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Pyramide B, Tollan

Pyramide B, Tollan


Pyramide B, Tollan - Histoire

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Toula, aussi appelé Tollan, ancienne capitale des Toltèques au Mexique, elle était principalement importante de 850 à 1150 environ. Bien que son emplacement exact ne soit pas certain, un site archéologique près de la ville contemporaine de Tula dans l'État d'Hidalgo a été le choix persistant des historiens.

Les vestiges archéologiques près de Tula contemporain sont concentrés en deux groupes aux extrémités opposées d'une crête basse. Des enquêtes récentes indiquent que la zone urbaine d'origine couvrait au moins 3 miles carrés (environ 8 km carrés) et que la ville avait probablement une population de plusieurs dizaines de milliers. Le centre civique principal se compose d'une grande place bordée d'un côté par une pyramide de temple à cinq marches, qui était probablement dédiée au dieu Quetzalcóatl. Les autres structures comprennent un complexe de palais, deux autres pyramides de temples et deux terrains de balle. Un autre grand centre civique se dresse à l'extrémité opposée de la crête.

La pyramide principale du temple et ses structures associées incarnent les caractéristiques stylistiques de l'architecture de Tula. Bien que petite, la pyramide était très décorée. Les côtés des cinq terrasses étaient couverts de frises peintes et sculptées de félins et de canidés en marche, d'oiseaux de proie dévorant des cœurs humains et de visages humains sortant des mâchoires béantes des serpents. Un escalier du côté sud menait à un temple à deux pièces très orné au sommet. La salle avant était soutenue par quatre colonnes en forme de guerriers dressés et raides, chacun de 15 pieds (4,6 mètres) de haut et orné d'une série d'ornements corporels et d'accessoires très spécifiques représentatifs du style de Tula. Attaché à la base sud de la pyramide se trouvait une autre caractéristique de l'architecture de Tula : de grands couloirs en maçonnerie à colonnades avec des toits plats soutenus par des dizaines de colonnes de maçonnerie.

Séparés de la pyramide principale du temple par une ruelle étroite se trouvent les vestiges partiels de ce qui aurait pu être le palais du souverain de Tula. Les parties fouillées se composent de trois grandes salles. Chacun avait apparemment un banc bas placé le long des murs intérieurs (avec des trônes saillants au milieu), un puits de lumière central enfoncé et un grand nombre de colonnes pour soutenir le toit plat en bois et en maçonnerie.

En général, l'art et l'architecture de Tula présentent une similitude frappante avec ceux de Tenochtitlán, la capitale aztèque, et les thèmes artistiques indiquent une étroite approximation de l'idéologie et du comportement religieux. En fait, de nombreux érudits pensent que le concept des Aztèques d'eux-mêmes en tant que prêtres-guerriers du dieu solaire a été directement emprunté au peuple de Tula.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Letricia Dixon, rédactrice en chef.


Le premier à laisser des références écrites à la ville de Tula fut le chroniqueur espagnol Fray Bernardino de Sahagón, au XVIe siècle. Plus tard, au XIXe siècle, des travaux archéologiques ont été effectués dans la région de Pachuca, au sud-ouest de l'État d'Hidalgo.

Les Atlantes ont été découverts par l'archéologue mexicain Jorge Ruffier Acosta en 1940. Le chercheur a trouvé les figures en plusieurs parties, elles ont donc dû être recomposées pour pouvoir les placer à leur emplacement d'origine, sur la pyramide.


Tula, Pyramide B, atlantes

Tula est un site archéologique mésoaméricain, qui était un centre régional important qui a atteint son apogée en tant que capitale de l'empire toltèque entre la chute de Teotihuacan et la montée de Tenochtitlan. Il n'a pas été bien étudié par rapport à ces deux autres sites, et des différends subsistent quant à son système politique, son aire d'influence et ses relations avec les villes mésoaméricaines contemporaines, notamment avec Chichen Itza. Le site est situé dans la ville de Tula de Allende dans la vallée de Tula, dans ce qui est aujourd'hui le sud-ouest de l'État mexicain d'Hidalgo, au nord-ouest de Mexico. Le site archéologique se compose d'un musée, des vestiges d'une ancienne colonie appelée Tula Chico ainsi que du principal site cérémoniel appelé Tula Grande. L'attraction principale est la pyramide de Quetzalcoatl qui est surmontée de quatre colonnes de basalte de quatre mètres de haut sculptées en forme de guerriers toltèques. Tula est tombé vers 1150, mais il a eu une influence significative dans l'empire aztèque suivant, avec son histoire écrite en grande partie dans les mythes. Le dieu serpent à plumes Quetzalcoatl est lié à cette ville, dont le culte était répandu du centre du Mexique à l'Amérique centrale au moment de l'arrivée des Espagnols.

