une fois j'ai sauvé Ridge à Red Clay, et je l'aurais fait à nouveau si j'avais su le complot." La querelle a duré des années, même après que l'Oklahoma est devenu un état en 1907. John's son propre frère Andrew Ross a signé le traité mais n'a pas été assassiné. En fait, la suppression était une idée d'Andrew. William Shorey Coody, un neveu de John Ross, était également affilié au traité.

Le président Jackson savait que le Cherokee survivrait et durerait. Il avait raison. Aujourd'hui, il existe trois organismes gouvernementaux - Cherokee Nation West, Cherokee Nation East et la communauté Cherokee originale de l'Oklahoma. C'est plus que ce que vous pouvez dire sur les Yemassee, les Mohegans, les Narragansetts, les Pequots, les Delawares et de nombreuses autres tribus décédées.

La guerre civile a causé autant de dégâts aux Cherokees que la "Trail of Tears". Quatre-vingt pour cent des Cherokee voulaient se battre pour les confédérés. John Ross était un sympathisant du Nord. Les Cherokees se sont battus les uns contre les autres.

Les historiens du passé ont toujours eu des mots méchants pour la famille Ridge et la partie signataire du traité. Les historiens disent maintenant que le traité a peut-être sauvé le peuple Cherokee d'une destruction totale. Si vous souhaitez en savoir plus sur la nation Cherokee, lisez "Cherokee Tragedy: The Ridge Family and the Decimation of a People" de Thurman Wilkins, University of Oklahoma Press, 1988.

Cherokee Chief Major Ridge (1771-1839) est enterré au cimetière Polson Ridge-Watie à OK, près de Southwest City, Missouri. John Ridge (1802-1839), est enterré à côté de lui. La maison de Major Ridge à Rome, en Géorgie, est le Chieftains Museum/Major Ridge Home, un monument historique national et un site historique et d'interprétation certifié sur le sentier historique national Trail of Tears. Son nom indien est KA-NUN-TLA-CLA-GEH, ce qui signifie "Le lion qui marche au sommet de la montagne". L'homme blanc l'a raccourci en Ridge. Le général Andrew Jackson de l'armée des États-Unis a donné à Ridge son nom de "Major" après que Ridge ait dirigé une force de Cherokees lors de la bataille du fer à cheval contre les Creeks. Les Indiens n'avaient auparavant utilisé aucun nom de famille. Les portraits du major Ridge et de John Ridge se trouvent dans les archives du Smithsonian.

Référencement d'autres liens Web Crête majeure


"John Rollin Ridge: Une esquisse biographique," Site Web de l'Université de l'Arkansas-Little Rock American Native Press Association,http://anpa.ualr.edu/DTP/JRR/JRR-Bio.htm (9 janvier 2002). ??

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Major Ridge - Histoire


Page d'accueil Major Ridge de Paul et Dottie Ridenour


Paul et Dottie Ridenour

" Ross connaissait le cœur des gens, mais Ridge a vu l'avenir de la nation " - Shane Smith, frère du chef Chad Smith

"[John Ross/Anti-Treaty Party] Amoureux de la terre, [Ridge Party/Treaty Party/Husband Elias] amoureux du peuple" - Harriet Boudinot


4e arrière-grand-père de Dottie Ridenour
(1835, 64 ans)
Portrait par Charles Bird King à Washington
Original au Smithsonian

Chef Cherokee

Voici quelques informations que nous compilons sur Major Ridge depuis 1998. Cette page Web contient les généalogies des familles Ridge, Watie, Boudinot, Paschal, Polson, Washbourne, Northrop/Northrup et McNeir. J'ai ajouté une nouvelle section sur les Texas Cherokees.
Si vous avez des questions ou des informations à ajouter, n'hésitez pas à m'envoyer un e-mail :
Paul Ridenour


"Oblivion's Altar" - Roman de fiction historique sur Major Ridge par l'auteur primé David Marion Wilkinson
LAURÉAT DU SPUR AWARD 2003, MEILLEUR BROCHÉ ORIGINAL
(Publié en novembre 2002/Acheté sur www.amazon.com)
[Dottie est mentionnée dans les notes et remerciements de l'auteur, pages 369 et 375]

