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Winston Churchill: son enfance, sa vie et ses discours mémorables

Winston Churchill: son enfance, sa vie et ses discours mémorables

Winston Churchill (1874 - 1965) était un homme politique britannique, officier de l'armée, écrivain et premier ministre du Royaume-Uni de 1940 à 1945, célèbre pour ses discours entraînants pour renforcer l'Angleterre au plus bas de la Seconde Guerre mondiale. Il a été à nouveau Premier ministre du Parti conservateur de 1951 à 1955. Dans l'ensemble, il est la figure la plus dominante de la politique britannique au XXe siècle.

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Aperçu de la vie de Winston Churchill

Issu d'un père alcoolique syphilitique et d'une mère américaine promiscuité, Winston Churchill fut l'une des plus grandes figures du XXe siècle. Ironiquement, il n'aurait jamais atteint la grandeur sans son rival contemporain et amer Adolf Hitler.

Issu des ducs de Marlborough, Churchill était prêt à réussir malgré ses problèmes parentaux. Il est diplômé de l'académie militaire de Sandhurst en 1895 et se lance dans une carrière vertigineuse dans l'armée. Il a rapporté des nouvelles de Cuba, a servi en Inde et, en 1898, il a participé à la bataille d'Omdurman au Soudan, où il a participé à l'une des dernières grandes charges de cavalerie. L'année suivante, il était correspondant de presse en Afrique du Sud, couvrant la guerre des Boers. Pas encore vingt-cinq ans, il recevait mille dollars par mois plus les dépenses, un montant stupéfiant, mais le Morning Post de Londres le considérait comme valable. Il était audacieux et novateur et, comme l'a dit un biographe plus tard, "Churchill a utilisé la langue anglaise comme s'il l'avait inventée." Il a également fourni un drame: capturé par les Boers, il a réalisé une évasion audacieuse et est revenu en sécurité malgré une prime sur sa tête.

Les postes gouvernementaux sont arrivés presque automatiquement à Churchill. Avant la Grande Guerre, il a siégé au Parlement en tant que conservateur, conservateur et libéral. Il est devenu sous-secrétaire des Colonies, président de la Chambre de commerce et ministre de l'Intérieur. Il a également trouvé le temps d'épouser l'honorable Clémentine Hozier en 1908. Ils avaient un fils et deux filles.

En 1911, Churchill devient First Sea Lord, apportant des changements importants à la Royal Navy. Il a reconnu le potentiel du sous-marin et de l'avion, a appris à voler et a créé le Royal Naval Air Service. Cependant, en 1915, pendant la Première Guerre mondiale, sa stratégie ambitieuse pour les Dardenelles conduit à la débâcle de Gallipoli. Forcé du cabinet, il est rentré joyeusement dans l'armée et a commandé un bataillon écossais sur le front ouest. Il a également été un facteur majeur du développement du véhicule blindé de combat, qu'il a nommé, pour toujours, le char.

Churchill était de retour au cabinet au milieu de 1917 et a terminé la guerre en tant que ministre des munitions. Il s'est opposé aux accommodements d'après-guerre avec des séparatistes indiens tels que Gandhi et a été impliqué dans d'autres affaires internationales en tant que secrétaire colonial, y compris l'établissement de la nation irakienne en 1921. Au cours des années suivantes, il a fait partie du Parlement et du gouvernement et en a gagné, gagnant ainsi sa vie de façon exceptionnelle. l'écriture.

Au cours des années 1930, Churchill a exprimé sa préoccupation croissante face à la résurgence du nationalisme allemand. Après qu'Adolf Hitler a pris le pouvoir en 1933, l'ancien seigneur de la mer a encouragé le renforcement de la Royal Navy, mais peu de Britanniques l'ont écouté. Cependant, au fur et à mesure que le Führer allemand passait de succès en succès, il est devenu évident que l'ambition nazie ne pouvait pas être contenue. Churchill n'avait que du mépris pour les apaisants comme le Premier ministre Neville Chamberlain et l'ambassadeur des États-Unis Joseph Kennedy, mais avec la déclaration de guerre en septembre 1939, Churchill le cheval de guerre se sentait justifié de revenir à la sellette. Quand il a repris son poste de First Sea Lord après vingt-quatre ans, l'Amirauté a signalé à la flotte: «Winston est de retour».

