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Huit momies remarquables mais manifestement déplacées trouvées à la nécropole de Dahchour

Huit momies remarquables mais manifestement déplacées trouvées à la nécropole de Dahchour

Le ministère égyptien des Antiquités a annoncé une découverte visuellement époustouflante sur un site archéologique bien connu. Les experts ont découvert huit sarcophages en calcaire contenant chacun des restes momifiés. Ils ont été trouvés dans une zone proche de la pyramide d'Amenemhat II dans la nécropole de Dahchour. Cependant, les sarcophages colorés soulèvent également des questions car ils datent de la période du Royaume tardif et pourtant ils ont été trouvés dans un site qui remonte au Moyen Empire et même plus tôt.

Envahisseurs d'une ancienne nécropole

Les sarcophages ont été trouvés "à environ 40 kilomètres au sud de la capitale Le Caire", selon CTV News. Ils ont été découverts près de la célèbre Pyramide Blanche d'Amenemhat II, membre du 12 e Dynastie. Il est situé dans la nécropole de Dahchour, près des grandes pyramides de Gizeh. Dans la nécropole, il y a plusieurs anciennes pyramides importantes, mais elle a été largement pillée et même extraite de la pierre au cours des siècles. Dahchour est la dernière demeure des aristocrates et des fonctionnaires de Memphis qui était le centre politique et religieux de l'Égypte pendant l'Ancien et le Moyen Empire.

La nécropole de Dahchour près de la pyramide d'Amenemhat II, où se trouvent les sarcophages. (Ministère des Antiquités)

Les huit cercueils en calcaire ont été découverts par une équipe du Conseil suprême des antiquités, "dirigée par le Dr Mustapha Waziri", rapporte le Daily Mail. L'équipe a commencé à creuser une zone au sud-ouest de la Pyramide Blanche en août dernier. Ici, ils ont rencontré les huit tombes et elles avaient toutes des restes momifiés, mais seulement trois d'entre elles étaient intactes et en bon état.

Les momies à l'intérieur des tombes sont spectaculaires même si certaines d'entre elles sont en mauvais état. Les restes momifiés étaient recouverts d'une couche de papier mâché et de plâtre, une technique connue sous le nom de cartonnage. La couche a ensuite été peinte avec des couleurs vives pour "ressembler à une forme humaine" selon le Daily Mail. Il semble probable que les sarcophages contenaient les momies de membres de l'élite, comme l'était Dahchour, "le lieu de sépulture des courtisans et des hauts fonctionnaires tels que les courtisans et les hauts fonctionnaires", rapporte APA News.

Trois des huit sarcophages seraient bien conservés. (Ministère des Antiquités)

Pourquoi les momies de la période tardive se trouvent-elles sur un site de l'Ancien Empire ?

Les momies ont été retirées du site et un examen préliminaire a révélé qu'elles appartenaient à « l'ère tardive de l'Égypte ancienne qui s'étendait de 1085 à 332 av. J.-C. », a rapporté CTV News. Il s'agit d'une longue période allant de la chute du Nouvel Empire à l'invasion de l'Égypte par Alexandre le Grand et est généralement considérée comme une période de déclin lorsque la terre des pharaons était fréquemment occupée par des puissances étrangères. Cependant, il y avait un problème et c'était que la nécropole de Dahchour a été construite pendant la période de l'Ancien Empire, lorsque les Pharaons et la Pyramide Blanche ont été érigés au Moyen Empire.

  • L'imagerie par satellite expose une tombe vieille de 4 000 ans dans la nécropole de Dahchour
  • Dernières nouvelles : l'entrée d'une pyramide de 3 700 ans auparavant inconnue découverte en Égypte
  • Les rayons cosmiques révèlent d'autres secrets de la pyramide courbée

La découverte de sépultures d'époque tardive semblerait bouleverser la chronologie admise du site, qui date de l'Ancien Empire (2500-2150 avant JC). Alors que la pyramide d'Amenemhat II (mort en 1185 av. J.-C.) a été construite sur un millénaire avant que les momies ne soient probablement enterrées dans leurs sarcophages. De plus, la capitale de l'Égypte s'était déplacée vers le nord, dans le delta et Memphis n'avait plus d'importance politique avec peu de membres de l'élite qui y résidaient à la fin de la période.

Ces sépultures de la période tardive ont été trouvées au milieu d'un cimetière beaucoup plus ancien. (Ministère des Antiquités)

Cependant, Dahchour, est resté très important dans la religion égyptienne et avait un énorme prestige culturel. Le National Geographic cite Sarah Parcak, disant que "c'était toujours considéré comme un paysage sacré". Cela signifiait que les membres de l'élite étaient toujours prêts à être enterrés dans la nécropole et explique pourquoi l'équipe égyptienne a trouvé des sépultures de la fin de la période dans un site qui date d'une période beaucoup plus ancienne.

Le ministère égyptien des Antiquités a placé les momies dans une installation de stockage spécialement conçue pour assurer leur préservation. Il est prévu qu'après avoir été examinés par un comité, ils soient exposés. On espère qu'ils seront exposés dans deux nouveaux musées en construction. Le ministère espère que si les momies sont exposées dans ces nouveaux musées, cela contribuera à asseoir leur notoriété afin qu'elles puissent attirer un grand nombre de visiteurs. La découverte à Dahchour est la deuxième découverte importante de momies annoncée en Egypte cette semaine, car deux tombes ont également été découvertes dans la Vallée des Rois.


    5 découvertes spectaculaires et pourquoi la grande pyramide était plus qu'un simple tombeau

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    Les pyramides égyptiennes antiques les plus impressionnantes, celles situées à Gizeh, ont été construites en trois générations. Khéops a construit le plus grand des trois. Son deuxième fils régnant Khafre et finalement Menkaure ont construit les deux pyramides restantes, qui sont devenues connues sous le nom de pyramides de Gizeh.

    Les trois pyramides étaient alignées de manière complexe et les archéologues sont convaincus que, contrairement aux pyramides précédentes, la cardinalité était une grande préoccupation pour les concepteurs des pyramides de Gizeh. La preuve en est la pyramide de Khéops, qui a été aménagée avec ses côtés orientés presque exactement au nord vrai - la plus grande déviation étant inférieure à 5 - 8242.

    En général, et avant de construire les fondations des pyramides de la quatrième dynastie à Gizeh, les ouvriers ont veillé à ce que les principales parties des complexes pyramidaux s'alignent. Ce besoin d'orientation et de précision était inédit avant les pyramides de la IVe dynastie.

    Les pyramides précédentes étaient également alignées, mais les constructeurs de la quatrième dynastie ont pris soin de s'assurer que leurs structures seraient alignées avec une précision d'un autre monde.

    La diagonale de Gizeh, très probablement inspirée de la constellation d'Orion, que les anciens Égyptiens identifiaient comme Osiris, est la preuve de cet alignement d'un autre monde. Les trois pyramides de Gizeh semblent être positionnées de manière à imiter les trois étoiles les plus importantes de la ceinture d'Orion.

