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Formation du jour J: se préparer à l'invasion de la Normandie

Formation du jour J: se préparer à l'invasion de la Normandie

L'article suivant sur la formation du jour J est un extrait de l'encyclopédie D-Day de Barrett Tillman.


La formation et la préparation alliées du jour J étaient une vaste entreprise, qui s'étendait de l'Amérique du Nord au sud de l'Angleterre. Les champs de tir étaient limités, car il fallait de l'espace pour tirer avec des armes, des fusils aux canons navals et aux canons antiaériens. Cependant, l'accent était mis sur les opérations amphibies et le débarquement, et certaines installations étaient en service bien avant juin 1944.

L'installation la plus remarquable utilisée par les forces armées britanniques était peut-être le Centre de formation aux opérations combinées d'Inverary, sur la côte ouest de l'Écosse. Il a été créé en 1940, à l'origine pour préparer les opérations de commando, mais s'est élargi lorsque la doctrine amphibie britannique est passée de raids à grande échelle à une véritable invasion. Plus tard, les bases du sud de l'Angleterre comprenaient Culbin Sands et Burghead Bay, dans la région où la flotte d'invasion se rassemblerait.

Voici comment Eric Broadhead décrit une journée d'entraînement typique à la mi-avril 1944, lorsque Durham Light Infantry a déménagé dans un camp de tentes à environ des kilomètres de Southampton:

La vie dans son ensemble était agréable. C'était l'été à son meilleur. Nos soirées nous ont trouvés à Southampton, où les militaires étaient sept fois plus nombreux que les civils. La promenade de Southampton au camp a été agréable et souvent mes copains et moi nous promenions en parlant de la maison, des parents, des épouses et des amoureux et du jour qui doit sûrement se lever bientôt, le jour où nous avons navigué pour une destination qui ne quelques hommes le savaient. Nous avons discuté de nos idées de l'endroit où il serait, mais la question était de savoir quand? Parfois, la question nous agaçait. Nous avions tous nos propres théories sur le moment où cela se produirait. Vers le 10 mai, un mouvement radical a eu lieu. Les camps étaient fermés, notre formation était terminée. Les jours qui ont suivi étaient étranges à coup sûr. Des barbelés longeaient la zone du camp, des gardes armés aussi. Nous n'avons reçu aucun courrier, mais nous étions toujours autorisés à écrire chez nous, sous réserve d'une censure stricte.

L'armée américaine a mis en place au moins huit centres d'entraînement avant le jour J, notamment à Woolacombe Beach, Devonshire (voir Assault Training Center). En raison de sa similitude topographique avec la Normandie, la région de Slapton Sands de la côte sud a été sélectionnée pour des répétitions amphibies, conduisant à l'opération désastreuse Tiger en avril.

Cet article fait partie de notre plus grande sélection de messages sur l'invasion de la Normandie. Pour en savoir plus, cliquez ici pour notre guide complet du jour J.