Les politiques et l'autorité morale de Chamberlain étant irréfutablement discréditées, Churchill devint premier ministre le 10 mai 1940. Immédiatement face à la chute de la France et à l'invasion possible de l'Angleterre, Churchill dirigea son immense énergie et sa capacité à défendre «l'île sceptre» de Shakespeare. Il a ignoré les suggestions de certains politiciens de droite et de quelques membres de la famille royale pour parvenir à un accord avec Hitler. Tout au long de l'été et de l'automne, la bataille d'Angleterre a été menée et gagnée dans le ciel anglais, et la flotte d'invasion nazie - telle qu'elle était - n'a jamais navigué. L'oratoire magistral de Churchill a saisi l'attention du monde de concert avec les événements épiques qui se déroulaient autour de lui.

L'année suivante fut tout aussi cruciale, témoin de l'attaque de l'Allemagne contre la Russie et de l'entrée en guerre de l'Amérique. Churchill avait déjà établi une relation chaleureuse avec le président Franklin Roosevelt et mis de côté une aversion et une méfiance instinctives pour le premier ministre soviétique Joseph Staline. Churchill, un anticommuniste ferme, connaissait Staline pour ce qu'il était, contrairement à Roosevelt, qui accordait constamment des indemnités au dictateur soviétique, appelant affectueusement le despote génocidaire "Oncle Joe". Malgré leurs différences personnelles et nationales en ce qui concerne la Russie communiste, Churchill et Roosevelt restés des alliés fidèles tout au long de la guerre. Ils décident rapidement d'une stratégie "l'Allemagne d'abord", mais au début de 1942, la principale menace vient du Japon, qui remporte des victoires faciles aux Philippines, à Singapour et en Malaisie.

En décembre 1943, la première réunion des Trois Grands s'est tenue à Téhéran, en Iran, pour convenir des débarquements anglo-américains dans le nord de la France au cours de l'été 1944. Churchill et Roosevelt ont maintenu un contact presque quotidien par téléphone et par courrier, avec quelque 1 700 messages entre les deux dirigeants; un sujet fréquent était Overlord et ses innombrables détails.

Malgré son enthousiasme et son agressivité, Churchill gardait des doutes sur Overlord. Peut-être avait-il encore piqué à l'échec de Gallipoli vingt-neuf ans auparavant, mais en tout cas Churchill était atypiquement prudent. Il a favorisé une approche méditerranéenne, en remontant la botte de l'Italie via le «ventre mou de l'Europe». Même lorsque la campagne italienne s'est enlisée, il a déclaré au général Dwight Eisenhower: «Si, par hiver, vous avez sécurisé le port du Havre et libéré le beau Paris des mains de l'ennemi, j'affirmerai que la victoire est la plus grande des temps modernes. "

Une fois la décision prise, Churchill était le fervent défenseur d'Overlord. Il s'est délecté des tactiques et des gadgets qui caractérisaient la plus grande opération amphibie jamais tentée - il a été particulièrement séduit par les ports portables Mulberry. Il a également informé Eisenhower de son intention d'observer les débarquements d'un croiseur britannique. Le commandant suprême a répondu que Churchill était bien trop précieux pour risquer et l'a interdit. Churchill a répondu calmement qu'en tant que citoyen britannique, il allait signer à bord d'un des navires de Sa Majesté, après quoi le siège d'Eisenhower a contacté le palais de Buckingham. Le roi George a alors appelé Churchill, déclarant que si le premier ministre se rendait en Normandie, le monarque ne pourrait pas faire moins. Churchill a cédé.

Bien que largement non déclaré, l'une des principales préoccupations de Churchill était de limiter les gains territoriaux soviétiques en Europe. Ayant un œil sur le monde d'après-guerre, il ne voulait pas que Staline contrôle les nations anciennement démocratiques. Cependant, la géopolitique exigeait une coopération accrue avec son allié improbable, et Churchill rencontra Roosevelt pour la dernière fois dans le domaine de Staline-Yalta en Crimée, en février 1945. La victoire en Europe était alors visible, mais avec des combats plus durs à venir dans le Pacifique . La mort prématurée de Roosevelt en avril a mis fin aux Big Three d'origine.

