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Traité de Brest-Litvosk - Histoire

Traité de Brest-Litvosk - Histoire

Négociations


Après une révolution en Russie, le nouveau gouvernement soviétique était impatient de mettre fin à la guerre. Ils ont négocié un cessez-le-feu qui a été suivi d'un traité, qui a cédé de vastes zones à l'Allemagne et aux puissances centrales


Les combats pour la Révolution de Février (qui a eu lieu en mars) ont commencé comme une série d'émeutes pour protester contre les pénuries alimentaires et la guerre impopulaire en cours. Le tsar Nicolas II ordonna la dissolution de la Dumas (le Parlement russe). Les membres de la Dumas refusèrent d'obéir à l'ordre de dissolution.

Lorsque Nicolas a demandé à l'armée de réprimer les émeutiers, l'armée s'est révoltée. Nicolas II a été contraint d'abdiquer. Un gouvernement provisoire a été formé, le membre le plus influent étant Alexandre Fiodorovitch Kerensky.

Le 16 avril 1917, Vladamir Lénine retourna en Russie. Les Allemands l'avaient envoyé de Suisse dans une voiture scellée. Ils espéraient que Lénine fomenterait une nouvelle instabilité en Russie puisque les bolcheviks de Lénine s'opposaient à la poursuite de la guerre avec les Allemands.

Pendant plusieurs mois, le gouvernement provisoire a gouverné la Russie. Le gouvernement a soutenu la poursuite de la guerre, qui était extrêmement impopulaire. Les bolcheviks dirigés par Lénine prônaient la fin immédiate de la guerre, donnant des terres aux paysans et aidant tout le monde. Leur popularité grandit. Le 25 octobre 1917, les bolcheviks menèrent une résurrection armée contre le gouvernement de Petrograd et prirent le pouvoir.

Le nouveau gouvernement soviétique était impatient de mettre fin à la guerre avec les puissances centrales et a immédiatement accepté un cessez-le-feu qui est entré en vigueur en décembre. Des négociations ont commencé pour une paix permanente mais les Allemands ont demandé aux grands d'annexer de vastes zones dont l'Ukraine. Les Soviétiques ont refusé et, à un moment donné, se sont éloignés des négociations. Les Allemands ont commencé une offensive dans laquelle ils ont capturé la plupart des zones qu'ils avaient demandées. Les Soviétiques sont revenus aux négociations et ont accepté toutes les demandes initiales allemandes
Le traité a été signé le 3 mars 1918 entre les puissances centrales (Allemagne, Autriche, Hongrie, Turquie et Bulgarie) et le gouvernement soviétique. Aux termes de l'accord, la Russie a perdu l'Estonie, la Lettonie, l'Ukraine, la majeure partie de la Biélorussie et la Pologne russe. Le traité fut annulé aux termes de l'armistice allemand.


La Première Guerre mondiale et le traité de Brest-Litovsk

Après près d'un an de troubles en Russie, les bolcheviks sont arrivés au pouvoir en novembre 1917 après la Révolution d'Octobre (la Russie utilisait toujours le calendrier julien). Comme mettre fin à l'implication de la Russie dans la Première Guerre mondiale était un principe clé de la plate-forme bolchevique, le nouveau dirigeant Vladimir Lénine a immédiatement appelé à un armistice de trois mois. Bien qu'initialement réticentes à traiter avec les révolutionnaires, les puissances centrales (Allemagne, Empire austro-hongrois, Bulgarie et Empire ottoman) ont finalement accepté un cessez-le-feu début décembre et ont prévu de rencontrer les représentants de Lénine plus tard dans le mois.


Le traité

Voici un extrait du document original :