Le site de Tula est important pour l'histoire de la Méso-Amérique, en particulier les hautes terres centrales du Mexique, mais il est généralement éclipsé par son prédécesseur Teotihuacan et l'un de ses successeurs, Tenochtitlan. Le nom Tula est dérivé de l'expression nahuatl Tollan Xicocotitlan, qui signifie « près des quenouilles ». Cependant, les Aztèques appliquaient le terme Tollan pour signifier « centre urbain », et il était également utilisé pour désigner d'autres sites tels que Teotihuacan, Cholula et Tenochtitlan. Les habitants de Tula étaient appelés Toltèques, mais ce terme a ensuite été élargi pour désigner une personne urbaine, un artisan ou un ouvrier qualifié. Cela était dû au grand respect dans lequel les peuples autochtones de la vallée de Mexico tenaient l'ancienne civilisation avant la conquête espagnole de l'empire aztèque.

Le site archéologique moderne se trouve à environ 2000 mètres au-dessus du niveau de la mer et comprend le centre cérémoniel de Tula Grande et une zone appelée Tula Chico. La ville est alignée à 17 degrés à l'est du nord géographique, similaire aux structures de Teotihuacan, bien que le premier village ait été aligné avec le nord géographique entre 700 et 900 de notre ère. Le centre cérémoniel de la ville est situé sur un affleurement calcaire, avec des rives abruptes sur trois côtés, ce qui le rend défendable. La guerre et le sacrifice sont des thèmes importants sur le site avec des images représentant des guerriers tels que des jaguars et des coyotes ainsi que des aigles mangeant des cœurs humains. Il y a aussi des images de serpents mangeant des figures squelettiques et des crânes dans divers domaines. Les principales structures du centre cérémoniel comprennent deux pyramides, dont celle avec les figures de l'atlas, deux principaux terrains de balle mésoaméricains et plusieurs grands bâtiments, l'un avec une série de colonnes faisant face à une grande place. La principale zone de cérémonie présente un certain nombre d'innovations architecturales qui indiquent des changements sociétaux. La grande place centrale peut accueillir 100 000 personnes. Sur trois côtés, il y a de longues salles de réunion avec des plafonds soutenus par des colonnes faisant toutes face à la place avec plus de 1000 mètres de bancs, qui ont des reliefs en pierre représentant des guerriers et d'autres en procession. L'architecture indique un changement des rituels exécutés par seulement quelques personnes dans des espaces fermés à de grandes cérémonies à voir par beaucoup. Ces cérémonies étaient dominées par des guerriers.

L'attraction majeure du site est la Pyramide B aussi appelée Pyramide de Quetzalcoatl ou de l'Étoile du Matin. Il s'agit d'une structure à cinq niveaux similaire au temple des guerriers de Chichen Itza. Au sommet de la pyramide B se trouvent quatre colonnes massives sculptées chacune à l'effigie de guerriers toltèques qui soutenaient autrefois le toit du temple au sommet de la pyramide. Chaque figurine de guerrier est en basalte, haute de quatre mètres, avec un atlatl ou lanceur de lance, de l'encens, une plaque de poitrine en forme de papillon et une plaque arrière en forme de disque solaire. Un grand vestibule fait face à la pyramide et la relie aux bâtiments voisins. Aujourd'hui, ce vestibule et ce bâtiment (bâtiment C) sont un espace rempli de colonnes brisées. Le bâtiment C est mieux connu sous le nom de palais brûlé, nommé d'après les preuves qu'il a été brûlé. Cette pyramide est également entourée du Coatepantli ou mur du serpent, qui fut plus tard l'inspiration pour une structure similaire à Tenochtitlan.


Pyramide du Magicien, Uxmal

Les pyramides d'Uxmal ont été construites dans le style décoratif Puuc Uxmal Yucatan

Les Mayas n'ont jamais été centralisés dans une seule capitale, comme l'étaient les Aztèques et les Toltèques. Au lieu de cela, la civilisation ressemblait à la Grèce antique, avec des cités-États concurrentes et indépendantes qui partageaient une langue et des croyances religieuses alors même qu'elles développaient différents styles d'architecture et leurs propres caractères distincts. Le contraste entre Chichén Itzá et Uxmal est impossible à manquer. Les structures d'Uxmal, y compris la Pyramide du Magicien, ont été construites dans le style Puuc, avec des motifs très stylisés et une richesse décorative non typique des autres villes mayas.

S'y rendre : Un trajet d'environ 45 minutes, sur deux autoroutes bien entretenues, vous conduira de la Mérida moderne à l'ancienne Uxmal.


Toltèques Partie 1 : L'Empire énigmatique

Des figures atlantes montent la garde au sommet du temple des guerriers toltèques. Ces guerriers de pierre sont les vestiges de nombreuses colonnes soutenant le toit du temple qui surmontait la pyramide B, également connue sous le nom de temple des guerriers. J'ai visité Tollan, capitale de l'empire toltèque, en mai 2010 avec Christopher English, un bon ami qui est aussi un photographe et artiste talentueux. Nous étions en route pour Zacatlán pour une fête indigène lorsque nous avons remarqué que notre itinéraire passerait près de l'actuelle Tula, site de l'ancienne capitale toltèque. Nous avons tellement aimé ce que nous avons trouvé que nous nous sommes arrêtés à nouveau lors de notre voyage de retour. Ma série en deux parties sur les Toltèques ne se concentrera pas seulement sur ces peuples anciens, mais donnera un aperçu de Tula, une petite ville de l'État de Hidigo qui mérite une visite même sans l'attrait des ruines. Pour une carte de Tula, cliquez ici.