    C'est précisément cette précision extraordinaire qui a donné à la Grande Pyramide de Gizeh un sens plus élevé. Ce n'était pas seulement une autre structure de pierre qui résisterait à l'épreuve du temps, c'était un monument porteur d'un message incrusté dans la pierre. Un message planté dans sa précision et un message enraciné dans les formules mathématiques qui composent la pyramide.

    … les hommes sont capables de percevoir la Pyramide d'un nombre étonnant de façons. Certains ont pensé que la Pyramide était un observatoire astronomique et astrologique. Certains ont pensé qu'il fonctionnait comme l'équivalent d'un théodolite pour les arpenteurs dans les temps anciens… Certains pensent qu'il fonctionnait comme un cadran solaire géant… Certains pensent qu'il enregistre les mathématiques et la science d'une civilisation qui a disparu… Certains pensent que c'est une énorme pompe à eau. D'autres ont pensé qu'il était rempli de trésors fabuleux. Certains pensent que la Pyramide capte de puissantes énergies cosmiques. Certains pensent que c'est un tombeau...” William Fix, Pyramid Odyssey.

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    Faits saillants de la tournée

    Gizeh Attractions

    • Pyramides de Gizeh
    • Le Grand Sphinx
    • Le temple de la vallée
    • Le musée du bateau solaire
    • Pyramides de Dahchour

    Attractions du Caire

    • Le musée égyptien
    • Rue El Muizz
    • Mosquée du Sultan Al Muayyad
    • Complexe Sultan Al Ghuri
    • Bazar de Khan El Khalili

    Louxor Attractions

    • Temples de Karnak
    • Temple de Louxor
    • Temple d'Hatchepsout
    • Temples de Dendérah et d'Abydos
    • Vallée des rois

    Le cortège principal

    La fête s'est formée à partir d'une procession. Différentes étapes l'ont formé. Au début, il a quitté le temple d'Amon à Karnak. Amon était une divinité majeure de l'Egypte ancienne. Puis il arriva au temple d'Amon à Thèbes ou à Louxor. Donc, ce long voyage consistait en environ 3 km de long. Ainsi, il a montré la forte volonté des anciens Égyptiens.

    Chemin spécial de la procession

    C'était au XVe siècle avant notre ère. Le pharaon Hatchepsout régnait sur l'Egypte ancienne. Il a fait une Avenue des Sphinx. Il faisait donc un lien direct entre deux temples.

    Utilisation du Nil pour la procession

    C'était au XIIIe siècle avant notre ère. Le pharaon Ramsès II régnait sur l'Egypte ancienne. Le chemin de la procession a changé au cours de son règne. Comme les deux voyages ont eu lieu sur le Nil.


    DEUXIÈME PARTIE : L'ÂGE CLASSIQUE

    L'avènement de la IIIe dynastie

    Avec la IIIe dynastie (2700-2625) commence l'Ancien Empire. La liste des pharaons est peu connue : Nebka (citée dans le Westcar Papyrus) Djoser, Horus Netery-KhetDjoserti ou Djoser(i)teti (citée dans le canon de Turin) dont le nom est Horus Sekhemkhet. Il laisse une pyramide inachevée à Saqqarah. Nebkarê (?) ou Neferka(rê), nom d'Horus Sanakht (?)Houni, nom d'Horus Khâba (?)Un pharaon nommé Horus Zahedjet attend d'être identifié avec l'un des pharaons précédents .

    Djéser et Imhotep

    Djéser a promu l'architecture de pierre : sa pyramide a lancé un nouveau type d'architecture qui sera adopté par ses successeurs jusqu'à la fin du Moyen Empire, et tant le roi que son vizir sont mieux connus par la légende que par les données historiques. Imhotep, grand prêtre d'Héliopolis, prêtre-lecteur, architecte en chef sera divinisé à la Dernière Époque.

    Fin de la IIIe dynastie

    Il est aussi peu connu que le début de la dynastie. Faute de documents explicites, les archéologues suggèrent un ordre de succession basé sur l'évolution architecturale du cimetière royal. Deux pyramides ont été découvertes à Zaouiet al-Aryan, à mi-chemin entre Gizeh et Abusir, dont la plus méridionale est clairement inspirée de la pyramide de Djéser et de Sekhemkhet à Saqqarah. Il est attribué à Horus Khaba, qui aurait été lié au roi Houni, qui serait le dernier roi de la dynastie, et à l'autre constructeur de Zaouiet el-Aryan, que les graffitis identifient comme étant l'Horus Nebka ( r) ou Néferka(r).

    Snéfrou

    Premier pharaon de la IVe dynastie, il connut un règne long (peut-être 40 ans) et glorieux et fut pris comme modèle par les rois du Moyen Empire. Il entreprit des expéditions en Nubie et au Sinaï et fit construire au moins trois Pyramides : une sur le site de Meidoum, abandonnée pour le site de Dahchour, où il en possédait deux.

    Khéops

    Le site de Gizeh, dominé par les Pyramides de Khéops et ses successeurs, reste la nécropole par excellence de la Dynastie IV. Hormis une tradition littéraire de la Première Période Intermédiaire qui ne lui donne pas bonne réputation, Khéops, en égyptien Khéops, l'abréviation de Khnoum-ku-foui (Khnoum me protège) est peu connue.

    Les héritiers de Khéops

    Khéops a eu deux fils, et il a été remplacé par Djedefrê (Didoufri). Il est le premier à porter dans son titre le nom de « fils de Rê » et quitte Gizeh pour être enterré à Abu Roach. Kaouâb, le prince héritier, meurt avant son frère et c'est Chéphren, le demi-frère de Djedefrê qui prend la succession. Chéphren conserve le titre de fils de Rê en développant l'affirmation de l'importance d'Atoum face à Rê. Le premier exemple du sphinx royal date de son règne. Le grand sphinx de Gizeh porte son visage, et il est remplacé par son fils, Menkauru, ou Mykerinos selon la transcription d'Hérodote. Le fils de Mykerinos, Chepseskaf, a achevé le complexe funéraire de son père mais a été enterré à Saqqarah. Il est le dernier roi de la Dynastie IV, celle des grands bâtisseurs. Ouserkaf et les débuts de la dynastie VDDourkaf durant son court règne, Ouserkaf construit une modeste pyramide non loin du complexe de Djéser et inaugure la tradition de construire un temple solaire à Abousir, réplique de celui d'Héliopolis, ville que la nouvelle dynastie prétendu être. Le nouvel ordre des choses s'exprime au nom d'Horus, iry-maat, « celui qui met Maat en pratique. Le pharaon se considérait comme celui qui remettait en ordre la création, et c'est aussi sous son règne que les relations de l'Egypte avec le Le monde égéen daterait.

    Suprématie héliopolitaine

    La Ve dynastie semble avoir ouvert l'Egypte vers l'extérieur, vers le Nord et vers le Sud. Les reliefs du temple funéraire du successeur d'Ouserkaf, Sahuru, montrent des représentations de pays vaincus et le retour d'une expédition en mer, probablement à Byblos avec des extensions dans l'arrière-pays syrien. Le règne des successeurs immédiats de Sahurea, Neferirkarê-Kakai, Rênéferef, Chepseskarê, est peu connu. Niouserrê est connu par le temple funéraire construit à Abou Gurob, qui a été retrouvé presque complet et donne une idée de ce que devait être son modèle héliopolitain. Sous son successeur Menkaouhor, un certain changement se produit. Les fonctionnaires provinciaux et de cour ne sont plus nécessairement choisis parmi les membres de la famille royale et gagnent en pouvoir et en autonomie, minant progressivement l'autorité centrale.