Généalogie complète de Major Ridge (à la famille McNeir du Texas - Les références )

Cliquez ici pour la généalogie des familles Ridge-Watie-Boudinot sous forme d'arbre (De Cavaliers Cherokee)

Major Ridge à Dottie (Doyen) Ridenour (ligne directe/photos)

Le voyage de Major Ridge de la Géorgie à Honey Creek

Ridge Party’s Defense for Signing Treaty - school paper by Anastasia Ellis

Where Major Ridge was assassinated

Major Ridge's original portrait at the Smithsonian/Polson Cemetery/Ridge's Lizard Brand/Stand Watie's desk

PBS Special on Major Ridge - We Shall Remain


Play performed in LA from February to April, 2012

Treaty of New Echota
(Signed by Ridge, Boudinot, Watie, William Rogers, Robert Rogers, Andrew Ross (brother of John Ross), Gunter, Fields, Adair, Starr, Bell, Foster, Moore, Foreman, Smith, et al)
[Major Ridge, Elias Boudinot, and the others signed the treaty in New Echota, Georgia, on 12/29/1835.
John Ridge and Stand Watie signed the treaty on 3/1/1836 in DC]

Major Ridge, John Ross, George Lowry, and Elijah Hicks letter to the Essex Register 1824

Major Ridge and John Ridge letter to the Essex Register 1838

Boston Recorder - Moravian Mission Among The Cherokees At Springplace - Major Ridge and Susannah

New Echota (Cherokee Nation Capital 1825-1838)

New Echota Cemetery (Harriet Gold Boudinot)

Chieftains Museum/Major Ridge Home

Ridge/Watie/Boudinot/Paschal/Washbourne Signatures

Paul and Dottie's Published articles

50th Anniversary - Cherokee National Holiday 8/30/02 - 9/2/02

Cherokee Warrior Memorial - Opened 11/2005 [includes Worcester Cemetery and Ross Cemetery]


Sarah (Ridge) Paschal Pix (circa 1854, age 40)
Dottie Ridenour's 3rd great grandmother

Sarah Ridge's letter to the Arkansas State Gazette, printed January 15, 1840

Dottie's unedited article about her 3rd great grandmother - Sarah Ridge
(Edited version printed by the Territorial Book Foundation of Oklahoma)

Historical Marker Dedication for the McNeir Cemetery - 04/08/2006
Sarah Ridge's gravesite
Smith Point, Texas

East Brainerd Mission, East Brainerd, Tennessee

Congressman John Bell's Suppressed Report
Suppressed Report In Relation To Difficulties Between The Eastern And Western Cherokees ,
Letter to the National Intelligencer, Washington, July 27, 1840

The Handbook of Texas Online - Sarah (Ridge) Paschal Pix

The Handbook of Texas Online - George Washington Paschal
(First husband of Sarah Ridge)

George Washington Paschal's daughter from his 2nd marriage - Elizabeth Paschal O'Connor
(The Handbook of Texas Online)

George Washington Paschal Genealogy (pictures of Sarah Ridge and G. W. Paschal)
(Begins with Dottie's 13th great grandparents - 1465)

The Cherokee Rolls for Ridge, Watie, Boudinot, Paschal, and McNeir

1900 Galveston Storm described by Paschal McNeir
(Great grandson of Major Ridge)

The McNeir Family (pictures)
(Begins with Dottie's 5th great grandparents)


Sarah Ridge's brother John Ridge
(1825, age 23)
Portrait by Charles Bird King in Washington
Original at the Smithsonian

The John Ridge Family (pictures) - [including Northrup/Northrop family]

Where John Ridge attended school and was married at Cornwall

Sarah Bird Northrup Ridge Obituary/Mount Comfort Cemetery (pictures)

John Ridge's letter - National Gazette 1831

John Ridge - The Essex Register 1824

New-Bedford Mercury Date: 01/23/1835 Volume XXVIII Issue: 29 Page 1 [Sent by Kevin Ladd]