  • Article premier. L'Allemagne, l'Autriche-Hongrie, la Bulgarie et la Turquie, d'une part, et la Russie, d'autre part, déclarent que l'état de guerre entre elles a cessé. Ils sont résolus à vivre désormais en paix et en amitié les uns avec les autres.
  • Article II. Les parties contractantes s'abstiendront de toute agitation ou propagande contre le gouvernement ou les institutions publiques et militaires de l'autre partie. Dans la mesure où cette obligation incombe à la Russie, elle vaut aussi pour les territoires occupés par les puissances de la Quadruple Alliance.
  • Article III. La Livonie sera également débarrassée sans délai des troupes russes et de la Garde rouge russe. La Russie libérera immédiatement tous les habitants de Livonie arrêtés ou déportés et assurera le retour sain et sauf de tous les Livoniens déportés.
  • Article IV. La Finlande et les îles Aaland seront immédiatement débarrassées des troupes russes et de la Garde rouge russe, ainsi que des ports finlandais de la flotte russe et des forces navales russes. Tant que la glace empêchera le transfert de navires de guerre dans les ports russes, seules des forces limitées resteront à bord des navires de guerre. La Russie doit mettre fin à toute agitation ou propagande contre le gouvernement ou les institutions publiques de la Finlande. Les forteresses construites sur les îles Aaland doivent être enlevées dès que possible. En ce qui concerne la non-fortification permanente de ces îles ainsi que leur traitement ultérieur en ce qui concerne les questions de navigation technique militaire, un accord spécial doit être conclu entre l'Allemagne, la Finlande, la Russie et la Suède. De la volonté de l'Allemagne, d'autres pays encore riverains de la mer Baltique seraient consultés à ce sujet.
  • Article V. Etant donné que la Perse et l'Afghanistan sont des Etats libres et indépendants, les parties contractantes s'engagent à respecter l'indépendance politique et économique et l'intégrité territoriale de ces Etats.
  • Article VI. Les prisonniers de guerre des deux parties seront libérés pour retourner dans leur patrie. Le règlement des questions qui s'y rattachent s'effectuera par les traités spéciaux prévus à l'article IX.
  • Article VII. Les parties contractantes renoncent mutuellement à l'indemnisation de leurs dépenses de guerre, c'est-à-dire des dépenses publiques engagées pour la conduite de la guerre, ainsi qu'à l'indemnisation des pertes de guerre, c'est-à-dire des pertes qui ont été causées [par] elles et leurs ressortissants dans les zones de guerre par des mesures militaires, y compris toutes les réquisitions effectuées en pays ennemi.
  • Article VIII. Les relations diplomatiques et consulaires entre les parties contractantes reprendront dès la ratification du traité de paix. En ce qui concerne l'admission réciproque des consuls, des accords séparés sont réservés.
  • Article IX. En ce qui concerne les relations économiques entre les Puissances de la Quadruple Alliance et la Russie, les règles contenues dans les Appendices II à V sont déterminantes.
  • Article X. Le rétablissement des relations juridiques publiques et privées, l'échange des prisonniers de guerre et des citoyens internés, la question de l'amnistie ainsi que la question du traitement des navires marchands passés au pouvoir de l'adversaire, seront réglés par des traités séparés avec la Russie qui forment une partie essentielle du traité général de paix, et, autant que possible, entrent en vigueur simultanément avec ce dernier.
  • Article XI. Le présent traité de paix sera ratifié. Les documents de ratification seront échangés aussitôt que possible à Berlin. Le Gouvernement russe s'engage, sur le désir d'une des puissances de la Quadruple Alliance, à exécuter l'échange des documents de ratification dans un délai de deux semaines. Sauf disposition contraire dans ses articles, dans ses annexes ou dans les traités additionnels, le traité de paix entre en vigueur au moment de sa ratification.

Le traité de Brest Litvosk a été signé dans la ville moderne de Brest, située juste de l'autre côté de la frontière polonaise avec la Biélorussie. Au moment de la signature, la ville, alors nommée Brest Litvosk, était située profondément derrière les lignes allemandes pendant la Première Guerre mondiale. Alors que l'armistice officiel (signature illustrée ci-dessus, photographiée par Bundesarchiv, Bild) entre les deux pays en guerre était appelé car le 2 décembre 1917, le traité lui-même n'a été officiellement publié que le 3 mars de l'année suivante. C'est le traité qui a sorti la Russie de la Première Guerre mondiale et a été un tremplin majeur pour la révolution à venir.

Le traité lui-même prévoyait un prix assez élevé pour le retrait russe de la guerre. Certaines des dispositions comprennent une perte importante de territoire russe, la démobilisation de l'armée russe, le retour de tous les navires de guerre russes dans leurs ports, la libération de tous les prisonniers de guerre et la reconnaissance de la Perse et de l'Afghanistan en tant qu'États libres et indépendants, pour n'en nommer que quelques-uns. des exigences du traité. Ce ne sont bien sûr que quelques-unes des dispositions, l'intégralité du traité peut être lu ici.

Le traité de Brest Litvosk a joué une grande importance dans les révolutions russes de 1917. Pour que la Russie puisse même avoir une révolution en premier lieu, elle devait être retirée de la guerre pour se concentrer sur cela. C'est ce que ce traité a accompli. Après s'être retirée de la guerre, la révolution a pu enfin et pleinement prendre forme. Après ce retrait, les lignes ont été davantage tracées entre les Soviétiques, dont la plate-forme précédente était de retirer la Russie de la guerre, et le gouvernement provisoire avec les restes des tsaristes et d'autres membres classés dans la noblesse. L'épreuve de force était fixée, et le résultat aurait un effet massif sans le savoir sur l'avenir.


Quel traité de paix de la Première Guerre mondiale a été le plus dur ? Versailles ou Brest-Litovsk ?

. Les Autrichiens ? Ils n'ont pas été démembrés. Ils ont été interdits d'Anschlussing en Allemagne, ce qui était louche, mais sinon ils n'ont pas été punis. Ou si vous voulez dire tout l'Empire. eh bien, je déteste rompre avec vous, mais la féodalité était terminée, les nationalités n'étaient plus un fief des Habsbourg - elles voulaient se séparer, et elles l'ont fait avant même la fin de la guerre, la paix vient de le reconnaître. L'empire autrichien avait déjà cessé d'exister avant le cessez-le-feu de novembre, il n'y avait plus rien à démembrer.