    Izézi et Ounas

    Izézi prend ses distances avec le dogme héliopolitain. Il ne construit pas de temple solaire et est enterré au sud de Saqqarah, plus près de Memphis. Durant son long règne, il mène une politique étrangère : les mines du Sinaï et d'Abou Simbel, de Byblos et du pays de Pount. L'augmentation du pouvoir des fonctionnaires se poursuit. Les vizirs de l'époque, dont le plus célèbre, Ptahhotep, connu par son Enseignement, laissèrent de riches tombeaux. Ounas serait le dernier roi de la Ve dynastie. La période classique de l'Ancien Empire est généralement arrêtée à son règne, avec la décadence de la Première Période Intermédiaire commençant avec la Dynastie 6.

    Naissance de la VIe dynastie

    L'Ancien Empire est à son apogée mais les systèmes féodaux menacent le pouvoir central. Une nouvelle menace s'ajoute : l'absence d'héritier mâle. Téti monte sur le trône et, afin de légitimer son pouvoir, épouse une fille d'Ounas qui lui donnera Pépi I. Il pratique une politique de pacification et d'alliance avec la noblesse et poursuit les relations internationales. Selon Manéthon, il a été assassiné. Userkarê lui succéda, mais son règne fut bref.

    Peep je

    Pepi I monte sur le trône très jeune et a un long règne d'au moins quarante ans. Une conspiration dans le harem suggère que son règne n'a pas été facile, et il a poursuivi une politique de présence en commandant des travaux majeurs dans les principaux sanctuaires de Haute Egypte : L'expansion vers le SudLe fils de Pépi Ier, Mérenre Ier, poursuit la politique de son père : exploitation des mines du Sinaï, des carrières d'Eléphantines et de Nubie. Il conserva le contrôle de la Haute-Égypte et mena des campagnes en Syro-Palestine et en Nubie, et fut remplacé par son demi-frère Pepi II, décédé alors qu'il n'avait que dix ans.

    Vers la fin de l'empire

    La tradition veut que Pepi II ait régné pendant 94 ans. La liste royale d'Abydos mentionne un Merenre II qui n'aurait régné qu'un an et serait l'époux de Nitocris qui, selon Manéthon, était la dernière reine de la VIe dynastie.

    Société et pouvoir

    L'Ancien Empire se termine par une période confuse durant laquelle s'accélère la désagrégation de l'administration centrale, comparable à une pyramide au sommet de laquelle se trouve le roi qui, en fait, ne s'occupe que des affaires militaires et religieuses. Au début de l'Ancien Empire, la fonction de vizir était confiée à des princes de sang. Le vizir est en quelque sorte le chef de l'exécutif et a compétence dans presque tous les domaines. Au même moment apparaît le « Chancelier du Dieu » qui est chargé des expéditions aux mines ou aux carrières, des voyages commerciaux à l'étranger et à qui est attribuée une troupe armée. Signe d'affaiblissement du pouvoir central, la charge de vizir est doublée sous Pepi II de manière à coiffer séparément la Haute et la Basse Egypte. 4 départements de l'administration dépendent du vizir auquel s'ajoute l'administration provinciale : Le Trésor, c'est-à-dire le « Double Grenier » gère l'ensemble de l'économie et perçoit l'impôt. L'agriculture est subdivisée en deux départements : le premier s'occupe des troupeaux à travers deux « maisons », le second s'occupe des cultures elles-mêmes : le « service des champs » et celui des terres gagnées par la crue. Le service des archives royales conserve les titres de propriété et tous les actes civils (contrats et testaments) ainsi que les textes des arrêtés royaux. Le ministère de la Justice applique les lois. A côté du gouvernement, l'administration locale repose sur la division du pays en nomes, dont l'administrateur est principalement responsable de l'entretien de l'irrigation et de la conservation des domaines. C'est l'administration locale qui a connu l'évolution la plus importante durant l'Ancien Empire : la fonction de nomarques est devenue de fait héréditaire.

    Plastique égyptien

    De Djéser à Nitocris, l'art a évolué. Les représentations, à l'origine réservées au roi et aux membres de la famille royale, ont ensuite été étendues aux fonctionnaires. Il n'y a pas d'Art pour l'Art. L'art est une affaire de fonctionnaires et ne sert qu'à deux fins : l'une politico-religieuse, exclusivement réservée au roi, et l'autre funéraire, progressivement conquise par les particuliers. Le souci est de reproduire la réalité tout en se dotant d'un corps « habitable » pour l'éternité. Le corps est traité de manière plus idéalisée que le visage qui devrait caractériser l'individu. De même, les attitudes sont stéréotypées parce qu'elles représentent une fonction. Le principe de « la combinaison des points de vue » fait que chaque élément est reconnu sans ambiguïté : l'œil n'est reconnaissable que de face, le nez de profil, les épaules sont vues de face comme les mains, tandis que les bras sont de profil et le bassin aux trois quarts. La perspective n'est pas utilisée non plus.

    La statuaire

    La technique de la sculpture est connue des scènes décorant les murs des mastabas et de la découverte d'un atelier dans le complexe funéraire de Mykérinos. Le bloc est défriché en carrière et dépoli sur place puis transporté à l'atelier où les contours sont affinés. La statue est ensuite polie et gravée, les attitudes sont déterminées par la fonction. Le roi est représenté assis sur un trône cubique massif. Il est vêtu d'un pagne chendjit et porte sur sa tête les insignes de son pouvoir : couronne ou némès et une barbe postiche. À partir de la dynastie 4, le roi peut être montré en train d'adorer. A partir de la 6ème dynastie, le roi peut être représenté comme un enfant, peut-être à cause du jeune âge de Pepi II lorsqu'il monta sur le trône.1 A la fin de la 4ème dynastie, l'évocation des liens familiaux se développe et le style s'éloigne progressivement de la perfection. . Les 5e et 6e dynasties ont vu augmenter le nombre d'œuvres d'art civil, qui tendaient vers un plus grand réalisme, et depuis la 4e dynastie, il y a eu une tradition de travail du bois en plus de la statuaire en pierre.

    Relief et peintures

    Dans les mastabas, la représentation est travaillée directement sur le mur de calcaire fin qui a été lissé et préparé par lissage. Les scènes sont dessinées avec des lignes. Au début, les sujets sont réservés et le fond est complètement rabattu. Lorsque la tombe est modifiée et creusée dans le sol, le mur est nivelé avec du plâtre et peint directement dessus. Les thèmes rassemblent toutes les scènes évoquant la vie terrestre ou les funérailles des morts.


