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William Shakespeare

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Jetez un œil à la vie de l'un des auteurs les plus célèbres de tous les temps, le légendaire forgeron William Shakespeare, dans cette vidéo.


William Shakespeare : un guide de la vie du plus grand dramaturge anglais

Comment un « corbeau parvenu » est-il devenu le plus grand dramaturge anglais ? William Shakespeare a vécu l'une des époques les plus turbulentes mais passionnantes de l'histoire anglaise - une période de peste, d'émeutes et de tensions politiques et religieuses - et est devenu l'un des dramaturges les plus célèbres de l'histoire. Il a été représenté à de nombreuses reprises sur scène et à l'écran – mais que savez-vous du barde d'Angleterre ?

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Publié : 22 avril 2021 à 7h06

Dans ce guide complet du barde, Lottie Goldfinch examine l'ascension de Shakespeare, de « corbeau parvenu » au plus grand dramaturge d'Angleterre. Ailleurs, Tracy Borman présente des dates clés dans la vie et l'époque de William Shakespeare, et Zoe Bramley partage sept faits surprenants…

Utilisez les liens pour accéder à chaque section ci-dessous :

  • Quand Shakespeare est-il mort ?
  • La vie et l'époque de Shakespeare : une chronologie des dates clés
  • Collaborateurs de William Shakespeare : qui d'autre a écrit ses pièces ?
  • 7 faits surprenants sur William Shakespeare

Quand Shakespeare est-il né ?

Pour un homme dont les œuvres ont été traduites dans plus de 80 langues, dont le klingon et l'espéranto, nous en savons remarquablement peu sur le dramaturge le plus célèbre d'Angleterre. Même sa naissance, le ou vers le 23 avril 1564, n'est pas confirmée - une date proposée basée sur une inscription dans un registre paroissial, qui répertorie le baptême de "Gulielmus filius Johannes Shakespere" (William, fils de John Shakespeare) le 26 avril 1564.

Une grande partie de la jeunesse de Shakespeare est également entourée de mystère. Nous savons qu'il est né dans une maison à colombages de deux étages sur Henley Street, au cœur de Stratford-upon-Avon, et qu'il y a vécu jusqu'à la mi-vingtaine. La maison, maintenant ouverte au public, a été achetée en tant que monument national en 1847 et est la clé de notre compréhension de Shakespeare en tant que garçon. Des millions de personnes continuent de visiter son lieu de naissance dans l'espoir qu'il révélera les secrets les plus intimes du grand dramaturge – à quoi il ressemblait, comment il écrivait, ce qu'il pensait et ce qu'il ressentait. John Shakespeare a vécu dans la maison à partir du début des années 1550, rejoint vers 1557 par sa nouvelle épouse Mary.

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La première preuve documentaire liant la famille à la maison est une amende infligée à John Shakespeare en avril 1552 pour avoir laissé un « sterquinium », ou tas de boue, à l'extérieur de la propriété de Henley Street. William était le premier enfant survivant du couple. Deux filles, Joan et Margaret, étaient toutes deux décédées avant leur premier anniversaire. Cinq autres enfants ont suivi la naissance de William : Gilbert (1566), Joan (1569), Anne (1571), Richard (1574) et Edmund (1580).

Les jours d'école de Shakespeare

Enfant, Shakespeare aurait entendu les types de fables, d'histoires et de légendes qui apparaissent dans certaines de ses œuvres ultérieures, et il est juste de supposer qu'il a fréquenté le lycée pour garçons local à quelques pas de la maison familiale. La fréquentation des garçons locaux était gratuite, et c'est ici que le jeune Shakespeare a appris le latin, la rhétorique grecque et la littérature classique, et a découvert comment la langue pouvait être utilisée.

Il est probable que William, en tant que fils aîné, aurait été désigné pour reprendre l'entreprise de fabrication de gants de son père, apprenant les ficelles du métier en tant qu'apprenti. John Shakespeare dirigeait son entreprise depuis un atelier à l'arrière de la maison, vendant ses marchandises par une fenêtre donnant sur la rue. Mais en 1582, à l'âge de 18 ans, le chemin de Shakespeare a pris une tournure très différente lorsqu'il a épousé une jeune femme nommée Anne Hathaway.

Huit ans plus âgée que William, Anne vivait avec sa famille dans une ferme de 90 acres dans le village de Shottery, à moins d'un mile et demi de la maison de la famille Shakespeare. Chose frustrante, on sait peu de choses sur leur relation, mais ce que nous savons, c'est que, le jour de leur mariage en novembre 1582, Anne était enceinte d'environ trois mois. À 26 ans, Anne pouvait légalement se marier, mais William était toujours considéré comme mineur. Néanmoins, une autorisation parentale a été accordée et une licence spéciale de mariage a été accordée par la cour épiscopale de Worcester, ce qui a permis au mariage d'avoir lieu le plus tôt possible. Pour éviter un scandale, le mariage devait avoir lieu avant que l'état de la mariée ne devienne trop apparent. Le premier enfant du couple, Susanna, est né en mai suivant.

L'une des questions les plus persistantes concernant Shakespeare est de savoir s'il aimait vraiment sa femme ou s'il était simplement obligé de l'épouser une fois qu'elle est tombée enceinte. Certes, en se mariant à un si jeune âge, sa fortune aurait radicalement changé. En tant qu'homme marié, il n'aurait plus été légalement autorisé à entrer en apprentissage, donc hériter de l'entreprise de fabrication de gants de son père était désormais un cheminement de carrière improbable. Lui et Anne auraient vécu dans la maison de la famille Shakespeare – peut-être dans un cottage de deux pièces ajouté à l'extrémité ouest. Certes, en tant que nouveau père, Shakespeare a dû ressentir une pression considérable pour subvenir aux besoins de sa famille grandissante – les jumeaux Judith et Hamnet sont nés en 1585.

Les « années perdues » de Shakespeare

Un écart de sept ans dans la biographie de Shakespeare – entre 1585 et 1592 – est une autre source de frustration pour les historiens. À un moment donné de cette période, Shakespeare a déménagé de Stratford-upon-Avon à Londres, où il émerge, en 1592, en tant qu'acteur et dramaturge à succès. Ces sept années cruciales ont vu la création de William Shakespeare tel que nous le connaissons aujourd'hui, mais il reste peu ou pas de preuves de ce qui s'est réellement passé à cette époque.

Comme pour la plupart des mystères historiques, les gens ont tenu à combler ce que l'on appelle communément les «années perdues» avec plusieurs théories. En 1681, l'auteur John Aubrey, écrivant sur la vie de Shakespeare, déclara que le barde avait « assez bien compris le latin : car il avait été dans sa jeunesse un maître d'école dans le pays ».

Les historiens locaux de Titchfield près de Southampton soutiennent cette théorie, affirmant que Shakespeare a travaillé comme maître d'école dans une école entre 1589 et 1592. Un autre récit, cette fois du XVIIIe siècle, a déclaré que Shakespeare avait été surpris en train de braconner du gibier dans le domaine de Sir Thomas. Lucy et a été contraint de fuir Stratford pour une nouvelle vie à Londres.

Pendant ce temps, une théorie plus controversée fait de Shakespeare un catholique secret qui a quitté Stratford pour un pèlerinage à Rome. Les croyances religieuses de Shakespeare ne sont pas confirmées, mais certains chercheurs ont émis l'hypothèse que lui et sa famille pourraient bien avoir été catholiques, adorant en secret pour éviter la persécution dans l'Angleterre protestante. En 2000, une professeure d'anglais et spécialiste de Shakespeare à l'Université de Mayence en Allemagne a affirmé avoir trouvé trois signatures de Shakespeare dans un livre d'or relié en cuir du XVIe siècle appartenant au Venerable English College de Rome - une école de théologie pour prêtres catholiques anglais. .

La première entrée, datée de 1585, est signée par Arthurus Stratfordus Wigomniensis – déchiffré comme « [le roi] Arthur [compatriote] de Stratford [dans le diocèse] de Worcester ». Une seconde, en 1587, est de Shfordus Cestriensis, qui pourrait se traduire par « Shakespeare de Stratford [dans le diocèse] de Chester », tandis qu'une troisième entrée de 1589 nomme le visiteur Gulielmus Clerkue Stratfordiensis (« William le greffier de Stratford ») . Shakespeare semble avoir eu une certaine connaissance de l'Italie - environ un tiers de ses pièces y étaient au moins partiellement basées - mais la question de savoir s'il a déjà visité Rome ou Venise ou la Sicile ou Vérone est susceptible de rester sans réponse.

