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Divisions blindées

Divisions blindées

L'article suivant sur l'armée allemande WW2 est un extrait de l'encyclopédie du jour J de Barrett Tillman.


L'armée allemande a souvent été mal identifiée dans les rapports anglo-américains comme étant la «Wehrmacht», qui faisait en fait référence aux forces armées dans leur ensemble. Le mot allemand pour «armée» est Heer; le commandement général de l'armée était OKH, ou Oberkommando des Heeres, à Zossen près de Berlin. Oberkommando der Wehrmacht (OKW), qui était essentiellement le domaine d'Hitler à partir de 1938, est resté sous son contrôle direct. Parce que la Wehrmacht était composée des unités de l'armée, de la marine, de l'aviation et des Waffen SS, l'intérêt d'Hitler et donc les loyautés étaient divisés en faveur de l'armée. Fort de son expérience de la Première Guerre mondiale, il sentait qu'il comprenait la guerre terrestre, alors qu'il laissait largement la marine à des professionnels compétents. Ses partenaires politiques, Hermann Göering et Heinrich Himmler, exploitaient respectivement l'armée de l'air et les SS, principalement comme bon leur semblait, mais aucun n'était totalement à l'abri de l'influence et de l'ingérence du Führer.

D'un point de vue opérationnel, à partir de 1941, OKW dirigea les fortunes allemandes sur tous les fronts, à l'exception de la Russie, qui resta la province spéciale d'OKH. Cependant, une faille organisationnelle a limité l'utilité de l'arrangement, car Hitler a gardé ses commandants de l'armée concentrés sur des préoccupations opérationnelles plutôt que stratégiques. La situation s'est encore détériorée après qu'Hitler, techniquement civil, s'est nommé commandant en chef de l'armée, un acte sans précédent dans l'histoire prussienne ou allemande.

L'armée allemande a levé un nombre incroyable de 315 divisions d'infanterie pendant la Seconde Guerre mondiale - un total stupéfiant, considérant que l'Amérique n'a formé que soixante-six divisions d'infanterie de l'armée plus six pour le Corps des Marines. Dix-huit divisions d'infanterie SS Waffen supplémentaires ont augmenté le total Heer.

En 1939, la plupart des divisions comprenaient trois régiments, chacun de trois bataillons - le format "triangulaire" adopté par l'armée américaine contrairement aux formations "carrées" précédentes. De plus, les divisions allemandes disposaient d'un escadron de reconnaissance, d'un bataillon antichar et de génie et d'un régiment d'artillerie totalisant quarante-huit canons de 105 et 155 mm.

En revanche, en 1944, un régiment d'infanterie allemand représentatif avait deux bataillons et un régiment d'artillerie trente-deux canons. Le déficit a été partiellement compensé par l'amélioration des capacités antichars et antiaériens. Cependant, le jour J, il n'y avait plus de division d'infanterie allemande "standard". La main-d'œuvre avait été poussée à sa limite, et les unités étaient généralement renforcées (ou presque) uniquement pour des opérations importantes. Sinon, de nouvelles unités étaient souvent formées plutôt que d'envoyer des remplaçants aux anciennes.

L'Allemagne employait également des divisions de grenadiers panzer, qui étaient essentiellement de l'infanterie mécanisée. Chaque division de grenadiers disposait théoriquement d'un transport motorisé adéquat pour l'infanterie et l'artillerie, ainsi que d'un bataillon de chars affecté. Cependant, même à son apogée, l'armée allemande était à environ 50 pour cent tirée par des chevaux, et la différence pratique entre les grenadiers panzer et l'infanterie "à jambe droite" a considérablement diminué avec le temps.

Nulle part le déclin de l'armée allemande autrefois invincible n'a été mieux illustré que dans sa composante blindée. Une division panzer de 1940 a déployé 328 chars de tous types, avec cinq bataillons d'infanterie mécanisés ainsi que des bataillons de génie, antichars et de reconnaissance. À titre de comparaison, en 1944, une division de panzer à pleine puissance possédait environ 160 chars - la moitié de la figurine de 1940 - et quatre bataillons d'infanterie mécanisés. De plus, en 1944, l'artillerie divisionnaire comprenait six batteries, nominalement avec quarante-deux obusiers de 105 mm, dix-huit canons de 75 mm et une douzaine de 150 mm.

Malgré une disparité numérique impressionnante en faveur des armées occidentales et soviétiques, les Heer ont souvent battu ses adversaires. Les raisons principales étaient triples: un haut niveau d'expérience institutionnelle; excellent leadership et formation jusqu'au niveau de l'unité; et une combinaison de doctrine bien intégrée et d'équipement de première classe. Les chars allemands étaient techniquement supérieurs à tout ce que les États-Unis ou la Grande-Bretagne utilisaient, et ils pouvaient faire face à l'excellent T-34 soviétique. Par conséquent, l'inconvénient numérique auquel sont confrontées les unités de panzer a souvent été corrigé par un équipement de haute qualité et une compétence pratique.

