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Ouest américain - La ruée vers l'or en Californie

Ouest américain - La ruée vers l'or en Californie

Au début des années 1840, la Californie était un avant-poste éloigné que peu d'Américains avaient vu. John Sutter (à gauche) était un émigrant suisse venu en Californie en 1839 avec l'idée de construire un vaste empire. À la fin de 1847, Sutter envoie un groupe d'hommes, dont James Marshall, pour construire une nouvelle scierie près de la rivière. La scierie était presque terminée lorsque, le 24 janvier 1848, Marshall aperçut quelque chose qui brillait dans la rivière.

Le métal a été testé et confirmé comme or. Cependant, Sutter voulait que la région soit son empire et ne voulait pas attirer d'autres personnes dans la région, il a donc été décidé de garder la découverte secrète. Mais il ne fallut pas longtemps avant que la nouvelle de la découverte ne s'échappe. La ruée vers l'or qui a suivi a fait de la Californie l'État le plus riche d'Amérique.

Voyager en Californie

Il y avait trois choix d'itinéraire des États occidentaux à la Californie. Deux par mer et un par voie terrestre.

En bateau via l'Amérique du SudEn bateau via PanamaOverland The California Trail
Six mois de mal de mer, de nourriture pourrie, d'eau rance et d'ennui.L'option la plus rapide, mais les voyageurs risquaient le paludisme et le choléra.Une promenade de 2000 milles dans une chaleur étouffante avec peu de nourriture ou d'eau.

Devenez riche rapidement

Sam Brannan était un marchand de San Francisco qui a propagé la nouvelle de la découverte à San Francisco. Il est devenu riche rapidement, mais pas grâce à l'exploitation minière. En faisant passer le mot sur la découverte de l'or, il a acheté chaque pioche, pelle et moule de la région. Une casserole en métal qu'il a achetée pour 20 cents a été vendue pour 15 dollars. En neuf semaines, Brannan a gagné 36 000 dollars.

Le chemin de la pauvreté

De nombreux voyageurs terrestres n'étaient pas préparés à la dureté du voyage. Les fournitures se sont épuisées très rapidement et les remplacements ont coûté cher. Le sucre est passé à 1,50 $ la pinte, le café à 1,00 $ la pinte et l'alcool à 4,00 $. Beaucoup ont été forcés de payer 1 $, 5 $ ou même 100 $ pour un verre d'eau. Ceux sans argent sont morts.

Le chemin de la maladie et de la mort

Les routes terrestres vers l'ouest sont devenues bondées de wagons. La poussière a été soulevée par ceux qui étaient devant, ce qui a rendu difficile la vue et la respiration de ceux qui étaient derrière. Les wagons ont campé ensemble pendant la nuit pour plus de sécurité. Ils ont creusé des fosses de toilettes, souvent près des rivières, ce qui a provoqué des approvisionnements en eau polluée, des diarrhées, des maladies et la mort.

La réalité du rêve

1849 a vu un grand nombre de personnes envahir la Californie, toutes rêvant de découvrir de l'or et de devenir riche. Ils étaient connus comme les quarante-neuf. Mais au milieu de 1849, l'or facile avait disparu. Un mineur typique passait 10 heures par jour dans de l'eau glaciale passant au crible la boue sans résultat final mais sans frustration ni dépression. Les hommes ont noyé leurs peines dans les salons et les bars. Le crime était en augmentation et les prisons étaient surpeuplées. Certains ont abandonné et sont retournés à l'est. D'autres espéraient que demain serait le jour. Pour la plupart d'entre eux, demain n'est jamais venu?

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