Tollan se dresse sur un plateau au sommet plat surplombant la ville moderne de Tula. La carte ci-dessus montre la principale zone de cérémonie. La ville globale de Tollan était beaucoup plus grande, de l'ordre de 15 kilomètres carrés (9,3 miles carrés) et contenait une population allant jusqu'à 60 000 habitants (Tula moderne en compte 93 000). Le Temple des Guerriers (Pyramide B) est la pyramide verte, juste à gauche du centre. A sa gauche se trouve le Palais Quemado (Palais brûlé) avec ses dizaines de colonnes. À droite de la pyramide B se trouve une structure bleue appelée Pyramide C, un site religieux important de Tollan. Directement en face de la pyramide C, de l'autre côté de la place, se trouve un étroit rectangle jaune appelé le Tzompantli, où étaient entreposés les restes des sacrifices humains. Juste derrière le Tzompantli est un rectangle bleu beaucoup plus grand appelé Ball Court 2. Derrière le Temple des Guerriers, en haut à gauche de la carte du site, se trouve le Ball Court 1. Il y a d'autres structures montrées sur la carte ci-dessus, mais la plupart n'étaient pas particulièrement bien réparation, je me concentrerai donc uniquement sur ceux énumérés ci-dessus où nous avons passé du temps.

La pyramide C était autrefois une importante structure religieuse. Le style de cette pyramide montre une continuité avec les pyramides du Soleil et de la Lune à Teotihuacan, le grand empire qui a pris fin peu de temps avant la montée des Toltèques. À une certaine époque, il y avait un temple au sommet de la pyramide C, mais il a été démantelé et enlevé par les Aztèques qui sont passés par cette zone sur le chemin de la vallée de Mexico au sud, où ils ont construit leur propre ville de Tenochtitlan. En fait, pendant des siècles après son abandon par les Toltèques, les Aztèques ont continué à piller Tollan. Les Toltèques étaient très admirés par les Aztèques, qui les imitèrent et tentèrent de rattacher leur propre histoire ancienne quelque peu peu recommandable à la gloire disparue de Tollan. Par conséquent, ils ont non seulement copié les styles architecturaux, l'art et la mythologie religieuse toltèques, mais aussi les parties les moins appétissantes de la culture toltèque telles que le militarisme et les sacrifices humains à grande échelle. Une grande partie de ce que les premiers archéologues croyaient au sujet des Toltèques provenait de sources aztèques. La véracité de cette information a depuis été contestée en raison de nouveaux développements archéologiques.

Temple des guerriers, vu du sommet de la pyramide C. Cette pyramide à gradins est construite sur six niveaux de taille décroissante, avec les figures atlantes au sommet supportant (avec de nombreuses autres colonnes maintenant disparues) une structure de toit. Alors que la pyramide C était peut-être une structure religieuse très importante, le temple des guerriers (pyramide B) est clairement la structure la plus impressionnante de Tollan. Les archéologues se demandent si cela est dû à la domination du militarisme et de la culture guerrière sur tout le reste dans la société toltèque, ou peut-être parce que les Aztèques ont pillé une grande partie du matériel religieux d'origine.

Temple des Guerriers, tel qu'il pouvait l'être il y a mille ans. Il existe un autre aspect très remarquable de Tollan, que l'on peut voir dans toute la ville en ruines mais surtout au Temple des Guerriers. Quiconque visite à la fois Tollan et l'ancienne cité maya de Chichen Itza ne peut s'empêcher de noter les similitudes remarquables dans l'architecture, l'art et la mythologie religieuse. Les Aztèques sont apparus bien plus tard que celui de Chichen Itzá l'apogée, l'influence ne pouvait donc pas provenir de leur appropriation de la culture toltèque. Tollan est situé dans le centre du Mexique sur les hautes plaines au nord de Mexico. Chichen Itza est situé à plus de mille miles de distance sur les plaines calcaires couvertes de jungle de la péninsule du Yucatan. Les cultures dont elles sont issues étaient très différentes, et pourtant elles se ressemblent tellement. Les Toltèques et leur capitale Tollan sont à bien des égards une énigme archéologique. Au cours de ma série toltèque, j'explorerai certaines des théories concurrentes sur cette énigme.