    Architecture

    Démonstration de la technique du bloc de construction

    Puma Punku était un grand monticule de plate-forme en terre avec trois niveaux de murs de soutènement en pierre. [11] On pense que sa disposition ressemblait à un carré. [11] Pour soutenir le poids de ces structures massives, les architectes de Tiwanaku ont été méticuleux dans la création de fondations, installant souvent des pierres directement sur le substrat rocheux ou creusant des tranchées précises et les remplissant soigneusement de pierres sédimentaires en couches pour soutenir de gros blocs de pierre. [9] Les ingénieurs des temps modernes soutiennent que la base du temple Pumapunku a été construite en utilisant une technique appelée stratification et dépôt. En alternant des couches de sable de l'intérieur et des couches de composite de l'extérieur, les remplissages se chevaucheraient au niveau des joints, nivelant essentiellement les points de contact pour créer une base solide. [4] [9]

    Les caractéristiques notables de Pumapunku sont les crampons architecturaux en forme de I, composés d'un alliage de bronze cuivre-arsenic-nickel unique. Ces crampons en forme de I ont également été utilisés sur une section de canal trouvée à la base de la pyramide d'Akapana à Tiwanaku. Ces crampons servaient à maintenir les blocs constituant les murs et le fond des canaux bordés de pierre qui drainent les cours en contrebas. Des crampons de composition inconnue ont été utilisés pour maintenir ensemble les dalles massives qui formaient les quatre grandes plates-formes de Pumapunku. Dans le canal sud du Pumapunku, les crampons en forme de I ont été coulés en place. À l'opposé, les crampons utilisés au canal d'Akapana ont été façonnés par le martelage à froid de lingots de bronze cuivre-arsenic-nickel. [9] [12] L'alliage de bronze cuivre-arsenic-nickel unique se trouve également dans des artefacts métalliques dans la région entre Tiwanaku et San Pedro de Atacama à la fin de l'Horizon Moyen vers 600-900. [13]


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    Nitocris était le dernier pharaon de la VIe dynastie, durant l'Ancien Empire, et une femme. Les historiens ultérieurs ont affirmé qu'elle était la fille de Pepi II et ont raconté diverses légendes à son sujet. Selon une histoire, elle a construit la plus petite pyramide à Gizeh (construit par Menkaura). Les historiens l'ont appelée la plus belle femme de son temps et ont déclaré qu'elle avait utilisé de l'eau pour tuer les meurtres de son frère. Les érudits modernes doutent que Nitocris ait jamais existé.

    Senusret I était un pharaon de la 12e dynastie du Moyen Empire. Son règne fut un temps de paix sans aucune trace de campagnes militaires trouvées à ce jour. Senusret I fut le premier pharaon à commencer à irriguer le Fayoum pour ouvrir davantage de terres à des fins de culture. Ses statues montrent des signes de son apparence réelle qui marque une nouvelle idée dans la représentation des pharaons. Senusret a construit une pyramide et un complexe funéraire à Lahun.

    Cliquez ici pour en savoir plus sur Sénousret I


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    En tant qu'organisation à but non lucratif, nous nous engageons à offrir des opportunités éducatives exceptionnelles à un prix remarquable. Nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour nous assurer que le prix du programme publié est le prix que vous payez. À l'occasion, des coûts que nous pouvons anticiper et qui échappent à notre contrôle surviennent et peuvent vous être répercutés. Si cela se produit, nous vous en informerons dans les plus brefs délais.

    À propos des détails du programme et des itinéraires. Nous faisons tout notre possible pour finaliser tous les aspects de nos programmes &mdash, y compris les itinéraires &mdash bien à l'avance, mais la logistique doit parfois être modifiée. Notre site Web reflète les informations les plus récentes et nous nous engageons à vous fournir les détails finaux du programme au plus tard trois semaines avant le début des programmes aux États-Unis. Si vous avez des questions sur votre programme, veuillez nous contacter et nous serons heureux de vous aider. tu.


    Égyptologie 101

    Lorsque la romancière Virginia Woolf a cherché la vérité sur certains problèmes qui affligent l'humanité, elle s'est rendue au British Museum. Il en va de même des millions chaque année, bien que généralement pour des raisons moins élevées. Ils affluent dans le vaste temple néo-grec du quartier victorien de Bloomsbury à Londres pour voir la Magna Carta, les marbres d'Elgin et, surtout, les momies.

    Les momies sont la pièce maîtresse toujours populaire de la vaste collection égyptienne du musée, forte de 100 000 objets. Le musée a obtenu son premier Égyptien embaumé en 1756, suivi de trésors de statues et de stèles de papyrus (documents papier anciens) qui ont quitté le pays sous le règne d'un pacha accommodant du début du XIXe siècle et, en 1801, la pierre de Rosette, enlevée à un Français navire dans le port d'Alexandrie.

    Avec le Louvre à Paris, le musée du palais de Charlottenburg à Berlin, le musée égyptien de Turin et le Met à New York, le British Museum est une destination incontournable pour les égyptologues amateurs et professionnels. Hors d'Egypte, bien sûr. Heureusement, l'Égypte elle-même possède encore plus de vestiges que n'importe quel autre endroit de l'étonnante civilisation qui a surgi le long du Nil il y a 5 000 ans. Et je devrais le savoir, car j'y suis allé le mois dernier lors d'une tournée dirigée par Carol Andrews, gardienne adjointe des antiquités égyptiennes pour le British Museum.

    De nombreux musées, dont le Smithsonian de Washington et le Museum of Natural History, proposent des visites guidées par des guides experts. Mais j'ai choisi une visite du British Museum car, après avoir parcouru d'autres catalogues, les voyages de la célèbre institution anglaise semblaient les plus convaincants. Ils vont de plaisirs de foule assez courants tels qu'une tournée de France "Monet & amp Giverny" à des expéditions plus ésotériques avec des titres tels que "Crusaders: Istanbul to Jerusalem", "The Birth of Monachism" et "St. Paul en Anatolie. Mon circuit de 10 jours «Pâques en Égypte» a coûté environ 2 940 $ (supplément simple compris) et a visité des sites accessibles en voiture depuis le Caire. (A three-day extension to Luxor was also offered for about $556, but I wasn’t able to join it.)

    The price troubled me at first, because since the 1997 massacre of 58 foreign visitors at Luxor by Islamic extremists, tourism to Egypt has dried up, making it a prime spot for budget travelers. But it was my first trip to Egypt, and I wanted to do it right. I didn’t want to get a deep tan cruising up the Nile on a commercial tour boat, or learn about the pyramids from a guide with dubious credentials. So what better guide than the venerable British Museum?

    It doesn’t just know Egypt it’s got a lock on Western civilization. The British Museum is a shrine to mankind, a prototype for museums from St. Louis to Buenos Aires. And its curatorial staff is equally esteemed. Carol Andrews, our group’s leader, is the author of five books on Egyptological themes and one of about 50 scholars in the world conversant in an ancient Egyptian language known as demotic.

