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La bataille de Long Island: le revers de 1776

La bataille de Long Island: le revers de 1776

La bataille de Long Island, également connue sous le nom de bataille de Brooklyn et la bataille de Brooklyn Heights, a eu lieu le 27 août 1776. Elle a abouti à la victoire britannique sur les Américains, leur donnant le contrôle du port stratégique de New York.

La bataille de Long Island Contexte

  • Lorsque les Britanniques ont quitté Boston, George Washington s'est rendu compte que leur destination finale serait New York.
  • Deux semaines après le départ britannique, il s'est rendu à New York pour superviser la construction des défenses.
  • Washington a également organisé l'armée continentale en divisions, chacune ayant des continentaux et des unités de milice.
  • L'armée de Washington souffrait de maladie et de nombreux soldats partaient parce que leurs enrôlements étaient épuisés. Ils ont également souffert d'une pénurie de fournitures. Ils ont essayé de recruter de nouveaux soldats, mais cela s'est fait lentement.
  • Tous ces facteurs, combinés au manque d'expérience des officiers de Washington, ont rendu très difficile la formation de l'armée. La formation qui existait n'était pas uniforme, en raison des antécédents et des techniques de formation différents parmi les officiers qui dispensaient la formation.
  • L'un des principaux subordonnés de Washington était le général de division Charles Lee.
  • Mini-bio de Charles Lee: Lee avait servi dans l'armée britannique pendant 16 ans (y compris la bataille de la Monongahela). Il était bavard, profane, déguisé et aimait être non conventionnel. Il avait épousé la fille d'un chef sénéca. Il avait combattu en Amérique du Nord et au Portugal. En 1765, il rejoint l'armée polonaise. En 1775, il devint général de division dans l'armée continentale, deuxième seulement après Washington. Lee était colérique et arrogant. Washington l'avait initialement chargé des défenses de NYC (avant que Lee ne se rende à Charleston).

Les Howes se déplacent à New York.

  • Après avoir quitté Boston, le général britannique William Howe a emmené son armée en Nouvelle-Écosse pour se reposer, se remettre en état et rassembler des renforts.
  • Le 11 juin, Howe et l'armée partent pour New York. En chemin, il a rencontré son frère l'amiral Richard Howe, commandant de la marine britannique en Amérique du Nord.
  • Howe et ses principaux éléments ont navigué dans la Basse-Baie le 25 juin. Un soldat américain a écrit: "Je pensais que tout Londres était à flot."
  • Quatre jours plus tard, le reste des forces est arrivé. Le 3 juillet, les troupes britanniques débarquent sans opposition sur Staten Island. En août, ils comptaient environ 32 000 hommes (dont 8 000 Hessois).
  • L'amiral Howe a publié une proclamation énonçant les conditions de paix proposées. Il a également envoyé des lettres proposant des négociations de paix aux gouverneurs des États de la région et à Washington.
  • Washington a accepté de rencontrer les Howes. Rien n'est venu de la réunion. Puis une délégation du Congrès est arrivée (elle comprenait Adams et Franklin), mais le résultat a été tout aussi peu concluant.
  • Washington pensait que les Britanniques tenteraient de remonter l'Hudson et d'attaquer le côté ouest de Manhattan.
  • Pour cette raison, il a ordonné l'achèvement rapide de deux forts commencés par Lee appelé Ft. Washington (sur l'île de Manhattan sur la rive est de la rivière Hudson) et Ft. Lee (juste en face de Ft. Washington). Il fit également construire des fortifications à Brooklyn Heights et à la pointe sud de l'île de Manhattan.

La bataille de Long Island (27 août 1776)