Grand escalier menant au sommet du Temple des Guerriers. L'escalier est raide et les marches individuelles assez étroites, les visiteurs doivent donc marcher prudemment. Contrairement à de nombreux autres sites autour du Mexique, le sommet de cette pyramide est toujours accessible aux touristes. Les théories originales sur les Toltèques et leur relation avec Chichen Itza proviennent des archives aztèques et des récits de bouche à oreille recueillis par les premiers colons espagnols. Le site avait été abandonné depuis longtemps lorsque les Aztèques sont arrivés, donc - en plus du butin - ils ont collecté toutes les informations locales qu'ils pouvaient et les ont brodées pour répondre à leurs propres besoins. Selon ces histoires, les Toltèques sont apparus après la chute de l'encore plus ancien Teotihuacan Empire. Le nom Tollan, ou Tula, vient du Nahuatl langue partagée par les Toltèques et les Aztèques. Il signifie « peuple des roseaux » ou « peuple épais comme des roseaux » en référence à la grande taille, pour l'époque, de la population de la ville. toltèque, en Nahuatl, signifie « artisan » ou « personne qui fabrique des choses », et les Toltèques étaient considérés comme des artisans qualifiés. Ils ont effectué un vaste commerce d'obsidienne sculptée et d'autres produits de valeur avec des emplacements aussi éloignés que la côte pacifique de Sinaloa, le golfe du Mexique et peut-être même le Guatemala et la culture Anasazi du sud-ouest des États-Unis.

Statue atlante d'un soldat-noble. Dans une main, la figure porte un atlatl (lanceur de lance) et l'autre tient un récipient pour l'encens de copal. L'emblème du papillon sur sa poitrine indique qu'il est membre de l'élite guerrière toltèque. La statue, en quatre sections de pierre, s'élève à une hauteur imposante de 4,6 mètres (15 pi). Sa posture rigide et droite, avec les yeux fixés au loin, le marque non seulement en tant que soldat mais aussi en tant que Toltèque. En fait, j'en suis venu à reconnaître presque immédiatement les figures toltèques par cette position. D'autres cultures anciennes telles que les Olmèques, les Mayas et les Zapotèques montrent des humains dans une variété de postures, souvent détendues, assises ou même dansantes. Les Toltèques, du moins d'après leur représentation habituelle dans les statues, semblent avoir été les Spartiates de leur temps, une société complètement militarisée. Selon les légendes aztèques, les Toltèques se sont engagés dans une lutte décisive, une guerre civile en réalité, entre Topiltzin Quetzalcoatl, un homme de paix et de culture, et des militaristes qui ont suivi le dieu de la guerre féroce Tezcatlipoca. Dans l'histoire, Topiltzin Quetzalcoatl a été contraint de fuir Tollan avec ses partisans. Considéré comme grand, à la peau claire et barbu, Topiltzin a conduit son peuple à la côte du golfe et est parti sur la mer, prophétisant qu'il reviendrait un jour. Des centaines d'années plus tard, le roi aztèque Moctezuma pensa que cette prophétie était sur le point de se réaliser lorsque Hernán Cortéz, le barbu à la peau claire, débarqua avec ses Conquistadores. Cette identification erronée a contribué à la chute de l'empire aztèque.

Sections d'une colonne au sommet du Temple des Guerriers. Ces sections montrent comment les Toltèques assemblaient les pierres pour assembler les colonnes supportant la structure du toit. Les boutons sur le dessus s'insèrent dans les trous correspondants au bas des autres sections. Certaines colonnes sont cylindriques et d'autres carrées. La plupart sont couvertes de sculptures en relief représentant des plantes et des animaux. Ces deux sections mesurent chacune environ 1,2 mètre de haut (4 pieds) et 0,6 mètre d'épaisseur (2 pieds). Ils étaient probablement peints de couleurs vives. Les premiers archéologues, qui avaient déjà noté le Tollan-Chichen Itza similitudes, ont été intrigués par une légende de Chichen Itza que, à peu près au même moment Topiltzin Quetzalcoatl a navigué vers le soleil levant, un peuple guerrier est venu de la mer et a débarqué sur la côte du Yucatan. Ils étaient dirigés par un homme appelé Kukulkan, qui signifie en maya « Serpent à plumes ». Le serpent à plumes ou (Quetzalcoatl dans le Nahuatl langue) était le dieu dont Topiltzin a son nom. Les nouveaux arrivants conquirent la ville qui devint connue sous le nom de Chichen Itza. Bientôt le Puuc Le style de l'architecture maya a été remplacé par un style qui ressemble beaucoup à celui de la ville de Tollan. Le serpent à plumes est devenu une caractéristique omniprésente à Chichen Itza. Ces histoires s'accordaient si bien que les archéologues les ont acceptées comme explication pendant de nombreuses années. Cependant, des divergences ont commencé à apparaître au fil du temps et des questions ont commencé à se poser.