Quoi que Shakespeare ait pu ou non faire avant d'atteindre Londres, la première mention imprimée de lui apparaît dans Greenes Groats-Worth of Witte, un livre du dramaturge Robert Greene qui aurait été écrit sur son lit de mort. Publié en 1592, le livre contient des critiques publiques de certains de ses ennemis, dont William Shakespeare. "Il y a un corbeau parvenu, embelli avec nos plumes, qui, avec son cœur de Tyger enveloppé dans un hyde de joueurs, suppose qu'il est aussi bien capable de bombarder sortir un vers blanc comme le meilleur d'entre vous : et être un Johannes fact totum absolu est à son avis la seule scène Shake dans un pays », écrit-il.

Le «corbeau parvenu» auquel il fait référence est William Shakespeare, que Greene reproche à Greene de croire qu'il peut écrire aussi bien que les meilleurs érudits, bien qu'il n'aille pas à l'université. Décrit comme un « johannes fact totum » pour être à la fois acteur et dramaturge, Shakespeare inspirait clairement la jalousie à Greene pour son talent évident et sa progression rapide. En effet, en 1592, Shakespeare aurait déjà réalisé un certain nombre d'œuvres, dont Les deux Messieurs de Vérone, L'apprivoisement du Musaraigne et Henri VI.

Shakespeare et la peste

Mais en juin 1592, après que Shakespeare eut travaillé pendant probablement quatre ou cinq ans comme écrivain et acteur sur la scène londonienne, une épidémie dévastatrice de peste força la fermeture des théâtres de la ville. Certains acteurs ont choisi de sortir leurs pièces de Londres et de partir en tournée, mais Shakespeare a tourné ses talents vers l'écriture de poésie, pour laquelle il est devenu tout aussi connu. Sa première publication, Vénus et Adonis, a été publié en 1593 et ​​dédié à Henry Wriothesley, troisième comte de Southampton – une décision reconnaissant peut-être le patronage du jeune comte riche. L'année suivante, il publie Le viol de Lucrèce, un ouvrage également dédié à Wriothesley.

À l'été 1594, la peste s'était calmée et les théâtres de Londres ont rouvert. Les compagnies de tournée sont revenues en ville et sont montées sur scène. Elizabeth I, amoureuse du théâtre, avait décidé en 1559 que les joueurs devaient être licenciés. Dans les années 1590, cette nouvelle règle avait vu les nombreuses troupes informelles d'acteurs remplacées par des compagnies de tournées officielles, chacune dirigée par un mécène parmi les principaux courtisans de la reine. Elizabeth elle-même avait initialement défendu sa propre troupe, les Queen's Men. Après leur séparation, deux autres troupes dominèrent la scène londonienne : les Admiral's Men, dirigés par Charles Howard, 1er comte de Nottingham, et les Lord Chamberlain's Men, dirigés par Henry Carey, 1er baron Hunsdon. Shakespeare avait tiré le meilleur parti de son temps forcé hors de la scène et a émergé en 1594 en tant que membre des Lord Chamberlain's Men, l'une des compagnies les plus importantes de la ville.

En tant que membre fondateur, acteur, dramaturge et actionnaire des Lord Chamberlain's Men, les talents d'écrivain de Shakespeare auraient été plus recherchés que jamais. Son rôle de dramaturge régulier de la troupe signifiait que Shakespeare produisait probablement en moyenne deux pièces par an et, en tant qu'actionnaire, bénéficiait financièrement des revenus de la compagnie. Le groupe s'est produit à la cour à plus de 170 reprises, jouant souvent les propres pièces de Shakespeare, et avait même investi dans sa propre salle de spectacle : le Globe.

Shakespeare a amassé une richesse considérable pendant son séjour avec les Lord Chamberlain's Men, mais les historiens continuent de se demander comment, en 1594, il pouvait se permettre d'acheter des actions de la société et d'acheter l'une des plus grandes maisons de Stratford, New Place, trois ans plus tard. . À une époque où le salaire moyen d'un instituteur était de 20 £ par an, la maison à elle seule coûtait à Shakespeare environ 120 £. C'était une énorme somme d'argent.

Certains historiens ont suggéré qu'au lieu d'être l'écrivain et l'acteur appauvri comme il est souvent décrit, Shakespeare a en fait reçu une aide financière de sa famille qui l'a aidé à acheter des actions de son entreprise, ainsi que des terres et des propriétés autour de Stratford et de Londres. Les recherches suggèrent que John Shakespeare, en plus de fabriquer des gants, vendait également de la laine, une denrée chère et très réglementée au XVIe siècle. Les licences d'achat et de vente de laine étaient réservées aux commerçants dévoués, et il était illégal de faire des affaires sans. Pourtant, l'historien David Fallow a suggéré que John Shakespeare investissait en fait dans la laine au niveau national, souvent sur le marché noir, et gagnait ainsi beaucoup d'argent.

Cela, pense-t-il, pourrait expliquer le déménagement de William Shakespeare à Londres entre 1585 et 1592. Avec la majorité des exportations de laine effectuées via la capitale, John aurait eu besoin d'un représentant de confiance à Londres. Entre William Shakespeare.

Quelle que soit la raison pour laquelle Shakespeare avait déménagé à Londres, la ville aurait été bien loin du rythme de vie doux de Stratford-upon-Avon. La Londres élisabéthaine était un labyrinthe de rues étroites et sales, pleines de commerçants, de prostituées, de mendiants, de voleurs et d'animaux. Toute la vie humaine était là, des très riches aux très pauvres. Shakespeare lui-même a vécu dans des logements pendant son séjour dans la ville - il peut être retrouvé à Bishopsgate, Bankside et Cripplegate à divers moments de son séjour. Mais il était très probablement tout sauf le génie solitaire qu'on prétend souvent être. Joue comme Henri IV, partie 1, qui se déroule presque entièrement dans un pub Eastcheap, indique que Shakespeare avait une vie sociale animée et connaissait clairement les tavernes de la capitale. Il n'était peut-être pas étranger au côté le plus minable de la vie de la rue - l'érudit de Shakespeare Duncan Salkeld pense que la mystérieuse Dame noire de ses sonnets était peut-être une prostituée londonienne connue sous le nom de "Lucy Negro" ou "Black Luce", qui dirigeait un débauche notoire. maison à Clerkenwell.

Alors que Shakespeare allait de l'avant avec une carrière réussie à Londres, Anne et leurs enfants semblent être restés à Stratford, bien qu'il soit probable que Shakespeare soit retourné fréquemment dans sa ville natale. En 1597, il emménagea avec sa famille à New Place, l'une des plus grandes maisons de Stratford, à seulement 10 minutes à pied de son lieu de naissance. La maison était une déclaration publique du succès et de la richesse de son propriétaire, mais l'achat aurait été teinté de tristesse - l'année précédente, le fils unique du couple, Hamnet, était décédé à l'âge de 11 ans.

Si Shakespeare a écrit sur la mort de son fils, cela a depuis été perdu dans l'histoire, mais dans sa pièce Le roi Jean, qui aurait été écrite en 1596, il décrit la douleur quasi physique ressentie par une mère après la mort de son fils : la chambre de mon enfant absent / Se couche dans son lit, se promène avec moi, / Met ses jolis regards, répète ses paroles, / Se souvient de moi de toutes ses parties gracieuses, / Bourre ses vêtements vides de sa forme. "

Quand Shakespeare est-il mort ?

En 1611, à l'âge de 47 ans, Shakespeare se retira de la vie londonienne et retourna dans sa famille à Stratford. Sa fille aînée, Susanna, avait épousé le médecin John Hall en 1607 et Shakespeare avait maintenant une petite-fille, Elizabeth. De sa maison confortable, il s'occupa de ses affaires à Stratford et écrivit ce qui allait être l'une de ses dernières pièces, Les deux nobles Parents, en collaboration avec John Fletcher, vers 1613.

Cinq ans après son retour dans le Warwickshire, à l'âge de 52 ans, Shakespeare rendit son dernier soupir et serait décédé le 23 avril 1616. Deux jours plus tard, il fut enterré dans le choeur de l'église de la Sainte Trinité à Stratford. La cause de la mort de Shakespeare est inconnue - une théorie cite qu'il a contracté de la fièvre après une consommation excessive d'alcool avec ses collègues dramaturges Ben Jonson et Michael Drayton. Une autre explication, plus probable, est que Shakespeare a été malade pendant plusieurs semaines avant de finalement mourir - le 25 mars 1616, il a dicté son testament, ce qui pourrait indiquer qu'il savait que ses jours étaient comptés.