Quant à la Hongrie, eh bien, encore une fois, les minorités voulaient partir. L'hypocrisie de l'Entente et la peur des Rouges en Hongrie ont fait en sorte qu'ils aient le bout du doigt et que certains territoires purement hongrois se soient également détachés - mais maintenir une nation hongroise où les Hongrois étaient une minorité alors que tout le monde était un citoyen de seconde classe serait pas avoir fonctionné. Rappelez-vous, le concept de nationalisme ethnique et l'idée que des États-nations ethniquement homogènes doivent être établis - ou bien - est en faillite maintenant, mais à l'époque cela semblait être une alternative raisonnable à une nationalité opprimant plusieurs autres (la réalité d'un beaucoup d'empires européens avant la Première Guerre mondiale).

Lukedalton

Amiral Halsey

Lukedalton

Magnifier

César Biden

Kung Zog

Brest Litovsk a été beaucoup plus sévère. Il visait à annexer et/ou marionnette autant de territoire que possible. Lors des négations parisiennes en revanche, qui deviennent très apparentes à la lecture des procès-verbaux, les vainqueurs étaient assez limités dans ce qu'ils voulaient. Les demandes françaises pour la Rhénanie sont la seule chose qui s'en rapproche, et c'est encore loin de Brest-Litovsk.

Alors que le territoire pris par l'Allemagne à la Russie n'était pas vraiment un territoire « russe », il n'était certainement pas allemand. Il visait à paralyser la Russie économiquement et à créer de nombreuses colonies pour extraire des ressources et installer des Allemands.

Brundlefly

Dans l'ensemble, je dirais que Brest-Litovsk a été plus dure.

En termes de territoire, cependant, je dirais que les deux traités étaient en fait moins sévères qu'ils ne le paraissaient. Par exemple, la perte des colonies allemandes était plus une perte de prestige qu'une perte économique. Et Brest-Litovsk a peut-être inclus une grande perte territoriale pour la Russie, mais pas nécessairement pour la Russie soviétique. En 1917, les Soviétiques ne contrôlaient que Moscou et la zone plus vaste entourant Moscou. Les zones concédées à l'Allemagne selon le traité n'étaient pas encore contrôlées par l'Armée rouge. Donc en gros Trotsky aurait pu faire un pari : signer le traité, consolider le pouvoir soviétique à Moscou, et spéculer sur une future défaite allemande, qui aurait laissé les zones occupées par les Allemands des sujets ouverts à la conférence de Paris.

Perfide Albion

(A) Pourquoi est-ce pertinent ? Ce n'est pas le 21e siècle. L'Empire russe n'était pas la « Russie » comme nous pourrions aujourd'hui comprendre un État-nation, ce n'était pas le territoire composé de Russes ethniques et d'eux seulement. L'Empire russe était le domaine gouverné par la Maison des Romanov, tout comme l'Autriche-Hongrie était le domaine gouverné par la Maison des Habsbourg-Lorraine, et l'Empire ottoman d'ailleurs était le domaine gouverné par la Maison d'Osman. Votre état d'esprit a été érigé en standard par Woodrow Wilson et son principe d'autodétermination (appliqué de manière très incohérente), après l'entrée en vigueur de Brest-Litovsk et après que Brest-Litovsk a été licencié par la défaite (oui, c'était une défaite) de l'Empire L'Allemagne par l'Entente. Juger Brest-Litovsk selon ce principe, c'est comme juger Napoléon Bonaparte pour ne pas avoir respecté la Convention de Genève. Les dirigeants de l'Allemagne impériale ne se seraient certainement pas souciés de telles choses. L'Allemagne impériale a simplement cherché à affaiblir la Russie, comme elle a affaibli la France après l'avoir vaincue et lui avoir imposé le traité de Francfort.

(B) Même si cet état d'esprit était vrai, ce serait encore inexact. Il y avait beaucoup de Russes ethniques dans les territoires pris à la Russie. Les frontières ethniques réelles ne sont pas que des lignes sur une carte où vous pouvez dire "tout le monde de la nationalité X est de ce côté de cette ligne". Pendant ce temps, le Schleswig contenait beaucoup de Danois, l'Alsace-Lorraine n'a jamais voulu être allemande pour commencer (à en juger par le comportement des gens que les Alsaciens-Lorrains ont élus) et les terres données à la Pologne étaient pour la plupart des terres polonaises que la Prusse avait pris de Pologne bien avant. La Sarre, on pouvait raisonnablement dire qu'il n'aurait rien dû lui arriver et on peut discuter de la Silésie, mais pour la plupart les frontières politiques tracées à Versailles entre l'Allemagne et le Danemark, la Pologne et la France correspondaient aussi bien à des frontières ethniques raisonnablement été fait.

Par cette définition, si les démocrates allemands avaient réussi à empêcher les nationaux-socialistes de prendre le pouvoir, cela signifierait rétroactivement que Versailles était moins sévère que dans OTL, même s'il s'agit exactement du même traité. Facile réduction à l'absurde.

Une telle définition rétroactive est, franchement, idiote.

Mirage

Kung Zog

Perfide Albion

Je suis d'accord que l'Autriche a beaucoup, beaucoup plus de raisons d'avoir été traitée durement par l'Entente que l'Allemagne – plus tard, une propagande douteuse sur le fait d'avoir été une victime involontaire des nationaux-socialistes malgré tout.