1825 New York Advocate - John Ridge and his marriage to a white woman

John Ridge - Poulson's American Daily Advertiser, February 2, 1932

John Ridge's daughter Susan Catherine Ridge and Josiah Woodward Washbourne Family (pictures)

John Ridge's daughter Flora Chamberlain Ridge and Dr. William Davis Polson Family (pictures)


John Ridge and Sarah Ridge's first cousin Stand Watie

Brick. General Stand Watie Surrendered at Doaksville 1865

Stand Watie's "Iron Cross" Re-dedication
Park Hill, OK
June 26, 2004

Letter by John Adair Bell and Stand Watie to the Gazette de l'Arkansas on the Murders of the Ridges and Boudinot

Woodall Cemetery
(Charles and Susannah (Watie) Woodall)


Elias Boudinot (born Kilakeena "Buck" Watie - brother of Stand Watie)

Elias Boudinot: Thoughts on Removal and His Marriage to a White Woman

Where Elias Boudinot attended school and was married at Cornwall

Elias Boudinot's visit to Boston - National Register 1826

1825 New York Advocate - Elias Boudinot and his marriage to a white woman

The Whereabouts of Colonel William Penn Boudino t

The Seven Clans - Wolf, Bird, Paint, Deer, Long Hair (The Twister, Hair Hanging Down, or Wind), Blue (Panther or Wild Cat),
and White Potato (Blind Savannah, Bear, or Raccoon)

Mount Tabor Indian Community
(An Indian community south of Kilgore, Texas (Rusk County), where the families of the signers of the Treaty of New Echota 1835
fled due to the assassination of Major Ridge, John Ridge, Elias Boudinot, James Starr, and others)

Mt. Tabor Indian Cemetery (History and who is buried there)
(Paul's two-year search of a lost and almost forgotten cemetery)

Mount Tabor Indian Cemetery
(Search ended - cemetery found 2/27/2005)

George Harlan Starr Home at Mount Tabor

Mt. Tabor Indian Cemetery/George Harlan Starr Home
(A Starr studded event on April 9, 2005)

Dottie Ridenour's article on the Mt. Tabor Cemetery for The Goingsnake Messenger
Email Glenita
None Left Behind:
The Rediscovery of a Native American Cemetery

Goingsnake District Heritage Association
Volume XXII, Number 2, 2005

Mt. Tabor Update 11/03/2005 (includes Mayfield Cemetery )

Jesse Thompson's Genealogy of Mount Tabor Families

The Thompson Cemetery (Texas Cherokees and Oil)

The Asbury Cemetery (Cherokee-Choctaw - more Thompsons)

1937 Interview with 85 year-old W. W. Harnage (Mt. Tabor area (Kilgore), Mayfields, Starrs, Thompsons, Chief Bowles

Destroyed Graveyards in the Mt. Tabor area

"Cherokee Village" at The Handbook of Texas Online is south of the Mt. Tabor Indian Community

"Cherokee War" in Texas (The Handbook of Texas Online)

Cherokee Indians in Texas (The Handbook of Texas Online)

Chief Bowles (includes San Saba and John Dunn Hunter/Fredonian Rebellion and Little Bean's Cherokee Village )

Chief Bowles Memorial Ceremony - July 15, 2006
Chief Bowles Memorial Ceremony - July 14, 2007

Bonus: Creek McIntosh Family and the Falonah Plantation/Drew Cemetery/Refuge Plantation


Cherokee Stand Watie

Always a clear-thinking man, even on a day when kinsmen were murdered and vengeful fellow Cherokees dogged his heels, Stand Watie knew that he had to maintain a straight face and stay calm if he wanted to remain alive.

The son of an old friend had ridden from one of three murder scenes and brought him a warning. The youth remained collected and spoke calmly with Watie, who was inside a small store he kept in northeastern Indian Territory. Knowing that enemies could be listening, the young man bargained loudly for sugar and softly told Watie what had happened and where to find the horse called Comet standing bridled and ready. Deliberately, Watie left the store and rode off safely. He would remain in jeopardy for almost six years.