    I felt fairly sure that most of the others in my tour group would be English--such a charming people. If the pyramids paled, we could talk about Prince Charles, cricket and treacle pudding. Then, too, this trip--designed by Andrews--included activities most tourists don’t get to do, like climbing into the first true pyramid (at Dahshur, about an hour’s drive southwest of Cairo), visiting Fort Rashid east of Alexandria (where the Rosetta Stone was found) and inspecting vivid tomb friezes at Saqqara (about a dozen miles south of Giza)--not to mention nightly lectures by Andrews.

    These days, some people wouldn’t go to Egypt at all. When I left, the most recent communiques from both the U.S. State Department and England’s Foreign Office spoke in decidedly warning tones. But street crime in Cairo is extremely rare, and since 1997 the Egyptian government has gone out of its way to protect foreign visitors. Now visitors have started to return, even to some of the country’s diciest provinces, like Minya and Asyut. While I was there, I never felt in danger, partly because police convoys often escorted our group, occasionally with sirens blaring. The incessant changing of our police escort at provincial borders sometimes delayed us. Still, I don’t think I’ll ever forget the way a young Egyptian police escort stood riveted one day, his rifle slack in his hand, as we toured the seldom-visited ruins of Bubastis, where ancient devotees interred mummified cats.

    The tour price didn’t cover lunches and dinners (which seldom cost more than $10) or baksheesh, the little tips Egyptian toilet and tomb attendants seem to expect. But it did include eight nights at the comfortable Ramses Hilton, located at a chaotic intersection in central Cairo some call “spaghetti junction” one night at the historic (but somewhat down-at-the-heels) Cecil Pullman Sofitel on the waterfront in Alexandria and breakfasts, transportation in a 23-seat Toyota van, guides, entrance to most sites and round-trip air fare from London to Cairo.

    I had to get to London on my own, but this gave me two days to get over my jet lag at my favorite Bloomsbury hotel, St. Margaret’s, and spend a day touring the British Museum, which is currently undergoing massive renovation.

    With scaffolds everywhere and a giant crane poised like an ibis above the building, the Egyptian collection was in considerable disarray. But I joined a tour of the handful of Egyptian galleries that remain open, stopping by a predynastic man buried in a sand pit around 3200 BC (nicknamed “Ginger” for his color), finding out that the ancient Egyptians actually loved life even though it seems as if they were obsessed with death, and learning that perhaps the greatest Egyptian relic of all, a stone tablet called the Narmer Palette, is in the Cairo Museum (which pleased me no end, since I had a ticket to Egypt in my purse).

    I also saw the beautiful bronze Gayer-Anderson cat from about 600 BC and a fragment of the Sphinx’s beard from the royal necropolis at Giza, site of the Great Pyramids. The Egyptians have been trying to get back the ancient fragment as part of a 10-year renovation of the Sphinx completed last year. (A trade of the beard fragment for a relic in the Cairo Museum fell through, and to further complicate matters, the British Museum can only dispose of objects in its collection by an act of Parliament.)

    To fully appreciate how old the Nile civilization is, consider the fact that the Sphinx was already more than 1,000 years old when Pharaoh Tuthmosis IV found it, buried in sand, around 1400 BC and embarked on its first restoration. Centuries passed, and the Sahara Desert engulfed it again 30 dynasties of native-born kings wore the white and red crowns of Upper and Lower Egypt, followed by Persians and Greeks the Roman Empire put an end to Pharaonic Egypt in 30 BC, when Cleopatra VII, the last ruler of the Ptolemaic dynasty, committed suicide after the Battle of Actium.

    Age upon age, dynasty upon dynasty. I thought Rome was an archeological layer cake until I went to Egypt.

    As it turns out, British Museum tour groups have layers, too, as I discovered on the plane to Cairo. Sitting across the aisle from me was a fellow tour-taker, Dr. Anthony Hovenden, who was born in England but lives in Pittsburgh. Hovenden was one of the three other Americans, besides me, in the 14-member group, which also included three young women from Hong Kong. The rest were English, and included several surprisingly tough seniors who rarely flinched from climbing into pyramids and tombs the Wickers, who could read hieroglyphics and had farmed in South Africa before retiring to Cornwall and another couple from London, Bernard and Marie Starkmann, who did nice things for the group, like buying extra bottled water.

    Our tour manager, Rosalind Phipps, was a delightful and extremely capable Englishwoman who lives in Cairo with her Egyptian husband, speaks Arabic and had war stories to tell about trips she’d led in the past (she once had to commit a woman on one of her tours to an asylum in Cairo). And then there was Carol Andrews, our very own expert, comedian and muse, with bouncy gray hair and a purposeful gait. Carol, as we all came to call her, has a passion for hockey, more opinions than the op-ed page, command of at least a dozen languages and the most colorful English vocabulary I’ve ever heard. (When boys bothered her, she told the “jackanapes” to get lost.) “Big Ram” was the way she referred to Ramses II, the 19th Dynasty pharaoh who left more monuments to himself around Egypt than anyone else. She didn’t like him very much, but she had a thing for his father, Sety I, by virtue of his mummy’s splendid profile and aquiline nose.

    More importantly, though, her lectures were terrific, consistently attended even after long days of touring. They covered subjects such as Egyptian gods, the architecture of the pyramids, hieroglyphics and, on the final night, “Everything You Always Wanted to Know About Mummification But Were Afraid to Ask.” During the latter, we learned that ancient morticians put the stomach, lungs, liver and intestines of the deceased in canopic jars, and made prostheses for mummies when jackals stole limbs off embalming tables.

    Interestingly, Carol wasn’t allowed to serve as our guide when we visited sites, because by law only Egyptians can do so. For this reason, we were joined by local guides, who were all attentive and helpful, but clearly intimidated by Carol’s presence and the fact that we were from the British Museum.

    We all got to know each other during long van rides to sites. The schedule was rather hectic. Roz routinely left us 7:45 a.m. wake-up calls, giving us just enough time to get ready and hit the Hilton’s big breakfast buffet before departure. Often we didn’t stop at noon, lunching in the van on cheese sandwiches, pastries and fruit we’d swiped at breakfast. There was no time for shopping or venturing on our own into crazy, crumbling Cairo, though before the evening lecture I was occasionally able to take a dip in the Hilton’s pool. Afterward, we sometimes went to restaurants near the hotel as a group, and sometimes dispersed, exhausted, to eat room-service dinners while watching Egyptian TV (which one night featured “Citizen Kane” with Arabic subtitles).

    Toward the end of the tour, some of us wearied of being so constantly on the go, and a few of the sites we spent hours to reach, like the 21st Dynasty capital at Tanis (in the Nile Delta north of Cairo), didn’t seem worth the trip. Though it has major historical significance, as Carol explained, there wasn’t much left to see. And before you make the thigh-tormenting effort to climb into a pyramid, doubled over at the waist to avoid banging your head on the ceiling, it’s worth knowing that you’re unlikely to see much once you get to an inner chamber: Tomb robbers and archeologists got there first.

    I’m not complaining, though. Generally I don’t like tours, but I loved this one. I loved my big room in the Ramses Hilton overlooking the Nile, and the way it seemed as if we’d all dropped off the face of the earth for 10 days into an ancient Egyptian afterlife. On the first day out, at Dahshur, we saw the Bent Pyramid of Snefru, who, for no reason anyone has yet fathomed, built himself three pyramids. And we climbed into the belly of another Snefru pyramid just to the north. There, in an airless chamber beneath tons of stone, Carol explained that ancient Egyptian architects never cracked the secret of the keystoned arch, which explains why they used a technique called corbeling in the ceilings.