L'Autriche a commencé la Première Guerre mondiale en tant que grande puissance et l'a terminée en tant qu'État à peine pertinent, avec même des terres qu'elle pouvait raisonnablement prétendre être des territoires autrichiens centraux enlevés par convenance, malgré le principe d'autodétermination qui était censé régir la paix de Wilson. Que ce soit par l'ancien regard sur les territoires des maisons ou par le nouveau regard sur l'autodétermination nationaliste, tous deux également valables lorsqu'il s'agit de Versailles, Trianon etc, l'Autriche a été extrêmement mal traitée.

Fasquardon

Les Allemands voulaient vraiment faire de la Russie une quasi-colonie, et Brest-Litovsk était explicitement un pas dans cette direction.

Par comparaison, les Britanniques et les Américains voulaient explicitement préserver l'Allemagne en tant que grande puissance.

La seule raison pour laquelle Brest-Litovsk est si belle, c'est parce que les Allemands ont été vaincus à l'Ouest avant d'être en mesure d'en appliquer plus d'un dixième. Même ainsi, ce 1/10e était pire que Versailles.

Napoléon IV

Mattéo

Brest-Litovsk était un traité entre une grande puissance victorieuse et une puissance totalement vaincue, incapable de résister et sur le point de s'engager dans la guerre civile. Ou peut-être plus précisément, c'était un accord avec un groupe qui n'avait jamais existé avant de prétendre qu'il contrôlait la Russie.

Versailles était un traité entre grandes puissances. L'Allemagne était battue, mais elle était toujours en territoire étranger et battait en retraite en assez bon ordre pour que l'Entente se battait à chaque mille. Le total des pertes pour les 100 jours montre quel genre de prix serait payé si l'Entente choisissait de pousser sur Berlin et de prolonger la guerre d'un an. Dans les négociations, vous payez pour ce que vous voulez. L'Entente ne voulait pas de ces pertes, alors elle a été inférieure à ce que l'Allemagne a reçu de la Russie.

L'état-major impérial allemand tenta de faire croire que l'armée reculait en bon ordre. En fait, il était sur le point de s'effondrer et a été contraint non seulement de battre en retraite mais aussi de demander rapidement la paix.

Ils ont utilisé ce mensonge de propagande pour construire le mensonge poignardant dans le dos.

Kung Zog

Les Allemands voulaient vraiment faire de la Russie une quasi-colonie, et Brest-Litovsk était explicitement un pas dans cette direction.

Par comparaison, les Britanniques et les Américains voulaient explicitement préserver l'Allemagne en tant que grande puissance.

La seule raison pour laquelle Brest-Litovsk est si belle, c'est parce que les Allemands ont été vaincus à l'Ouest avant d'être en mesure d'en appliquer plus d'un dixième. Même ainsi, ce 1/10e était pire que Versailles.

Richter de Manthofen

Je me demande simplement si vous savez ce que dit réellement le "Traité de Brest-Litovsk". J'ai l'impression que vous ne regardez que la carte du wiki et que vous pensez "WOW, ils ont pris une grande partie de l'empire russe".

Je suis d'accord que les pertes territoriales de l'Allemagne (sans compter les colonies) ne sont pas aussi vastes que les territoires que l'Empire russe a perdus. Mais l'écrasante partie de ces territoires n'a pas été transférée aux puissances centrales, mais étaient des territoires qui voulaient se détacher de l'Empire russe (Ukraine, Finlande, certains pays baltes). C'est comparable (en qualité et probablement en quantité) au territoire Autriche Hongrie perdu)

Passons maintenant à d'autres problèmes (sélectionnés et comparables).

Navires de la marine - L'Allemagne a dû se rendre (la plupart et les meilleurs) des leurs, la Russie pourrait les garder
Armée - L'Allemagne était limitée dans la taille de l'armée, la Russie a dû se démobiliser
L'Allemagne a été interdite d'utiliser des armes (modernes) - pas de limite pour la Russie

La Russie a perdu une part non négligeable de l'Industrie et des mines (la plupart sont allées aux états successeurs, ou probablement aux états successeurs comme la Pologne) - L'Allemagne a perdu par exemple les mines de charbon de la Sarre (pas le territoire mais les mines étaient maintenant propriété française)

La culpabilité de guerre - eh bien, rien de tel dans le traité avec la Russie.

Coût de guerre - les deux côtés ont pris leur coût en B-L sans demandes à l'autre côté. Versailles Allemagne a dû accepter de prendre en charge le coût de guerre de l'Entente (plus tard il a été fixé à environ 269 milliards de Goldmark). En plus (août 1918) à B-L, la Russie a accepté de payer 6 milliards de Goldmark. (mais cet ajout avait des accords supplémentaires, dont certains ont bénéficié à la Russie rouge - Les russes ont même envisagé de demander à l'Allemagne d'envoyer des soldats pour combattre les forces de l'Entente sur le sol russe ! l'ancien ennemi pour aider

Bien sûr, BL n'était pas une paix légère (et les Russes ont dit plus tard qu'ils auraient dû prendre les termes originaux de l'Allemagne, parce que BL plus tard était plus dur - peut-être parce que l'Ukraine avait fait la paix avec l'Allemagne et voulait le soutien de l'Allemagne), mais cela a laissé la souveraineté de la Russie sur le reste territoire entièrement intact. Versailles limitait grossièrement la souveraineté de l'Allemagne.