  • Le 22 août, Howe a déployé 15 000 soldats et 40 canons sur la rive ouest de Long Island. Washington a pensé que c'était une feinte et n'a envoyé que quelques troupes au commandant continental là-bas, John Sullivan.
  • L'armée de Washington était très dispersée. Une partie se trouvait sur l'île de Manhattan, une partie derrière des fortifications à Brooklyn Heights, et une partie au sud de Brooklyn et déployée sur des hauteurs.
  • Les troupes américaines ont couvert les cols entre les différentes collines… sauf une: le Jamaica Pass (qui ne comptait que 5 hommes).
  • Le soir du 26 août, 4000 hommes sous le commandement de Henry Clinton ont marché vers le Jamaica Pass (à gauche de la gauche américaine), tandis que dans le même temps, 7000 hommes sous le général James Grant ont attaqué la droite américaine et une autre force de 5000 sous le général Von Heister (un Hessian) a frappé le centre américain.
  • Clinton a capturé le Jamaica Pass et s'est placé à l'arrière de la position américaine. Pendant ce temps, la droite américaine s'est effondrée en retraite. La retraite était couverte par les forces du général William Alexander (qui se faisait appeler «Lord Stirling»). Seule une poignée de ses troupes se rendirent en lieu sûr. Stirling se rendit.
  • Pendant la bataille de Long Island, l'armée américaine s'est précipitée dans les fortifications de Brooklyn Heights. L'East River était derrière eux, et elle était dominée par la flotte britannique. Mais à 16 heures le 27, Howe a annulé l'attaque.
  • Lors de la bataille de Long Island, les Britanniques ont perdu environ 388 victimes (64 tués, 293 blessés, 31 disparus). Les pertes américaines étaient d'environ 2100 (300 tués, 800 blessés et 1000 capturés). Beaucoup d'entre eux s'étaient rendus.
  • Ce soir-là de la bataille de Long Island, un «noreaster» a fait irruption, empêchant les navires de l'amiral Howe de naviguer dans l'East River. La pluie horrible a rendu presque impossible pour les Britanniques d'entendre ou de voir les Américains. La tempête a duré deux jours. Le soir du 29, un brouillard s'est installé, rendant les Américains invisibles.
  • Le matin du 30, le brouillard s'est levé. Lorsque les Britanniques ont avancé sur Brooklyn Heights, les Américains étaient partis. Tout au long de la nuit, Washington les avait transportés de l'autre côté du fleuve vers la sécurité relative de Manhattan. Il est parti sur le dernier bateau lorsque les Britanniques ont commencé à fouiller la région. 9500 hommes ont été sauvés.
  • La défaite de Washington a révélé ses lacunes en tant que stratège (parce qu'il a divisé ses forces), ses généraux inexpérimentés qui ont mal compris la situation et ses troupes brutes qui ont fui en désordre dès les premiers tirs. Cependant, son audacieuse retraite nocturne a été considérée par certains historiens comme l'un de ses plus grands exploits militaires. D'autres historiens se concentrent sur l'échec des forces navales britanniques à empêcher le retrait.
  • La bataille de Long Island a été la plus grande de la guerre révolutionnaire. 10 000 Américains et 20 000 Britanniques et Hessois y ont participé.

New York et Harlem Heights

  • Une fois à Manhattan, de nombreuses troupes de Washington ont déserté.
  • Washington voulait abandonner NYC, mais le Congrès lui avait ordonné de la défendre. NYC n'avait qu'une superficie d'environ 1 mile carré dans la partie sud de l'île de Manhattan. Plus au nord de l'île, il y avait plein d'endroits où les Britanniques pouvaient atterrir et se placer à l'arrière de Washington.
  • Le 6 septembre, le submersible américain Tortue sans succès attaqué le HMS Eagle, le vaisseau amiral de Howe.
  • À la mi-septembre, le Congrès a admis qu'il était plus important de maintenir intacte l'armée de Washington que de tenir la ville.
  • Le 14 septembre, Washington a commencé à battre en retraite l'armée vers Harlem Heights, à plusieurs kilomètres au nord. Il a également recruté un capitaine nommé Nathan Hale pour se faufiler dans le camp de Howe et découvrir où il avait l'intention d'aller ensuite.
  • Le 15, Howe a transporté 4 000 soldats à travers l'East River et les a débarqués à Kip's Bay, à mi-hauteur de l'île de Manhattan et du côté est. Les Britanniques y ont chassé une petite milice et obtenu une tête de pont. «Bataille de Kip's Bay»
  • La milice a couru en panique vers la principale force continentale, qui a absorbé leur panique et a commencé à courir. Washington a explosé de colère, fouettant de nombreux officiers en fuite avec sa canne, jetant son chapeau et criant "Est-ce que ce sont les hommes avec lesquels je dois défendre l'Amérique?" Un assistant a pris les rênes de son cheval et l'a laissé en sécurité.
  • Les Américains, ralliés par Washington et Israël Putnam, ont glissé devant les Britanniques vers les hauteurs à l'extrémité nord de l'île (ils étaient guidés par un jeune officier nommé Aaron Burr). La majorité de l'armée de Howe a occupé la ville. Nathan Hale a été capturé et pendu. Ses derniers mots ont été: "Je regrette seulement de n'avoir qu'une seule vie à perdre pour mon pays".
  • L'armée de Washington a atteint Harlem Heights dans la soirée du 15. Là, aidé par une unité de reconnaissance appelée «Knowlton's Rangers», Washington a repoussé une attaque britannique le 16. Ceci est maintenant connu sous le nom de «Bataille de Harlem Heights», bien qu'il ne s'agissait guère plus d'une escarmouche. Knowlton a été tué.

White Plains, Fort Washington et Fort Lee.