L'artillerie de l'armée allemande était légendaire, et bien que le canon antiaérien à double usage de 88 mm (également efficace contre les blindés) ait retenu l'attention, la plupart des "tubes" allemands étaient de haute qualité et tiraient d'excellentes munitions. Finalement, cependant, l'artillerie américaine et russe tout aussi compétente a fait sentir son poids.

Les armes légères de l'Allemagne, en particulier les armes automatiques, étaient de classe mondiale et ont joué un rôle clé dans le succès du champ de bataille. Mais le leadership comptait plus que l'équipement. Maintes et maintes fois, l'armée allemande a réussi à rassembler des éléments d'unités battues de sources disparates et à mener des opérations étonnamment efficaces, généralement des mouvements de retenue ou rétrogrades. L'organisation et la conduite de tels Kampfgruppen (groupements tactiques) étaient si impressionnantes que les commandants de l'OTAN les ont étudiés pendant la guerre froide.

Les divisions allemandes étaient plus petites que leurs homologues américaines (12.769 à pleine puissance contre 14.037) et contenaient 2500 fusiliers de moins, bien qu'une grande partie du déficit soit constituée d'armes automatiques. Les unités américaines avaient deux fois plus de mortiers et de canons antichars, mais les divisions allemandes possédaient une artillerie plus nombreuse et souvent meilleure. Cependant, les Américains étaient beaucoup plus mobiles. Les Waffen SS comprenaient généralement des divisions expérimentées et bien équipées qui opéraient séparément de l'armée. Les divisions SS étaient également souvent plus grandes que leurs homologues Heer.

Début juin 1944, l'armée allemande était dispersée sur la masse terrestre eurasienne: 156 divisions déployées contre la Russie, vingt-sept en Italie et cinquante-quatre en Occident. Dans l'ensemble, l'ordre de bataille allemand en Normandie comprend neuf corps d'infanterie (un parachute) et cinq corps de panzer. Les unités blindées suivantes ont été engagées en juin:

Divisions blindées

L'Allemagne avait dix divisions panzer en Normandie, dont cinq de la Waffen SS. La plupart étaient expérimentés en Occident et en Russie. Cependant, la division panzer moyenne le long du mur de l'Atlantique ne possédait que soixante-quinze chars. En raison des mesures de tromperie alliées, certaines unités blindées allemandes n'ont réussi à engager les Anglo-Américains qu'après le jour J.

Premier SS Panzer Leibstandarte Adolf Hitler

Le «garde du corps» d'Hitler a été formé à Berlin en mars 1933 avec quelque 3 600 hommes mais est resté en grande partie une organisation politique jusqu'au début de la guerre. L'Oberstgruppenfuhrer Josef Dietrich a dirigé la division en tant qu'unité de grenadiers panzer à partir du 1er septembre 1939, attaquant la Pologne, la France et les Pays-Bas. En avril 1943, il est remplacé par le brigadeführer (général de brigade) Theodor Wisch, qui reste jusqu'au 20 août 1944. En octobre 1943, après des combats en Russie et en Italie, Leibstandarte est réorganisé en une unité de panzer. Wisch emmena First SS en Belgique en mai 1944, portant ses effectifs à 16 600 hommes.

Leibstandarte a combattu en Normandie, où il a été malmené par les forces aériennes et terrestres alliées lors d'une contre-attaque près de Mortain. Le Brigadeführer Wilhelm Mohnke a pris le commandement après que Wisch a été blessé en août, puis a retiré et reformé la division à temps pour participer à l'offensive des Ardennes cet hiver-là. Transférée à l'Est, la division tenta de lever le siège de Budapest mais échoua. Il a terminé ses combats en Hongrie et en Autriche en 1945, où le Brigadeführer Otto Kumm s'est rendu le 8 mai.

Second Panzer

L'une des trois plus anciennes unités de chars de l'armée allemande, Second Panzer a été formée à Wurzburg en 1935 sous le commandement de Generalmajor Heinz Guderian, l'un des plus grands commandants blindés de tous les temps. La division a déménagé à Vienne après l'Anschluss de 1938, et par la suite de nombreux Autrichiens ont été affectés.

Sous le commandement du général der Panzer Truppen Rudolf Veiel, le deuxième Panzer combattit en Pologne en 1939 et en France en 1940. De retour vers l'est, il fut engagé dans les Balkans et en Russie en 1941, où le combat était presque constant. La division a survécu à la bataille épique de Koursk à l'été 1943 et a été retirée pour le repos et la récupération en France en 1944.