La Russie pouvait négocier les conditions, l'Allemagne était FORCÉE de les accepter.

B-L avait moins de 20 articles, Versailles 440 !

Qu'en est-il des brevets et des droits que l'Allemagne a perdus à Versailles ?

La vraie Russie a perdu plus de pour cent de son territoire européen.

BTW saviez-vous que seules les versions anglaise et française de Versailles étaient "contraignantes" - Pour B-L, le texte russe était égal à l'allemand. si des questions se posaient.

Richter von Manthofen

GrafZahl

Bonjour les gens,
ceci étant mon premier j'espère pouvoir ajouter quelque chose à la discussion.

Avez-vous des faits pour étayer cet argument? Comme les obligations russes au-delà des réparations ? Avec "russian", je veux dire "sowjet russia" dans les frontières post Brest-Litowsk?

Une nation a autorisé une armée de 100 000 hommes, avec maintenant des armes lourdes, pas de chars, pas d'armée de l'air du tout et une marine de jusqu'à 6 cuirassés pré-dreadnought, car la force maximale autorisée n'est guère une grande puissance. Ce n'est même pas une puissance médiocre. Il joue dans la même ligue que le luxembourg.

Si quelqu'un veut comparer Versailles et Brest-Litowsk en termes de dureté, il faut d'abord définir un point de vue.
Comme définir si l'autodétermination des peuples est un principe à adopter ou non ? (question morale)
Aussi faudrait-il déterminer le poids des différentes dimensions ? Qu'est-ce qui est plus important ? Perte de personnes ? Perte de territoire ? Désarmement forcé ? Perte de souveraineté ? Occupation? Réparations?

Cela dit, je pense que le concept d'autodétermination des peuples est un concept valable et bon. Cela dit, la perte des colonies allemandes n'était pas si dure. Ceci s'applique également aux "pertes"s du sowjet.
Le gouvernement sowjet n'était pas la russie impériale. Les territoires appartenant à l'empire russe, comme l'Ukraine, la Finlande, les pays baltes, la Pologne, la Biélorussie n'ont jamais appartenu à une "Union Sowjet" auparavant. Ils n'étaient pas habités par des Russes, mais par d'autres groupes ethniques. Et ceux-ci ne voulaient pas faire partie d'un syndicat Sowjet. Ils voulaient leurs propres États, même avant la guerre.
C'est comparable aux hongrois, aux tchèques, aux croates etc. en austro-hongrie.
Brest-Litowsk a donné à ces gens l'indépendance. Bien sûr, ils auraient été un peu des marionnettes allemandes, car ce statut correspond aux intérêts des deux parties (les nouveaux états cherchant à se protéger contre la russie sowjet, l'allemagne est heureuse d'avoir des états tampons contre l'ancien colosse russe).

Pour faire court : je ne vois pas du tout les changements de frontière à l'est comme sévères.
Si vous niez le droit à l'autodétermination et considérez le gouvernement Sowjet comme le successeur légitime de la domination impériale russe et mettez l'accent sur la valeur du territoire, au lieu du pourcentage du territoire total (Sowjet Union reste le plus grand pays du monde), alors BL est en effet très sévère en termes de territoire.
Pour autant que je sache (peut-être que je me trompe ici), l'Allemagne n'a annexé aucun (ou presque aucun) territoire russe.
D'un autre côté, Versailles a vu d'énormes pertes de territoire allemand, avec une population majoritairement allemande vers d'autres nations. C'étaient aussi des parties importantes de l'Allemagne. La seule partie avec l'Allemagne minoritaire allemande a cédé était Poznan. Toutes les autres parties étaient à 80-95% allemandes.
De plus, l'Allemagne a payé beaucoup plus de réparations, a eu son armée paralysée, a été occupée pendant des décennies (Rhénanie, Sarre, Ruhr), avec des citoyens allemands dégradés en humains inférieurs quelque peu opprimés, intimidés par des troupes coloniales françaises en grande partie africaines, y compris de nombreux cas de viol.
De plus, l'Allemagne n'était plus une nation souveraine. Il a été largement considéré comme une honte totale. Ce que c'était et ce qu'il est.

Au fait : l'Allemagne et la Grande-Bretagne d'aujourd'hui sont des marionnettes des États-Unis, quoi qu'elles vous disent. Et les deux pays (et bien d'autres encore) n'ont pas plus d'indépendance qu'une marionnette ukrainienne n'en avait de l'Allemagne.


Le traité de Brest-Litovsk

Le traité mettant fin à la participation de la Russie à la Première Guerre mondiale a été signé le 3 mars 1918.