  • Howe a décidé de recroiser l'East River vers le continent de New York, de marcher vers le nord et de se placer derrière Washington.
  • Washington a pris connaissance du plan britannique. Il a laissé 2000 soldats à Fort Washington (sur le côté ouest de l'île de Manhattan sur la rive est de la rivière Hudson) et a fait marcher l'armée vers le nord sur le continent en direction du village de White Plains, qui serait sur le chemin des Britanniques.
  • Washington a atteint White Plains le 22 octobre. Il avait environ 13 000 hommes.
  • Howe a attaqué et a repoussé les Patriots.
  • Encore une fois, le temps est venu à l'aide de Washington. Pendant une averse le 29 qui a stoppé l'avance britannique, les Américains se sont retirés à travers la rivière Hudson dans le New Jersey.
  • Washington voulait abandonner Ft. Washington et les soldats y battent également en retraite dans le New Jersey, mais son subordonné Nathaniel Greene l'a dissuadé.
  • Mini bio de Greene: Greene n'avait que 33 ans, le plus jeune général de l'armée continentale (à l'époque). Il était originaire du Rhode Island, était un fondeur de métier et n'avait aucune expérience militaire avant la guerre. Ce qu'il savait de la guerre provenait presque entièrement de livres. Il était Quaker, mais ne pratiquait pas (il se faisait appeler «Fighting Quaker»). Il a marché en boitant en raison d'un accident d'enfance et a souffert d'asthme. Malgré ces inconvénients, il avait un esprit brillant, était un travailleur acharné et était un leader né. Il était totalement dévoué à Washington et à la cause des Patriotes.
  • L'un des officiers américains dans le fort a déserté les Britanniques et leur a donné les plans de 60 livres.
  • Le 15 novembre, une force britannique a attaqué le fort. Entouré de trois côtés, le commandant du fort se rend le lendemain. Près de 3000 hommes et plusieurs dizaines de canons sont tombés aux mains des Britanniques.
  • Quatre jours plus tard, Fort Lee a été abandonné. Les Britanniques (sous Cornwallis) n'ont pas poursuivi. Ils voulaient réduire au minimum le nombre de victimes.

Washington recule encore

  • L'armée de Washington en avait environ 10 000 lors de leur passage dans le New Jersey, mais en quelques semaines, elle était tombée à 7 500. Ils atteignirent Newark le 22 novembre, se reposèrent pendant cinq jours, puis se replièrent vers Princeton.
  • Washington a également dû faire face à Charles Lee, qui venait de rejoindre l'armée après avoir quitté Charleston. Lee a traité les ordres de Washington comme facultatifs, et il a également commencé à comploter pour le travail de Washington.
  • Le 1er décembre, Howe a repris sa marche vers Washington, qui a été contraint de se retirer davantage dans le New Jersey.
  • Au moment où Washington a atteint Princeton, son armée était réduite à 3 500 hommes. Lee, avec 2000 dans le nord du New Jersey, a refusé de le rejoindre.
  • Le 7 décembre, Washington a traversé le Delaware en Pennsylvanie.
  • Entre-temps, Howe avait publié une proclamation d'amnistie. 3000 Américains ont prêté serment d'allégeance au roi. Washington a écrit «la conduite des Jerseys a été des plus tristement célèbres! Au lieu de se révéler pour défendre leur pays et apporter une aide à notre armée, ils font leurs soumissions le plus rapidement possible. »
  • Le Congrès a fui Philadelphie pour Baltimore.

La crise et les renforts américains

  • Thomas Paine a publié un autre article le 19 décembre.
  • La brochure commence «Ce sont les temps qui éprouvent les âmes des hommes. Le soldat d'été et le patriote soleil vont dans cette crise reculer devant le service de leur pays. Mais ceux qui le soutiennent méritent maintenant l'amour et les remerciements de l'homme et de la femme… .La tyrannie, comme l'enfer, n'est pas facilement conquise. Mais plus le conflit est dur, plus le triomphe est glorieux. »
  • Paine a soutenu que les paniques (comme la présente) peuvent produire du bien. Il a également félicité l'armée continentale pour sa cohésion et a exhorté les Américains à donner à l'armée le temps de recruter.
  • La brochure a été lue dans tous les États.
  • Le 13 décembre, une force britannique a capturé Charles Lee. Charles Sullivan a pris le commandement des 2000 soldats de Lee et les a accompagnés pour rejoindre Washington.
  • Le 22, 600 hommes du New Hampshire l'ont rejoint. La force de Washington atteignait maintenant environ 7500 hommes.
  • Howe a décidé de suspendre ses opérations pour l'hiver. Il a rendu l'armée à New York tout en envoyant plusieurs petites forces dans diverses villes du New Jersey pour tenir Washington sous contrôle.
  • Washington a posté son armée près de Trenton, NJ.