    On other days we toured mosques, Coptic churches and the imposing Citadel of Cairo (built in 1176), and visited the extraordinary Cairo Museum. There I saw the Narmer Palette, which bears witness to the unification of Upper and Lower Egypt around 3000 BC, and finally put to rest my concerns about whether foreign museums ought to start sending back Egyptian antiquities. Beneath the Cairo Museum’s crowded galleries there are two entire floors of unexhibited objects. Our local guide, who once worked there, said he needed a map to get to his desk.

    One day it was off to Alexandria, a three-hour drive along the Desert Highway, where homesteaders are trying to make the sands of the Sahara yield dates. I thought Alexandria a bit of a letdown except for the catacombs, where you can see how the naturalistic style of the Greeks transformed Egyptian funerary art.

    On our return to Cairo the next day, there were more wonders, like the extraordinarily well preserved mortuary temple at Abusir (just south of Giza, open for touring by special permission only). Here archeologists made a major find last year: the tomb of a 26th Dynasty nobleman, completely intact. We also saw the Meidum pyramid at Lisht, south of Cairo, and Mastaba 17, a nobleman’s tomb nearby where you had to squeeze through a rabbit hole to reach the looted sarcophagus below. I went down fearing that big Mr. Wicker in front of me would get stuck like a cork in the shaft.

    He lived to see the Great Pyramids at Giza another day, and the evocative friezes in the private tombs of two noblemen at Saqqara showing commoners and kings going about their daily lives: mothers breast-feeding babies, fishermen sauteing catfish. The paintings, so vivid that they could be Kodak snaps, offer proof of the ancient Egyptians’ zest for life, which they took with them to the grave, hoping that the afterlife could be just as good as the here and now.

    I still have no solutions to the great problems that plague mankind. But thanks to the British Museum, I learned how Egyptians lived and thought about their world 5,000 years ago, which seems a fine thing to know as yet another millennium approaches.

    (BEGIN TEXT OF INFOBOX / INFOGRAPHIC)

    Touring with the British Museum: The British Museum Traveller, 46 Bloomsbury St., London WC1B 3QQ, telephone 011-44-171-323-8895, fax 011- 44-171-580-8677, is the museum’s tour company and offers 50 tours a year to various locations. This year the museum will offer two Egypt trips: a seven-day “Discover Egypt” tour Nov. 2 to 8 (about $1,700 per person), and a 10-day tour of northern Egypt Nov. 8 to 17, pegged to the 200th anniversary of the discovery of the Rosetta Stone (about $2,290 per person). (Prices exclude air fare to London.) The British Museum is located on Great Russell St., tel. 011-44-171-636- 1555, Internet https://www.british-museum.ac.uk.

    Getting to London: United, American, British Airways, Virgin Atlantic and Air New Zealand have nonstop flights between LAX and London’s Heathrow Airport round-trip fares begin at $668. Transportation to London is available on Airbus or the London Underground subway the new Heathrow Express train links the airport to Paddington Station ($17, or $34 first class).

    Where to stay near the British Museum: St. Margaret’s Hotel, 26 Bedford Place, tel. 011-44-171-636-4277, fax 011- 44-171-323-3066, has double rooms with and without private bath for about $91 to $116. Other good choices are the Morgan Hotel, 24 Bloomsbury St., tel. 011-44-171- 636-3735, fax 011-44-171-636- 3045, doubles about $126 Blooms Hotel, 7 Montague St., tel. 011-44-171-323-1717, fax 011-44-171-636-6498, about $298 and the Marlborough Radisson, 9-13 Bloomsbury St., tel. (800) 333-3333 or 011-44- 171-636-5601, fax 011-44-171- 753-0101, about $272 to $346.


    Popular Science Monthly/Volume 56/April 1900/Recent Years of Egyptian Exploration

    F AMILIAR as we are with the methods of science—exact observation and record, comparison, and the strict weeding out of hypotheses—yet such methods have only gradually been applied to various branches of learning.

    Geometry became a science long ago, zoölogy much later, medicine only a generation or two ago, and the history of man is but just being developed into a science. What was done for other sciences by the pioneers of the past is now being done in the present day for archæology. We now have to devise methods, to form a notation for recording facts, and to begin to lay out our groundwork of knowledge. With very few exceptions, it may be said of Egypt that there is no publication of monuments before this century that is of the least use, no record or dating of objects before 1860, and no comparison or study of the history of classes of products before 1890. Thus, the work of recent years in Egyptology is really the history of the formation of a science.

    The great stride that has been made in the last six years is the opening up of prehistoric Egypt, leading us back some two thousand years before the time of the pyramid builders. Till recently, nothing was known before the age of the finest art and the greatest buildings, and it was a familiar puzzle how such a grand civilization could have left no traces of its rise. This was only a case of blindness on the part of explorers. Upper Egypt teems with prehistoric remains, but, as most of what appears is dug up by plunderers for the market, until there, is a demand for a class of objects, very ​ little is seen of them. Now that the prehistoric has become fashionable, it is everywhere to be seen. The earlier diggers were dazzled by the polished colossi, the massive buildings, the brilliant sculptures of the well-known historic times, and they had no eyes for small graves, containing only a few jars or, at best, a flint knife.

    The present position of the prehistory of Egypt is that we can now distinguish two separate cultures before the beginning of the Egyptian dynasties, and we can clearly trace a sequence of manufactures and art throughout long ages before the pyramid builders, or from say 6000 B.C. , giving a continuous history of eight thousand years for man in Egypt. Continuous I say advisedly, for some of the prehistoric ways are those kept up to the present time.

    In the earliest stage of this prehistoric culture metal was already used and pottery made. Why no ruder stages are found is perhaps explained by the fact that the alluvial deposits of the Nile do not seem to be much older than eight thousand years. The rate of deposit is well known—very closely one metre in a thousand years—and borings show only eight metres thick of Nile mud in the valley. Before that the country had enough rain to keep up the volume of the river, and it did not drop its mud. It must have run as a rapid stream through a barren land of sand and stones, which could not support any population except paleolithic hunters. With the further drying of the climate, the river lost so much velocity that its mud was deposited, and the fertile mud flats made cultivation and a higher civilization possible. At this point a people already using copper came into the country. Their bodies were buried in shallow, circular pit-graves, covered with goat skins, which were fastened rarely by a copper pin before the face was placed a simple bowl of red and black pottery, and some of the valued malachite was placed in the hands. The body was sharply contracted, often with the knees almost touching the face, and the hands were usually in front of the face.