Sa tombe ne porte pas de nom – juste une malédiction effrayante : «Bon ami, pour l'amour de Jésus, abstenez-vous, / Pour creuser la poussière enfermée ici. / Béni soit l'homme qui épargne ces pierres, / Et maudit soit celui qui remue mes os.

Lottie Goldfinch est une journaliste indépendante spécialisée en histoire.

Les collaborateurs de Shakespeare : qui d'autre aurait pu écrire ses pièces ?

Pendant des siècles, les érudits et les historiens se sont demandé si Shakespeare était à lui seul responsable de la richesse des écrits qui lui étaient attribués de son vivant. Le concept de droit d'auteur n'étant pas largement reconnu, il était courant pour les auteurs dramatiques de copier et d'adapter les œuvres des uns et des autres, ainsi que d'apporter des contributions majeures aux nouvelles pièces de théâtre par d'autres.

Écrire des pièces de théâtre pendant les périodes élisabéthaine et jacobéenne était une entreprise collaborative, et il n'y a aucune raison de penser que Shakespeare était différent de ses contemporains. De plus, avec l'énorme appétit du public londonien pour les nouvelles pièces, collaborer avec un autre auteur était le moyen le plus rapide de respecter un délai. Analyse de Henri VI, partie 1, par exemple, suggère que Shakespeare a écrit moins de 20 pour cent du texte - en fait, le nombre de styles d'écriture différents dans la pièce suggère qu'elle a été écrite par une équipe de personnes.

On pense que George Peele a travaillé avec Shakespeare sur Titus Andronicus Thomas Middleton a travaillé sur Macbeth, Tout est bien qui finit bien et Mesurer pour Mesurer tandis que son rival réputé Christopher Marlowe est crédité comme co-auteur du Henri VI trilogie. En fait, 17 des 44 pièces attribuées à William Shakespeare auraient été écrites en tandem avec d'autres dramaturges.

La vie et l'époque de Shakespeare : 29 dates clés

1564 | Le baptême de 'Gulielmus filius Johannes Shakspere' (William, fils de John Shakespeare) dans l'église Holy Trinity, Stratford-upon-Avon, est enregistré dans les registres paroissiaux le 26 avril 1564. Bien que son anniversaire est traditionnellement célébré le 23 avril (Saint George's Day), il n'y a aucune preuve concrète qu'il soit né à cette date. William était l'un des huit enfants, le fils aîné de John, un gantier dont sa mère Mary (née Arden) était issue d'une riche famille d'agriculteurs.

1567 | Marie, reine d'Écosse est forcée d'abdiquer le trône. L'année suivante, elle s'enfuit en Angleterre et se jette à la merci de sa cousine (et grande rivale) Elizabeth I qui, plutôt que de lui offrir une protection, l'emprisonne. En 1569, un groupe de nobles catholiques du nord de l'Angleterre tente de renverser Elizabeth et de mettre Marie sur le trône.

1570 | Le pape Pie V excommunie Elizabeth de l'Église catholique et libère ses sujets de toute allégeance envers elle, renforçant ainsi la cause de ses ennemis catholiques. L'année suivante, le duc de Norfolk complote pour assassiner Elizabeth et épouser sa rivale, Mary, après l'avoir installée sur le trône. Il est arrêté et exécuté en 1572.

1571 | Shakespeare obtient une place à la King's New School, un magnifique lycée de Stratford nommé d'après la charte royale accordée à la ville par Edouard VI. Le programme comprend une grande partie de la littérature et de l'histoire latines, et Shakespeare rencontre probablement un éventail de sources qu'il utilisera plus tard pour ses pièces, telles que Tite-Live, Cicéron et, surtout, Ovide – son poète préféré.

1571 | Le Royal Exchange est construit entre Cornhill et Threadneedle Street par le marchand Thomas Gresham pour servir de centre de commerce à la City de Londres. Officiellement inauguré par la reine Elizabeth le 23 janvier, c'est le premier bâtiment commercial spécialisé en Grande-Bretagne.

1577 | Francis Drake entreprend le premier tour du monde anglais. Le voyage, qui durera trois ans, est probablement prévu comme un raid sur les navires et les ports espagnols. En octobre 1578, il ne reste qu'un de ses cinq navires : Le Pélican, que Drake renomme le Biche dorée.

1582 | La vie de Shakespeare prend une tournure inattendue lorsqu'une femme de la région, Anne Hathaway, découvre qu'elle est enceinte de leur enfant. Agée de 26 ou 27 ans, elle est de près de dix ans son aînée. Le couple se marie à la hâte en novembre et leur premier enfant, Susanna, naît en mai suivant. Les jumeaux Hamnet et Judith suivent en 1585. Le Sonnet de Shakespeare 145 calembours sur le nom de jeune fille de sa femme : "" Je déteste " de haine qu'elle a jeté. "

1585 | Elizabeth signe le traité de Nonsuch le 10 août, promettant une aide militaire aux Provinces-Unies des Pays-Bas dans leur lutte contre la domination espagnole. Son soutien est intéressé : les Pays-Bas constituent une excellente base à partir de laquelle Philippe II pourrait lancer une invasion de l'Angleterre. Le traité est considéré par Philippe comme une déclaration de guerre de l'Angleterre.

1586 | Le complot de Babington - un autre complot visant à placer Marie, reine d'Écosse sur le trône - est découvert. Cette fois, il y a des preuves de l'implication de Mary, et elle est reconnue coupable de trahison. Sous la pression intense de son conseil, Elizabeth signe l'arrêt de mort de son cousin le 1er février 1587. Mary est exécutée à Fotheringay une semaine plus tard.

1588 | Philippe II lance une armada espagnole pour envahir l'Angleterre et venger la mort de Marie. C'est sans doute la plus grande menace à laquelle Elizabeth a été confrontée depuis son adhésion 30 ans plus tôt, et à laquelle l'Angleterre a été confrontée depuis l'invasion normande de 1066. Grâce à ses marins habiles - et à la météo anglaise - Elizabeth triomphe. Mais la menace espagnole ne disparaît jamais et Philip lance deux nouvelles tentatives d'invasion au cours de la décennie suivante.

1592 | La première référence à Shakespeare en tant que dramaturge est faite par l'écrivain Robert Greene, qui publie une dénonciation amère d'« un corbeau parvenu… avec son cœur de tigre enveloppé dans une peau de joueur ». À présent, Shakespeare a déménagé à Londres et travaille également comme acteur. Henri VI, partie I – probablement sa première pièce – est jouée cette année au Rose Theatre.

1593 | Le dramaturge de Shakespeare, Christopher Marlowe, est assassiné lors d'une bagarre dans une taverne le 30 mai. Son influence sur l'écriture de Shakespeare a longtemps été débattue, certains affirmant que Marlowe était le véritable auteur des œuvres attribuées à Shakespeare. Ce dernier a peut-être fait allusion à la mort de son rival en Comme vous l'aimez: "Cela frappe un homme plus mort qu'un grand compte dans une petite pièce."

1594 | Depuis cette année, les pièces de Shakespeare sont jouées exclusivement par les Lord Chamberlain's Men, une compagnie formée par un groupe de comédiens comprenant Shakespeare et Richard Burbage. Elle devient bientôt la première compagnie de Londres, basée au Theatre de Shoreditch. C'est l'une des périodes d'écriture les plus prolifiques de Shakespeare, au cours de laquelle il écrit Une comédie d'erreurs, Love's Labors Lost, Roméo et Juliette, et Le Songe d'une nuit d'été.

1595 | Le 28 août, Sir Francis Drake et Sir John Hawkins embarquent depuis Plymouth pour un raid de piraterie contre les terres espagnoles. Le voyage se terminera par un désastre. Les deux commandants se chamaillent dès le départ, et Hawkins, qui est en mauvaise santé, décède le 11 novembre. Deux mois plus tard, une fièvre mortelle s'abat sur la flotte Drake succombe le 27 janvier. Les marins restants reviennent, leur voyage un échec total.

1596 | Le fils de Shakespeare, Hamnet, décède à l'âge de 11 ans. Le deuil passionné de Viola à la mort apparente de son frère jumeau en Douzième Nuit aurait pu s'inspirer de cet événement tragique, qui a peut-être aussi semé les graines du héros le plus célèbre du dramaturge, Hamlet, dont le nom était remarquablement similaire à celui de son fils décédé.