Le monde anglophone a été stupéfait lorsque Churchill a été démis de ses fonctions en juillet 1945. Ce qui semblait être une ingratitude stupéfiante de la part des électeurs britanniques était probablement mieux expliqué par l'approche de la paix. Winston Churchill était un guerrier par instinct et par préférence; ses compatriotes reconnaissaient ce fait et considéraient le candidat du Labour, Clement Atlee, mieux adapté aux défis du temps de paix. Avec la capitulation du Japon en septembre, ces inquiétudes sont devenues encore plus immédiates. Il a retrouvé le poste de Premier ministre en 1951.

Churchill a finalement pris sa retraite en 1955 à l'âge de quatre-vingt-un ans. Il a continué d'écrire, de parler et de peindre pendant la prochaine décennie, gagnant des honneurs supplémentaires. Son histoire à plusieurs volumes La Seconde Guerre mondiale a reçu le prix Nobel de littérature de 1953, mais il a également écrit vingt autres histoires et biographies. Cette même année, il a été fait chevalier par la reine Elizabeth. Il est devenu citoyen américain honoraire en 1963.

Sir Winston Churchill est décédé dans sa quatre-vingt-dixième année, le 24 janvier 1965. Deux générations l'ont pleuré; les rois, les reines et les présidents lui ont rendu hommage et les historiens ont reconnu leur dette.

La place de Churchill dans l'histoire est assurée; avec Hitler, il reste une figure politique dominante du XXe siècle. Son courage, sa détermination et son leadership pendant les plus grands périls de la Grande-Bretagne le marquent depuis des siècles. Cependant, le succès d'une invasion allemande de la Grande-Bretagne en 1940 semble peu probable - "Overlord in reverse" - il ne semblait pas le faire à l'époque. Lorsque certains de ses compatriotes britanniques et pas mal d'Américains ont appelé à la capitulation ou à un accommodement, Winston Churchill a haché son cigare, a fait clignoter son signe V pour la victoire et a prononcé un "Non!" Provocant qui fait écho à travers les âges.

Dates clés de la vie de Winston Churchill

Né - 30 novembre 1874, Blenheim, Oxfordshire
Parents - Lord Randolph Spencer-Churchill, Jennie Jerome
Frères et sœurs - John
Marié - Clementine Hozier
Enfants - Diana, Randolph, Sarah, Marigold, Mary
Décédé le 24 janvier 1965 à Londres

Winston Leonard Spencer-Churchill est né au Palais de Blenheim le 30 novembre 1874, le fils aîné de Lord Randolph Spencer-Churchill et Jennie Jerome.

Le jeune Winston n'était pas un bon savant et était souvent puni pour ses piètres performances. En 1888, il fut envoyé à l'école Harrow où il réussit bien en histoire et en anglais. En 1893, il est accepté au Sandhurst Military College. Il a vu des actions en Inde et au Soudan et a complété son salaire en écrivant des rapports et des articles pour le Daily Telegraph. En 1899, Churchill travaillait en Afrique du Sud comme correspondant de guerre pour le journal Morning Post.

En 1900, il entra en politique en tant que député conservateur d'Oldham. Cependant, il n'était pas d'accord avec son parti sur la question du libre-échange et de la réforme sociale et, en 1904, il devint membre du Parti libéral. Aux élections générales de 1906, il est élu député de Manchester North-West. En 1908, il rejoint le cabinet en tant que président de la Chambre de commerce et crée des bourses du travail pour aider les chômeurs à trouver du travail. Il a également introduit un salaire minimum.

En 1911, Churchill est nommé premier lord de l'amirauté. Cependant, il a démissionné du gouvernement après avoir assumé une grande partie du blâme pour la désastreuse campagne de Gallipoli en 1915. En juillet 1917, il est retourné au gouvernement en tant que ministre des Munitions et en 1919 est devenu ministre de la Guerre.

Des divisions au sein du Parti libéral entraînent la défaite de Churchill aux élections de 1922. Il rejoint le Parti conservateur et revient au gouvernement en tant que chancelier de l'Échiquier en 1924. En 1929, les conservateurs sont défaits aux élections et Churchill ne fait plus partie de la gouvernement.