Jeune amour dans les ruines. J'ai remarqué cette belle mexicaine et son beau petit ami se blottissant au bord de la plate-forme du Temple of Warriors. Ils ont accepté avec plaisir quand j'ai demandé une photo. Les Mexicains de tous âges sont fiers à juste titre de leurs milliers d'années d'histoire et aiment visiter leurs ruines antiques. Lorsque l'Europe était à l'âge des ténèbres et que des hordes de barbares vêtus de fourrure ravageaient tout ce qui était en vue, les lointains ancêtres de la paire ci-dessus se livraient à l'astronomie et aux mathématiques sophistiquées, et créaient de grandes villes et de beaux arts et littérature.

Palais Quemado, le Palais incendié. Cette structure, qui se trouve immédiatement à gauche du temple des guerriers, contient des dizaines de colonnes en plâtre qui supportaient autrefois un toit. Comme son nom l'indique, la structure a été incendiée, peut-être dans les derniers jours cataclismiques de Tollan. Comme le Temple des guerriers de Tollan, le Palais Quemado a une similitude étroite avec une structure à Chichen Itza appelé la Cour des Mille Colonnes. Les Chichen Itza La structure à colonnes se trouve également à proximité d'une pyramide appelée Temple des guerriers qui partage de grandes similitudes avec celle de Tollan.

Palacio Quemado est divisé en trois grandes salles à colonnes. Il est très probable que ces salles servaient de lieux de rassemblement pour de grands conclaves de nobles, de prêtres et de membres de la royauté toltèques. L'un des problèmes avec l'histoire aztèque du départ de Topiltzin et le Chichen Itza histoire de l'arrivée de Kukulkan, c'est que les chronologies ne correspondent tout simplement pas. Analyse récente de Chichen Itza la poterie indique que la ville est tombée au moins 100 ans avant qu'on ne le pense. Une autre difficulté est que les derniers dirigeants de Chichen Itza où le Itza les gens, pas les Toltèques (le nom de la ville signifie « Puits du Itzá" en référence au célèbre cenote). Il s'agissait de Mayas ethniques qui étaient apparemment originaires de la côte du golfe de l'État de Campeche, près de l'actuelle Cuidad del Carmen. Ils ont erré dans les hautes terres du Chiapas et se sont installés pendant un certain temps au lac Peten au Guatemala avant se déplaçant vers le nord à travers le Belize actuel et enfin à l'intérieur des terres pour conquérir la ville maya qu'ils ont renommée Chichen Itza. Ils étaient ce que les archéologues appellent les Mayas « mexicanisés » qui avaient adopté de nombreux attributs culturels du centre du Mexique, y compris la technologie militaire qui leur a permis de conquérir facilement les Mayas du Yucatan. Une partie de cette culture mexicaine peut avoir inclus des éléments toltèques. Soit dit en passant, les Itzá ont finalement été chassés de Chichen Itza par des membres de leur ethnie qui s'étaient séparés et avaient conquis d'autres villes mayas. Ils se sont retirés à leur point d'arrêt précédent au lac Peten et ont créé la ville de Tayasal qui a duré en tant que royaume indépendant jusqu'en 1697, date à laquelle il a finalement été conquis par les Espagnols, près de 200 ans après leur conquête des Aztèques.

Des bancs de pierre aux reliefs sculptés bordent les murs de Palais Quemado. Les sculptures montrent des files de nobles marchant, précédées de figures royales. Les croupes de la royauté ont peut-être honoré cet endroit même lors d'un rassemblement important pour discuter de la politique ou de la politique étrangère de l'empire toltèque. D'autres théories sur les Toltèques-Chichen Itza connexion suggèrent que les deux villes ont peut-être été colonisées par des personnes, peut-être de la côte, qui se sont séparées et ont migré dans des directions différentes. D'autres théories proposent que Chichen Itza est venu en premier, puis a établi Tollan comme un avant-poste de l'Empire. Tollan est-il simplement une version plus petite et un peu plus humble de Chichen Itza, créé par des colons essayant de copier la grandeur de la ville natale ? Ou était Chichen Itza une version plus grandiose de la maison d'origine, rendue possible par les artisans qualifiés trouvés parmi les Mayas nouvellement conquis ? Il existe même une école de pensée selon laquelle les Toltèques sont complètement surestimés, qu'il n'y a jamais eu d'empire et que Tollan n'était pas une ville particulièrement importante à son époque. Plus je creusais pour trouver la vérité, plus je rencontrais de versions de l'histoire. Il semble que si vous mettez trois archéologues dans une pièce, cinq opinions émergeront. L'énigme demeure.

El Coatepantli, le "Mur des Serpents", longe l'arrière du Temple des Guerriers. Vous pouvez avoir une idée de la taille du Temple grâce à mon ami Christopher qui marche devant El Coatepantli, et aussi des touristes au sommet près des Atlantes. El Coatepantli est un long mur dont le but était de définir les limites de l'espace sacré. Il est actuellement protégé des éléments par le toit corrégé que vous pouvez voir ci-dessus.