The murders, which took place on the morning of June 22, 1839, pushed Watie into the leadership of a small and unpopular Cherokee faction for the rest of his life. The tribal majority blamed Watie and his faction for the removal of the Cherokees along what became known as the Trail of Tears. Watie’s uncle, the prominent chief Major Ridge, Watie’s cousin John Ridge and Watie’s brother Elias Boudinot (also known as Buck Watie) all died that day in the new Cherokee Nation in the West. Stand Watie faced few worse days in his adventurous and violent life that saw him become a Confederate brigadier general. On the losing side twice in his life, he had intimate familiarity with dashed hopes and lost causes.

The Cherokees, linguistic kinsmen of the Iroquois, numbered about 30,000 in 1605 and lived in what is now Georgia, Tennessee and western North Carolina. Smallpox and other diseases struck often in the 1700s. By 1800, the Cherokee population was probably about 16,000. In the Georgia Compact of 1802, Georgia gave up the land that became Alabama and Mississippi with the understanding that the federal government would force the Cherokees west. The Cherokees refused, and Washington stalled. Most of the tribe decided that assimilation gave them the best hope to stay in their homeland. Cherokees began to take on white ways, seeking education, material profit and cultural interchange. Assimilation, though, didn’t work as planned. Growing economic power on the part of the Cherokees enraged white Georgians, who redoubled expulsion efforts.

To some natives the solution was obvious, and one-third of the tribe had moved west of the Mississippi River by 1820. They were eventually pushed all the way to what would become Oklahoma. The bulk of the tribe went to court, and the debate over relocation simmered. Meanwhile, the tribe (which numbered about 14,000 in the Southeast in the mid-1820s) began to suffer a debilitating internal split. Perhaps 20 percent of the Cherokee people successfully adapted to white lifestyles, some becoming affluent Southern slave-owning planters.

Among the most prominent slave-owning Cherokee aristocrats were the Watie and Ridge families. The faction of the tribe headed by the Ridges and Waties owned most of the estimated 1,600 slaves held by tribesmen. Cherokee slave owners tended to work side by side with their chattels, children were born free, and intermarriage was not forbidden. Only about 8 percent of tribal members (1 percent of full-blooded families) actually owned slaves. Because of the influence of mission schools, many Cherokees were intensely anti-slavery. Poorer than the Ridge-Watie faction, the traditionalists had neither the money nor the inclination to move West.

In 1827, the Cherokees created their first central government to better deal with the white world. At a convention the next year, John Ross was elected principal chief–a post he held until his death in 1866. Ross, born in 1796 in Tennessee, was mostly Scottish, having only one-eighth Cherokee blood. But he was Cherokee to the core and enormously popular.

His rivals turned out to be the sons of old-time full bloods. Major Ridge and his brother, David Watie (or Oowatie), were descended from warrior chiefs. Both men married genteel white women and rose in society, dressing and acting like planters. The family was close, and family members wrote more often and better than most whites of the time. Some 2,000 family letters were found in 1919. Following Sequoyah’s development of a syllabary in 1821, Cherokees took enthusiastically to reading and writing. When Stand Watie began writing is not certain, but his only surviving letters date to the Civil War.

Stand Watie was born in Georgia, probably in 1806 his early life is obscure. He was educated at a mission school, but less thoroughly than his brother Elias Boudinot, who was born Buck Watie but took the name of a white benefactor. Elias became a newspaper editor, and Stand held the job briefly during his brother’s absence. Stand Watie married several times, losing a number of wives and children to disease. The family did not record dates and details.

Watie’s rivalry with John Ross, whose bywords were unity and opposition to removal, slowly began to grow after 1832. Most of the Cherokees who had not moved West in the removal treaties of 1817 and 1819 continued to be against relocation, and Ross was their spokesman. The Ridge faction thought relocation to be in the best interests of the people. Major Ridge, a full-blooded Cherokee, and his son John Ridge felt that the educated and wealthy Cherokees could probably survive in Georgia but that the others would be led into drunkenness and then cheated and oppressed. War would be the inevitable result. Each faction thought the other was corrupt. The Ridge-Watie party allied itself with U.S. President Andrew Jackson and his supporters, and connived behind the backs of the Cherokee councilmen, who usually opposed them.