L'opposition de Churchill à l'indépendance de l'Inde, son soutien à l'abdication d'Edouard VIII, son appel à la Grande-Bretagne pour former une alliance avec la Russie et ses avertissements continus sur la montée d'Hitler et de l'Allemagne nazie l'ont conduit à être considéré comme un extrémiste. Cependant, lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate en 1939, Churchill revient au gouvernement en tant que premier lord de l'amirauté. Lorsque Chamberlain a démissionné de son poste de Premier ministre en 1940, Churchill a pris sa place à la tête d'un gouvernement de coalition.

Alors que le Premier ministre de la Guerre, Churchill était infatigable dans son refus de livrer la Grande-Bretagne à l'Allemagne. Ses discours désormais célèbres ont inspiré le peuple britannique à rester ferme face à l'adversité. Ses relations solides avec Roosevelt ont conduit à un afflux de fournitures américaines pour soutenir l'effort de guerre. Il a également maintenu une alliance avec Staline après l'invasion de la Russie par l'Allemagne en 1941.

Après la guerre, Churchill perd les élections de 1945 mais reste chef du gouvernement conservateur de l'opposition. Il a été réélu Premier ministre en 1951 mais a démissionné de son poste en 1955. Il a continué à être député jusqu'en 1964. Il est décédé en janvier 1965 et a reçu des funérailles d'État.

Généalogie de Winston Churchill

Winston Churchill se souciait profondément de l'arbre généalogique Churchill, car il croyait que le passé détenait les clés de la compréhension de l'avenir.

Ses conseils simples et fréquemment répétés peuvent se résumer à deux mots: «Étudiez l'histoire, étudiez l'histoire». Il a ajouté: «Dans l'histoire se trouvent tous les secrets de la construction de statuts.» C'était une leçon familière pour les proches de Churchill. Il a donné le même conseil à son petit-fils, Winston S. Churchill II, alors que le garçon n'avait que huit ans. «Apprenez tout ce que vous pouvez sur le passé», a écrit Churchill à son petit-fils en 1948, lorsque le jeune Winston était absent au pensionnat, «pour savoir comment quelqu'un d'autre peut deviner ce qui va se passer à l'avenir.»

Un examen attentif des propres œuvres historiques de Churchill, en commençant par sa biographie magistrale de son ancêtre John Churchill, le premier duc de Marlborough, et en poursuivant ses travaux en plusieurs volumes sur les deux guerres mondiales et son Histoire des peuples anglophones, montrera que ce n'était pas simplement la répétition de schémas historiques passés qu'il pouvait voir. L'histoire de Churchill était une source d'imagination sur la façon dont l'avenir changement, c'est pourquoi il a écrit: "Plus vous regardez en arrière, plus vous pouvez regarder en avant."

Arbre généalogique de Churchill: un aperçu

Ci-dessous, un extrait d'un article sur geni.com sur l'arbre généalogique de Winston Churchill.

Sir Winston Leonard Spencer-Churchill est né dans la famille aristocratique des ducs de Marlborough, une branche de la noble famille Spencer le 30 novembre 1874 de Lord Randolph Churchill et Jennie Jerome. Jennie Jerome, était une mondaine américaine qui était la fille du millionnaire américain Leonard Jerome. Leonard Jerome était connu comme «le roi de Wall Street», il détenait des participations dans plusieurs compagnies de chemin de fer et était souvent associé aux transactions de Cornelius Vanderbilt. Il était un mécène des arts et a fondé l'Academy of Music, l'un des premiers opéras de New York.

Lord Randolph Churchill était un politicien charismatique qui a été chancelier de l'Échiquier. Son titre était un titre de courtoisie seulement, et n'a donc pas été hérité par son fils aîné, Winston Churchill. En 1885, il avait formulé la politique du conservatisme progressiste, connue sous le nom de «démocratie conservatrice». Il a déclaré que les conservateurs devraient adopter plutôt que de s'opposer aux réformes populaires et contester les prétentions des libéraux à se faire les champions des masses.