1597 | Signe de sa carrière florissante, Shakespeare achète une importante propriété, New Place, réputée être la deuxième plus grande maison privée de Stratford-upon-Avon, pour la somme de 120 £. La même année, les Lord Chamberlain's Men donnent une représentation privée de Love's Labors Lost pour la reine Elizabeth.

1597 | La loi pour le soulagement des pauvres est adoptée, fournissant le premier code complet de secours aux pauvres en Angleterre. Les surveillants des pauvres sont désignés pour distribuer de l'argent, de la nourriture et des vêtements aux nécessiteux. La loi est modifiée par la loi élisabéthaine sur les pauvres de 1601, qui constitue la base de l'aide aux pauvres pour les deux siècles suivants.

1599 | Cette année marque un tournant majeur pour Shakespeare et sa compagnie quand, en mai, ils ouvrent le théâtre Globe à Southwark, construit à l'aide de matériaux récupérés de leur Shoreditch Theatre démoli pour en faire la salle de spectacle la plus impressionnante que Londres ait jamais vue. Henri V et Jules César sont parmi les premières pièces à être jouées sur la nouvelle scène de la compagnie. C'est probablement au cours de cette année que Shakespeare commence à travailler sur ce qui sera sans doute sa plus grande réussite : Hamlet.

1601 | Le grand favori d'Elizabeth, Robert Devereux, comte d'Essex, mène une rébellion contre son régime après avoir été évincé du tribunal à la suite de sa campagne désastreuse en Irlande. Ses partisans organisent la pièce de Shakespeare Richard II (qui présente la déposition du roi) qui sera jouée au Globe. La rébellion est facilement vaincue par les forces royales, et Essex et ses conspirateurs sont exécutés.

1603 | Elizabeth I meurt sans enfant et est remplacé par Jacques VI d'Écosse, fils de Marie, reine d'Écosse, qui prend le titre de Jacques Ier d'Angleterre. Les trois royaumes distincts d'Angleterre, d'Écosse et d'Irlande sont maintenant réunis pour la première fois sous un seul monarque. La mort d’Elizabeth I – pour qui les Lord Chamberlain’s Men se produisaient régulièrement – ​​jette le doute sur l’avenir de Shakespeare. Mais lui et sa compagnie trouvent rapidement grâce auprès du nouveau roi, Jacques VI et moi, qui rebaptise leur compagnie les Hommes du Roi. Shakespeare écrit plusieurs pièces, notamment Mesurer pour Mesurer (1604) et Macbeth (1606), qui complètent les intérêts du roi pour la justice, la religion et la sorcellerie.

1604 | L'un des premiers actes de politique étrangère de James est de mettre fin à la longue guerre avec l'Espagne. Le traité de Londres, signé en août, met fin aux espoirs espagnols de mettre l'Angleterre sous leur contrôle. Les deux pays resteront en paix pendant les 20 prochaines années.

1605 | En 1604, un groupe de catholiques anglais, irrité par le manque de tolérance religieuse de Jacques Ier, élabore un complot pour faire exploser le roi et le parlement en enflammant des barils de poudre à canon dissimulés dans une voûte sous la Chambre des Lords. Le complot est découvert juste à temps en novembre 1605. Des conspirateurs, dont Guy Fawkes, sont condamnés à des exécutions de traîtres.

1606 | Le Roi Lear premières à la cour royale de Whitehall le 26 décembre. Cette sombre tragédie au sujet d'un monarque qui divise son royaume et perd la raison fait partie de plusieurs pièces écrites par Shakespeare à cette époque, reflétant l'atmosphère tendue à la cour après la découverte choc du complot de la poudre à canon en novembre 1605.

1607 | L'état de pauvreté des coffres royaux incite James à chercher de l'or et des richesses dans le Nouveau Monde. Il soutient les activités des marchands et des aventuriers, notamment la Virginia Company. En 1607, la compagnie fonde Jamestown, le premier établissement anglais permanent en Amérique du Nord.

1609 | Les King's Men adoptent le Blackfriars Theatre, une salle de spectacle intérieure bien aménagée de l'autre côté de la Tamise depuis le Globe, comme résidence d'hiver de la société. Cet espace intime inspire Shakespeare pour écrire une dernière série de pièces : Périclès (c1609), Cymbeline (c1610), Le conte d'hiver (c1611) et La tempête (c1611). Toujours en 1609, les sonnets de Shakespeare sont publiés pour la première fois.

1611 | James commande la première « version autorisée » de la Bible (également connue sous le nom de Bible King James). Dans les années qui ont précédé l'accession au trône de Jacques – la tourmente religieuse de la période Tudor, avec sa succession déconcertante de réformes – plusieurs bibles anglaises différentes avaient circulé.

1613 | Le 29 juin, le Globe brûle au sol après qu'un canon à hélice a mis le feu au chaume lors d'une représentation de Shakespeare Henri VIII. Sa troupe reconstruit rapidement le théâtre, mais l'événement semble hâter la retraite de Shakespeare. Sa contribution à la littérature, au théâtre et à la langue anglaises a été phénoménale, avec au moins 37 pièces de théâtre et 154 sonnets à son actif.

1613 | En février, la fille de Jacques Ier – la princesse Elizabeth, 16 ans, largement admirée pour sa beauté, son esprit et son charme – épouse Frédéric V, électeur palatin du Rhin. Les King's Men interprètent une vingtaine de pièces pour marquer l'occasion. Un siècle plus tard, les descendants d'Elizabeth dans la Maison de Hanovre monteront sur le trône d'Angleterre.

1616 | En janvier, Shakespeare et ses avocats commencent à rédiger son testament. Il lègue à sa femme de 61 ans son « deuxième meilleur lit ». Une anecdote ultérieure attribue sa mort, le 23 avril 1616, à une « joyeuse rencontre » avec Ben Johnson, au cours de laquelle les deux dramaturges « burent trop fort ». Shakespeare est enterré dans la même église dans laquelle il a été baptisé.

Cet article est paru pour la première fois dans le livre « The World of Shakespeare » du BBC History Magazine. Tracy Borman est historienne et auteure.

7 faits surprenants sur William Shakespeare

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"William Shakespeare" était "un orthographe faible"

L'un des faits les plus curieux à propos de William Shakespeare est que son nom peut être remanié pour créer la phrase "Je suis un orthographe faible". Nous souhaiterions peut-être une anagramme plus héroïque pour l'un des plus grands dramaturges de notre pays, mais malheureusement, « je suis un orthographe faible » sonne vrai lorsqu'il est appliqué à Shakespeare.

C'est un homme du nom de Donald L Holmes qui a découvert l'anagramme pour la première fois, peut-être en songeant à la frivolité de l'orthographe moderne (l'art d'écrire des mots avec les lettres appropriées). Shakespeare écrivait à l'époque d'avant le dictionnaire de Samuel Johnson - qui a lancé le processus de normalisation de l'orthographe anglaise - il était donc plutôt détendu à propos des mots. En effet, il ne pouvait même pas décider comment épeler son propre nom. Considérez les variantes suivantes sur sa signature lorsqu'il finalisait des documents juridiques tels que les actes d'hypothèque sur une propriété à Blackfriars et son testament : Shaksper, Shakespe, Shakespere et Shakspeare.

Voir aussi l'orthographe dans l'édition de 1599 de Roméo et Juliette:

Deux ménages, tous deux semblables en dignité,

(Dans la faire Vérone où nous posons notre Scène),

D'une vieille rancune, de la rupture à la nouvelle mutinerie,

Où le sang civil rend impurs les mains civiles.

Sans une bagarre mortelle en 1587, nous n'aurions peut-être jamais entendu parler de William Shakespeare

Personne ne sait vraiment comment le jeune Shakespeare est passé de sa maison d'enfance de Stratford-upon-Avon à l'agitation de Londres élisabéthaine et à la gloire des théâtres. Il existe plusieurs théories sur ce qu'il a fait à son arrivée dans la capitale, y compris la célèbre histoire selon laquelle il était employé comme une sorte de valet - s'occupant des chevaux des amateurs de jeux pendant qu'ils appréciaient le spectacle. Que cela soit vrai ou non - et il n'y a aucune raison pour que cela ne le soit pas - nous ne savons toujours pas comment Shakespeare a été introduit pour la première fois dans la société théâtrale, ni les circonstances dans lesquelles il a quitté Stratford.