    Very soon they developed their pottery into varied and graceful forms, and decorated it with patterns in white clay applied to the dark-red surface, but it continued to be entirely hand-made, without the use of the potter's wheel. The patterns, usually copied from basketwork, show the source of the forms of the cups and vases. The modern Kabyle, in the highlands of Algeria, has kept up the same patterns on hand-made pottery, and the same use of white clay on a red base. It is probably to a Libyan people that this civilization is first due, and the skulls of these prehistoric Egyptians are identical with those of the prehistoric Algerians from the dolmens and the modern Algerians. This first growth of the civilization not only developed pottery, but also the carving of stone ​ vases entirely by hand. The principal type of these is the cylinder, with many small variations. Figures were carved in alabaster and bone, and modeled in clay and paste these are rude, but show that the type of the race was fine, with a high forehead and pointed beard. The use of marks denoting property was common, and such marks seem to be the earliest stages of the system of signs which developed later into the alphabet. This civilization had apparently passed its best time, decoration had ceased on the pottery, when a change came over all classes of work.

    The second prehistoric civilization seems to have belonged to a people kindred to that of the first age, as much of the pottery continued unchanged, and only gradually faded away. But a new style arose of a hard, buff pottery, painted with patterns and subjects in red outline. Ships are represented with cabins on them, and rowed by a long bank of oars. The use of copper became more general, and gold and silver appear also. Spoons of ivory, and rarely of precious metals, were made, but hair combs, which were common before, ceased to be worn. Stone vases were commonly carved in a variety of hard and ornamental stones, but always of the barrel outline and not the early cylinder shapes. Flint-working reached the highest stage ever known in any country, the most perfect mastery of the material having been acquired. Though this civilization was in many respects higher than that which preceded it, yet it was lower artistically, the figures being ruder and always flat, instead of in the round. Also the use of signs was driven out, and disappeared in the later stage of this second period. The separation of these two different ages has been entirely reached by the classification of many hundreds of tombs, the original order of which could be traced by the relation of their contents. In this way a scale of sequence has been formed, which enables the range of any form of pottery or other object to be exactly stated, and every fact of connection discovered can be at once reduced to a numerical scale as definite as a scale of years. For the first time a regular system of notation has been devised for prehistoric remains, and future research in each country will be able to deal with such ages in as definite a manner as with historic times. The material for this study has come entirely from excavations of my own party at Nagada (1895), Abadiyeh, and Hu (1899) but great numbers of tombs of these same ages have been opened without record by M. de Morgan (1896–97), and by French and Arab speculators in antiquities.

    The connection between these prehistoric ages and the early historic times of the dynastic kings of Egypt is yet obscure. The cemeteries which would have cleared this have unhappily been ​ looted in the last few years without any record, and it is only the chance of some new discoveries that can be looked to for filling up the history. We can at least say that the pottery of the early kings is clearly derived from the later prehistoric types, and that much of the civilization was in common. But it is clear that the second prehistoric civilization was degrading and losing its artistic taste for fine work before the new wave of the dynastic or historic Egyptians came in upon it.

    These early historic people are mainly known by the remains of the tombs of the early kings, found by M. Amelineau at Abydos (1896–'99), and probably the first stage of the same race is seen in the rude colossi of the god Min, which I found at Koptos (1894). Unhappily, the work at Abydos was not recorded, and it is not known now out of which of many kings' tombs, nor even out of which cemeteries, the objects have come. Hence scientific results are impossible, unless enough material has escaped the careless and ignorant workmen to reward more accurate reworking of the same ground. We can at present only glean a general picture of the early royal civilization from Abydos, supplemented by some splendid carvings of two reigns found at Hierakonpolis (1897–'98) by Mr. Quibell.

    The burials continued to be in tombs of the same form—rectangular pits lined with brickwork and roofed over with beams and brushwood. But they were made larger, and, in the case of the royal tombs, great halls were formed about fifty by thirty-five feet, roofed with beams eighteen or twenty feet long. In these royal tombs were placed a profusion of vases of hard and beautiful stones, bowls of slate, and immense jars of alabaster these contained the more valuable offerings of precious ointments and other funereal treasures. Besides these, there were hundreds of great jars of pottery, containing provision of bread, meats, dried fruits, water, beer, and wine. Doubtless there were many vases of metals, but these have been almost always robbed from the tomb anciently. Around the tomb were the small graves of the retainers of the king, each with a lesser store like that of their master. The royal tomb was denoted by a great tablet bearing the king's spiritual name by which he would be known in the future world. The private tombs had small tablets, about a foot and a half high, with the names of their occupants. As all these tablets show considerable weathering, it seems that they were placed visible above the tomb. Tombs of the subsequent kings were elaborated with small chambers around the great one, to contain the offerings, and even a long passage was formed with dozens of chambers along each side of it, each chamber containing a separate kind of offering.

    ​ Turning now to some of the remains of these kings during their life, we learn that they were occupied with frequent wars—the gradual consolidation of the kingdom of Egypt. One king will record the myriads of slain enemies, another gives a picture of a captive king brought before him with over a million living captives, the regular Egyptian notation for such large numbers being already complete. Another king shows his triumphal entry to the temple, with the slain enemies laid out before him. On other sculptures are shown the peaceful triumphs of canalization and reclamation of land, which are alluded to in the traditions of the early dynasties preserved by Greek historians. All these scenes are given us on the slate carvings and great mace heads covered with sculpture from Hierakonpolis.

    Thus in these great discoveries of the last few years we can trace at least three successive peoples, and see the gradual rise of the arts, from the man who was buried in his goat skins, with one plain cup by him, up to the king who built great monuments and was surrounded by most sumptuous handiwork. We see the rise of the art of exquisite flint flaking, and the decline of that as copper came more commonly into use. We see at first the use of signs, later on disused by a second race, and then superseded by the elaborate hieroglyph system of the dynastic race.

    The mixture of various races was surmised long ago from the varied portraiture of the early times. It is now shown more plainly than ever on these early monuments. We see represented the king of the dynastic type, a scribe with long, wavy hair, a chief of the dynastic shaven-headed type, another with long, lank hair, and another with a beard, while the enemies are shown with curly hair and narrow beards like Bedouin. Four different peoples are here in union against a fifth. And this diversity of peoples lasts on long into the historic times. After several centuries of a united Egypt, under the pyramid builders, we find that some people buried in the old contracted position, others cut up the body and wrapped every bone separately in cloth, while others embalmed the body whole. Thus great diversity of belief and custom still prevailed for perhaps a thousand years after the unification of Egypt. So useless is it to think of "the ancient Egyptians" as an unmixed race gradually rising into "a consciousness of nationality."

    The excavations at Deshasheh in 1897, which first showed me the diversity of burials, also showed that the type of the race had already become unified by intermixture, and that, strange to say, four thousand years later, after untold crossings with many invaders, the type was unchanged. Later work at Dendereh and elsewhere has pointed to the conclusion that a mixture of a new ​ race is subdued to the type of the country by the effect of climate and surroundings within a few centuries.

    Turning now to the purely classical Egyptian work, the principal discoveries of the last few years have given us new leading examples in every line. The great copper statue of King Pepy, with his son, dates from before 3000 B.C. It is over life size, and entirely wrought in hammered copper, showing a complete mastery in metal work of the highest artistic power. Probably of the same age is a head of a figure of the sacred hawk, wrought hollow in a single mass of hammered gold, weighing over a pound this again shows work of noble dignity and power. Both of these were found at Hierakonpolis in 1898, and are now in the Cairo Museum.