Winston Churchill était le petit-fils de John Spencer-Churchill, 7e duc de Marlborough. Il a été député de Woodstock de 1844 à 1845 et de nouveau de 1847 à 1857, lorsqu'il a succédé à son père dans le duché et est entré à la Chambre des lords.

Randolph Frederick Edward Spencer-Churchill était le fils de Sir Winston Churchill et de son épouse Clementine. Il a été député conservateur (député) de Preston de 1940 à 1945. L'épouse de Randolph de 1939 à 1946 était Pamela Harriman qui devint plus tard ambassadrice des États-Unis en France et ils étaient les parents de Winston Churchill III. Winston était un politicien du Parti conservateur britannique.

Sarah Churchill, fille de Winston et Clementine, était une actrice et danseuse britannique. Elle a été nommée d'après l'ancêtre de Winston, Sarah Churchill, duchesse de Marlborough. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle rejoint la Women's Auxiliary Air Force. Churchill est connue pour son rôle dans le film Royal Wedding (1951) sous le nom d'Anne Ashmond, avec Fred Astaire.

Enfin, voici des citations de Winston Churchill.

L'enfance de Winston Churchill

Beaucoup de vues de Churchill sur la politique, la guerre et même les affaires internationales peuvent être retracées à des vues formatives qui se sont développées dans l'enfance de Winston Churchill. Il a même prédit des événements qui se sont produits des décennies plus tard.

Lorsque l'on envisage l'ensemble de la grande carrière de Churchill, il est important de regarder au-delà du chapitre le plus spectaculaire - sa «meilleure heure» menant la Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale - et de reconnaître que la question centrale de toute la carrière de Churchill était le problème de échelle dans la guerre et la paix. Comme l'atteste sa lettre à Bourke Cockran - écrite le jour de son vingt-cinquième anniversaire, quelques semaines avant son évasion d'un camp de prisonniers de guerre Boer, Churchill a vu comment non seulement les changements technologiques, la richesse et la politique créeraient les conditions d'une «guerre totale »Mais transformerait également la guerre en une contestation idéologique du statut de l'individu.

Churchill écrivait à Cockran, un membre du Congrès démocrate de New York, au sujet du problème économique des «trusts», qui était alors au centre de la politique américaine. Comme nous le verrons, Churchill avait des opinions bien arrêtées sur la façon dont les gouvernements devraient réagir aux changements sociaux au XXe siècle - en effet, cette question était au centre de sa carrière ministérielle précoce - mais dès ses premiers jours, avant même d'entrer en politique, il a vu que la nouvelle échelle des choses dans le monde moderne se ferait sentir plus puissamment dans le domaine de la guerre. Ses observations sur la «terrible machine de la guerre scientifique» La guerre des fleuves l'a amené à se demander ce qui se passerait lorsque deux nations modernes - pas la Grande-Bretagne et les derviches soudanais - se confronteraient aux armes de guerre modernes. C'était une question que personne d'autre ne posait.

Presque tous les politiciens et commandants militaires associés à la campagne du Soudan de 1898 ne la considéraient que comme une autre d'une série d'escarmouches militaires mineures ou d'affrontements frontaliers nécessaires au maintien de l'Empire britannique à la fin du XIXe siècle. On pensait que l'ère de la guerre continentale épique - d'ambition mégalomaniaque comme celle de Napoléon ou de Louis XIV - était révolue. «Cela semblait inconcevable», a écrit Churchill plus tard dans La crise mondiale, "Que la même série d'événements extraordinaires, à travers laquelle, depuis l'époque de la reine Elizabeth, nous avons eu trois fois réussi notre chemin, devrait être répétée une quatrième fois et à une échelle infiniment plus grande."

Ce n'était pas une simple floraison de rétrospection. En fait, Churchill lui-même avait d'abord conçu la possibilité d'un conflit intense entre les puissances continentales - survenant en 1914 quand il était écolier. Ce fut la première de plusieurs prédictions étonnantes de la Première Guerre mondiale.

L'une des idées fausses persistantes de Churchill est qu'il était un pauvre élève. Il est plus exact de dire qu'il était, de son propre aveu, un étudiant rebelle, souvent ennuyé par le programme d'études et les frottements selon les méthodes d'enseignement standard de l'époque. Il était évident dès ses premiers jours à l'école qu'il était extrêmement brillant et facile avec la langue anglaise, un prodige pour apprendre l'histoire et étendre ses leçons. Pourtant, il était souvent «sur rapport», ou classé près du bas de sa classe à la fin du trimestre.