La meilleure théorie que j'ai entendue implique deux hommes en colère et une épée tranchante. C'était en 1587. Les Queen's Men [une grande compagnie d'acteurs dont la patronne était la reine Elizabeth] étaient en tournée estivale, apportant les dernières pièces à succès dans les provinces. La vie sur la route pour une troupe de joueurs n'a pas dû être facile et les humeurs commençaient à s'effriter. Dans la nuit du 13 juin, l'acteur William Knell a attaqué son collègue John Towne avec une épée. Towne s'est enfui mais a été acculé et a riposté, infligeant un coup de couteau mortel à Knell.

Les Queen's Men étaient désormais officiellement à court de personnel. Quelques jours plus tard, ils arrivèrent à Stratford-upon-Avon où le destin les a peut-être unis à William Shakespeare. Personne ne sait exactement comment ils se sont rencontrés pour la première fois, mais Shakespeare aurait vu les Queen's Men se produire à Stratford.

Le personnage Emilia dans Othello peut avoir été basé sur un amant de la vie réelle

Generations of Shakespeare biographers have portrayed Shakespeare’s love life as being a rather colourful one. His purported lovers include figures such as Henry Wriothesley, the 3rd Earl of Southampton a brothel keeper called Lucy Morgan, and the courtier Emilia Lanier.

Emilia is one of the candidates for Shakespeare’s ‘dark lady’, that shadowy figure who inspired some of his most passionate sonnets. Lanier was a poet in her own right, producing some of the earliest feminist work in the English language. With titles including Eve’s Apologie in Defence of Women, she exposes double standards, asking mutinously: “Why are poore women blam’d, or by more faultie men defam’d?”

Some scholars believe that Shakespeare had Lanier in mind when he wrote the character Emilia in Othello. Indeed, Emilia has some of the most feminist lines in the whole of Shakespeare:

Let husbands know
Their wives have sense like them: they see and smell
And have their palates both for sweet and sour
As husbands have.

Emilia Lanier’s father was also a Venetian, so it may not be a coincidence that Othello is partially set in Venice.

Shakespeare has been translated into 80 languages, including Klingon and Esperanto

If Shakespeare knew how far his work has travelled in the 400 years since his death, he would be amazed. His original audiences included people from all walks of life, from kings and queens to prostitutes and fish mongers, but they all had one thing in common: the English language. Shakespeare was writing in the Elizabethan ‘golden age’ of exploration, but his world was essentially limited to the confines of our island.

Like the English language itself, Shakespeare’s work has since broken free of its restraints to travel across the globe – and even beyond. In 2000, Star Trek fans produced a translation of Hamlet in Klingon, in an effort to restore Shakespeare to its ‘original’ language. The Prince of Denmark begins his most famous speech not with “to be or not to be”, but with “taH pagh taHbe”. Unsurprisingly, most people prefer the earthling version and the Klingon Hamlet is rarely, if ever, performed.

Shakespeare has also been translated into Esperanto, the artificial language based on the structure of major European tongues. Translations include Reĝo Lear, Rikardo Tria et La Komedio de Eraroj.

It should also be remembered that Shakespeare himself enjoyed languages and wrote a whole scene in French for the play Henri V.

William was not the only Shakespeare working in the playhouses of London

At some point, William’s younger brother Edmund followed him down to London. Edmund is one of those intriguing characters in history whose name appears in one or two documents and then disappears from view. We have therefore only the barest details of his short life, but with a bit of imagination it is just about possible to sketch an idea of who he was.

Born in 1580, Edmund lived in the Cripplegate area of London, just outside the city walls. It was a short stroll away from William’s lodgings on Silver Street, so the two brothers would have found it easy to maintain contact with each other. Yet despite the proximity of their lodgings and Edmund’s profession as an actor, there is no record that the pair ever worked together. While William was forging a dazzling career at the Globe on Bankside, it is likely that Edmund worked with Edward Alleyn at the Fortune near Shoreditch.

The year 1607 was bitter-sweet for the Shakespeare clan. Edmund fathered an illegitimate son, baptised Edward, but sadly the infant died and Edmund followed him to the grave months later aged 27. We do not know how he died but William ensured he was buried with dignity at the church of St Saviour’s (now Southwark Cathedral).

The longest word in Shakespeare is ‘honorificabilitudinitatibus’

Although he showed off his French skills in Henri V, Shakespeare was sparing when it came to the use of Latin. With such diverse audiences, he needed to ensure that everyone could understand what was going on in his plays. His friend and rival Ben Jonson scattered Latin liberally throughout his own plays and sneered that Shakespeare had “small Latin and little Greek”. Jonson’s slur was not entirely correct, however. Witness Shakespeare’s use of the word honorificabilitudinitatibus in the play Love’s Labour’s Lost. The Collins English Dictionary definition of the word is “invincible glorious honorableness. It is the ablative plural of the Latin contrived honorificabilitudinitas…”

The word is spoken by the clown Costard in a scene that contains plenty of jokes about unnecessary wordiness: “I marvel thy master hath not eaten thee for a word for thou art not so long by the head as honorificabilitundinitatibus: thou art easier swallowed than a flap-dragon.”

It was a comic scene and precedes one in which several characters try out their Latin on each other and make fun of Armado for his over-blown speech patterns. It is tempting to imagine the Latin-mad Ben Jonson seeing his reflection in Armado.

He caused an ecological disaster in New York

Shakespeare may be wildly popular all over the world but there was a time when the people of New York may have cursed his name. In 1890 a German-American named Eugene Scheiffelin took the extraordinary step of importing 60 starlings from England to New York (and a further 40 the following year). As an avid Shakespeare fan and zoologist it was Scheiffelin’s dream for America to be the home of each bird species featured in the works of the bard. As well as the romance of bringing a little bit of England to New York, Scheiffelin wanted to see if non-native species could thrive there, so duly released the starlings into Central Park.

Unfortunately for the American eco-system the starlings thrived a little too well and bred rapidly, out-competing the local fauna for food and habitat. It is currently one of only three birds in the US not afforded any state protection (the other two being the house sparrow and the pigeon) and is treated as a pest. Ironically, the starling only appears in one line in the whole of Shakespeare. Dans le jeu Henry IV, Part I, Hotspur fantasises about using one of them to plague his enemy: “Nay, I’ll have a starling shall be taught to speak nothing but ‘Mortimer’, and give it him to keep his anger still in motion.”

Zoe Bramley is the author of William Shakespeare in 100 Facts (Amberley Publishing, 2016).


The Secret Jewish History of William Shakespeare

Had William Shakespeare never died, he would be turning 456 years old this year, which would put him in biblical territory for longevity. As it turns out, that’s not necessarily such an unusual place for him to be. While little is known about the historical Shakespeare, there is much to suggest in his work and in what we know of his life and times that he just may well have been familiar with the Torah — and perhaps even engaged with Jewish thought.

The search for Shakespeare’s true identity has long fueled a cottage industry of books, doctoral theses and crazy theories. Wikipedia lists no fewer than 84 possible “Shakespeare authorship candidates” — historical figures whom scholars have proposed are the actual authors of the Bard’s plays and poetry. Among the better-known candidates, including Francis Bacon and playwright Christopher Marlowe, is Amelia Bassano Lanier, a crypto-Jew born in 1569 into a family of Venetian Jews who were court musicians to Queen Elizabeth I. A creative and independent figure on the cultural scene who had an affair with Marlowe, Lanier was the first woman to publish a book of original poetry.

In his book, “Shakespeare’s Dark Lady: Amelia Bassano Lanier — The Woman Behind Shakespeare’s Plays?” author John Hudson proposed that it was Lanier herself who wrote the works attributed to Shakespeare. Hudson points to Lanier’s cosmopolitan upbringing and familiarity with the many literary, geographic, religious and factual touchstones in Shakespeare’s work, to which a country bumpkin from Stratford-on-Avon would presumably not have had access. (In fact, an entire theater company in Manhattan called The Dark Lady Players is devoted to performing Shakespeare’s works as the biblical allegories its members believe Lanier embedded in them, as religious parodies that were then brought to the public by a theater owner and impresario named William Shakespeare.)