The atmosphere became poisonous as rival Cherokee delegations went to Washington, D.C., with different plans, and President Jackson played both sides against each other–fostering allegations of bribe-taking. In 1835 the issue came to a head. Ridge’s faction helped draft a treaty that would require Cherokee removal west of the Mississippi in return for about $5 million. Ross and the council rejected the treaty, holding out for $20 million and other terms they would not move on Ridge-Watie terms. By October it was clear that most Cherokees sided with Ross. It was also clear that the government would not pay $20 million.

Then, in December 1835, the Ridge-Watie party committed what amounted to suicide. Major Ridge, John Ridge and the Watie brothers were the only prominent Cherokees to sign the Treaty of New Echota, in Georgia, on December 29. A free-blanket offer attracted some 300 to 500 people–probably 3 percent of the tribe–to the signing place. Only about 80 to 100 people eligible to vote were present. Ross and the legitimate council were nowhere near. The treaty was roundly denounced–even by such unlikely allies as Davy Crockett and Daniel Webster. Cherokees in the East had to leave the Southeast in return for a payment of $15 million and 800,000 acres in Indian Territory (in what would become northeastern Oklahoma and part of Kansas). The Cherokees were to be removed within two years. The Ridge-Watie faction (‘treaty party) thought the terms generous–that they had gotten a good price.

Whether or not the terms were generous, the treaty was a disgrace, as it was opposed by some 90 percent of the tribe. The U.S. Supreme Court ruled the treaty invalid, but President Jackson refused to void it. The Martin van Buren administration did likewise. Ross and his anti-treaty party fought a losing court battle, and they were not well-prepared for removal when it began. In 1837, only about 2,000 Cherokees went West most of the others held out, perhaps not believing they would be forced to leave their homeland.

The so-called Trail of Tears (the Cherokees called it Nunna daul Tsuny, Trail Where We Cried) came in 1838, when Federal troops and Georgia militia removed the holdout tribe members to Indian Territory (about 1,000 avoided capture by hiding in the mountains). As many as 4,000 Cherokees may have died from disease, hunger, cold and deliberate brutality by volunteer Georgia troops and regulars led by a reluctant General Winfield Scott. The Ridge-Watie parties had been among the first to depart to the new country, arriving in 1837. They had gone in comfort and had located themselves on choice Indian Territory land. Because most of the Cherokees who followed suffered during the migration and after their arrival in the West, resentment against the Ridges and Waties grew.

Historians disagree about the level of brutality on the Trail of Tears, but most historians agree the suffering and death continued in the West, mainly because of epidemic diseases. And historians also agree that the treaty was invalid, the military high-handed, the preparations and logistics inefficient, and the intent rapacious. The Cherokees certainly thought so, and feelings against the treaty party ran higher and higher. Ironically, Major Ridge himself had helped write the death penalty into the Cherokee Constitution for those selling tribal land without authorization. Many years earlier, he had killed a fellow chief named Doublehead who was convicted by the tribal council of such a land deal. Clearly, Ridge knew the penalty.

More than 100 members of the anti-treaty party met at Double Springs on June 21 and pronounced death sentences in secret–outside the council and without vested authority–purportedly to keep John Ross from finding out about their plans. Either Ross had reached the end of his patience with his enemies–or he simply could do nothing to stop the killings.

Death came early and with ritual touches for John Ridge at his Indian Territory home on Honey Creek, near the northwest corner of Arkansas. About 30 killers dragged him from his bed and into his front yard around dawn on June 22. They knifed him repeatedly before his distraught family. Old Major Ridge, John’s father, was ambushed a few hours later while riding past a small bluff on the road to Washington County, Ark. Rifle-toting bushwhackers opened fire, hitting him five times. Boudinot, at about the same time, was going about his daily work, helping a friend build a house near Park Hill, some miles from John Ridge’s house. Three Cherokees approached him and told him they needed to get medicine. Because Boudinot’s tribal responsibilities included providing medicine, he followed, unsuspecting. One of the men quickly dropped behind him and stabbed him in the back. Another axed him in the head.