Le général Heinrich Freiherr von Luttwitz prend le commandement de la division en février 1944. Peu après le jour J, il lance une attaque contre Mortain; il a échoué contre une forte opposition, et il s'est retiré. Une partie de la division s'est échappée de la poche de Falaise, s'est regroupée en septembre et a participé à l'offensive ardennaise cet hiver-là. À ce moment-là, Generalmajor Meinrad von Lauchert avait pris le relais.

À la fin, le commandement, sous la direction d'Oberst (colonel) Carl Stollbrock, avait flétri quatre chars, trois canons d'assaut et quelque deux cents hommes, qui se rendirent aux troupes alliées à Plauen en avril 1945.

Deuxième SS Panzer das Reich

La future deuxième division SS Panzer a été formée de trois régiments SS en octobre 1939. Son titre a changé au cours des trois années suivantes, devenant Das Reich en mai 1942. Elle est devenue une division panzer grenadier en novembre 1942, tirée de la deuxième division SS SS Motorized, qui avait combattu dans les Balkans et en Russie 1941-42. La division a participé à l'occupation de Vichy en 1942, retournant sur le front de l'Est au début de 1943.

Das Reich est devenu une division de panzer dédiée (la seconde de la SS) en octobre 1943 sous le commandement du Gruppenfuhrer (général de division) Heinz Lammerding, qui est resté jusqu'en juillet 1944. La division a été réaménagée en France à partir de février 1944 et comptait en juin 20 100 soldats dans son régiment de panzer , deux régiments de grenadiers, un régiment d'artillerie automoteur et des unités affiliées. Standartenführer (colonel) Christian Tychsen a brièvement commandé jusqu'à ce que le Brigadeführer Otto Baum prenne le relais le 28 juillet.

Das Reich s'est opposé à Overlord, méritant une condamnation durable pour une atrocité perpétrée en route. À Oradour sur Glane, à 400 kilomètres au sud de la Normandie, une compagnie du régiment Der Führer a tué 642 civils en représailles aux attaques de la Résistance française et enlèvement d'un officier allemand dans la région. La ville n'a pas été restaurée, en hommage aux victimes.

Retiré en Allemagne, le Second SS a joué un rôle de premier plan dans l'offensive ardennaise de la fin de 1944, toujours sous Lammerding. Des opérations ultérieures ont été menées en Hongrie et en Autriche en 1945. Standartenfuhrer Karl Kreutz a rendu son commandement à l'armée américaine en mai.

Pendant la guerre, les soldats Das Reich ont reçu soixante-neuf croix de chevalier, un record pour les unités Waffen SS.

Neuvième SS Panzer Hohenstaufen

Le neuvième SS Panzer honorifique a été choisi pour reconnaître la dynastie Hohenstaufen du Saint Empire romain germanique de 1138 à 1250. Malgré son statut d'élite SS, lors de sa formation en février 1943, il comptait en partie sur des appelés. Les unités constituantes étaient le Ninth Panzer Regiment, les Ninth and Twentieth Panzer Grenadiers et le Ninth Panzer Artillery.

Le commandant original était Obergruppenfuhrer (lieutenant-général) Willi Bittrich, de février 1943 au 29 juin 1944. Engagé en Russie en mars 1944, Hohenstaufen a aidé à libérer les forces allemandes de la poche de Kamenets-Podolsk le mois suivant.

Dans le cadre du II SS Panzer Corps, la division a été rapidement transférée à l'ouest en juin, où Bittrich a été succédé par Oberfuhrer (entre le colonel américain et le général de brigade) Thomas Muller qui a commencé une succession de chefs de courte durée en juillet. N'ayant pas 25 pour cent de ses effectifs autorisés en officiers et non-officiers, la division a également été confrontée à une grave pénurie de transport - 345 camions tout-terrain étaient à la disposition des près de 1 100 autorisés. Le transport routier était un peu plus abondant. Aucun Mark V Panthers (chars, allemand) n'était disponible, alors Hohenstaufen s'est contenté des Mark IV.

Le dernier commandant de Hohenstaufen était le Brigadeführer (général de brigade) Sylvester Stadler, qui a pris le commandement en octobre 1944 et est resté pendant les sept derniers mois de la guerre.

Dixième SS Panzer Frundsberg

Le dixième SS Panzer a été élevé en tant que division de grenadiers panzer en janvier 1943 et a été désigné en octobre comme unité de chars par le Gruppenführer (général de division) Lothar Debes. La division a été envoyée en Russie en mars 1944 et, comme sa division sœur Ninth SS, a participé à l'évasion de Kamenets en avril. Cependant, il est rentré en France à la mi-juin en réponse à la crise en Normandie. Un peu sous-effectif, il comptait environ 15 800 hommes au moment du débarquement. Sous le commandement du Gruppenführer Heinz Harmel, qui devait commander la division pour tous sauf le dernier mois de la guerre, le 24 juin, l'état-major de la division et les éléments avancés avaient atteint la zone de rassemblement de Normandie, se préparant à livrer bataille le lendemain.