It doesn’t end there. Author Ghislain Muller has suggested that Shakespeare himself was a crypto-Jew with a grandfather named Shapiro in “Was Shakespeare a Jew?: Uncovering the Marrano Influences in His Life and Writing.” And in “Shylock Is Shakespeare,” author Kenneth Gross argues that the key to understanding the character of Shakespeare’s most notorious Jewish character is to view him as the voice of the playwright himself.

One of the key characters in Shakespeare’s play “The Tempest” is named Ariel, a spirit rescued, controlled and eventually freed by the play’s hero, the magician Prospero. Ariel serves as Prospero’s eyes and ears throughout the play, using his own supernatural powers to cause the tempest of the title and to fend off plots to bring down Prospero. Ariel, of course, is a Hebrew name meaning lion of God, which poetically suggests that Ariel was a defender of righteousness.

“Love’s Labour’s Lost” includes a character named Holofernes, a pedantic schoolmaster who plays the role of Judas Maccabeus in the Pageant of the Nine Worthies — a knowing allusion to the story in the Book of Judith in which the historical Holofernes — an invading general of Nebuchadnezzar — is taken down by Judith, a beautiful Hebrew widow who entered Holofernes’s camp, seduced him with wine and salty cheese, and then beheaded him while he was drunk — thus giving us an excuse to smother our potato latkes in sour cream at Hanukkah.

“As You Like It,” which contains one of the most famous Shakespeare speeches (“All the world’s a stage…”) is set in the Forest of Arden, a possible allusion to eden. Indeed, some read the play as an edenic allegory, an idea supported by the fact that the play also includes a character named Adam, a kindly old servant rumored to have been played by Shakespeare himself. It has also been suggested that the Book of Job, rather unique among the books of the Bible, was the original literary tragedy, and that Shakespeare’s “King Lear” holds many echoes of the biblical Job its eponymous protagonist, like Job, is a great man who experiences a remarkable reversal of fortune.

The affinities among Shakespeare, his plays, and Jewish themes run in both directions. In modern times, Jewish authors and playwrights have found plenty of resonances to inspire their own work. One of Philip Roth’s best-known novels is “Operation Shylock.” The Broadway musical “West Side Story,” a collaboration among playwright Arthur Laurents (born Levine), choreographer Jerome Robbins (born Rabinowitz), composer Leonard Bernstein and lyricist Stephen Sondheim, was based on “Romeo and Juliet.” In its earliest versions, it was called “East Side Story,” and depicted a gang conflict between Jews and Irish Catholics on the Lower East Side. The book for Cole Porter’s musical “Kiss Me, Kate” was written by Samuel and Bella Spewack, each of whom won Tony Awards for their efforts on the show based on “The Taming of the Shrew.” The Rodgers and Hart musical “The Boys from Syracuse” is modeled on “The Comedy of Errors,” while the science fiction film “Forbidden Planet,” written by Irving Block and Allen Adler — grandson of Yiddish theater star Jacob Adler — drew its inspiration from “The Tempest.”

I need no more proof of Shakespeare’s Jewish inclinations than the opening soliloquy to “Richard III,” in which the title character bemoans his fate in one of Shakespeare’s most famous speeches, which begins: “Now is the winter of our discontent/Made glorious summer by this sun of York…” Having seen Al Pacino perform the role on Broadway in his inimitable New York Jewish accent, I can report that the speech is basically just a long-winded, fancy-schmancy way of saying, “Oy vey iz mir.”


The "problem plays"

Several plays produced at the end of Elizabeth's reign are often grouped as Shakespeare's "problem plays." They are not easily categorized as either tragedies or comedies. All's Well That Ends Well (1602) is a romantic comedy with qualities that seem bitter to many critics because it presents romantic relations between men and women in a harsh light. Troilus and Cressida (1602), is a brilliant, sardonic (skeptically humorous), and disillusioned piece on the Trojan War. Mesurer pour Mesurer (1604) focuses on the link between political power and romantic desire.


Read on for some of the fascinating facts and figures you’ll find on the life, work and legacy of the Bard of Stratford, William Shakespeare…

Shakespeare’s Childhood

3 months – William Shakespeare’s age when the plague arrived in Stratford upon Avon.

Shakespeare’s Biography

17 feet – The depth at which Shakespeare’s body is believed to have been buried.

Anne Hathaway

12 – The total number of Anne Hathaway’s siblings.

Shakespeare’s Timeline

18 – William Shakespeare’s age on the day he married the 26 year old Anne Hathaway.

Shakespeare’s Family

7 – The number of years that William’s father John spent as an apprentice glover, just the first of a number of careers he would hold in his lifetime.

Shakespeare’s Plays

60 – The number of different species of bird mentioned in Shakespeare’s plays.

Shakespeare’s Comedies

16 – The number of times the word ‘dream’ appears in the text of A Midsummer Night’s Dream.

Shakespeare’s Histories

6 – The number of characters to become involved in swordfights in Henry IV, Part I.

Shakespeare’s Tragedies

150 – The number of times the word ‘love’ appears in the play Romeo and Juliet.

Shakespeare’s Sonnets

154 – the number of sonnets that Shakespeare wrote.

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11. He stopped writing when disaster struck!

Theatres were a new and exciting thing in Shakespeare&rsquos day. They were quite chaotic too, with dangerous special effects. Examples of this included throwing fireworks through a trapdoor in the ceiling to imitate lightning and rolling a cannon ball across a roof to create the sound of thunder.

It was a cannon (but not a cannonball) that was to blame for The Globe burning down at a performance of Henry VIII in 1613. To announce that the play was starting, the cannons fired a mix of gunpowder and wadding (material you would find in a quilt) and the outer roofed area caught fire. Shakespeare stopped writing after the incident and died three years later.


William Shakespeare

The most famous of all English playwrights was born in Stratford-upon-Avon in 1564. William’s father John was a wealthy merchant and a respectable member of the community within the small Warwickshire town.

It appears the John’s business interests may have taken a turn for the worse when William was in his early teens, as William failed to follow his father into the family business.

Little is known of William’s early life, but it is thought that he may have attended the town’s free grammar school, learning Latin and Greek amongst many other subjects.

What he did immediately after leaving school is also a little vague local Warwickshire legends recall tales of him poaching deer at the nearby Charlecote Estate, and nights of heavy drinking sessions in several of the local village pubs. Perhaps the former would have closely followed the latter!

What is known is that an 18 year-old William married Anne Hathaway, a farmer’s daughter from the nearby village of Shottery in 1582. Anne was 26 at the time, and very, very shortly after the wedding, their daughter Susanna was born. Two years later Anne gave birth to twins, Hammet and Judith. Many believe that in these early years of marriage, William may well have supported his new family by becoming a schoolteacher.

Why William came to leave Stratford and his young family is again unclear perhaps to seek his fortune in London. He appears to have arrived in the capital sometime around 1590. Initially he earned a living as an actor, before his first poem ‘Venus and Adonis’ was published in 1592. He certainly started to earn his fortune in the years that followed between 1594 and 1598 William’s considerable output, which included six comedies, five histories as well as the tragedy Romeo and Juliet, took the London theatre world by storm.

Although generally considered to be happy and prosperous years for William, his personal life was dealt a severe blow by the sudden death of his son Hammet aged 11 in 1596. Perhaps in part due to this blow, William re-established his ties with the town of his birth by buying and renovating a large and imposing mansion in Stratford called New Place. His father’s fortunes also appear to have a turn for the better as he was awarded his own coat-of-arms the following year.

Despite buying his house in Stratford, William continued to spend most of his time in London. It was about this time that he became a partner in the new Globe Theatre on Bankside just south of the Thames. This proved to be a risky but extremely successful investment. The Globe was bigger and better equipped than any of its rivals, with a huge stage that Shakespeare exploited to the full with productions like Henry V, Julius Caesar and Othello

These were the last years of Elizabeth I’s reign, and following her death in 1603 she was succeeded by King James I and VI of Scotland. James was the son of Mary Queen of Scots and Lord Darnley, the first king to rule over both Scotland and England.

Perhaps by coincidence, it is generally accepted that Shakespeare wrote one his greatest tragedies, his famous ‘Scottish Play’ Macbeth sometime between 1604 and 1606. This story of two ancient Scottish kings is mixed with strange tales of witches and the supernatural ‘coincidently’, King James had written a book on the subject of spirits and witchcraft called Daemononlogie just a few years earlier.

The play also depicts Macbeth’s friend Banquo as a noble and loyal man. Chroniclers suggest however, that Banquo was in fact an accomplice in Macbeth’s murder of Duncan. As the new king claimed ancestry from Banquo, to have shown him as a murderer of kings would perhaps not have endeared the playwright to James.