El Coatepantli près. Les créneaux sur le dessus, en forme grossièrement comme des coquilles de conque coupées, se rapportent à Quetzalcoatl et Vénus. Ce corps céleste est sacré pour les Toltèques et de nombreux autres méso-américains en raison de sa réapparition chaque matin, symbolisant la mort et la renaissance. Il s'agit également d'un élément clé de la Quetzalcoatl mythe. En bas au centre, on distingue une sculpture en relief d'un crâne humain disparaissant dans la bouche d'un immense serpent.

Gros plan sur un thème récurrent sur El Coatepantli. Au-dessus, un squelette est dévoré par un serpent géant. L'image est répétée tout le long d'un panneau du mur d'un bout à l'autre. Il représente le sacrifice humain. La mythologie du Serpent à plumes trouve son origine dans le Teotihuacan Empire, prédécesseur des Toltèques. C'est devenu l'une des images toltèques les plus importantes.

Le jaguar était une autre image répétée le long du mur. Les serpents, les jaguars et les aigles étaient des animaux avec une grande signification symbolique dans toute la Méso-Amérique. Le jaguar, le prédateur le plus puissant de la jungle, représentait le pouvoir et la noblesse et était vénéré jusqu'aux Olmèques. Ce qui semble pendre de sa bouche est un cœur humain.

Un aigle se régale d'un cœur humain, dans une autre sculpture sur El Coatepantli. À Chichen Itza structure appelée la Plate-forme des Aigles et des Jaguars, j'ai photographié une image pratiquement identique.

Plan du site de Ball Court 2 et du Tzompantli. Le terrain de jeu du terrain de jeu a la forme d'un « I » majuscule, avec deux traverses courtes en haut et en bas. Les spectateurs étaient assis sur les zones surélevées le long des côtés et à l'arrière. La zone le long du côté gauche du I semble être surélevée au-dessus des autres et c'est probablement là que l'élite a regardé les matchs. Les Tzompantli est la longue plate-forme rectangulaire basse en haut à gauche avec une petite saillie s'étendant d'un côté. La relation étroite entre le terrain de balle et le Tzompantli est une autre similitude avec Chichen Itza.

Une vue sur le Tzompantli, avec le terrain de balle en arrière-plan. Ces structures forment un côté de la place principale de la zone cérémonielle de Tollan. Tollan et Tula d'aujourd'hui se trouvent au pied des montagnes qui forment une grande partie de l'État d'Hidalgo. Bien que plus petit que le terrain de balle, le Tzompantli est assez grand, mesurant 59,8 mètres (196 pieds) sur 11,48 mètres (37,5 pieds). Sa fonction était liée au sacrifice humain.

La fonction du Tzompantli. Le but était de montrer les produits des sacrifices humains réguliers pratiqués par les Toltèques. Le rack vu ci-dessus n'aurait été qu'un des nombreux affichés sur toute la longueur du Tzompantli. À Chichen Itza, il y a une longue pierre Tzompantli à proximité de son terrain de balle avec des supports identiques de crânes sculptés le long des côtés. Il est fort probable que, comme dans Chichen Itza, les joueurs de balle à Tollan ont été sacrifiés après le match. Que ce soit les gagnants ou les perdants est un autre sujet de litige. La pancarte accompagnant ce dessin disait, avec un euphémisme considérable « qu'il est probable que l'exposition de crânes était destinée à exercer une fonction coercitive dans la société. » Vous pensez ?!

Le terrain de jeu Ball Court 2. Les plates-formes basses de chaque côté faisaient partie de l'aire de jeu du terrain de balle. On pense que des anneaux de pierre étaient montés sur les murs de chaque côté. Cela aurait fait partie du jeu de frapper la balle en caoutchouc dur à travers la petite ouverture dans les anneaux. Cela aurait été un exploit considérable, étant donné que l'utilisation des mains n'était apparemment pas autorisée. Ces jeux avaient une signification symbolique et religieuse profonde dans toutes les sociétés où ils étaient pratiqués. Les côtés opposés avaient tendance à représenter le combat entre les forces des ténèbres et de la lumière, la mort et la renaissance.

À une extrémité du terrain de jeu Ball Court 2. A partir de ce point, vous pouvez voir les colonnes de El Palacio Quemado, et les figures d'Altlantea au sommet du Temple des Guerriers. Toutes ces structures étaient en relation les unes avec les autres dans la société toltèque.

Escalier menant au stade. Les spectateurs montaient ces escaliers, et d'autres comme eux, aux deux extrémités du terrain de balle 1, afin d'accéder aux sièges des spectateurs du terrain de balle. J'ai trouvé déconcertant de regarder les terrains de balle, dont la conception semble si familière aux terrains de football ou de football modernes, puis de penser à la différence entre leurs fonctions et leur signification par rapport aux cultures toltèques et aux autres cultures méso-américaines.

Portrait cassé d'un joueur de balle. J'ai trouvé cette petite sculpture en relief à la base d'un mur dans le terrain de jeu de Ball Court 1. Le sommet de la sculpture a été brisé, peut-être par des causes naturelles, ou par destruction intentionnelle lorsque Tollan est tombé dans le chaos civil, ou même peut-être par des pillards aztèques essayant de le détacher pour le ramener à Tenochtitlan. Ce qui reste ne montre que les jambes et les pieds du joueur de ballon, qui était peut-être une vraie personne, sacrifié après le match.