Boudinot’s brother, Stand Watie, was also apparently marked for death that day. But Boudinot’s cries on being stabbed were heard by friends. The youth who delivered the warning to Watie was probably the son of the Reverend S.A. Worcester, a family friend. Watie’s store was close to John Ridge’s home.

Because John Ross was proud of his ties to the average Cherokee and was very popular among them, he was in a difficult position. He repudiated the murders, but he did not turn the killers in and may actually have hidden some of them. He denied complicity and does not appear to have been directly involved. Former President Jackson wrote to Watie and condemned the outrageous and tyrannical conduct of John Ross and his self-created council….I trust the President will not hesitate to employ all his rightfull [sic] power to protect you and your party from the tyranny and murderous schemes of John Ross.

Jackson didn’t curb his habit of speaking from both sides of his mouth. He urged Watie to make peace but endorsed seeking vengeance if Watie didn’t get what he wanted. Watie formed a band of warriors, and Ross complained to Washington that he had to go armed among friends. The government ordered Watie to disband his followers, to little avail.

Until 1846 the Cherokees were involved in a murderous internal feud. As chief of his segment of the tribe, Watie authorized retaliation, and vengeance murders were common. Legend has encrusted Watie’s activities, giving him heroic courage and coolness and deadly fighting skills. His most documented exploit occurred in an Arkansas grocery where he confronted James Foreman, an alleged killer of Major Ridge. The two men had threatened each other frequently, but this day they bought each other a drink. A challenge was quickly issued, and the drinks were hurled aside. Foreman had a big whip, which he used against Watie. Watie stabbed Foreman when Foreman tried to hit him with a board. He then shot and killed the escaping Foreman. Watie successfully argued self-defense at his trial.

The tribal situation was brutal. In one letter to Watie, a relative recounted family news that included four treaty-related killings (and two scalpings), three hangings for previous killings and two kidnappings. The letter said that intertribal murders were so common the people care as little about hearing these things as they would hear of the death of a common dog.

The Cherokees made internal peace in 1846–Watie and Ross reputedly shaking hands–and sought to rebuild tribal prosperity in the West. Times were improving until the Civil War. Stand Watie was a member of the Cherokee Tribal Council from 1845 to 1861. He declared his support for the Confederacy early on, but Ross resisted at first. The Confederacy was successful in seeking alliances with Comanches, Seminoles, Osages, Chickasaws, Choctaws and Creeks. Ross was finally forced into the Confederate alliance.

Watie raised a cavalry regiment and served the South with distinction and enthusiasm. Another Cherokee regiment served under John Drew. In all, about 3,000 Cherokee men served the Confederacy during the war. Watie was beloved by die-hard Confederates. Judge James M. Keyes of Pryor, Okla., said: I regard General Stand Watie as one of the bravest and most capable men, and the foremost soldier ever produced by the North American Indians. He was wise in council and courageous in action.

Watie fought most of the war at the head of a band of very irregular cavalry. He led with dash and imagination as they ambushed trains, steamships and Union cavalry. He also fought in one major battle.

On March 7-8, 1862, Watie was part of Confederate Maj. Gen. Earl Van Dorn’s army of 16,000 men. They were in the region of Fayatteville, Ark., trying to encircle the right flank of Maj. Gen. Samuel R. Curtis’ 12,000-man army. Curtis, who was on the defensive about 30 miles northeast of Fayatteville at Pea Ridge, discovered the plan and spoiled the offensive. Van Dorn withdrew after two days of stubborn fighting, but Pea Ridge cemented Watie’s reputation. He captured a Union battery after a dramatic charge, and also proved skillful in withdrawal, helping to prevent a disaster. One of his soldiers said: I don’t know how we did it but Watie gave the order, which he always led, and his men could follow him into the very jaws of death. The Indian Rebel Yell was given and we fought like tigers three to one. It must have been that mysterious power of Stand Watie that led us on to make the capture against such odds.