King James appears to have been so greatly impressed by Shakespeare that he conferred his own royal patronage on him and his partners they became the ‘King’s Men’, receiving twice the pay they had received previously from Queen Elizabeth.

In the years that followed William gradually relinquished his commitments to the King’s Men which allowed him to resume his position as head of the Shakespeare family back in Stratford. Although his parents had died some years earlier, his daughter Susanna had married and William’s first grandchild, Elizabeth was born in 1608.

Whilst most of his remaining days were to be spent in Stratford, William continued to visit London in order to look after his many business interests,

When William died at his home in Stratford on St. George’s Day, the 23rd April 1616, he was survived by his wife Ann and his two daughters. William was buried in the chancel of the Holy Trinity Church, Stratford two days later.

Through his will William had sought to keep the estate he had created intact for the benefit of his descendants unfortunately his direct line ended when his granddaughter died childless in 1670.

However the works that Shakespeare created continue live on through the countless school, amateur and professional productions performed across the world each year. Just a few of these are mentioned below along with the approximate dates that they were first performed

Early Plays:

The Two Gentlemen of Verona (1590-91)
Henry VI, Part I (1592)
Henry VI, Part II (1592)
Henry VI, Part III (1592)
Titus Andronicus (1592)
The Taming of the Shrew (1593)
The Comedy of Errors (1594)
Love’s Labour’s Lost (1594-95)
Romeo and Juliet (1595)

Histories:

Richard III (1592)
Richard II (1595)
King John (1595-96)
Henry IV, Part I (1596-97)
Henry IV, Part II (1596-97)
Henry V (1598-99)

Later Comedies:

A Midsummer Night’s Dream (1595-96)
The Merchant of Venice (1596-97)
The Merry Wives of Windsor (1597-98)
Much Ado about Nothing (1598)
As You Like It (1599-1600)
Twelfth Night, or What You Will (1601)
Troilus and Cressida (1602)
Measure for Measure (1601)
All’s well that Ends Well (1604-05)

Roman Plays:

Julius Caesar (1599)
Antony and Cleopatra (1606)
Coriolanus (1608)

Later Tragedies:

Hamlet (1600-01)
Othello (1603-04)
Timon of Athens (1605)
King Lear (1605-06)
Macbeth (1606)

Late Plays:

Pericles, Prince of Tyre (1607)
The Winter’s Tale (1609)
Cymbeline (1610)
La tempête


Sexuality of William Shakespeare

Like so many circumstances of Shakespeare’s personal life, the question of his sexual nature is shrouded in uncertainty. At age 18, in 1582, he married Anne Hathaway, a woman who was eight years older than he. Their first child, Susanna, was born on May 26, 1583, about six months after the marriage ceremony. A license had been issued for the marriage on November 27, 1582, with only one reading (instead of the usual three) of the banns, or announcement of the intent to marry in order to give any party the opportunity to raise any potential legal objections. This procedure and the swift arrival of the couple’s first child suggest that the pregnancy was unplanned, as it was certainly premarital. The marriage thus appears to have been a “shotgun” wedding. Anne gave birth some 21 months after the arrival of Susanna to twins, named Hamnet and Judith, who were christened on February 2, 1585. Thereafter William and Anne had no more children. They remained married until his death in 1616.

Were they compatible, or did William prefer to live apart from Anne for most of this time? When he moved to London at some point between 1585 and 1592, he did not take his family with him. Divorce was nearly impossible in this era. Were there medical or other reasons for the absence of any more children? Was he present in Stratford when Hamnet, his only son, died in 1596 at age 11? He bought a fine house for his family in Stratford and acquired real estate in the vicinity. He was eventually buried in Holy Trinity Church in Stratford, where Anne joined him in 1623. He seems to have retired to Stratford from London about 1612. He had lived apart from his wife and children, except presumably for occasional visits in the course of a very busy professional life, for at least two decades. His bequeathing in his last will and testament of his “second best bed” to Anne, with no further mention of her name in that document, has suggested to many scholars that the marriage was a disappointment necessitated by an unplanned pregnancy.

What was Shakespeare’s love life like during those decades in London, apart from his family? Knowledge on this subject is uncertain at best. According to an entry dated March 13, 1602, in the commonplace book of a law student named John Manningham, Shakespeare had a brief affair after he happened to overhear a female citizen at a performance of Richard III making an assignation with Richard Burbage, the leading actor of the acting company to which Shakespeare also belonged. Taking advantage of having overheard their conversation, Shakespeare allegedly hastened to the place where the assignation had been arranged, was “entertained” by the woman, and was “at his game” when Burbage showed up. When a message was brought that “Richard the Third” had arrived, Shakespeare is supposed to have “caused return to be made that William the Conqueror was before Richard the Third. Shakespeare’s name William.” This diary entry of Manningham’s must be regarded with much skepticism, since it is verified by no other evidence and since it may simply speak to the timeless truth that actors are regarded as free spirits and bohemians. Indeed, the story was so amusing that it was retold, embellished, and printed in Thomas Likes’s A General View of the Stage (1759) well before Manningham’s diary was discovered. It does at least suggest, at any rate, that Manningham imagined it to be true that Shakespeare was heterosexual and not averse to an occasional infidelity to his marriage vows. Le film Shakespeare in Love (1998) plays amusedly with this idea in its purely fictional presentation of Shakespeare’s torchy affair with a young woman named Viola De Lesseps, who was eager to become a player in a professional acting company and who inspired Shakespeare in his writing of Roméo et Juliette—indeed, giving him some of his best lines.

Apart from these intriguing circumstances, little evidence survives other than the poems and plays that Shakespeare wrote. Can anything be learned from them? The sonnets, written perhaps over an extended period from the early 1590s into the 1600s, chronicle a deeply loving relationship between the speaker of the sonnets and a well-born young man. At times the poet-speaker is greatly sustained and comforted by a love that seems reciprocal. More often, the relationship is one that is troubled by painful absences, by jealousies, by the poet’s perception that other writers are winning the young man’s affection, and finally by the deep unhappiness of an outright desertion in which the young man takes away from the poet-speaker the dark-haired beauty whose sexual favours the poet-speaker has enjoyed (though not without some revulsion at his own unbridled lust, as in Sonnet 129). This narrative would seem to posit heterosexual desire in the poet-speaker, even if of a troubled and guilty sort but do the earlier sonnets suggest also a desire for the young man? The relationship is portrayed as indeed deeply emotional and dependent the poet-speaker cannot live without his friend and that friend’s returning the love that the poet-speaker so ardently feels. Yet readers today cannot easily tell whether that love is aimed at physical completion. Indeed, Sonnet 20 seems to deny that possibility by insisting that Nature’s having equipped the friend with “one thing to my purpose nothing”—that is, a penis—means that physical sex must be regarded as solely in the province of the friend’s relationship with women: “But since she [Nature] pricked thee out for women’s pleasure, / Mine be thy love and thy love’s use their treasure.” The bawdy pun on “pricked” underscores the sexual meaning of the sonnet’s concluding couplet. Critic Joseph Pequigney has argued at length that the sonnets nonetheless do commemorate a consummated physical relationship between the poet-speaker and the friend, but most commentators have backed away from such a bold assertion.

A significant difficulty is that one cannot be sure that the sonnets are autobiographical. Shakespeare is such a masterful dramatist that one can easily imagine him creating such an intriguing story line as the basis for his sonnet sequence. Then, too, are the sonnets printed in the order that Shakespeare would have intended? He seems not to have been involved in their publication in 1609, long after most of them had been written. Even so, one can perhaps ask why such a story would have appealed to Shakespeare. Is there a level at which fantasy and dreamwork may be involved?

The plays and other poems lend themselves uncertainly to such speculation. Loving relationships between two men are sometimes portrayed as extraordinarily deep. Antonio in Douzième Nuit protests to Sebastian that he needs to accompany Sebastian on his adventures even at great personal risk: “If you will not murder me for my love, let me be your servant” (Act II, scene 1, lines 33–34). That is to say, I will die if you leave me behind. Another Antonio, in The Merchant of Venice, risks his life for his loving friend Bassanio. Actors in today’s theatre regularly portray these relationships as homosexual, and indeed actors are often incredulous toward anyone who doubts that to be the case. Dans Troilus and Cressida, Patroclus is rumoured to be Achilles’ “masculine whore” (V, 1, line 17), as is suggested in Homer, and certainly the two are very close in friendship, though Patroclus does admonish Achilles to engage in battle by saying,

Again, on the modern stage this relationship is often portrayed as obviously, even flagrantly, sexual but whether Shakespeare saw it as such, or the play valorizes homosexuality or bisexuality, is another matter.