Lorsque les bolcheviks prirent le pouvoir en Russie lors de la Révolution de 1917, le pays était toujours engagé dans la Première Guerre mondiale, allié avec l'Angleterre, la France et les États-Unis contre les puissances centrales allemande et austro-hongroise avec leurs alliés ottomans. L'armée russe se désintégrait et les Allemands avaient poussé loin dans le pays et occupaient maintenant la Pologne russe et la Lituanie. Une priorité urgente pour le nouveau régime était de sortir de la guerre. Une trêve fut conclue à la hâte, suivie d'une conférence de paix, et la participation russe à la guerre prit fin. Lénine était bien plus intéressé à réprimer l'opposition interne qu'à combattre les Allemands. Il avait, après tout, été infiltré en Russie par le gouvernement allemand dans l'espoir d'entraver l'effort de guerre russe et la tactique allait maintenant porter ses fruits.

Tenue dans la ville de Brest-Litovsk en Pologne (aujourd'hui en Biélorussie), où l'armée allemande avait son quartier général, la conférence s'est ouverte en décembre. Trotsky, le ministre des Affaires étrangères, dirigeait la délégation russe. Les délégations allemande et autrichienne étaient dirigées par leurs secrétaires aux affaires étrangères, Richard von Kühlmann et Ottakar Czernin, mais une figure influente pour les Allemands était le général Max Hoffman, chef d'état-major des armées allemandes sur le front de l'Est. Talat Pacha représentait l'Empire ottoman.

Trotsky a habilement réussi à faire tourner les discussions dans l'espoir d'une révolution communiste en Allemagne et en Autriche qui sauverait le bacon de la Russie. Rien de tel ne s'est produit et en février Trotsky a annoncé à la stupéfaction des délégués des puissances centrales « ni guerre ni paix », ce qui signifie que la Russie ne reprendrait pas les combats, mais n'accepterait pas de céder un territoire ou de payer de l'argent. Il pensait que l'armée allemande était épuisée, mais il se trompait. Les puissances centrales ont simplement mis fin à l'armistice et ont repris leur invasion, balayant ce qui restait de l'armée russe, tandis qu'une flotte allemande menaçait de remonter la Baltique en direction de Petrograd (l'ancien Saint-Pétersbourg).

Les socialistes-révolutionnaires de gauche, qui faisaient partie du gouvernement, avaient joué un rôle majeur dans la révolution de 1917 et qui disposaient d'un soutien populaire plus important que les bolcheviks, voulaient appeler le peuple russe à mener une guérilla contre les envahisseurs. Ils considéraient cela comme le meilleur moyen d'inspirer une révolution communiste en Occident, mais Lénine craignait que si l'avance allemande se poursuivait, le régime serait renversé. Il a insisté pour que les conditions de l'ennemi soient acceptées.

Ils étaient extrêmement durs. La Russie a cédé près de la moitié de son territoire européen. La Pologne russe, la Lituanie et une partie de la Lettonie ont été cédées à l'Allemagne et à l'Autriche. L'Ukraine, la Finlande, l'Estonie et le reste de la Lettonie ont été transformés en États indépendants sous protection allemande. La Bessarabie devait se rendre en Roumanie et les Ottomans s'emparèrent des territoires arméniens du Caucase. Toute propagande bolchevique dans les zones cédées devait cesser (une disposition que le régime bolchevique trouva bientôt des moyens de contourner). La Russie a perdu de vastes étendues de terres agricoles de premier ordre, quatre-vingts pour cent de ses mines de charbon et la moitié de ses autres industries. Un accord de suivi en août a engagé le pays à payer six milliards de marks de réparations.

Trotsky ne pouvait pas faire face à l'humiliation de signer le traité et avait un signe subordonné pour le régime. Il y avait des troubles en Russie. Les Petrogradskoe Ekho Le journal du soir, par exemple, a rapporté que les travailleurs de l'usine d'armement de Toula considéraient le traité comme un acte de trahison qui était « destructeur pour le mouvement prolétarien international et profondément préjudiciable aux intérêts des travailleurs russes, de la révolution et de l'économie russe en général ». Que des ouvriers d'usine russes ordinaires aient jamais parlé de la sorte semble douteux, mais de nombreux Russes considéraient certainement le traité comme une trahison abominable de leur pays. Brest-Litovsk a joué un rôle dans la provocation de la guerre civile entre les Blancs et les Rouges. De même que le fait que les socialistes-révolutionnaires de gauche se sont retirés du gouvernement et l'ont laissé entièrement aux mains des bolcheviks, et certains d'entre eux ont pris le parti des Blancs dans la guerre civile.

Pendant ce temps, les puissances alliées sont intervenues. La marine française est arrivée à Odessa et les troupes britanniques à Mourmansk, tandis que les Japonais envoyaient des soldats en Extrême-Orient russe. Il y avait aussi toujours la possibilité que les Allemands décident de renoncer au traité et de reprendre leur invasion de la Russie. Lénine a déclaré au Comité exécutif central en avril : « Oui, la paix à laquelle nous sommes arrivés est instable au plus haut degré, l'espace de respiration que nous avons obtenu peut être interrompu à tout moment… »

Heureusement pour le régime russe, les puissances alliées ont gagné la guerre plus tard dans l'année et le traité a été abrogé, ce qui a au moins sauvé la Russie de certaines des pires conséquences, bien que la Pologne, les États baltes et la Finlande n'aient pas été récupérés dans le règlement de paix à Versailles en 1919.