Frundsberg a combattu à Arnhem (gagnant une réputation de chevalerie pour son traitement des prisonniers de guerre britanniques) et au mur ouest. Rentrée vers l'est en février 1945, la division est ensuite retirée en Poméranie. En mai, encerclée, elle se rend aux Soviétiques à Schonau en Saxe.

Douzième SS Panzer Hitlerjugend

Formé en tant qu'unité de grenadiers panzer en juin 1943, Hitlerjugend était composé en grande partie de recrues de l'organisation de la jeunesse hitlérienne, la plupart d'entre elles nées en 1926. Sous le Brigadeführer Fritz Witt, le leadership et la formation étaient assurés par des vétérans de combat du First SS Panzer, le élite Leibstandarte, et il s'est avéré une combinaison formidable. "HJ" a été converti en une division panzer en Octobre, ses unités basées en France et en Belgique. Au 1er juin, les régiments constituants étaient le douzième Panzer, le vingt-cinquième et le vingt-sixième Panzer Grenadier, troisième artillerie, et les unités de reconnaissance et de soutien habituelles totalisant 17 800 hommes.

Witt a été tué le 14 juin, succédant au très compétent Sturmbannführer (Major) Kurt Meyer. Bien que relativement subalterne, Meyer était très expérimenté et a été élevé au rang de Brigadeführer après avoir assumé le commandement de la division. Il est resté jusqu'en novembre, date à laquelle le Brigadeführer Hugo Kraas a reçu le commandement permanent.

Avec un mélange mortel d'expérience de combat SS dirigeant l'enthousiasme des nazis chez les adolescents, le douzième SS Panzer est devenu extraordinairement efficace. La division a acquis une réputation redoutable contre les Canadiens en Normandie, combattant presque jusqu'à la destruction. Cependant, sa réputation a été gravement entachée d'incidents au cours desquels des prisonniers alliés ont été assassinés - souvent les actes de jeunes soldats imprégnés de ferveur nationaliste à partir de l'âge de dix ans.

Les survivants d'Hitlerjugend ont été retirés à Brême pour récupérer et reconstruire, et HJ était prêt pour l'offensive des Ardennes en décembre. Il a terminé les combats de guerre en Hongrie et en Autriche. À ce moment-là, seulement 450 jeunes sur les 21 300 d'origine restaient dans la division.

Vingt et unième Panzer

Formé comme la cinquième division légère au début de 1941, il est devenu une unité de chars en juillet. Le Vingt et unième a combattu en Afrique du Nord 1941-1943 et a été détruit lors de l'effondrement tunisien de mai 1943. Le général Edgar Feuchtinger a rétabli la division en France en juillet de la même année, mais il n'a vu aucun combat jusqu'en juin 1944.

La division Feuchtinger n'avait pas de bataillon Mark V Panther, étant entièrement dépendante des Mark IV, mais en possédait plus d'une centaine. Les ressources supplémentaires comprenaient un bataillon de canons d'assaut et un bataillon antichar avec des canons de 88 mm remorqués. Le personnel avait presque atteint ses effectifs, avec 16 300 officiers, sous-officiers et hommes.

Le vingt et unième contre-attaque contre le secteur britannique mais subit de lourdes pertes, dont cinquante-quatre chars. Tout au long du mois de juin, la division a fait 1 250 morts ou disparus et 1 600 blessés.

Plus tard, des combats ont eu lieu au mur ouest avant d'être transférés sur le front de l'Est en janvier 1945. Le dernier commandant était le Generalleutnant Werner Marcks, qui s'est rendu en avril.

116e Panzer.

Une nouvelle unité, la 116th fut levée en mars 1944 en convertissant la seizième Panzer Grenadier Division. Son premier combat eut lieu en Normandie sous le commandement du général der Panzer Truppen Gerhard Graf (comte) von Schwerin, un vétéran de l'Afrika Korps. La division était basée dans l'ouest de la France mais se précipita vers le Pas de Calais dans l'espoir que la Normandie était une feinte. Par conséquent, le 116th n'engagea les Alliés qu'en juillet, dans la bataille de chars massive pour Mortain. La division s'est retirée avec la plupart des autres unités allemandes en août.

Le généralmajor Siegfried von Waldenburg a pris le commandement en septembre, restant pour la durée de la guerre. Il dirigea ensuite les opérations de l'offensive ardennaise. La division est prise au piège dans la poche de la Ruhr en avril 1945.

Panzer Lehr