Garder un œil attentif sur les pillards des temps modernes. J'ai rencontré ce garde au sommet du Temple des Guerriers. J'étais heureux de voir que le Mexique accorde suffisamment d'importance à un site comme celui-ci pour décourager les pillards et les vandales. La fierté nationale et un œil sur le dollar touristique, l'euro, le yen, etc. aident à garder ces sites raisonnablement intacts. Il a fallu un certain temps avant que je m'habitue à voir des gardes de sécurité mexicains porter régulièrement un armement aussi lourd. Cet homme était content que je veuille sa photo mais, malgré tout, il n'a jamais souri. Je suppose qu'il pensait que cela pourrait ruiner son image.

Ceci conclut la partie 1 de ma série toltèque. Dans la partie 2, je montrerai quelques exemples de sculpture et d'art toltèques, ainsi que des scènes de la ville moderne de Tula. J'espère que vous avez apprécié cette visite dans le monde des anciens Toltèques. Si vous avez un commentaire, s'il vous plaît laissez-le dans la section Commentaires ci-dessous, ou écrivez-moi directement. Si vous laissez une question dans la section Commentaires, VEUILLEZ laisser votre adresse e-mail afin que je puisse vous répondre.


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Pyramide B, Tollan - Histoire

Tula (l'ancien Tollan) est établie dans la vallée de México et était la capitale des Toltèques (premiers ancêtres aztèques) pendant la phase Tollan. À son époque, c'était la plus grande ville de Méso-Amérique et en termes de splendeur, c'était une ville très vénérée par les Aztèques et devait suivre Teotihuacan comme la puissance la plus puissante de Méso-Amérique.

Selon la légende, la zone de la Vallée, située au pied d'une crête appelée El Salitre, fournissait des roseaux pour la vannerie et des nattes et aurait pu être à l'origine du nom de "Place des Roseaux".

Certains chercheurs ont qualifié Tula d'empire critique et très influent, plus encore d'unité politique. Cette unité politique s'est forgée grâce à une combinaison d'alliances, de conquêtes et de commerce. Il contrôlait la majeure partie du México central et s'est peut-être même étendu au lointain Yucatan dans le sud du México. Cette référence se prête également à l'affirmation que les Toltèques de Tula étaient un groupe de grandes prouesses militaires. Cela est démontré dans leur architecture et leurs structures artisanales, en particulier dans la pyramide B, également appelée pyramide de l'étoile du matin. Il a des sculptures d'aigles, de jaguars, de coyotes et de pumas ornant son visage et il y a quatre statues de guerriers massives se tenant au sommet de la pyramide. Tout cela suggère qu'ils démontraient leurs capacités, leurs compétences et leur pouvoir en tant que grands guerriers.
Pyramide de l'étoile du matin


Tula, la capitale de l'empire toltèque

Entre la chute de Teotihuacan et la montée de Tenochtitlan, il y eut une autre capitale de l'empire toltèque : Tula. Contrairement aux deux précédentes, Tula n'a pas été étudiée en détail, il existe donc des controverses sur le pouvoir de son influence, son système politique et ses relations avec d'autres villes mésoaméricaines, en particulier avec Chichen Itza.

Tula est situé au nord-ouest de l'actuelle Mexico, à Tula de Allende, dans la vallée de Tula

À la recherche du côté ouest des ruines de Tula de Allende. crédit photo

Aujourd'hui site archéologique mésoaméricain, Tula se compose du principal site cérémoniel Tula Grande, du musée Jorge R. Acosta, du centre d'orientation Guadalupe Mastache et des vestiges de Tula Chico, une ancienne colonie. L'attraction principale du site est la pyramide de Quetzalcoatl. Au sommet de la pyramide, il y a quatre monuments de basalte de 13 pieds de haut qui sont sculptés en forme de guerriers toltèques.

Le site est lié à Quetzalcoatl, le dieu serpent à plumes, qui était largement vénéré dans toute l'Amérique centrale au moment de l'arrivée des Espagnols. Il est probable que la civilisation de Tula avait une sorte de système d'écriture hiéroglyphique, mais il n'y a aucune preuve pour étayer cette affirmation, à l'exception d'un glyphe occasionnel sur une structure.

Vue sur les Atlantes, les pilastres et les colonnes serpentines au sommet de la pyramide B. Crédit photo

Le nom Tula est dérivé de “Tollan Xicocotitlan,” qui est une expression en nahuatl, signifiant “près des quenouilles.” Les Aztèques ont utilisé plus tard le terme Tollan pour désigner les centres urbains, indiquant d'autres sites tels que Tenochtitlan , Cholula et Teotihuacan. Le terme « toltèques », qui était utilisé pour les habitants de Tula, a ensuite été utilisé pour désigner une personne urbaine, un ouvrier qualifié ou un artisan. The remains of the ancient city of Tula are located in the Tula River Valley, in the region that is called “land of the gods” by the indigenous people. The area has an elevation of between 6,562 and 7,218 feet (2000 and 2200 meters) and a semi-arid climate.