L'un des instructeurs de Churchill à Harrow, Robert Somervell, a reconnu les capacités du garçon. En fait, Somervell pensait que Churchill devrait fréquenter l'une des prestigieuses universités britanniques plutôt que l'académie militaire de Sandhurst, où il s'est finalement inscrit. Lorsque Churchill avait quatorze ans, Somervell l'a mis au défi d'écrire un essai sur un sujet de son choix. Il voulait donner libre cours à son élève pour voir ce que son imagination et sa connaissance approfondie de l'histoire pouvaient produire. Le père de Churchill, Lord Randolph, avait été chancelier de l'Échiquier, et certains spéculent que Somervell, s'attendant à une carrière politique tout aussi illustre pour le fils, voulait avoir un dossier pour l'école des premières prouesses de Churchill.

Churchill a présenté son essai comme le rapport d'un officier subalterne d'un champ de bataille sur lequel l'armée britannique combattait la Russie tsariste. La date qu'il a choisie: 1914.

L'engagement de

“La Marais”

7 juillet 1914.

Par un aide de camp du général C.Officier commandant H.M. Troupes en R.

Dans son essai, qui a rempli dix-sept pages lignées, Churchill a démontré son talent pour la cartographie et sa connaissance de la géographie. Il a annexé cinq pages de cartes sur une échelle de deux pouces à un mile illustrant l'emplacement et le mouvement des batteries, des tranchées, de l'artillerie, des convois, des tentes et des régiments de cavalerie et d'infanterie, ainsi que la topographie.

L'essai de Churchill est un récit personnel de première main de deux jours de combat, entrecoupé d'apparences personnelles. L'aide de camp est épuisée au bout de deux jours: «Je suis tellement fatiguée que je ne peux plus écrire maintenant. Je dois ajouter que le groupe de reconnaissance de cavalerie a constaté qu'il n'y avait pas d'ennemi à voir. Maintenant, je souhaite une bonne nuit, car je ne sais pas quand je vais dormir. L'homme peut travailler. Mais l'homme doit dormir. "

Il décrit une réunion de l'officier subalterne avec des officiers supérieurs: «Aide de camp», a déclaré le général C., «ordonnez à ces hommes de se prolonger et d'avancer sur le double.» À une autre occasion, le général est frappé à la tête avec un fragment d'obus d'artillerie. Churchill a écrit: «Le général C. observant son sort avec un air d'indifférence se tourne vers moi et dit:« Allez vous-même aide de camp ».»

Parfois, les descriptions de Churchill du carnage du champ de bataille suggèrent le romancier américain Stephen Crane, qui a publié son classique L'insigne rouge du courage quelques années plus tard. Le nombre étonnant d'hommes tués en une seule rencontre préfigurait les chiffres de la Première Guerre mondiale, un quart de siècle plus tard.

Les champs qui étaient verts ce matin sont désormais teintés du sang de 17 000 hommes… A travers le voile de fumée à travers le flot des blessés sur les cadavres, je rentre en sécurité dans nos lignes.

Et un crépitement de mousqueterie se mêle à la canonnade. Des nuages ​​de fumée dérivent et se rassemblent dans la plaine ou pendent au-dessus du marais… Bang! Une bouffée de fumée a jailli de l'une de leurs batteries et le rapport nous arrive au vent; la bataille a commencé.

L'aide de camp rapporte qu'il a failli échapper aux blessures ou à la mort lors de son débarquement lors d'un affrontement avec la cavalerie cosaque.

J'ai sauté sur un cheval errant et j'ai roulé toute ma vie. Bruit sourd! Bruit sourd! Bruit sourd! Et les sabots d'un Cosaque se rapprochent de plus en plus derrière moi. Je jette un coup d'œil sur la pointe de la fumée lancée par un Cosaque. Le Cosaque gagne sur moi. Un coup dur sur mon dos, un crash derrière. La poussée frappe ma poche - ne me pénètre pas. Le cosaque est tombé sur un cadavre.