Contexte du front de l'Est pendant la Première Guerre mondiale

L'éclatement de la Première Guerre mondiale en 1914 a vu les puissances centrales s'affronter avec la Triple Entente (Grande-Bretagne, France et Russie) à travers l'Europe et leurs possessions coloniales dans le monde entier.

Immédiatement, la guerre fut divisée en deux fronts : le front occidental et le front oriental. L'échec du plan Schlieffen allemand a entraîné une longue guerre d'usure sur le front occidental.

Ici, les Allemands ont combattu les Britanniques et les Français dans une guerre de tranchées qui a coûté cher aux soldats et aux nations.

Sur le front de l'Est, la guerre de type tranchée n'a jamais eu la chance de se développer. Le front oriental était beaucoup plus long que le front occidental, s'étendant de la mer Baltique et de Petrograd (Saint-Pétersbourg) à l'ouest/au nord, jusqu'à la mer Noire au sud.

Les lignes plus longues signifiaient que la guerre traditionnelle pouvait s'ensuivre avec des fronts changeant rapidement en fonction des dernières offensives et contre-offensives déployées.

Au début de la guerre, les Russes ont connu des succès initiaux en combattant et en repoussant simultanément les Allemands au nord-ouest et les Austro-hongrois au sud-ouest.

Le cours de la guerre a rapidement tourné avec les Allemands et les Austro-hongrois poussant les Russes beaucoup plus à l'est et faisant des pertes massives en 1915. Les Russes mal approvisionnés et équipés ne faisaient pas le poids face aux puissances centrales bien entraînées, en particulier l'Allemagne.

À la fin de 1916, le front de l'Est avait l'air sombre pour les Russes. Malgré le succès de l'offensive Brusilov mi-1916, la plupart des autres offensives se sont soldées par un désastre et les Russes étaient épuisés et fatigués de la guerre.

Les troubles civils sont devenus évidents avec des manifestations anti-guerre et anti-tsar se produisant régulièrement. Au début de 1917, les protestations s'intensifièrent, avec de nombreux ouvriers d'usine (principalement des femmes comme les hommes avaient été recrutés) faisant grève pour montrer leur mécontentement.

Lors de la révolution de février qui en a résulté, le tsar Nicolas II a abdiqué son trône et un gouvernement provisoire est intervenu pour diriger la nation.


Le traité de paix de Brest-Litovsk

Article premier. L'Allemagne, l'Autriche-Hongrie, la Bulgarie et la Turquie, d'une part, et la Russie, d'autre part, déclarent que l'état de guerre entre elles a cessé. Ils sont résolus à vivre désormais en paix et en amitié les uns avec les autres.

Article II. Les parties contractantes s'abstiendront de toute agitation ou propagande contre le gouvernement ou les institutions publiques et militaires de l'autre partie. Dans la mesure où cette obligation incombe à la Russie, elle vaut aussi pour les territoires occupés par les Puissances de la Quadruple Alliance.

Article III. Les territoires situés à l'ouest de la ligne convenue par les parties contractantes qui appartenaient autrefois à la Russie, ne seront plus soumis à la souveraineté russe. La ligne convenue est tracée sur la carte présentée comme partie essentielle de ce traité de paix. La fixation exacte de la ligne sera établie par une commission russo-allemande.

Aucune obligation quelle qu'elle soit envers la Russie n'incombera aux territoires visés, résultant du fait qu'ils appartenaient autrefois à la Russie.

La Russie s'abstient de toute ingérence dans les relations internes de ces territoires. L'Allemagne et l'Autriche-Hongrie se proposent de déterminer le statut futur de ces territoires en accord avec leur population.

Article IV. Dès qu'une paix générale sera conclue et que la démobilisation russe sera complètement effectuée, l'Allemagne évacuera le territoire situé à l'est de la ligne désignée au paragraphe 1 de l'article III, pour autant que l'article IV n'en décide autrement.

La Russie fera tout ce qui est en son pouvoir pour assurer l'évacuation immédiate des provinces d'Anatolie orientale et leur retour légal en Turquie.

Les districts d'Erdehan, de Kars et de Batum seront également et sans délai débarrassés des troupes russes. Russia will not interfere in the reorganization of the national and international relations of these districts, but leave it to the population of these districts, to carry out this reorganization in agreement with the neighboring States, especially with Turkey.

Article V. Russia will, without delay, carry out the full demobilization of her army inclusive of those units recently organized by the present Government. Furthermore, Russia will either bring her warships into russian ports and there detain them until the day of the conclusion of a general peace, or disarm them forthwith. Warships of the States which continue in the state of war with the Powers of the Quadruple Alliance, in so far as they are within Russian sovereignty, will be treated as Russian warships.

The barred zone in the Arctic Ocean continues as such until the conclusion of a general peace. In the Baltic sea, and, as far as Russian power extends within the Black sea, removal of the mines will be proceeded with at once. Merchant navigation within these maritime regions is free and will be resumed at once. Mixed commissions will be organized to formulate the more detailed regulations, especially to inform merchant ships with regard to restricted lanes. The navigation lanes are always to be kept free from floating mines.