Certainly his plays contain many warmly positive depictions of heterosexuality, in the loves of Romeo and Juliet, Orlando and Rosalind, and Henry V and Katharine of France, among many others. At the same time, Shakespeare is astute in his representations of sexual ambiguity. Viola—in disguise as a young man, Cesario, in Douzième Nuit—wins the love of Duke Orsino in such a delicate way that what appears to be the love between two men morphs into the heterosexual mating of Orsino and Viola. The ambiguity is reinforced by the audience’s knowledge that in Shakespeare’s theatre Viola/Cesario was portrayed by a boy actor of perhaps 16. All the cross-dressing situations in the comedies, involving Portia in The Merchant of Venice, Rosalind/Ganymede in Comme vous l'aimez, Imogen in Cymbeline, and many others, playfully explore the uncertain boundaries between the genders. Rosalind’s male disguise name in Comme vous l'aimez, Ganymede, is that of the cupbearer to Zeus with whom the god was enamoured the ancient legends assume that Ganymede was Zeus’s catamite. Shakespeare is characteristically delicate on that score, but he does seem to delight in the frisson of sexual suggestion.


William Shakespeare: Biography & History

William Shakespeare is known as a poet of English descent. He was a playwright who also doubled up as an actor with an ageless talent. William was born and bred in Stratford-upon-Avon in Warwickshire, England to John Shakespeare and Mary Arden. William’s exact date of birth is not certain. However, he was baptized on April 26, 1564.

Début de la vie

In 1582, when William was eighteen, he got married to Anne Hathaway. The couple had three children, Susanna, Judith, and Hamnet. Judith and Hamnet were twins. Hamnet died when he was only eleven. The cause of his death is unknown.

It is widely believed that William Shakespeare arrived in London in 1592. Where he became a theatre entrepreneur in London during the late Elizabethan and Jacobean eras, working as a partner of a company called “The Lord Chamberlain’s Men”, later renamed “The King’s Men”. Due to the great success of his plays, sonnets, and poems, he was acknowledged as the greatest English writer.

Though the life story of William Shakespeare is quite sketchy, the unproven information there is about his education is that he attended the free grammar school in Stratford. The only things that add credence to this claim is his proficiency in Latin and classic Greek.

He was counted as just one of many talented poets and playwrights, but opinions changed when he kept on churning up one gripping plot after another and he finally won the admiration and respect of his peers and critics. Shakespeare, after 1592 had put together his own company, “The Theatre” and the “Curtain” in London in Shoreditch at the north side of the Thames River. From there, he and his company moved to a theatre they built themselves in Southwark close to the River Thames. This new edifice was called the “Globe Theatre”.

A man of great insight into the state of the human psyche, William Shakespeare wrote plays that touched on all aspects of human nature with resounding success. This talent touches lives even now in the 20th century. His works are found in movies and on stages in many languages, as well as in western philosophy and literature.

His work can be classified as comedies, histories, tragedies, “tragicomedies, romances”. He did not do all the work alone but often worked with other playwrights.

Referred to by many complementary names as “England’s national poet, the “Bard of Avon”, his works have been translated into every widely spoken language in the world. His plays are also amongst the most read and performed. They are also part of school literature curricular in many countries.

The magic of Shakespeare’s works is that it touches and colors all aspects of human endeavor, school, politics, and business. One can therefore safely say that the name of William Shakespeare and his work is known almost all over the world.

William Shakespeare’s Plays

Some of William Shakespeare’s early recorded plays come under “Historical Drama” and some of the tiles are “Richard III and Henry VI”, which comes in three parts. Other plays such as “Comedy of Errors”, “The Taming of The Shrew”, and lastly, “The Two Gentlemen of Verona” also belong to his early years of creativity.

His stories were mainly based on trending issues at the time and to a great extent influenced by a number of other successful dramatists. One such person was Thomas Kid, a renowned English Dramatist. Another good example is Christopher Marlowe and the then-trendy stories woven by Seneca. The fact that he appeared on the scene at the right time must have been the reason for William’s almost instant success at the theatres.

William Shakespeare wrote widely from comedy, lyrical plays, verse and even introduced what is called prose comedy. His plays could and can still carry you through a gauntlet of emotions. His tragedies were especially haunting. What remains with one is his mastery over words that can be quoted in all situations in life.

One such example can be found in Hamlet, in which the main character thinking out loud begins with the much quoted, “To be or not to be…” followed by many others, of which another such unforgettable tragedy is found in Macbeth, were in a bid to reign as King and Queen, the couple Macbeth murder reigning monarch to take over his throne. The guilt they feel is very poignant and destroys them in the end. One can go on and on about Shakespeare’s works as the list is inexhaustible.

From magic, politics, tragedy, jealousy, love, supernatural elements, from greed and sheer wickedness in the “Merchant of Venice” to sacrificial love in the play “Romeo and Juliet”, William Shakespeare covers it all.

When William’s carrier was about to end, he wrote three romantic plays that did amazingly well. “Cymbeline”, “The Winter’s Tale”, “The Tempest” and there was a collaboration on the play “Pericles Prince of Tyre”. All of these were toned down and maybe reflect a calmer phase in life or the going trend for readers and theatre patrons at that time.

In all, William Shakespeare wrote approximately thirty-nine (39) plays and one hundred and fifty-four (154) sonnets and a good number of poems.

After all of his successes, William Shakespeare retired to his home in Stratford-upon-Avon at the age of forty-nine, where he died after three years.

Unfortunately, questions that never arose while he was alive to defend himself arose about one hundred and fifty years after his death. People questioned whether or not the much-touted William Shakespeare actually was the author of his plays himself, due to the sketchy official evidence about his personal life. Names such as Christopher Marlowe, Edward de Vere and last but not the least Francis Bacon who were better known, were speculated to have penned the plays attributed to him.

William Shakespeare’s Death

It is believed, William Shakespeare died on April 23, 1616 (a report that has no official record) in his hometown, Stanford-upon-Avon and was interred at the Church of the Holy Trinity, on April 25, 1616 (there are church records to this effect). His grave was inscribed with what is referred to as “Shakespeare’s Curse”, a blessing to anyone who would not desecrate his tomb and a curse upon anyone who would excavate it and move his bones. Being the poet that he was, it is as though he wrote down those words with his own hand.

Till date, William Shakespeare of Stanford-upon-Avon is indisputably one of the very finest writers to come out of England and is accorded great respect all over the world for his works.


Manque de connaissances

But while the plays don't seem to hide secret meanings, they do contain some explicit passages that give theorists reason to doubt that Shaksper could have composed them. These fall into several categories, each demonstrating, according to the theories, that the writer possessed a specialized knowledge in a particular field, such as law, classical literature, courtly etiquette, seamanship, and foreign geography.

Oxfordians tend to emphasize not just the breadth of the author's technical knowledge, but also his apparently extensive knowledge of Oxford's life and family. Many passages in the plays seem to recreate episode's from the Earl's personal history, of which only Edward de Vere himself could have known.

Some of the suggestive 'technical' passages are indeed intriguing, but there is no adequate way to measure their significance. The same lack of information about Shaksper's life that first raised the theorists' doubts makes it impossible to say for sure that he did not acquire even the most unlikely expertise -- by working in a law office, or travelling to the Continent with his acting troupe, or consulting reference books on any of the suspicious topics. It is also questionable just how specialized this knowledge really was because many of Shakespeare's contemporaries made use of similar details in their own work.

Illustration of The Original Globe Theatre

Orthodox Shakespearean scholars have also demonstrated the ambiguity of the textual clues by identifying scenes that arguably could only have been written by someone of common birth, and the Shakespearean scholar H. N. Gibson has identified a number of episodes that seem to mirror Shaksper's life as closely as other's match Oxford's. The fact that such contradictory conclusions can be gleaned from the texts demonstrates that they cannot be relied upon as definitive evidence of authorship.

While many orthodox scholars concede that there is some room for doubt in the record of William Shaksper of Stratford, support for alternate author theories has not yet gone beyond opinions based on interpretations of ambiguous clue and come to rest on the evidence of an explicit nature. Until it does, it would be rash to rewrite the history books.


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