Comme on pouvait s'y attendre, l'armée anglaise finit par mettre en déroute ses adversaires russes. Malgré le succès initial des tsaristes dans une escarmouche, l'infanterie britannique repousse ses homologues le deuxième jour de bataille.

L'ennemi s'est retiré lentement et délibérément au début, mais au bord de la Volga, ils se sont brisés et notre cavalerie, légère et lourde, a exécuté une charge des plus brillantes qui acheva la confusion. Et ainsi, les 63 000 Russes ont fui à travers la Volga dans le désordre poursuivi par 6 000 cavaliers et 40 000 fantassins.

Churchill conclut par une observation de «la supériorité du lion anglais sur l'ours russe».

L'essai Harrow de Churchill est exposé aujourd'hui dans les salles de guerre souterraines de Londres, où Churchill a dirigé la Seconde Guerre mondiale pendant le Blitz.

Winston Churchill et la crise d'Agadir: précurseur de la Première Guerre mondiale

Au début de la carrière politique de Winston Churchill, il s'est fait connaître pour son opposition, en temps de paix, à la construction d'armements pour le bien de l'armement. Il pensait que de telles dépenses détournaient trop d'argent des contribuables de besoins sociaux nationaux plus urgents. Au cours de toute la carrière politique de Churchill, il a soutenu la plupart du temps la baisse des dépenses de défense. Il a été l'un des auteurs de la «règle des dix ans», selon laquelle la planification de la défense britannique devrait envisager dix ans à l'avance pour les conflits potentiels et planifier en conséquence. Si aucun conflit ne pouvait raisonnablement être prévu, Churchill recommandait généralement de limiter les dépenses de défense. Mais lorsque le potentiel d'un conflit grave a commencé à apparaître à l'horizon, comme avant chaque guerre mondiale, Churchill s'est incliné devant la réalité et a appelé à la préparation.

Un tel moment est arrivé en 1911, lorsque Churchill occupait le poste de ministre de l'Intérieur dans le cabinet du premier ministre Herbert Asquith. Nommé à trente-cinq ans, il était le deuxième plus jeune ministre de l'Intérieur de l'histoire. Ce poste a gardé Churchill préoccupé par les affaires intérieures avec les troubles sans fin en Irlande. Lorsque la marine en 1909 a fait pression pour six nouveaux cuirassés en réponse à l'accumulation allemande, Churchill a rejoint les opposants du cabinet en essayant de maintenir le nombre à quatre. Avec un esprit typique, Churchill a décrit le résultat: «Finalement, une solution curieuse et caractéristique a été trouvée.

L'Amirauté avait exigé six navires: les économistes en ont proposé quatre et nous avons finalement fait des compromis sur huit. »Churchill pensait que l'Allemagne se surexploitait fortement, ayant doublé sa dette nationale au cours des dix dernières années. L'Allemagne approchait rapidement de ses limites, pensait-il, tout en admettant la possibilité de poursuivre l'aventurisme étranger comme une réponse à ses problèmes économiques. Dans un mémorandum au cabinet en 1909, Churchill songeait: «… une période de tensions internes approche en Allemagne. La tension sera-t-elle apaisée par la modération ou cassée par une violence calculée?… L'un des deux cours doit être suivi bientôt. La crise mondiale, "La première impression sinistre que j'ai jamais été amenée à enregistrer."

Mais vint ensuite la crise d'Agadir de 1911, qui s'avéra être un tournant pour Churchill. En juillet, l'Allemagne a choqué l'Europe en annonçant qu'elle avait envoyé une canonnière dans la ville portuaire marocaine d'Agadir, apparemment pour «protéger les intérêts allemands». L'Allemagne se plaignait depuis longtemps des mauvais traitements infligés par la Grande-Bretagne, la France et l'Espagne dans ses revendications coloniales africaines. , mais l'Allemagne a pris tout le monde par surprise avec sa canonnière. «Toutes les sonnettes d'alarme à travers l'Europe ont commencé à trembler immédiatement», a écrit Churchill. Était-ce le début de la «violence calculée» que Churchill avait méditée deux ans auparavant? Le grand ami du Parti libéral de Churchill, David Lloyd George, connu comme pacifiste, a prononcé un discours entraînant qui menaçait la guerre contre l'Allemagne.