Article VI. Russia obligates herself to conclude peace at once with the Ukrainian People's Republic and to recognize the treaty of peace between that State and the Powers of the Quadruple Alliance. The Ukrainian territory will, without delay, be cleared of Russian troops and the Russian Red Guard. Russia is to put an end to all agitation or propaganda against the Government or the public institutions of the Ukrainian People's Republic.

Esthonia and Livonia will likewise, without delay, be cleared of Russian troops and the Russian Red Guard. The eastern boundary of Esthonia runs, in general along the river Narwa. The eastern boundary of Livonia crosses, in general, lakes Peipus and Pskow, to the southwestern corner of the latter, then across Lake Luban in the direction of Livenhof on the Dvina. Esthonia and Livonia will be occupied by a German police force until security is insured by proper national institutions and until public order has been established. Russia will liberate at once all arrested or deported inhabitants of Esthonia and Livonia, and insures the safe return of all deported Esthonians and Livonians.

Finland and the Aaland Islands will immediately be cleared of Russian troops and the Russian Red Guard, and the Finnish ports of the Russian fleet and of the Russian naval forces. So long as the ice prevents the transfer of warships into Russian ports, only limited forces will remain on board the warships. Russia is to put an end to all agitation or propaganda against the Government or the public institutions of Finland.

The fortresses built on the Aaland Islands are to be removed as soon as possible. As regards the permanent non- fortification of these islands as well as their further treatment in respect to military technical navigation matters, a special agreement is to be concluded between Germany, Finland, Russia, and Sweden there exists an understanding to the effect that, upon Germany's desire, still other countries bordering upon the Baltic Sea would be consulted in this matter.

Article VII. In view of the fact that Persia and Afghanistan are free and independent States, the contracting parties obligate themselves to respect the political and economic independence and the territorial integrity of these states.

Article VIII. The prisoners of war of both parties will be released to return to their homeland. The settlement of the questions connected therewith will be effected through the special treaties provided for in Article XII.

Article IX. The contracting parties mutually renounce compensation for their war expenses, i.e., of the public expenditures for the conduct of the war, as well as compensation for war losses, i.e., such losses as were caused [by] them and their nationals within the war zones by military measures, inclusive of all requisitions effected in enemy country.

Article X. Diplomatic and consular relations between the contracting parties will be resumed immediately upon the ratification of the treaty of peace. As regards the reciprocal admission of consuls, separate agreements are reserved.

Article XI. As regards the economic relations between the Powers of the Quadruple Alliance and Russia the regulations contained in Appendices II-V are determinative.

Article XII. The reestablishment of public and private legal relations, the exchange of war prisoners and interned citizens, the question of amnesty as well as the question anent the treatment of merchant ships which have come into the power of the opponent, will be regulated in separate treaties with Russia which form an essential part of the general treaty of peace, and, as far as possible, go into force simultaneously with the latter.

Article XIII. In the interpretation of this treaty, the German and Russian texts are authoritative for the relations between Germany and Russia the German, the Hungarian, and Russian texts for the relations between Austria-Hungry and Russia the Bulgarian and Russian texts for the relations between Bulgaria and Russia and the Turkish and Russian texts for the relations between Turkey and Russia.

Article XIV. The present treaty of peace will be ratified. The documents of ratification shall, as soon as possible, be exchanged in Berlin. The Russian Government obligates itself, upon the desire of one of the powers of the Quadruple Alliance, to execute the exchange of the documents of ratification within a period of two weeks. Unless otherwise provided for in its articles, in its annexes, or in the additional treaties, the treaty of peace enters into force at the moment of its ratification.

In testimony whereof the Plenipotentiaries have signed this treaty with their own hand.


Bolsheviks endorse the Brest-Litovsk treaty (1918)

The Seventh Party Congress in March 1918 passed this resolution for peace, thus endorsing the Treaty of Brest-Litovsk:

“In view of the fact that we have no army, that our troops at the front are in a most demoralised condition and that we must make use of every possible breathing spell to slow imperialist attacks on the Soviet Socialist Republic, the Congress resolves to accept the most onerous and humiliating peace treaty which the Soviet Government has signed with Germany.

At this stage of the social revolution, it is historically inevitable that the imperialistic states (west and east) should make frequent attacks on Soviet Russia. Both the internal conditions arising from the class struggle within each country and the international situation are almost certain to bring about at any time, even within the next few days, an imperialistic offensive against the socialist movement in general, and against the Russian Socialist Republic in particular.

Under the circumstances, this Congress declares that the first and most fundamental task of our party… and of the Soviet Government is to make the most energetic and ruthlessly resolute steps to raise the discipline and self-discipline of the workers and peasants of Russia… The Congress perceives that the only hope for the success of the Socialist Revolution, which so far has been victorious only in Russia, is by turning it into an international workers’ revolution.

The Congress believes that from the point of view of the international revolution, the decision taken by the Soviet Government [signing the treaty] was unavoidable and inevitable under the present correlation of international forces. Believing that the workers’ revolution is steadily growing in all belligerent countries, and is preparing the inevitable and complete defeat of capitalism, the Congress declares that the socialist proletariat of Russia will do everything within its power and use all its resources to help the proletarian revolutionary movement in all countries.”


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