Pyramid C in the ceremonial center of Tula. Photo credit

According to archaeological records, the earliest well-defined settlements in the area appeared before 400 BCE. Tula was most likely inhabited by people of different ethnic backgrounds among which were the Nonoalcas from the south and the Chichimecas from the north. It started as a small urban settlement called Tula Chico, which means “Small Tula.” It had smaller buildings than those of other Epiclassic sites, and it probably didn’t have any significant political and economic role at the time. Tula Chico developed between 650 and 750 AD. At its height, the city had a population of 19,000–27,000. By 850, Tula Chico was abandoned and Tula Grande began to develop.

It had smaller buildings than those of other Epiclassic sites, and it probably didn’t have any significant political and economic role at the time. Tula Chico developed between 650 and 750 AD. At its height, the city had a population of 19,000 to 27,000. By 850, Tula Chico was abandoned and Tula Grande began to develop.

Glass-effigy type Tohil plomizo. Photo credit

The decline of Teotihuacan had an impact on many nearby areas, especially on Tula. During this time, Tula’s development is visible in the ceramics that were influenced by different techniques and styles. Also, the settlement patterns changed with people starting their households generally on hilltops and high hillsides. The influence that came from the west and north was also visible in Tula’s architecture and pottery. As Tula Grande developed, it got to the stage where it couldn’t be compared to anything contemporary with it but yet, it never outgrew Teotihuacan.

View of Pyramids B and C at Tula Grande. Photo credit

At its height, Tula Grande had a population of approximately 60,000 with another 20,000–25,000 in the surrounding 386 square miles, dominated by the ceremonial center. The region around Tula was an important trade route, and there were also obsidian mines nearby. The city also had a defensive fortification against the Chichimecas at Toluquilla and Las Ranas. On the top of the Tula social hierarchy were the elite ruling class, followed by a craftsmen class, a merchant class, and a large number of farm workers. Most of the farm workers lived in the area around Tula while the rest were near its center.

Relief of Toltec ruler at the Guadalupe Mastache Orientation Center. Photo credit

During excavations in the area, evidence was found for the cultivation of squash, maguey, corn, beans, amaranth, chili peppers, and also some wild plants such as cactus fruit and mesquite. The most important crop was the irrigated corn, cultivated on 3,000–10,000 hectares.

Around the year 1000, the drying of the climate and the leaching of soil forced the Chichimecas to move south from their drying homelands. This caused an ethnic strife that resulted in the collapse of Tula. It appears that many buildings were abandoned by 1150. It is not certain what year exactly the ceremonial center was abandoned, but it was burned during the 12th century, and the pyramids were destroyed. However, the site continued to be occupied until the end of the Mesoamerican period and later during the colonial period.

View of Building C, the Burnt Palace. Photo credit

Bernardino de Sahagún, a Franciscan friar and a pioneering ethnographer, has written that at the time of the colonization of New Spain, today Mexico, there were many potters, feather workers, masons, stonecutters, scribes, and many other craftspeople found in Tula. However, the function of Tula and the city at all is not well understood as there is very little written about it. There are several misconceptions and claims about the site, but since there is not enough archaeological and ethnographic evidence, so nothing can be taken with certainty.

The Burned Palace, seen from the top of Pyramid B. Photo credit

However, the city remained an important part of the later history of the Aztec Empire, although most of the stories related to the city are heavy in myth. In many of these stories, Tula is portrayed as a paradise where the people master the sciences and arts.

In others, Tula is falling apart because of some conflicts, and Quetzalcoatl is represented as its last ruler. Most of the history of the Toltecs was lost when Itzcoatl, the fourth king of Tenochtitlan, founded the Aztec Empire. The city planning of Tula was used in the building of some Aztec urban centers.


Unfinished glory

Tamerlane emerges as the winner. He brought down the Ottoman power and therefore took the opportunity to ravage Turkey and Georgia. He seemed ready to sweep across Europe when he suddenly turned around to quell some of the revolts that had just broken out in distant parts of India and China.

Timur and his troops then flow back to the rebel territories in the east and never reappear at the gates of Europe. Timur died on the way to India, in the south of what is now Kazakhstan, in February 1405, at 69.

The conqueror was buried in a splendid mausoleum of Samarkand, the Gour Emir, in a sarcophagus on which he asked that this terrible sentence be engraved: “When I return to the light of day, the world will tremble.”

After the death of Timour, his descendants fought for power, and it was his youngest son, Shah Rukh, who took the helm of the prestigious but fragile Timurid dynasty. For if battle after battle, Timur had succeeded in conquering much of the Eastern world, his empire proved challenging to maintain.


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