After the Battle of Pea Ridge, Drew’s regiment deserted the Confederacy. Watie, though, stuck to the Southern cause. Untrained as a soldier, he had good sense and cunning and was an effective guerrilla. Stand Watie and his men, with the Confederate Creeks and others, scoured the country at will, destroying or carrying off everything belonging to the loyal Cherokee, wrote 19th-century anthropologist James Mooney. Watie was promoted to brigadier general on May 10, 1864, and on June 23, 1865, was the last Southern general to capitulate. Watie returned to absolute devastation. (According to Mooney, the Cherokee population during the war was reduced from 21,000 to 14,000.) Watie then fought some losing postwar battles. He was rebuffed in his bid for federal recognition as Cherokee chief and was also rebuffed in efforts to rebuild his fortunes.

Watie’s last years were careworn as his family dropped around him. All his sons died before he died on September 9, 1871, and his two young daughters followed in 1873. But Confederate veterans and sympathetic writers kept Watie’s legend alive. He became the example of devotion to the Cause. Even enemy Cherokees came to respect his devotion to his beliefs, and Stand and Watie became common Cherokee first names.

Watie had displayed unfailing courage, devotion, constant optimism and good humor–at least according to his friends. He never, they say, had a harsh word for his family and never gave way to despair or dejection. In reality he was not a shining cavalier–his Indian troops sometimes reverted to scalping and torture. He clearly was involved in shameful political skullduggery. But he was a man who fought hard for his beliefs and stuck to his guns even when the odds were against him. He had supported two lost causes–the Ridges and then the Confederacy–but he had never given up.

This article was written by Jim Stebinger and originally appeared in the October 1997 issue of Wild West.

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Matsuyama’s first major is history making

Any time the green jacket gets slipped onto someone for the first time at Augusta National, it’s a pretty special thing to watch. On Sunday, it was even more special considering that jacket was slipped on to Hideki Matsuyama. Il est the first Japanese men’s golfer to ever win the Masters — or any major championship.

  • Matsuyama came into Sunday with a four-stroke lead before having a bit of a roller coaster final day. The lead was cut to one before growing to as many as six strokes. Matsuyama found the water on No. 15 and briefly injected a bit of drama into the final round
  • Il won with a final score of 10-under, clearing rookie breakout star Will Zalatoris by one stroke
  • C'est Matsuyama’s first victory since the WGC-Bridgestone Invitational in August 2017
  • The win comes 10 years after Matsuyama claimed the low-amateur trophy at the 2011 Masters as a 19 year old. He’s the seventh player to earn low amateur and win a green jacket (the first since Sergio Garcia)

That fancy new jacket isn’t the only green that Matsuyama is leaving Augusta with, either. He’s also got over $2 million in prize money he can stuff in the coat pockets (the total purse for this year’s event was $11.5 million.)

It’s not necessarily a major shock that Matsuyama came away with the victory — we’ve sort of been waiting for him to truly break through for a while now — but it was a bit surprising that many big names were missing this weekend because they didn’t finish on the right side of the cut line. Dustin Johnson became the third defending Masters champion to miss the cut in the last five years, and he was joined by the likes of Rory McIlroy, Zach Johnson, Daniel Berger, Brooks Koepka, Patrick Cantlay and more.

Aside from Matsuyama, the biggest winner of the weekend had to be Zalatoris … and not simply because he finished in second place. He earned plenty of spotlight and admiration in his first go-round at the Masters, and he won my heart with the way that he embraces looking like Happy Gilmore’s caddy at the Waterbury Open.


History of the Blue Ridge

The Blue Ridge Mountains, in some ways more seemingly humble and homespun than any number of more majestic ranges we could think of, are nonetheless one of the oldest, most accessible, and most culturally fascinating ranges in the world.