    Some centuries later was made the exquisite jewelry found at Dahshur in the graves of three princesses. This is a revelation of the delicacy possible in goldsmith's work. The soldering of the minute parts of the gold is absolutely invisible. The figures of hawks are made up of dozens of microscopic pieces of colored stone—lazuli, turquoise, carnelian—every one cut to the forms of the feathers, and every piece having a tiny cell of soldered gold strip to hold it in place, yet the whole bird only about half an inch high. The finest colored enameling ever made would be child's play compared with a piece of this early jewelry. The exquisite grace of form, harmony of coloring, and sense of perfection leave the mind richer by a fresh emotion, after seeing such a new world of skill. Coming down to about 1500 b. c. , a large work has been done in the last six years in clearing the temple of Queen Hatshepsut at Deir el Bahri, on the western side of Thebes. That great ruler had there commemorated the events of her reign, particularly the expedition to the south of the Red Sea to obtain the plants of the sacred incense and other valued products. The attention shown to exact figuring of plants and animals makes this valuable as a record of natural history. This clearance has been made by Dr. Naville for the English fund. Meanwhile, Franco-Egyptian officials have been clearing out the Temple of Karnak, on the opposite bank, but with disastrous effect. The huge columns, built poorly of small blocks by Rameses II, stand now below the level of the inundation, and, after removing the earth accumulated around them, the Nile water has free circulation. This has dissolved the mortar so much that nine of these Titanic columns of the Great Hall fell last year, and three more threaten to follow them.

    The Valley of the Tombs of the Kings has been prohibited ground to foreign explorers for over forty years, although the official department never did any work there. The native plunderers, however, turned up many years ago the beautiful chair ​ of Queen Hatshepsut, and lately they found the entry to still unopened royal tombs. The secret passed—for a consideration—to the Department of Antiquities, and two royal tombs were opened. These contained the bodies of several kings of the eighteenth and nineteenth dynasties—one undisturbed, the others moved from elsewhere. With these was a crowd of objects of funereal furniture. Unhappily, nothing is published in detail of any official discoveries with the exception of the first find of the Dahshur jewelry, there has never been any full account issued of the great discoveries in the most important sites, which are reserved to the Government. The great group of kings found at Deir el Bahri, the great necropolis of the priests of Amen, the second find of Dahshur jewelry, the second group of royal mummies, of all these we know nothing but what has appeared in newspapers, or some partial account of one branch of the subject. Hardly any publication has ever appeared, such as the English societies issue every year about the produce of their excavations.

    Many of the royal temples of the nineteenth dynasty at Thebes were explored by the English in 1896. The Ramesseum was completely examined, through all the maze of stone chambers around it. But the most important result was the magnificent tablet of black granite, about ten feet high and five wide, covered on one side with an inscription of Amen Hotep III, and on the other side with an inscription of Merenptah. The latter account, of about 1200 B.C. , mentions the war with the "People of Israel" this is the only naming of Israel on Egyptian records, and is several centuries earlier than any Assyrian record of the Hebrews. It has, of course, given rise to much discussion, which is too lengthy to state here.

    One of the most important results of historical Egyptian times is the light thrown on prehistoric Greek ages. The pottery known as "Mykenæan" since the discoveries of Schliemann in the Peloponnesus was first dated in Egypt at Gurob in 1889 next were found hundreds of vase fragments at Tell el Amarna in 1892 and since then several Egyptian kings' names have been found on objects in Greece, along with such pottery. The whole of this evidence shows that the grand age of prehistoric Greece, which can well compare with the art of classical Greece, began about 1600 B.C. , was at its highest point about 1400 B.C. , and became decadent about 1200 B.C. , before its overthrow by the Dorian invasion.

    Besides this dating, Greece is indebted to Egypt for the preservation of the oldest texts of its classics. Fragments of Plato almost contemporary with his lifetime, pages of Thucydides, whole books of the Iliad, and the celebrated recent publications of Bacchylides ​ and Herondas, all are due to Egypt. Moreover, of Christian times we have a leaf of an early collection of Sayings of Jesus, a leaf of gospel about two centuries older than any other biblical manuscript, and a host of documents bearing on early Christianity, such as the Gospel of Peter and other apocryphal writings which were later banned by the Church.

    Now it may be asked how all these discoveries are made—indeed, many people take for granted that some government kindly pays for it all. On the contrary, the only official influences are a severe check on such scientific work. While a native Egyptian can plunder tombs with but little hindrance, any one desiring to preserve objects and promote knowledge must (after obtaining the permission of the Egyptian Government for the exact place he wants to work) be officially inspected at his own expense (a matter of twenty or thirty pounds a season), and then, after all, give up to the Government half of all he finds, without any recompense. The English Government long ago gave up all claim for British subjects to occupy any post in the Cairo Museum, thus putting a decisive bar on the hopes of would-be students and hindering the object very effectually.

    In face of all these disadvantages, work has yet been carried on by the Egypt Exploration Fund and by the Egyptian Research Account both rely on English and American support, and the latter body is intended expressly to help students in training. Besides these, private work has been carried on during several years by two or three other explorers, partly at their own cost, partly helped by friends. The two societies above named have kept to the principles that everything shall be published as soon as possible, and that all the antiquities removed from Egypt shall be divided among public museums as gifts in return for the support from various places, nothing ever being sold publicly or privately. In this way several centers in America send large annual contributions, have representatives on the London Committee of the Exploration Fund, and receive their share for museums every year.

    Besides this organizing of ways and means, there is quite as important organization needed in the excavations. At present most of the above-named work is done by a corps of men who have been engaged at it for many years. They leave their homes and assemble as soon as the winter begins any dealing in antiquities or misconduct since the last season excludes them from rejoining. They each know their work, what to preserve, how to leave everything intact in the ground where found, and how best to manage different kinds of excavating. With such men it is always possible to screw more information out of a site, however much it may ​ have been already wrecked in ancient or modern times. And it is far safer to leave such men unwatched, with the certainty that they will receive a fair value for all they find, than it is to drive a gang under the lash, on bare wages, without rewards to keep them from pilfering. The English system means mutual confidence and good faith the native and French system of force means the destruction of both information and antiquities.

    And yet besides this there is the essential business of observing and recording. Every hole dug must have a meaning and be understood, as to the date of the ground at different levels and the nature of the place. Everything must be spelled out as the work advances any difficulties that can not be explained must be tried with all possible hypotheses each detail must either fall into place as agreeing with what is known, or be built in as a new piece of knowledge.

    Twenty years ago nothing was known of the date of any Egyptian manufactures, not even of pottery or beads, which are the commonest. Now, at present it is seldom that anything is found which can not be dated tolerably near by, and in some classes of remains the century or even the reign can be stated at once, without a single word to show it. The science of Egyptian archæology is now in being.

    In this, therefore, as in many other matters, the Anglo-Saxon taste for private enterprise is the ruling power, and in spite of political obstacles and of taxation, which are happily unknown in other sciences, the private work of individuals has quietly traced out the foundations of one of the earliest civilizations of mankind.