Le discours de Lloyd George a eu l'effet de dégrisement souhaité sur l'Allemagne. Une diplomatie discrète à l'ancienne - peut-être la dernière du style du XIXe siècle - a résolu la crise, mais les tambours de guerre avaient sonné et les planificateurs militaires britanniques avaient commencé à réfléchir à la manière de mener une guerre contre l'Allemagne. Quelques jours avant une réunion clé du Comité de la défense impériale, Churchill a indiqué dans un long mémorandum comment une guerre sur le continent allait commencer. "Ce n'était", écrit Churchill plus tard, "qu'une tentative de percer le voile de l'avenir; évoquer dans l'esprit une vaste situation imaginaire; équilibrer l'incalculable; pour peser l'impondérable. "

La crise d'Agadir: précurseur de la Première Guerre mondiale

Dans son article, Churchill envisageait une bataille d'ouverture au cours de laquelle l'alliance de la Grande-Bretagne, de la France et de la Russie ferait face à une attaque des puissances centrales d'Allemagne et d'Autriche. Dans une telle situation, conclut Churchill, les opérations militaires décisives se feront entre la France et l'Allemagne. "L'armée allemande", a-t-il dit, "mobilise 2 200 000 contre 1 700 000 pour les Français". L'Allemagne attaquerait par la Belgique neutre, sur la Meuse, dans le nord de la France. "La balance des probabilités", prédit Churchill, "est que le vingtième jour, les armées françaises auront été chassées de la ligne de la Meuse et se replieraient sur Paris et le sud". Il a estimé que la poussée des Allemands l'avance serait alors affaiblie en raison de la diminution des approvisionnements et de l'augmentation du nombre de victimes alors qu'elle se dirigeait vers le sud.

À mesure que la guerre progressait, les pertes subies par l'armée française nécessiteraient le déploiement de troupes françaises d'autres régions pour renforcer les défenses au sud de Paris. Au trentième jour, l'arrivée de l'armée britannique, conjuguée à la pression croissante de la Russie, ralentirait l'avance allemande.

Le résultat, a déclaré Churchill, serait que "d'ici le quarantième jour, l'Allemagne devrait être étendue à fond ... sur son front de guerre", un stress qui deviendrait "plus sévère et finalement écrasant", à moins que, de manière improbable, les Allemands aient réalisé un rapide la victoire. C'est alors que «des opportunités pour l'épreuve décisive de la force peuvent se présenter».

Churchill a recommandé que la Grande-Bretagne envoie 107 000 hommes en France au début de la guerre; 100 000 soldats devraient quitter l'Inde le premier jour afin d'atteindre Marseille le quarantième jour. Churchill a diffusé le mémorandum "dans l'espoir que si la prédiction défavorable concernant le vingtième jour avait été confirmée, il en serait de même pour la prédiction favorable concernant le quarantième jour".

Mémorandum prophétique sur la crise d'Agadir

En recevant le mémorandum, le général Henry Wilson a déclaré au Comité impérial de défense que la prédiction de Churchill était "ridicule et fantastique - un mémorandum stupide". Le mécontentement du général à l'égard d'une idée de quelqu'un qui n'avait jamais dépassé le grade de lieutenant n'a pas été exprimé.

Malgré le mépris du personnel militaire, dans trois ans, tout se passerait comme l'avait prédit Churchill. Il a donné le vingtième jour de l'offensive allemande comme le jour où les armées françaises seraient chassées de la Meuse et a prévu que l'avance de l'armée allemande serait arrêtée le quarantième. C'est exactement ce qui s'est passé et le quarante et unième jour, l'Allemagne a perdu la bataille de la Marne, ouvrant la voie à l'impasse terrible de la guerre des tranchées pour les quatre prochaines années.

«C'était l'un des documents stratégiques les plus prémonitoires que Churchill ait jamais écrits», a enregistré son fils Randolph des décennies plus tard dans la biographie officielle. Quand Arthur Balfour, parfois critique de Churchill, relit ce mémo peu après le déclenchement de la guerre en septembre 1914, il écrit au secrétaire particulier de Churchill: «C'est un triomphe de la prophétie!» Plus important