The Blue Ridge, part of the Appalachian range, was created by the uplifting of the Earth’s tectonic plates 1.1 billion to 250 million years ago. At over 1 billion years of age, the Blue Ridge Mountains are among the oldest in the world, second only to South Africa’s Barberton greenstone belt. (By comparison with the Blue Ridge, the Rockies and Himalayas are young “upstarts.”) At the time of their emergence, the Blue Ridge were among the highest mountains in the world. Today, as a result of age and erosion, the highest peak in the system, Mount Mitchell in North Carolina, is only 6,684 feet high – still the highest peak east of the Rockies.

Divided into Northern and Southern sections by the Roanoke River gap, the Blue Ridge traverses 8 states: Pennsylvania, Maryland, Virginia, West Virginia, Tennessee, North Carolina, and Georgia, with the longest portion slicing a great crescent through all of western Virginia. Starting as a narrow ridge, the range widens as it goes south, stretching 70 miles across at its widest point in North Carolina. The highest point of the Blue Ridge in Virginia is Mount Rogers in Grayson County at 5,729’ above mean sea level.

The distinctive blue that gives this range its name emanates from its mountain forests which release hydrocarbons into the atmosphere. Tens of thousands of years ago spruce and fir trees dominated much of the Eastern United States ecosystem. But as the climate warmed, this “cooler” ecosystem retreated to the ridges and peaks of upper elevations, so that only about 100 square miles of this unique habitat remain, almost all of it in the Blue Ridge.

The temperate climate and the rolling, gentle character of the mountains has made the Blue Ridge accessible and attractive from the time of the first settlers . . . which has lent the Blue Ridge a rich history and produced a wealth of lore. Humans arrived in the Blue Ridge perhaps as early as 12,000 years ago. The Siouxan Manhouacs, Iroquois, and Shawnee all hunted and fished the Blue Ridge in Virginia, and the Cherokee lived in the Blue Ridge in what is now Great Smoky Mountains National Park.

The mountains played host to foxhunting on foot with hound dogs and night coon hunts. According to former FBRM Board member Lella Smith, an historian and writer who grew up on the mountain in her family’s mountain homestead (Oak Grove) on Sunny Ridge, gypsies wandered through the mountains with their mules and horses and painted wagons. The mountains were also the site for civil war skirmishes, the fortifications for one of which still exist, and for the only fort against the Indians (during the French and Indian War) in the Virginia-West Virginia-Maryland triangle. “Dancing grounds,” where paths and lanes crossed and people gathered to dance by moonlight, also still exist.

In what was once the small community of Woodgrove (situated on Route 719 between Round Hill and Hillsboro), Conestoga wagon outfitting stations were located to serve those setting out for the “frontier” – considered to be the top of the Blue Ridge in the mid-1700’s.

In addition to the variety of secular activity the mountains have known, they have also taken on a notable spiritual significance. Lella reports that in terms of large areas, the Blue Ridge is considered to be one of only two spiritual centers in the U.S.

Cherokee holy people have reported that when Andrew Jackson burned Cherokee villages and marched the inhabitants off to Oklahoma, Cherokee medicine people fled up into the Virginia Blue Ridge. Native American medicine people continue to seek out Oak Grove one such visitor was Wallace Black Elk (of Black Elk Speaks ), one of the two most pre-eminent medicine men in the U.S., who requested permission to conduct medicine ceremonies at the site.

The Blue Ridge is widely-known and highly regarded. Both George Washington, who surveyed the area for Lord Fairfax, and Thomas Jefferson were admirers. The Blue Ridge is the subject of numerous musical tributes and the popular Blue Ridge Parkway, a 469-mile scenic drive along the ridge, connects two of the most visited parks in the National Park system: the Shenandoah in Virginia, and Great Smoky Mountains in the southern section. The Appalachian Trail system, which follows the Blue Ridge Mountains throughout Virginia, is a major recreation destination for hikers. The Bear’s Den cabin, known by many as “the castle in the woods,” which serves as a stopover place for Appalachian Trail through-hikers and as a destination for locals seeking the stunning beauty of its panoramic vistas and glorious sunsets, is located in western Loudoun County just off Rt. 7 on the Mount Weather road.


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